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2012技术头脑风暴大会

2012技术头脑风暴大会

2012年10月04日
大公司与颠覆者的碰撞。

    2012年7月中旬,一年一度的《财富》杂志技术头脑风暴大会在科罗拉多州的阿斯彭举行。会议的气氛有点热烈。在社交媒体和移动平台的座谈会上,自认为是自由主义者的贝宝(PayPal)的共同创始人和Facebook投资人彼得·泰尔(Peter Thiel)与毫不掩饰的乐天派、谷歌(Google)董事长埃里克·施密特(Eric Schmidt)发生了碰撞,他们谈论的话题是技术能否有效地解决能源价格高企、工资停滞等棘手的问题。

    泰尔口出妙语:“如果你是台计算机,摩尔定律当然不错。”他提到了那条著名论断:集成电路上的晶体管数量每两年翻一番。“但问题是,摩尔定律对人类的好处在哪里,人类怎么用它来改善人们的经济状况。”

    施密特反驳说,技术已经让大约20亿人摆脱了贫困。他说,发达国家的人有望获得“富于创造力的超长寿命”。发展中国家人民的 “处境也将得到改善”。

    和施密特一样,400名左右与会者当中的大多数都认为,技术是改善人类整体生活的重要催化剂。一个座谈小组的高管提出,软件创新将取代低成本制造业,成为中国下一波经济增长的推动力。在一个有关慈善的座谈会上,发言者展示了几个例子,表明数据跟踪工具如何帮助减少了仿冒药品的传播。卡特彼勒公司(Caterpillar)的首席执行官道格·奥伯黑尔曼(Doug Oberhelman)和彭尼公司(J.C. Penney)的首席执行官罗恩·约翰逊(Ron Johnson)讨论了各自利用技术对公司进行大规模整顿的方法。

    观众的意见?虽然好斗的泰尔在台前讨论上说了很多妙语,但施密特的乐观态度还是在当天胜出。

    ——Stephanie N. Metha

 

改变需要时间

    罗恩打造和管理过苹果公司(Apple)无敌的零售业务,这段经历对他大有帮助,教会了他另类思考,并坚持自己的信念。约翰逊说,他正在把这些经验用于扭转彭尼公司颓势的艰巨任务中。他目前正担当这家正处于困境的零售商的首席执行官。他说:“我正在跑一场马拉松,我们坚持按计划去做。”这计划包括在店内安装先进的无线和移动结算设备,实施彻底的转型,配备采用了射频技术的价签,不再需要扫描条形码。约翰逊的目标是到2013年取消传统的结账柜台。

    ——Miguel Helft , Richard Nieva

 

古大人驾到

    在登上技术头脑风暴大会的舞台时,优酷公司 (Youku Inc.) 董事长古永锵(Victor Koo)已经掌管着中国最大的视频网站。但在发表讲话后不久,他就透露,他的公司刚完成了与中国第二大视频网站土豆网的合并。古永锵面带微笑说:“两家加起来,我们覆盖了中国互联网视频用户的80%。”那相当于大约4亿的人口。虽然没有YouTube大,但优酷和土豆在一些重要方面领先西方的竞争对手。优酷上大约70%的内容不是由用户生成的。正如古永锵所说,“在中国,没有相当于《美国最搞笑家庭录像》(America's Funniest Home Videos)的视频”,因此拍摄和上传视频的风气需要较长的时间才能培养起来。这或许限制了优酷最初的增长,但现在,公司正在加大力度,推广收费的原创内容。古永锵说,营业收入的大头仍然来自广告,但优酷已经开始从按需点播和付费观看上赚钱。他说:“我们在广播电视上的占有率最高时达到了5%。”这对于一家只有6年互联网公司来说,是个值得称道的成绩。 ——Ryan Bradley

 

技术明星

创业偶像赢家Axonify开始启动

    企业培训的难题很明显:几乎没人用心听讲。员工经常炫耀自己如何一边听讲座一边做其他事情。更严重的是,重要的政策和安全程序一般只在新员工接受培训的时候讲一次,之后很少再认真检查了。在涉及体力劳动的工作场所,这可能造成严重伤害,甚至更糟的后果。

    Axonify公司想改变这一状况。这家新创企业和RIM同在加拿大安大略省沃特卢市。它没有把培训搞成一个折磨人的活动,而是将课程分解为更短的、随时可进行的学习过程。每种培训由小问题和小游戏组成,完成时间不超过90秒。云基软件会逐步挑出员工掌握不好的地方,并相应地将培训个性化。在今年的技术头脑风暴大会的《创业偶像》(Startup Idol)竞赛中,这个概念赢得了评委。《创业偶像》比赛每年举办一次,参赛者为正在筹集资金的创新型公司。

    卡罗尔·利曼(Carol Leaman)是Axonify公司的首席执行官,今年46岁,拥有一定的成功企业的经验。2011年,利曼把她的社交媒体分析公司PostRank卖给了谷歌,还曾在一家孵化器Accelerator Centre担任指导。[去年创业偶像的优胜者被卖给了谷歌。]不久后,她加盟了Axonify,将这家处境困难的营销公司转变成了一家快速扩张的网络教学平台。3月,公司从Bridgescale Partners等投资者那里快速争取到了一轮融资,使它的融资总额达到了200万美元左右。

    Axonify宣称能为企业省下上千万美元的损害赔偿,因为员工确实可以记住突击传授给他们的知识。它的客户包括RadioShack、玩具反斗城(Toys“R”Us)、沃尔玛(Wal-Mart)等。汽车零售商Pep Boys拥有超过700家商店和18,000多名员工,该公司以现金或商品鼓励员工使用Axonify。一些员工报告,他们的工作场所的风气有所改善。另一家采用了Axonify的大型零售商发现,在公司的一些场所,可向职业安全与健康管理局(Occupational Safety and Health Administration)报告的事故下降了高达25%。“他们感到震撼。”利曼回忆道。

    在比赛中,Axonify打败了各种各样的出色对手。比如,帕洛阿尔图的Story Coach公司提供一种互动的软件,将口头讲述转化成电子文档或纸质图书。还有加利福尼亚州雷德伍德市的Bina Technologies,推销类于苹果的商业模式,用于正在快速扩张的基因组学领域。但Axonify最终获胜。《创业偶像》的评委马蒙·哈米德(Mamoon Hamid)说:“我很喜欢你们做的事情。再培训比重新雇用新人更容易一些。”哈米德还是风投基金Social+Capital Partnership的普通合伙人。

    明年也许对Axonify具有重大意义。公司现在大概只有几个客户,但它正在和75家有意使用其软件的零售商接洽。除了零售,利曼还在探索向酒店、娱乐、医疗甚至是油气行业扩张的办法。她说,只要是“不遵守规程就会造成巨大损失”的地方,她都能找到机会。

    ——JP Mangalindan

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