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道明尼首席执行官:减排离不开核电

道明尼首席执行官:减排离不开核电

DECLAN HARTY 2021年10月04日
核能的碳足迹与风能和太阳能相当,但其体量要小得多,而且具备几乎不间断发电的能力。

随着能源公司纷纷致力于减少碳排放,一些公司开始把目光转向核能。

美国道明尼资源公司(Dominion Energy)首席执行官罗伯特·布鲁周二表示,核能在推动美国脱碳的进程中将至关重要,不管核能可能面临多大的争议。

根据美国能源信息署(Energy Information Administration)的数据,煤炭和天然气等化石燃料发电量占到2020年美国总发电量的60%左右。相比之下,可再生能源和核能的发电量各占20%左右。

布鲁在财富全球可持续论坛(Fortune's Global Sustainability Forum)上表示,尽管核能的碳足迹与风能和太阳能相当,但其体量要小得多,而且具备几乎不间断发电的能力。随着美国考虑逐渐减少对化石燃料的依赖,核能有望成为未来美国能源网的关键组成部分。

“现在我们只有一种全天候的无碳电力来源,那就是核能,”布鲁说。

自从核能成为电力来源以来,引发的争议就不绝于耳。

盖洛普(Gallup)于2019年进行的一项调查发现,在是否支持使用核能的问题上,美国人的意见各占一半;然而,在过去的几年里,多达62%的受访者表示他们赞成使用核能。但由于日本福岛第一核电站(Fukushima Daiichi)的核泄漏等备受关注的事件,消费者、国会议员等对此一直持犹豫态度。

甚至就连前美国核管理委员会(Nuclear Regulatory Commission)主席格雷戈里·贾茨科也表示出担忧。2019年,贾茨科在《华盛顿邮报》的一篇专栏文章中写道:“在我担任核管理委员会主席快两年的时候,一场地震和海啸摧毁了日本的四个核反应堆。我花了几个月的时间向美国公众保证核能,特别是美国的核工业,是安全的。但那时,我自己也开始怀疑这些说法。”

众所周知,核电网的基础设施多年来一直在老化。例如,根据美国能源信息署的数据,截至2020年底,美国运行中的94个商业核反应堆的平均寿命为39年。自1996年以来,只有一个新反应堆建成。

拜登总统的政府承认,核能将在美国减少碳排放的行动中发挥作用。据路透社(Reuters)报道,今年5月,白宫国家气候顾问吉娜·麦卡锡表示,“现有的核能只要对环境无害,并且经过许可,就绝对是必不可少的。”美国能源部长詹妮弗·格兰霍姆对核能的安全性也没有担心。在财富全球可持续论坛上,格兰霍姆重申“核能是安全的”,针对核能,美国有一套堪称“黄金标准”的监管体系。

布鲁表示,道明尼资源公司当前运营着4个核电站,目前许可运营至本世纪30年代中期。此外,布鲁还对小型模块化反应堆的开发表示了兴趣。小型模块化反应堆(简称SMR)具有比大型核电站更大的灵活性和独特的安全措施,被美国能源部誉为其制定开发可承受且安全的核能方案目标的“关键部分”。尽管如此,道明尼仍打算将其核电站的生命周期再延长20年,因为该公司认为,核能对于其2035年实现耗资高达720亿美元的宏伟脱碳目标至关重要。

布鲁表示,目前,道明尼的客户使用的电力中约有10%来自煤炭,这一比例2005年超过50%。另外45%的电力来自天然气,剩下的45%来自零碳源,包括核能、水电和其他可再生能源。但布鲁表示,道明尼希望在未来15年将煤炭使用量进一步削减至1%左右,同时更加重视核能等碳强度较低的能源。

布鲁表示,“对道明尼而言,核能一直都是能源组合中很重要的一部分。我们预计,必须通过核能实现(我们的)气候目标。”(财富中文网)

翻译:郝秀

审校:汪皓

随着能源公司纷纷致力于减少碳排放,一些公司开始把目光转向核能。

美国道明尼资源公司(Dominion Energy)首席执行官罗伯特·布鲁周二表示,核能在推动美国脱碳的进程中将至关重要,不管核能可能面临多大的争议。

根据美国能源信息署(Energy Information Administration)的数据,煤炭和天然气等化石燃料发电量占到2020年美国总发电量的60%左右。相比之下,可再生能源和核能的发电量各占20%左右。

布鲁在财富全球可持续论坛(Fortune's Global Sustainability Forum)上表示,尽管核能的碳足迹与风能和太阳能相当,但其体量要小得多,而且具备几乎不间断发电的能力。随着美国考虑逐渐减少对化石燃料的依赖,核能有望成为未来美国能源网的关键组成部分。

“现在我们只有一种全天候的无碳电力来源,那就是核能,”布鲁说。

自从核能成为电力来源以来,引发的争议就不绝于耳。

盖洛普(Gallup)于2019年进行的一项调查发现,在是否支持使用核能的问题上,美国人的意见各占一半;然而,在过去的几年里,多达62%的受访者表示他们赞成使用核能。但由于日本福岛第一核电站(Fukushima Daiichi)的核泄漏等备受关注的事件,消费者、国会议员等对此一直持犹豫态度。

甚至就连前美国核管理委员会(Nuclear Regulatory Commission)主席格雷戈里·贾茨科也表示出担忧。2019年,贾茨科在《华盛顿邮报》的一篇专栏文章中写道:“在我担任核管理委员会主席快两年的时候,一场地震和海啸摧毁了日本的四个核反应堆。我花了几个月的时间向美国公众保证核能,特别是美国的核工业,是安全的。但那时,我自己也开始怀疑这些说法。”

众所周知,核电网的基础设施多年来一直在老化。例如,根据美国能源信息署的数据,截至2020年底,美国运行中的94个商业核反应堆的平均寿命为39年。自1996年以来,只有一个新反应堆建成。

拜登总统的政府承认,核能将在美国减少碳排放的行动中发挥作用。据路透社(Reuters)报道,今年5月,白宫国家气候顾问吉娜·麦卡锡表示,“现有的核能只要对环境无害,并且经过许可,就绝对是必不可少的。”美国能源部长詹妮弗·格兰霍姆对核能的安全性也没有担心。在财富全球可持续论坛上,格兰霍姆重申“核能是安全的”,针对核能,美国有一套堪称“黄金标准”的监管体系。

布鲁表示,道明尼资源公司当前运营着4个核电站,目前许可运营至本世纪30年代中期。此外,布鲁还对小型模块化反应堆的开发表示了兴趣。小型模块化反应堆(简称SMR)具有比大型核电站更大的灵活性和独特的安全措施,被美国能源部誉为其制定开发可承受且安全的核能方案目标的“关键部分”。尽管如此,道明尼仍打算将其核电站的生命周期再延长20年,因为该公司认为,核能对于其2035年实现耗资高达720亿美元的宏伟脱碳目标至关重要。

布鲁表示,目前,道明尼的客户使用的电力中约有10%来自煤炭,这一比例2005年超过50%。另外45%的电力来自天然气,剩下的45%来自零碳源,包括核能、水电和其他可再生能源。但布鲁表示,道明尼希望在未来15年将煤炭使用量进一步削减至1%左右,同时更加重视核能等碳强度较低的能源。

布鲁表示,“对道明尼而言,核能一直都是能源组合中很重要的一部分。我们预计,必须通过核能实现(我们的)气候目标。”(财富中文网)

翻译:郝秀

审校:汪皓

As energy companies work to cut carbon emissions, some are turning to nuclear power.

Nuclear energy will be crucial in the push to decarbonize the U.S.—no matter how controversial it may be—Dominion Energy CEO Robert Blue said Tuesday.

In the U.S., fossil fuels like coal and natural gas accounted for about 60% of the electricity that was generated in 2020, according to the Energy Information Administration. Renewables and nuclear power, by comparison, each represented about 20%.

Yet, with a carbon footprint on par with wind and solar, a far smaller physical footprint, and the ability to be generated at a near-nonstop rate, nuclear power stands to represent a key component in the energy grid in the coming years as the U.S. looks to cut down its reliance on fossil fuels, Blue said during Fortune's Global Sustainability Forum.

"There's only one source of round-the-clock, carbon-free electricity that exists today, and it's nuclear," Blue said.

Nuclear energy has been a source of tension for about as long as it has been a source of electricity.

A survey conducted by Gallup in 2019 found that Americans are evenly split on whether they favor the use of nuclear energy; however, in years past, as much as 62% of people surveyed have expressed they are in favor of its use. But with high-profile incidents like the nuclear meltdown at Japan's Fukushima Daiichi nuclear power plant, consumers, lawmakers, and the like have had a long-standing hesitancy about it.

Even former Nuclear Regulatory Commission Chairman Gregory Jaczko has raised concerns: "Two years into my term, an earthquake and tsunami destroyed four nuclear reactors in Japan. I spent months reassuring the American public that nuclear energy, and the U.S. nuclear industry in particular, was safe," Jaczko wrote in an op-ed for The Washington Post in 2019. "But by then, I was starting to doubt those claims myself."

The infrastructure beneath the nuclear power grid has been known to be aging for years. The average age of the 94 commercial nuclear reactors that were in operation at the end of 2020, for instance, was 39 years old, according to the Energy Information Administration. And only one new reactor has been built since 1996.

President Joe Biden's administration has acknowledged that nuclear will play a role in the White House's efforts to cut down on carbon emissions. In May, Gina McCarthy, the White House national climate adviser, said "existing nuclear, as long as it's environmentally sound and it's permitted, is going to be absolutely essential," according to Reuters. U.S. Energy Secretary Jennifer Granholm is not worried, either. Speaking at Fortune's Global Sustainability Forum, Granholm reiterated that "nuclear is safe" and that the U.S. has a "gold standard" of regulation around it.

Dominion operates four nuclear stations today that are currently licensed to run until the mid-2030s, said Blue, who also expressed an interest in developments around small modular reactors. These so-called SMRs, which offer more flexibility than larger nuclear plants and distinct security measures, have been heralded by the Energy Department as a "key part" of its goal to develop an affordable and safe nuclear power option. Nonetheless, Dominion is still looking to extend its nuclear plants' lifecycles by another 20 years as it views nuclear as critical to its ambitious $72 billion push to decarbonize by 2035.

Currently, Dominion generates about 10% of the electricity used by its customers from coal, which Blue says is down from more than half in 2005. Another 45% comes from natural gas today, while the remaining 45% is generated by a mix of zero-carbon sources, including nuclear, hydro, and other renewable energy sources. But Dominion wants to slash its use of coal even further to around 1% in the next 15 years, while placing an even greater emphasis on those less carbon intensive sources like nuclear, Blue said.

"For our company, nuclear has been in that mix the entire time," Blue said. "And we expect it's going to have to be for us to meet [our] climate goals."

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