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美国网红冰淇淋博物馆回来了,体验式营销仍然吃香

美国网红冰淇淋博物馆回来了,体验式营销仍然吃香

Ali Montag 2021年10月03日
这种体验是沉浸式的,触手可摸的。它可以让人们逃离到一个更好的地方,这种逃离感推动了它的销售。

在一个星期五的下午,在闷热的美国得克萨斯州,马尼什·沃拉站在一小群人面前。他穿着樱桃红色西装外套、配套的红色背心、粉色牛仔裤、粉色鞋子和粉色冰淇淋图案袜子。人们吃着粉色柠檬冰棒,上面印着“M.O.I.C”字样,这是大家来游玩的冰淇淋博物馆(Museum of Ice Cream)的首字母缩写词。

“我们为什么来这里?”冰淇淋博物馆的联合创始人及联席首席执行官沃拉向人们问道。该公司的估值曾经一度达到2亿美元。奥斯汀冰淇淋博物馆位于Domain购物中心的一座宽阔的混凝土建筑里,沃拉让游客聚集在入口处。建筑外部刷成了与其他一切东西都很搭调的粉红色。

“为了在Instagram上晒照片!”一个女人喊道。

“不。”沃拉若有所思地说道,“我们来这里是为了找乐子,我们来这里是为了与人建立连接。”他有意停顿了一下,营造热烈气氛。“我们来这里是为了冰淇淋。”

这一年,冰淇淋博物馆过得十分艰难。它曾经是金·卡戴珊、碧昂丝等明星名人的周末消遣之地,其精心设计的“体验式博物馆”门票销售火爆,但这一切在一夜之间便消失了。沃拉说,公司营收一落千丈,暴跌了100%。根据《福布斯》对包含20名前员工采访内容的报道,这家初创公司处于崩溃边缘——不仅因为新冠疫情所引发的种种挑战(沃拉称之为“灾难性”挑战)——还因为联席首席执行官玛丽莉丝·邦恩治下充满恐惧和胁迫的企业文化。(沃拉对此予以驳斥,邦恩没有发表评论。)随着新冠疫情的蔓延,冰淇淋博物馆的纽约旗舰店在2020年3月至9月期间关闭,旧金山分店则在2021年7月永久关闭。

现在,冰淇淋博物馆回来了。沃拉说,纽约门店门票销售正在开始恢复到新冠疫情前的水平,公司今年夏天还在新加坡和得克萨斯州奥斯汀分别开设了一家新门店。据该公司称,两家新门店在开业的周末共售出3万张票,每张39美元。

“我从来没有一刻不相信这个使命。”沃拉说,“我们能够给人们带来快乐,我们一直对此深信不疑。”

在冰淇淋博物馆的鼎盛时期,它的排队长龙长到环绕多个纽约市的街区,邦恩也被誉为“千禧世代的沃尔特·迪斯尼”。冰淇淋博物馆于2016年创立,其激发消费者热情的方法——精心设计、各式互动元素、名人站台背书——感觉就像是给被Shopify和亚马逊(Amazon)夺走市场份额的零售商的一种启示。零售商们发现,只要你给出一个理由,就可以吸引消费者跑来店里。各家电商品牌也从其令人瞩目的实体店中获益,提高了品牌知名度,扩充了分销渠道。市场竞争——一场打造下一个七彩糖屑池的竞赛——已经打响。

风险投资涌向了“体验”赛道。这种体验是沉浸式的,触手可摸的。它可以让人们逃离到一个更好的地方,这种逃离感推动了它的销售。曼哈顿的SoHo社区被证明是试验温床,每一个街区都强化了我们的生活能够像商店橱窗那样精心策展的希望:2016年美妆品牌Glossier到来,2018年生活品味品牌Goop Lab开设首家永久性实体店,2019年自称“全世界最有趣的商店”的Showfields拥抱D2C(直接面向消费者)模式。我们可以通过嗅觉、触觉和味觉感知美好的东西。我们能够购买瓶装的美好的东西,又或者我们至少可以把美好的东西拍下来给别人欣赏。在可把控得严丝密缝的体验式零售世界里,一切都可能是完美无瑕的。

今年夏天,距离席卷全球的新冠疫情出现已经过去一年多了,已经有70多万美国人因为感染新冠病毒而离世,那个时代也随之变得十分遥远。我们现在知道,完美只是一种幻想。这是实用性比体验更重要的时代:电子商务不仅变得更简便快捷了,还成了人们生活中不可或缺的一部分。2020年,线上零售增长26%,总规模超过4.2万亿美元。

沃拉说,为了应对新冠疫情,冰淇淋博物馆的商业模式确实有所改变,但变化并不大。该公司在2020年5月开始通过本地美食电商Goldbelly向消费者直售冰淇淋,在2021年6月开始通过零售合作在日本的1.46万家罗森(Lawson)门店销售它的冰淇淋。据《福布斯》报道,该公司在2000年放弃了与塔吉特(Target)的零售合作。沃拉解释说,在新冠疫情最严重的时候,公司提供了线上冰淇淋课程和线上体验包,但这些主要是为了“让我们的团队保持工作,并与我们的社区进行互动”。粉丝还能够购买冰淇淋博物馆的商品,例如T恤衫、水瓶和装饰别针,但这些产品仅在门店销售。

沃拉说,公司经营仍然专注于“线下”。“让人们走出家门,进入现实世界,一起玩耍,一起欢笑,一起吃冰淇淋……这种交互式娱乐一直以来都是我们的关注重点。”

但是,在经历了这么多个月的残酷现实之后,我们真的可以回到从前,假装一切都没有发生过吗?

在冰淇淋博物馆里,沃拉让游客围成一个半圆——这是他从惠特尼美国艺术博物馆的讲解员那里学来的技巧——然后询问他们的名字。接着,他叫大家忘记这些名字,至少在接下来的半小时里都忘掉。外面世界的烦恼在到处是七彩糖屑和糖果的世界里慢慢消失。他让大家选择标签上的“冰淇淋名称”、口味和配料。大家都跟着做。

行走在展品中——20世纪50年代提供软冰淇淋的餐厅、以冰淇淋为主题的打地鼠游戏、用香蕉串起来的走廊、用镜子照亮的环岛,当然还有七彩糖屑池——不难发现,曾经感觉充满活力和渴望的东西如今让人多少感觉有点空虚。

各家品牌正在继续推动体验式零售的发展,增加了亲身体验的元素以及针对新冠疫情的安全防范措施,以吸引消费者重新回到店里。沃拉认为,作为一种线性的凭票入场体验,冰淇淋博物馆很适合新冠疫情期间前来,一群又一群为数不多的游客能够轮流观赏体验展品。“由于我们是让人们进场行走体验,我们通常将客流量控制在25%。这不同于电影院,在那里你要和500人坐在同一个封闭的房间里。”游客必须佩戴口罩,也要事先签署豁免书。按照市政府的要求,9月中旬,纽约冰淇淋博物馆游客和员工将需要接种新冠疫苗。奥斯汀的门店则不强制要求接种新冠疫苗。根据《新消费者》(New Consumer)的分析报告,今年夏天,在实体零售、健身房、航空出行等休闲类别中,消费者信心指数有所上升。

但在从新冠疫情中复苏的过程中,各家品牌正瞄准比体验式零售更高的目标。不管是线下还是线上,它们都在努力修复一个支离破碎的世界,建立连接,以将它们最忠实的顾客与产品连接起来,并将他们相互连接起来。那它们的最终目标是什么呢?建立社区,这是一条在现代品牌中像野火一样蔓延的宣言。品牌认为,这会在消费者身上留下更深刻的印记,进而带动更多的销售。

沃拉说,在冰淇淋博物馆,其使命不是卖票,而是“给世界带来欢乐和连接”。“不管你来自哪里,也不管你是谁,我们知道你来这里只有一个原因:你喜欢冰淇淋。面对初次见到的人,拿自己参加夏令营或上一年级第一天的经历做开场白就行了。我们可以彼此分享那些记忆,我们能够与人建立新的连接。”

但是,如何克服公司去年的争议风波呢?这似乎并没有减缓消费需求,至少在奥斯汀是这样。在博物馆正式开业后的一个周三晚上,游客们沿着大楼的一侧排队,吃着冰棒,等着轮到他们进去。

“大多数人都不在乎企业的负面新闻。”Lean Luxe和行业组织Slack的创始人保罗·芒福德说道。Slack的成员包括数十个最著名的数字原生品牌。他指出,有关冰淇淋博物馆领导层的负面报道在谷歌新闻(Google News)的搜索结果首页已经看不到了。你也不会在Away或ThirdLove等品牌搜索结果的第一页看到这类报道,尽管它们也都有各自的争议。他说,要在普通消费者的心智中留下印记,比你想象的要困难。

“大多数人都没有跟踪关注这个特定领域发生的日常戏码。”芒福德继续说道,“有很多品牌、企业创始人及其管理风格都遭遇过负面报道,但在我们的行业以外,大多数人都不会持续关注这些事情。我们仍然会从利用血汗工厂生产的公司购买产品。人们并不关注那些,也不怎么在乎。”

地理因素也可能与此有关。在得克萨斯州,在冰淇淋博物馆排队的包括带着孩子的家庭、约会的情侣、闺蜜团等等,与曼哈顿的年轻人相比,这些人群的消费行为可能更不受企业连串负面报道的影响。沃拉指出,游客们专程从埃尔帕索、圣安东尼奥或达拉斯驱车前来奥斯汀的冰淇淋博物馆游玩。

沃拉也没有放慢脚步的打算。他说:“我不想去任何别的地方,只想待在冰淇淋博物馆,穿着粉色衣服,欢迎人们前来游玩,给人们带来欢笑。”(财富中文网)

译者:万志文

在一个星期五的下午,在闷热的美国得克萨斯州,马尼什·沃拉站在一小群人面前。他穿着樱桃红色西装外套、配套的红色背心、粉色牛仔裤、粉色鞋子和粉色冰淇淋图案袜子。人们吃着粉色柠檬冰棒,上面印着“M.O.I.C”字样,这是大家来游玩的冰淇淋博物馆(Museum of Ice Cream)的首字母缩写词。

“我们为什么来这里?”冰淇淋博物馆的联合创始人及联席首席执行官沃拉向人们问道。该公司的估值曾经一度达到2亿美元。奥斯汀冰淇淋博物馆位于Domain购物中心的一座宽阔的混凝土建筑里,沃拉让游客聚集在入口处。建筑外部刷成了与其他一切东西都很搭调的粉红色。

“为了在Instagram上晒照片!”一个女人喊道。

“不。”沃拉若有所思地说道,“我们来这里是为了找乐子,我们来这里是为了与人建立连接。”他有意停顿了一下,营造热烈气氛。“我们来这里是为了冰淇淋。”

这一年,冰淇淋博物馆过得十分艰难。它曾经是金·卡戴珊、碧昂丝等明星名人的周末消遣之地,其精心设计的“体验式博物馆”门票销售火爆,但这一切在一夜之间便消失了。沃拉说,公司营收一落千丈,暴跌了100%。根据《福布斯》对包含20名前员工采访内容的报道,这家初创公司处于崩溃边缘——不仅因为新冠疫情所引发的种种挑战(沃拉称之为“灾难性”挑战)——还因为联席首席执行官玛丽莉丝·邦恩治下充满恐惧和胁迫的企业文化。(沃拉对此予以驳斥,邦恩没有发表评论。)随着新冠疫情的蔓延,冰淇淋博物馆的纽约旗舰店在2020年3月至9月期间关闭,旧金山分店则在2021年7月永久关闭。

现在,冰淇淋博物馆回来了。沃拉说,纽约门店门票销售正在开始恢复到新冠疫情前的水平,公司今年夏天还在新加坡和得克萨斯州奥斯汀分别开设了一家新门店。据该公司称,两家新门店在开业的周末共售出3万张票,每张39美元。

“我从来没有一刻不相信这个使命。”沃拉说,“我们能够给人们带来快乐,我们一直对此深信不疑。”

在冰淇淋博物馆的鼎盛时期,它的排队长龙长到环绕多个纽约市的街区,邦恩也被誉为“千禧世代的沃尔特·迪斯尼”。冰淇淋博物馆于2016年创立,其激发消费者热情的方法——精心设计、各式互动元素、名人站台背书——感觉就像是给被Shopify和亚马逊(Amazon)夺走市场份额的零售商的一种启示。零售商们发现,只要你给出一个理由,就可以吸引消费者跑来店里。各家电商品牌也从其令人瞩目的实体店中获益,提高了品牌知名度,扩充了分销渠道。市场竞争——一场打造下一个七彩糖屑池的竞赛——已经打响。

风险投资涌向了“体验”赛道。这种体验是沉浸式的,触手可摸的。它可以让人们逃离到一个更好的地方,这种逃离感推动了它的销售。曼哈顿的SoHo社区被证明是试验温床,每一个街区都强化了我们的生活能够像商店橱窗那样精心策展的希望:2016年美妆品牌Glossier到来,2018年生活品味品牌Goop Lab开设首家永久性实体店,2019年自称“全世界最有趣的商店”的Showfields拥抱D2C(直接面向消费者)模式。我们可以通过嗅觉、触觉和味觉感知美好的东西。我们能够购买瓶装的美好的东西,又或者我们至少可以把美好的东西拍下来给别人欣赏。在可把控得严丝密缝的体验式零售世界里,一切都可能是完美无瑕的。

今年夏天,距离席卷全球的新冠疫情出现已经过去一年多了,已经有70多万美国人因为感染新冠病毒而离世,那个时代也随之变得十分遥远。我们现在知道,完美只是一种幻想。这是实用性比体验更重要的时代:电子商务不仅变得更简便快捷了,还成了人们生活中不可或缺的一部分。2020年,线上零售增长26%,总规模超过4.2万亿美元。

沃拉说,为了应对新冠疫情,冰淇淋博物馆的商业模式确实有所改变,但变化并不大。该公司在2020年5月开始通过本地美食电商Goldbelly向消费者直售冰淇淋,在2021年6月开始通过零售合作在日本的1.46万家罗森(Lawson)门店销售它的冰淇淋。据《福布斯》报道,该公司在2000年放弃了与塔吉特(Target)的零售合作。沃拉解释说,在新冠疫情最严重的时候,公司提供了线上冰淇淋课程和线上体验包,但这些主要是为了“让我们的团队保持工作,并与我们的社区进行互动”。粉丝还能够购买冰淇淋博物馆的商品,例如T恤衫、水瓶和装饰别针,但这些产品仅在门店销售。

沃拉说,公司经营仍然专注于“线下”。“让人们走出家门,进入现实世界,一起玩耍,一起欢笑,一起吃冰淇淋……这种交互式娱乐一直以来都是我们的关注重点。”

但是,在经历了这么多个月的残酷现实之后,我们真的可以回到从前,假装一切都没有发生过吗?

在冰淇淋博物馆里,沃拉让游客围成一个半圆——这是他从惠特尼美国艺术博物馆的讲解员那里学来的技巧——然后询问他们的名字。接着,他叫大家忘记这些名字,至少在接下来的半小时里都忘掉。外面世界的烦恼在到处是七彩糖屑和糖果的世界里慢慢消失。他让大家选择标签上的“冰淇淋名称”、口味和配料。大家都跟着做。

行走在展品中——20世纪50年代提供软冰淇淋的餐厅、以冰淇淋为主题的打地鼠游戏、用香蕉串起来的走廊、用镜子照亮的环岛,当然还有七彩糖屑池——不难发现,曾经感觉充满活力和渴望的东西如今让人多少感觉有点空虚。

各家品牌正在继续推动体验式零售的发展,增加了亲身体验的元素以及针对新冠疫情的安全防范措施,以吸引消费者重新回到店里。沃拉认为,作为一种线性的凭票入场体验,冰淇淋博物馆很适合新冠疫情期间前来,一群又一群为数不多的游客能够轮流观赏体验展品。“由于我们是让人们进场行走体验,我们通常将客流量控制在25%。这不同于电影院,在那里你要和500人坐在同一个封闭的房间里。”游客必须佩戴口罩,也要事先签署豁免书。按照市政府的要求,9月中旬,纽约冰淇淋博物馆游客和员工将需要接种新冠疫苗。奥斯汀的门店则不强制要求接种新冠疫苗。根据《新消费者》(New Consumer)的分析报告,今年夏天,在实体零售、健身房、航空出行等休闲类别中,消费者信心指数有所上升。

但在从新冠疫情中复苏的过程中,各家品牌正瞄准比体验式零售更高的目标。不管是线下还是线上,它们都在努力修复一个支离破碎的世界,建立连接,以将它们最忠实的顾客与产品连接起来,并将他们相互连接起来。那它们的最终目标是什么呢?建立社区,这是一条在现代品牌中像野火一样蔓延的宣言。品牌认为,这会在消费者身上留下更深刻的印记,进而带动更多的销售。

沃拉说,在冰淇淋博物馆,其使命不是卖票,而是“给世界带来欢乐和连接”。“不管你来自哪里,也不管你是谁,我们知道你来这里只有一个原因:你喜欢冰淇淋。面对初次见到的人,拿自己参加夏令营或上一年级第一天的经历做开场白就行了。我们可以彼此分享那些记忆,我们能够与人建立新的连接。”

但是,如何克服公司去年的争议风波呢?这似乎并没有减缓消费需求,至少在奥斯汀是这样。在博物馆正式开业后的一个周三晚上,游客们沿着大楼的一侧排队,吃着冰棒,等着轮到他们进去。

“大多数人都不在乎企业的负面新闻。”Lean Luxe和行业组织Slack的创始人保罗·芒福德说道。Slack的成员包括数十个最著名的数字原生品牌。他指出,有关冰淇淋博物馆领导层的负面报道在谷歌新闻(Google News)的搜索结果首页已经看不到了。你也不会在Away或ThirdLove等品牌搜索结果的第一页看到这类报道,尽管它们也都有各自的争议。他说,要在普通消费者的心智中留下印记,比你想象的要困难。

“大多数人都没有跟踪关注这个特定领域发生的日常戏码。”芒福德继续说道,“有很多品牌、企业创始人及其管理风格都遭遇过负面报道,但在我们的行业以外,大多数人都不会持续关注这些事情。我们仍然会从利用血汗工厂生产的公司购买产品。人们并不关注那些,也不怎么在乎。”

地理因素也可能与此有关。在得克萨斯州,在冰淇淋博物馆排队的包括带着孩子的家庭、约会的情侣、闺蜜团等等,与曼哈顿的年轻人相比,这些人群的消费行为可能更不受企业连串负面报道的影响。沃拉指出,游客们专程从埃尔帕索、圣安东尼奥或达拉斯驱车前来奥斯汀的冰淇淋博物馆游玩。

沃拉也没有放慢脚步的打算。他说:“我不想去任何别的地方,只想待在冰淇淋博物馆,穿着粉色衣服,欢迎人们前来游玩,给人们带来欢笑。”(财富中文网)

译者:万志文

On a Friday afternoon in sweltering Texas heat, Manish Vora stood in front of a small crowd. He wore a cherry red suit jacket, a matching red vest, pink jeans, pink shoes, and pink ice cream patterned socks. The crowd nibbled pink lemonade popsicles stamped “M.O.I.C,” an acronym for what everyone had gathered to do: visit the Museum of Ice Cream.

“Why are we here?” Vora, the co-founder and co-CEO of the Museum of Ice Cream, a business once valued at $200 million, asked the group. He gathered the visitors around the entrance to the building, a wide concrete structure in Austin’s Domain shopping center. Its exterior was painted to match everything else—pink.

“Instagram!” A woman shouted.

“No.” Vora was reflective. “We’re here for joy. We’re here for connection.” He paused, building the excitement. “We’re here for ice cream.”

It’s been a tough year for the Museum of Ice Cream. Once the weekend dalliance of celebrities like Kim Kardashian and Beyonce, ticket sales for the company’s “experiums,” elaborate mazes of ice cream themed spectacles, evaporated overnight. Revenue fell by 100 percent, Vora says. Reporting by Forbes, which included interviews with 20 former employees, painted the picture of a startup on the brink of collapse—not just from COVID-19 related challenges, which Vora calls “catastrophic”—but from a corporate culture of fear and intimidation led by co-CEO Maryellis Bunn. (Vora disputes this reporting, Bunn was not available for comment.) The Museum of Ice Cream’s flagship location in New York was closed from March through September of 2020 as the pandemic swelled; its San Francisco location closed permanently in July 2021.

Now, the Museum of Ice Cream is back. The New York location is beginning to see pre-pandemic ticket sales, Vora says, and the company opened two new locations this summer in Singapore and Austin, Texas. In aggregate, 30,000 tickets at $39 a pop were sold for opening weekend across both locations, according to the company.

“There was never a moment that I didn’t believe in the mission,” Vora says. “At no point did we ever waver in the knowledge that we bring joy.”

During the heyday of the Museum of Ice Cream, its lines wrapped around New York city blocks, and Bunn was heralded as the “Millennial Walt Disney.” Launched in 2016, the Museum of Ice Cream’s approach to wowing consumers—meticulous design, interactivity, celebrity approval—felt like a revelation for retailers losing market share to Shopify and Amazon. Consumers would emerge from their apartments, retailers discovered, if only you gave them a reason to. E-commerce brands stood to benefit from noteworthy brick-and-mortar spaces too, increasing brand awareness and distribution. The competition—a race to build the next swimming pool of sprinkles—was on.

Venture dollars poured into “the experience.” An experience is immersive. It’s tactile. It offers an escape to a better place, and through that escape, it drives sales. Manhattan’s SoHo neighborhood proved fertile testing ground, every block reinforcing the promise that our lives could be curated just as carefully as a store window: the glimmering perfection of Glossier’s 2016 arrival, the fragrant landing of Goop Lab in 2018, the embrace of direct-to-consumer at Showfields in 2019. We could touch, taste, and smell beauty. We could buy it in a bottle, or we could at least photograph it for everyone else to see. In the tightly controlled world of experiential retail, everything could be perfect.

This summer, more than a year into a global pandemic that has killed more than 700,000 Americans, that era felt far, far away. Perfection, we now knew, was a mirage. It was time to prioritize utility over experience: E-commerce wasn’t just easier, it was necessary. Online retail grew 26 percent in 2020, topping $4.2 trillion.

The business model of the Museum of Ice Cream did shift in response to the pandemic, Vora says, but only slightly. The company launched direct-to-consumer ice creams sold through Goldbelly in May 2020, and it began selling its pints through a retail partnership at 14,600 Lawson stores in Japan in June 2021. Forbes reported a retail partnership with Target was abandoned in 2020. There were digital ice cream classes and experience kits during the height of the pandemic, but those were primarily to “keep our team working and engaged with our community,” Vora explains. Fans can also buy Museum of Ice Cream merch, like T-shirts, water bottles, and decorative pins, but those products are exclusively available at museum locations.

The business remains “IRL,” Vora says. “Getting folks out, into real space, playing, laughing, smiling, eating ice cream together … interactive entertainment is what we’ve always been focused on.”

But after so many months of harsh reality, could we really go back to pretending it all away?

At the museum, Vora gathered visitors in a semi circle, a technique he learned from docents at the Whitney, and asked for names. Then he told the group to forget those names, at least for the next half hour, as the troubles of the outside world vanished within the universe of sprinkles and candy. He asked the group to choose “ice cream names” instead, flavors and toppings written on a nametag. Everyone did.

Wandering the exhibits—a 1950s era diner with soft serve, an ice cream themed Whack-A-Mole game, a hallway strung with bananas, a roundabout lit with mirrors, and of course, the swimming pool filled with plastic sprinkles—it’s easy to see how what once felt vibrant and aspirational now feels a bit empty.

Brands are continuing to drive forward with experiential retail, adding in-person attractions and COVID-19 safety precautions to bring shoppers back into the store. The Museum of Ice Cream is well suited to the COVID-19 era, Vora argues, as a linear ticketed experience where small groups move through exhibits one at a time: “We operate normally in our buildings at a capacity of 25 percent because of the way we move people through the experience, versus a movie theater, where you’re sitting with 500 people in an enclosed room.” Masks are required, and waivers are signed at the outset. At the Museum of Ice Cream’s New York location, vaccines will be required for visitors and employees in mid-September per a city mandate. Vaccines are not mandated in Austin. This summer, across leisure categories like brick-and-mortar retail, gyms, and airlines, consumer confidence ticked upward, according to an analysis by the New Consumer.

But in the recovery from the pandemic, brands are aiming for something loftier than just experiential retail. Offline and online, they’re striving to heal a fragmented world, to create connections, linking their most loyal customers not just to products but to one another. The highest goal? It’s an aphorism spreading like wildfire among modern brands: building community. This, brands presume, will leave a stronger mark on the consumer—and drive more sales.

At the Museum of Ice Cream, the mission isn’t to sell tickets, it’s to “bring joy and connection to the world,” Vora says. “It doesn’t matter where you’re from or who you are, we know you’re here for one reason: You love ice cream. It’s as simple as using the ice breakers from summer camp or your first day of school in first grade. We can share those memories with each other; we can reconnect with people.”

But what about overcoming last year’s controversy? It doesn’t seem to have slowed consumer demand, in Austin at least. On a Wednesday night after the museum’s official opening, visitors queued up along the side of the building, eating popsicles and waiting for their turn to go inside.

“Most people really don’t care,” said Paul Munford, founder of the Lean Luxe newsletter and industry Slack group, which counts dozens of the most prominent digitally native brands as members. He notes that reporting about leadership at the Museum of Ice Cream has dropped off the first page of Google News search results. You won’t find those sorts of stories on the first page of results for brands like Away or ThirdLove—which have each had their own controversies—either. It’s harder to make a dent in the mindset of an average consumer than you might think, he says.

“Most people aren’t keeping track of the day-to-day drama of what’s going on in this particular space,” Munford continues. “There have been a lot of exposes with brands and founders and their management styles, but most people outside of our space aren’t keeping track. We still buy products from companies that manufacture in sweatshops. People don’t pay attention and their level of care only goes up so much.”

Geography may also have something to do with it. In Texas, families with kids, couples on dates, and groups of girlfriends, all present in line at the museum, may be more insulated from the news cycle than young folks in Manhattan. Vora notes that visitors have driven in from El Paso, San Antonio, and Dallas to visit the Museum of Ice Cream in Austin.

Vora has no plans for slowing down either, he says: “I don’t want to be anywhere else other than at the museum, wearing pink, welcoming people in, and putting a smile on people’s faces.”

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