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去世后,留下的社交媒体账号和比特币应该怎么处理?

去世后,留下的社交媒体账号和比特币应该怎么处理?

Stav Dimitropoulos 2021年07月23日
在Facebook的28.5亿月活跃用户中,每天有近3万人死亡。

第一波新冠疫情夺走了里卡德•斯泰贝的几位同事和朋友的生命。其中一位是知名DJ,有着很大的数字影响力和社会影响力。当他被死者的伴侣问及如何访问其爱人的谷歌相册(Google Photos)时,这位硅谷高管面对的是应该如何处理用户死后的数字遗产的难题。

死者的家人和朋友可能不知道其爱人的所有重要网络服务账号。不仅仅是社交媒体账号或照片服务账号,死者还可能会留下投资账号或加密货币账号。但不管是哪种账号,进入访问都不会是易事。

“我有点陷入这样一个难题:你死了以后,从Coinbase加密货币账号到社交媒体账号,你的种种数字遗产应该如何处理。”斯泰贝说。

不久之后,他创建了GoodTrust,这是一项旨在帮助亲属处理亲人去世后留下的数字遗产的服务。在世时,用户可以创建账号,在上面列出他们所使用的各项在线服务,并写明他们希望在他们死后这些账号要如何处理,以便他们的继承人能够找到这些账号。这些信息的分享可以立即进行,也能够在用户死后才进行,由用户自己决定。

“我们确切地知道这些公司所需要的信息和文件。”曾经在谷歌公司(Google)担任全球营销总监的斯泰贝说。

新冠疫情已经造成全球逾400万人死亡,在此期间,越来越多的创业公司创始人聚焦于死亡相关的业务。新冠疫情的出现,揭示了人们对虚拟葬礼等服务以及数字遗产管理服务的需求。

总的来说,随着婴儿潮一代日渐衰老,死亡相关服务成了一项增长型业务。在美国,大约有7600万人出生于1946年至1964年,每天有1万人年满65岁。在年长的婴儿潮一代总,越来越多的人面临着生命末期的问题,因而他们成了殡葬业最新的“主要市场”。

死亡科技并不是什么新鲜事物。自2012年以来,Forever.com网站便向用户提供在线存储服务,为他们提供存放照片的数字档案。

但该行业正在越来越多地关注更广泛的、与死亡和丧亲有关的细分市场。例如,创业公司Eterneva致力于将人们的骨灰做成钻石,让他们的亲人可以佩戴在珠宝上。与此同时,Everdays提供一整套线上葬礼服务,还提供短信通知服务,即在某人去世后通过短信和电子邮件通知其朋友和家人。

卡内基梅隆大学泰珀商学院(Carnegie Mellon University's Tepper School of Business)的运营管理教授斯里达尔•塔伊尔称,得益于技术的进步,死亡科技引起了更多的关注。例如,语音合成技术现在能够模拟你已故祖母的声音,通过这种方式来阅读文本,而这在几年前是不可能的。

人们越来越希望科技可以解决他们的问题。既然有Instagram或YouTube,为什么还要用宝丽来(Polaroids)和笨重的实体相册来捕捉转瞬即逝的现实生活点滴呢?

不管怎么样,一家名为Recompose的初创公司都因为新冠疫情而获得了很大的业务增长。这家公司致力于通过微生物化学程序将尸体变成土壤。新冠疫情期间,它推出了虚拟的“入葬仪式”,让家属朋友能够在线上观看遗体入葬的过程。

新冠疫情期间,入葬仪式在室内进行,地点是位于华盛顿州肯特郡的一处设施内。该设施于2020年12月开放。从那时起,它就开始满负荷运转,接收了50多具遗体。其中一半已经变成了土壤,这个转变过程需要30天。之后,亲属们可以将遗体撒在植物或树上,背后的寓意在于,将离去的生命转到一个具有生命力的实物。

“一开始,我对这整个事情的态度相当消极。我觉得这不会有什么意义。但实际上人们有了非常美好且令人感动的体验。”Recompose的外联经理安娜•斯文森说道。

斯文森称,新冠疫情所催生的虚拟仪式意义深远。她说:“主持仪式的丧葬承办人可以带领在场的所有人点燃蜡烛或集体读经。”Recompose正在考虑在新冠疫情结束后继续举行这种虚拟仪式。

不过,位于伊利诺伊州的殡仪馆咨询公司Nixon Consulting的创始人大卫•尼克松并不看好专注死亡科技的初创企业。他指出,殡葬行业的变革极其缓慢,而且许多殡仪馆老板既不懂技术,也没有兴趣学习新东西。

“过去15年甚至30年间,有很多这样的创业公司。但鲜少能够做起来。”尼克松说。

他也不太喜欢硅谷对待一些死亡科技初创公司的态度。“从做快餐店的企业家到华尔街的人,你想不到的各种各样的人都突然冒出来,加入到殡葬服务行业的大潮中来。”

尼克松承认有必要使用死亡科技,但使用程度要拿捏好。

他说,殡葬行业协会的满意度调查显示,公众认为Recompose等公司提供的虚拟服务并没有现场服务那么有意义。他还怀疑,是否有足够多的市场需求让像GoodTrust这样的数字遗产管理公司可以持续发展。

卡内基梅隆大学的教授塔伊尔说,要想成功,死亡科技公司应当先专注于富有的客户群。这样做有利于创造潮流,因为中产阶级往往会效仿富人的做法。

火葬就是这样的情况。20世纪初,在富人越来越多地选择火葬后,低收入群体也开始效仿。根据北美火葬协会(Cremation Association of North America)的数据,到2023年,火化率预计将达到59.4%。

斯泰贝称,总的来说,科技使业界能够更容易以更低的价格为更多的人提供某些死亡相关服务。他的公司刚刚推出了一项服务,让任何人都可以在15分钟内免费立下最后的遗嘱。而按照传统的方式的话,这种服务可能需要花费数百或数千美元的律师费。他说:“GoodTrust的这项新功能,将让没有立遗嘱的1.4亿多美国成年人现在就能够立一份遗嘱。”

斯泰贝指出,其公司的数字遗产服务有着巨大的市场潜力。在Facebook的28.5亿月活跃用户中,每天有近3万人死亡。

斯泰贝透露,每月有数万名新用户注册使用GoodTrust。其基本服务是免费的,高级服务主要针对拥有大量账号和文件的用户,月费为6美元,或一次性支付499美元。

斯泰贝指出,人们不可避免地会更多使用科技来处理与死亡和丧亲相关的事宜。“金融、保险、法律等其他行业也在越来越多地使用科技。”他说。(财富中文网)

译者:万志文

第一波新冠疫情夺走了里卡德•斯泰贝的几位同事和朋友的生命。其中一位是知名DJ,有着很大的数字影响力和社会影响力。当他被死者的伴侣问及如何访问其爱人的谷歌相册(Google Photos)时,这位硅谷高管面对的是应该如何处理用户死后的数字遗产的难题。

死者的家人和朋友可能不知道其爱人的所有重要网络服务账号。不仅仅是社交媒体账号或照片服务账号,死者还可能会留下投资账号或加密货币账号。但不管是哪种账号,进入访问都不会是易事。

“我有点陷入这样一个难题:你死了以后,从Coinbase加密货币账号到社交媒体账号,你的种种数字遗产应该如何处理。”斯泰贝说。

不久之后,他创建了GoodTrust,这是一项旨在帮助亲属处理亲人去世后留下的数字遗产的服务。在世时,用户可以创建账号,在上面列出他们所使用的各项在线服务,并写明他们希望在他们死后这些账号要如何处理,以便他们的继承人能够找到这些账号。这些信息的分享可以立即进行,也能够在用户死后才进行,由用户自己决定。

“我们确切地知道这些公司所需要的信息和文件。”曾经在谷歌公司(Google)担任全球营销总监的斯泰贝说。

新冠疫情已经造成全球逾400万人死亡,在此期间,越来越多的创业公司创始人聚焦于死亡相关的业务。新冠疫情的出现,揭示了人们对虚拟葬礼等服务以及数字遗产管理服务的需求。

总的来说,随着婴儿潮一代日渐衰老,死亡相关服务成了一项增长型业务。在美国,大约有7600万人出生于1946年至1964年,每天有1万人年满65岁。在年长的婴儿潮一代总,越来越多的人面临着生命末期的问题,因而他们成了殡葬业最新的“主要市场”。

死亡科技并不是什么新鲜事物。自2012年以来,Forever.com网站便向用户提供在线存储服务,为他们提供存放照片的数字档案。

但该行业正在越来越多地关注更广泛的、与死亡和丧亲有关的细分市场。例如,创业公司Eterneva致力于将人们的骨灰做成钻石,让他们的亲人可以佩戴在珠宝上。与此同时,Everdays提供一整套线上葬礼服务,还提供短信通知服务,即在某人去世后通过短信和电子邮件通知其朋友和家人。

卡内基梅隆大学泰珀商学院(Carnegie Mellon University's Tepper School of Business)的运营管理教授斯里达尔•塔伊尔称,得益于技术的进步,死亡科技引起了更多的关注。例如,语音合成技术现在能够模拟你已故祖母的声音,通过这种方式来阅读文本,而这在几年前是不可能的。

人们越来越希望科技可以解决他们的问题。既然有Instagram或YouTube,为什么还要用宝丽来(Polaroids)和笨重的实体相册来捕捉转瞬即逝的现实生活点滴呢?

不管怎么样,一家名为Recompose的初创公司都因为新冠疫情而获得了很大的业务增长。这家公司致力于通过微生物化学程序将尸体变成土壤。新冠疫情期间,它推出了虚拟的“入葬仪式”,让家属朋友能够在线上观看遗体入葬的过程。

新冠疫情期间,入葬仪式在室内进行,地点是位于华盛顿州肯特郡的一处设施内。该设施于2020年12月开放。从那时起,它就开始满负荷运转,接收了50多具遗体。其中一半已经变成了土壤,这个转变过程需要30天。之后,亲属们可以将遗体撒在植物或树上,背后的寓意在于,将离去的生命转到一个具有生命力的实物。

“一开始,我对这整个事情的态度相当消极。我觉得这不会有什么意义。但实际上人们有了非常美好且令人感动的体验。”Recompose的外联经理安娜•斯文森说道。

斯文森称,新冠疫情所催生的虚拟仪式意义深远。她说:“主持仪式的丧葬承办人可以带领在场的所有人点燃蜡烛或集体读经。”Recompose正在考虑在新冠疫情结束后继续举行这种虚拟仪式。

不过,位于伊利诺伊州的殡仪馆咨询公司Nixon Consulting的创始人大卫•尼克松并不看好专注死亡科技的初创企业。他指出,殡葬行业的变革极其缓慢,而且许多殡仪馆老板既不懂技术,也没有兴趣学习新东西。

“过去15年甚至30年间,有很多这样的创业公司。但鲜少能够做起来。”尼克松说。

他也不太喜欢硅谷对待一些死亡科技初创公司的态度。“从做快餐店的企业家到华尔街的人,你想不到的各种各样的人都突然冒出来,加入到殡葬服务行业的大潮中来。”

尼克松承认有必要使用死亡科技,但使用程度要拿捏好。

他说,殡葬行业协会的满意度调查显示,公众认为Recompose等公司提供的虚拟服务并没有现场服务那么有意义。他还怀疑,是否有足够多的市场需求让像GoodTrust这样的数字遗产管理公司可以持续发展。

卡内基梅隆大学的教授塔伊尔说,要想成功,死亡科技公司应当先专注于富有的客户群。这样做有利于创造潮流,因为中产阶级往往会效仿富人的做法。

火葬就是这样的情况。20世纪初,在富人越来越多地选择火葬后,低收入群体也开始效仿。根据北美火葬协会(Cremation Association of North America)的数据,到2023年,火化率预计将达到59.4%。

斯泰贝称,总的来说,科技使业界能够更容易以更低的价格为更多的人提供某些死亡相关服务。他的公司刚刚推出了一项服务,让任何人都可以在15分钟内免费立下最后的遗嘱。而按照传统的方式的话,这种服务可能需要花费数百或数千美元的律师费。他说:“GoodTrust的这项新功能,将让没有立遗嘱的1.4亿多美国成年人现在就能够立一份遗嘱。”

斯泰贝指出,其公司的数字遗产服务有着巨大的市场潜力。在Facebook的28.5亿月活跃用户中,每天有近3万人死亡。

斯泰贝透露,每月有数万名新用户注册使用GoodTrust。其基本服务是免费的,高级服务主要针对拥有大量账号和文件的用户,月费为6美元,或一次性支付499美元。

斯泰贝指出,人们不可避免地会更多使用科技来处理与死亡和丧亲相关的事宜。“金融、保险、法律等其他行业也在越来越多地使用科技。”他说。(财富中文网)

译者:万志文

The first wave of COVID-19 claimed the lives of several of Rikard Steiber’s colleagues and friends. One of them was a well-known DJ who had a big digital and public presence. When the partner of the deceased asked Steiber how to gain access to her loved one’s Google Photos, the Silicon Valley executive came face-to-face with the difficulty of navigating a post-mortem digital existence.

Families and friends of people who die may be unaware of all the important online accounts of their loved ones. It’s not just social media or photos. The dead may leave behind investment or cryptocurrency accounts. But no matter what kind of account, getting access to it may be difficult.

“So, I got kind of sucked into the question of what happens to your digital stuff when you die—from your Coinbase account for cryptocurrency to your social media photos,” says Steiber says.

Soon after, he created GoodTrust, a service that helps relatives deal with the digital legacy of loved ones who die. While alive, users set up accounts in which they list the online services they use and spell out what they want to happen after they die so that their heirs can locate the accounts. The sharing of the information can happen right away, or post-mortem—it’s up to the user.

“We know exactly the information and documentation these companies require,” says Steiber, who was previously a global marketing director at Google.

During the COVID pandemic, which has killed over 4 million people worldwide, a growing number of startup founders have focused their businesses on death. The pandemic exposed a need for services like virtual funerals and services that help people manage their digital legacies.

Overall, death is a growth business because of baby boomers. In the U.S., there are about 76 million people born between 1946 and 1964, with 10,000 turning 65 daily. Older baby boomers are increasingly faced with end-of-life issues, making them the funeral industry’s latest “key market”.

Death tech isn’t entirely new. Since 2012, Forever.com has offered online storage to its users and a digital archive of their photos.

But the industry is increasingly focusing on broader spectrum of niches associated with death and bereavement. The startup Eterneva, for instance, turns people’s ashes into diamonds that their loved ones can then wear in jewelry. Meanwhile, Everdays offers funeral package signups online and a service for notifying friends and family by text message and email after someone has died.

Sridhar Tayur, professor of operations management at Carnegie Mellon University's Tepper School of Business, says that people are turning to death tech because of improved technology. For instance, voice synthesizing technology can now read text while mimicking your dead grandmother’s voice, something impossible just a few years ago.

People increasingly expect technology to solve their problems. Why use Polaroids and bulky physical albums to capture fleeting reality when Instagram or YouTube are available?

Whatever the case, Recompose, a startup that takes dead bodies and turns them into soil through a microbial chemical procedure, got a big lift from the coronavirus. During the pandemic it introduced virtual “laying-in ceremonies,” during which family and friends could tune in virtually to watch a body being interred.

The laying-in takes place indoors at a facility in Kent, Wash. that opened in December 2020, during the pandemic. Since then, it has operated at full capacity, accepting over 50 bodies. Half of them have been turned into soil, a process that takes 30 days. The remains are then ready for relatives to scatter on plants or a tree, the idea being to transform the individual into a physical manifestation that lives on.

“In the beginning, I was pretty negative about this whole thing. I thought it wouldn't be meaningful. But actually people had very beautiful experiences and were really moved,” says Anna Swenson, Recompose’s outreach manager.

Swenson describes their COVID-induced virtual ceremonies as profound. “The funeral director who is leading the service can lead everyone in attendance to light a candle or do a collective reading,” she says. Recompose is considering continuing the virtual ritual after the COVID pandemic ends.

But David Nixon, founder of Nixon Consulting, an Illinois-based funeral home consulting firm, is skeptical about death-focused tech startups. The funeral profession is extremely slow to change, he says, while many funeral home owners are neither tech-savvy nor interested in learning new things.

“There have been a number of these startups over the last 15 years, in some cases 30 years. Few have caught on,” Nixon says.

He’s also not so keen about the Silicon Valley attitude of some death tech startups. “People you wouldn't suspect, from fast food places entrepreneurs to Wall Street guys are coming out of the woodwork to jump on the death care industry bandwagon,” he says.

Nixon acknowledges that there is some need for death tech. It’s just a matter of degree.

Satisfaction surveys by the funeral director association, he says, show that the public doesn’t consider virtual services like those offered by Recompose to be as meaningful as live services. And he doubted that there is enough demand for digital legacy management companies like GoodTrust to make them viable businesses.

To succeed, Tayur, the Carnegie Mellon professor, says that death tech companies should focus on wealthy clients to start with. Doing so is one way to create a trend because the middle class tends to follow suit.

That’s what happened with cremation. After wealthy people increasingly adopted the practice in the early 20th century, people in lower income groups followed. By 2023, 59.4% of people are expected to be cremated, according to the Cremation Association of North America.

In general, tech makes it easier to provide cheaper and broader access to certain aspects of the death business, says Steiber. His company just introduced a service that lets anyone create their last will in 15 minutes for free, a type of service that could otherwise cost hundreds or thousands of dollars in lawyer fees. “This new feature from GoodTrust will empower over 140 million US adults who do not have a will today, to get one today,” he says.

Steiber points to a huge potential market for his company’s digital legacy service. Of Facebook’s 2.85 billion active monthly users, nearly 30,000 die every day.

For now, Steiber says that tens of thousands of new users are signing up monthly for GoodTrust. Its basic service is free while its premium service, for users with a large number of accounts and documents, costs $6 monthly or a one-time payment of $499.

Steiber says that the increased use of tech for death and bereavement is inevitable. “This is what happened to other industries like finance, insurance and legal,” he says.

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