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贝佐斯将飞往太空,4分钟的旅行要花多少钱?

贝佐斯将飞往太空,4分钟的旅行要花多少钱?

Kevin T. Dugan 2021年07月20日
贝佐斯将成为第二位身家亿万的太空乘客。

如果进展一切顺利,杰夫•贝佐斯将于7月20日在亚轨道空间的最低一级失重状态下进行4分钟的太空旅行。对这个世界上最富有并且创建了太空公司蓝色起源(Blue Origin)的人来说,他为这次4分钟的太空旅行投资了至少55亿美元,这相当于每分钟13.8亿美元。

7月11日,理查德•布兰森乘坐维珍银河公司(Virgin Galactic)的宇宙飞船飞过了地球大气层的尽头和来到太空的起点,而贝佐斯将成为第二位身家亿万的太空乘客。

在美国和苏联之间的冷战持续约60年后,新一轮太空竞赛拉开序幕,现如今主要由私人资本提供资金,仍然可能有几十年的发展空间。以下是我们所了解的即将进军太空的蓝色起源公司:

信息完全保密

贝佐斯在2000年创立的太空公司蓝色起源是一家私人公司。与竞争对手维珍银河公司不同,该公司不公布任何文件,对其财务状况或公司面临的风险采取完全保密的措施。如此一来,它就更类似于埃隆•马斯克的火箭公司SpaceX,后者的计划更是严格保密。

但这不代表蓝色起源公司完全与世隔绝。贝佐斯的另一家公司亚马逊(Amazon)的公司备案文件披露,除了从贝佐斯的首席执行官那里获得的直接资金外,蓝色起源去年还从这家在线零售商那里购买了420万美元的未具名消费品。比如,至少有19项专利在蓝色起源名下注册,其中一项是帮助垂直飞行器起降的技术。该公司还与美国政府签订了相关合同,合同表示将用蓝色起源公司的飞机把有效载荷送入亚轨道空间,以及使用美国国家航空航天局(NASA)的技术。在某一份合同中,美国国家航空航天局表示,蓝色起源公司未能充分说明利益冲突,并表示它将不得不依赖于美国国家航空航天局的资金——但奇怪的是,贝佐斯的净资产大约是美国国家航空航天局年度预算的10倍。

而且,由于蓝色起源是一家私人公司,它的支出可以随其所有者的意愿而变化——无论是福是祸。举个例子,据报道,贝佐斯为蓝色起源公司的一则广告支付了高达2000万美元的费用,该广告本应在2019年超级碗(Super Bowl)的比赛期间播出。然而,这则广告被撤下了,因为娱乐小报曝光了贝佐斯的婚外情,当时他的情人劳伦•桑切斯曾经为这则电视广告工作。

飞向月球

7月20日,贝佐斯和他的团队将搭乘新格伦(New Glenn)火箭进入太空,紧接着布兰森成为如同艾伦•谢泼德一样的首位太空游客,贝佐斯也获得了与维吉尔•格里森一样成为第二位太空游客的荣誉。虽然维珍银河计划最终将亚轨道太空飞行发展成一个商业化模式,但蓝色起源公司没有提及任何商业化动机——事实上,它着眼于未来更为宏大的版图。

美国国家航空航天局目前正在策划一个新的载人航天项目——“阿尔忒弥斯计划”(Project Artemis),旨在将宇航员送往地球唯一的天然卫星——月球,并顺利返回。蓝色起源将与SpaceX、美国军工巨头诺斯洛普格拉曼(Northrop Grumman)以及美国国家航空航天局选择的其他公司合作参与。阿尔忒弥斯是希腊神话中太阳神阿波罗的孪生姐妹,该计划也将是第一次把女性和有色人种带到月球的太空飞行,还是人类50多年来再次踏上月球。蓝色起源是主要承包商,将负责建造可重复使用的飞行器,让宇航员在地月之间往返。目前尚不清楚发射的具体日程安排,以及是否会受到新冠疫情的影响,但根据该计划于2019年发布的公告,在2024年的正式发射之前,预计将进行25次试飞。

“空间”也需要空间

克服重力并飞入太空需要消耗大量的能源来提供动力。例如,SpaceX公司的猎鹰9号(Falcon9)运载火箭使用了超过90.2万磅燃料才到达亚轨道空间。减少重力影响的一种方法是在赤道附近发射——杰夫•贝佐斯也一直在美国最南端的一个地区购买大量土地。

蓝色起源的发射场位于西得克萨斯州埃尔帕索郊外的一片30,000英亩(约47平方英里)的土地上。(据报道,这在贝佐斯拥有的420,000英亩地产中约占7%。)根据公开文件,从这个角度来看,这个面积大约是亚马逊拥有或租赁的17平方英里土地的三倍。尽管如此,蓝色起源的275名员工或50名承包商在那里并没有做太多事情。附近的范霍恩小镇的居民说,尽管那里有一家假日酒店和一家麦当劳(McDonald’s)开给游客,但贝佐斯本人不经常过来社交。

价值2800万美元的“日程冲突”

虽然蓝色起源公司已经试飞过这架“新谢泼德”(New Shepard)火箭,但这次发射将是第一次载人飞行。除了贝佐斯,火箭上的乘客还包括他的兄弟马克,以及一位82岁的航天员沃利•芬克——1961年,她因身为女性而与进入太空的机会失之交臂。还有一位18岁的荷兰男子奥利弗•达门——他是中标该坐席的一位私募基金公司首席执行官之子,因而也有机会参与这次飞行。

虽然不太清楚达门家为买下这个座位花了几千万美元,但蓝色起源已经预订了后续还有至少一次太空飞行。事实上,有人曾经花了2800万美元买下现在属于那位高中毕业生的位置,但后来因为“日程冲突”而退出。投标人的姓名尚未公布,但显然,这位人士将乘坐后续航班完成太空之行。机上人员虽然是首次出征,但这批人中却将包括有史以来飞入太空的最年轻的人和最年长的人。(财富中文网)

编译:於欣、陈聪聪

如果进展一切顺利,杰夫•贝佐斯将于7月20日在亚轨道空间的最低一级失重状态下进行4分钟的太空旅行。对这个世界上最富有并且创建了太空公司蓝色起源(Blue Origin)的人来说,他为这次4分钟的太空旅行投资了至少55亿美元,这相当于每分钟13.8亿美元。

7月11日,理查德•布兰森乘坐维珍银河公司(Virgin Galactic)的宇宙飞船飞过了地球大气层的尽头和来到太空的起点,而贝佐斯将成为第二位身家亿万的太空乘客。

在美国和苏联之间的冷战持续约60年后,新一轮太空竞赛拉开序幕,现如今主要由私人资本提供资金,仍然可能有几十年的发展空间。以下是我们所了解的即将进军太空的蓝色起源公司:

信息完全保密

贝佐斯在2000年创立的太空公司蓝色起源是一家私人公司。与竞争对手维珍银河公司不同,该公司不公布任何文件,对其财务状况或公司面临的风险采取完全保密的措施。如此一来,它就更类似于埃隆•马斯克的火箭公司SpaceX,后者的计划更是严格保密。

但这不代表蓝色起源公司完全与世隔绝。贝佐斯的另一家公司亚马逊(Amazon)的公司备案文件披露,除了从贝佐斯的首席执行官那里获得的直接资金外,蓝色起源去年还从这家在线零售商那里购买了420万美元的未具名消费品。比如,至少有19项专利在蓝色起源名下注册,其中一项是帮助垂直飞行器起降的技术。该公司还与美国政府签订了相关合同,合同表示将用蓝色起源公司的飞机把有效载荷送入亚轨道空间,以及使用美国国家航空航天局(NASA)的技术。在某一份合同中,美国国家航空航天局表示,蓝色起源公司未能充分说明利益冲突,并表示它将不得不依赖于美国国家航空航天局的资金——但奇怪的是,贝佐斯的净资产大约是美国国家航空航天局年度预算的10倍。

而且,由于蓝色起源是一家私人公司,它的支出可以随其所有者的意愿而变化——无论是福是祸。举个例子,据报道,贝佐斯为蓝色起源公司的一则广告支付了高达2000万美元的费用,该广告本应在2019年超级碗(Super Bowl)的比赛期间播出。然而,这则广告被撤下了,因为娱乐小报曝光了贝佐斯的婚外情,当时他的情人劳伦•桑切斯曾经为这则电视广告工作。

飞向月球

7月20日,贝佐斯和他的团队将搭乘新格伦(New Glenn)火箭进入太空,紧接着布兰森成为如同艾伦•谢泼德一样的首位太空游客,贝佐斯也获得了与维吉尔•格里森一样成为第二位太空游客的荣誉。虽然维珍银河计划最终将亚轨道太空飞行发展成一个商业化模式,但蓝色起源公司没有提及任何商业化动机——事实上,它着眼于未来更为宏大的版图。

美国国家航空航天局目前正在策划一个新的载人航天项目——“阿尔忒弥斯计划”(Project Artemis),旨在将宇航员送往地球唯一的天然卫星——月球,并顺利返回。蓝色起源将与SpaceX、美国军工巨头诺斯洛普格拉曼(Northrop Grumman)以及美国国家航空航天局选择的其他公司合作参与。阿尔忒弥斯是希腊神话中太阳神阿波罗的孪生姐妹,该计划也将是第一次把女性和有色人种带到月球的太空飞行,还是人类50多年来再次踏上月球。蓝色起源是主要承包商,将负责建造可重复使用的飞行器,让宇航员在地月之间往返。目前尚不清楚发射的具体日程安排,以及是否会受到新冠疫情的影响,但根据该计划于2019年发布的公告,在2024年的正式发射之前,预计将进行25次试飞。

“空间”也需要空间

克服重力并飞入太空需要消耗大量的能源来提供动力。例如,SpaceX公司的猎鹰9号(Falcon9)运载火箭使用了超过90.2万磅燃料才到达亚轨道空间。减少重力影响的一种方法是在赤道附近发射——杰夫•贝佐斯也一直在美国最南端的一个地区购买大量土地。

蓝色起源的发射场位于西得克萨斯州埃尔帕索郊外的一片30,000英亩(约47平方英里)的土地上。(据报道,这在贝佐斯拥有的420,000英亩地产中约占7%。)根据公开文件,从这个角度来看,这个面积大约是亚马逊拥有或租赁的17平方英里土地的三倍。尽管如此,蓝色起源的275名员工或50名承包商在那里并没有做太多事情。附近的范霍恩小镇的居民说,尽管那里有一家假日酒店和一家麦当劳(McDonald’s)开给游客,但贝佐斯本人不经常过来社交。

价值2800万美元的“日程冲突”

虽然蓝色起源公司已经试飞过这架“新谢泼德”(New Shepard)火箭,但这次发射将是第一次载人飞行。除了贝佐斯,火箭上的乘客还包括他的兄弟马克,以及一位82岁的航天员沃利•芬克——1961年,她因身为女性而与进入太空的机会失之交臂。还有一位18岁的荷兰男子奥利弗•达门——他是中标该坐席的一位私募基金公司首席执行官之子,因而也有机会参与这次飞行。

虽然不太清楚达门家为买下这个座位花了几千万美元,但蓝色起源已经预订了后续还有至少一次太空飞行。事实上,有人曾经花了2800万美元买下现在属于那位高中毕业生的位置,但后来因为“日程冲突”而退出。投标人的姓名尚未公布,但显然,这位人士将乘坐后续航班完成太空之行。机上人员虽然是首次出征,但这批人中却将包括有史以来飞入太空的最年轻的人和最年长的人。(财富中文网)

编译:於欣、陈聪聪

If all goes well, Jeff Bezos will spend four minutes on July 20 suspended weightless in the lowest rung of suborbital space. For the world’s richest man, who’s funded his space company, Blue Origin, with at least $5.5 billion of his own money, that’s about $1.38 billion a minute.

Bezos is set to be the second billionaire space jockey, after Richard Branson rode a Virgin Galactic spacecraft on July 11 past where Earth’s atmosphere ends and the final frontier begins.

The new space race, some 60 years after the Cold War competition between the U.S. and the Soviet Union, is now funded by private capital and still could have decades more of development. Here’s what we know about the upcoming Blue Origin flight:

A vacuum of information, almost

Blue Origin—the space company Bezos founded in 2000—is private, if not secretive. Unlike rival Virgin Galactic, it doesn’t publish any filings that document its financial state or the risks to the company. In that way, it’s much closer to SpaceX, Elon Musk’s rocket company, which keeps its plans relatively close to the space vest.

But it doesn’t operate in a hermitage. Corporate filings from Bezos’s other company, Amazon, disclosed that Blue Origin bought $4.2 million in unnamed consumer goods from the online retailer last year, in addition to the direct funding from the CEO. For one, at least 19 patents are registered under Blue Origin, including one for technology that will aid the takeoff and landing of a vertical craft. It’s also won government contracts to take payloads into suborbital space on its aircraft, and others for using NASA’s technology. For one contract, NASA notes that Blue Origin failed to adequately detail conflicts of interest, and said it would have to rely on NASA’s funding—a curious admission considering that Bezos’s net worth is about 10 times the space agency’s annual budget.

And since it is a private company, its spending can follow the whims of its owner—for better or worse. For instance, Bezos reportedly paid as much as $20 million for a Blue Origin ad that was supposed to run during the 2019 Super Bowl. The ad was pulled, however, during a tabloid scandal that exposed a Bezos affair, when it was revealed that his girlfriend, Lauren Sanchez, had worked on the TV spot.

To the Moon

On July 20, the rocket New Glenn will shoot Bezos and his crew just barely into space, giving him the distinction of being the Virgil Grissom to Branson’s Alan Shepard. While Virgin Galactic plans on eventually growing suborbital spaceflight into a profitable industry, Blue Origin has made no mention of a profit motive—and in fact has bigger, more expensive plans for the future.

NASA currently plans on bringing humans back to Earth’s only natural satellite under what’s called Project Artemis, and Blue Origin will be working with SpaceX, Northrop Grumman, and other companies selected by the agency to do it. Artemis—the twin sister of Greek god Apollo—would be the first spaceflight that brings a woman and a person of color to the Moon, and the first time humans have set foot there in more than 50 years. Blue Origin is the prime contractor and will be responsible for building the reusable vehicle that shuttles the astronauts to the Moon’s surface. It’s unclear if the timeline for any launch has been affected by the COVID-19 pandemic, but a 2019 announcement said that there are 25 planned test flights before a 2024 launch.

Space needs space

It takes an intense amount of energy to overcome gravity and fly into space. SpaceX’s Falcon9 rocket uses more than 902,000 pounds of fuel to reach suborbital space, for instance. One way to reduce the amount of gravitational pull is by launching near the equator—and Jeff Bezos has been buying plenty of land in one of the U.S.’s southernmost areas.

Blue Origin’s launch site is located on a 30,000 acre—or about 47-square-mile—tract of land in West Texas outside El Paso. (That’s about 7% of the 420,000 acres reportedly owned by Bezos.) To put that into perspective, that’s about three times the 17 or so square miles of land Amazon owns or leases, according to public filings. Still, there isn’t much for Blue Origin’s 275 employees or 50 contractors to do there. Residents of the nearby town Van Horn, where there’s a Holiday Inn and a McDonald’s for visitors, say that Bezos doesn’t come round to socialize that often.

A $28 million ‘scheduling conflict’

While Blue Origin has launched test flights of the New Shepard, this launch will be the first with a crew. Aside from Bezos, the passengers will include his brother Mark, and Wally Funk—an 82-year-old aviator who was passed over to serve as an astronaut in 1961 because she was a woman. There’s also Oliver Daemen, an 18-year-old Dutch man whose qualification is being the son of a private equity CEO who bid on the seat.

While it’s unclear how many tens of millions of dollars Daemen spent on the seat, Blue Origin has booked at least one more flight. In fact, someone spent $28 million to occupy the high school graduate’s seat, but then backed out owing to “scheduling conflicts.” The bidder, whose name hasn’t been released, will apparently be on a subsequent flight. This first crew, however, will include the youngest and oldest people ever to fly into space.

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