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亏损10亿美元后该怎么办?一部纪录片讲透WeWork创业史

亏损10亿美元后该怎么办?一部纪录片讲透WeWork创业史

Martine Paris 2021年03月18日
这部纪录片讲述了WeWork神秘的联合创始人亚当·诺伊曼跌宕起伏的人生。

在展现急不可耐的奋进发展以及疯狂派对这种初创企业文化的一幕幕画面中,纪录片《WeWork:470亿美元独角兽公司的成与败》(WeWork: Or the Making and Breaking of a $47 Billion Unicorn)必将引发科技行业评论家的共鸣。

该纪录片于3月17日在西南偏南电影节(SXSW Film Festival)通过线上方式上映,然后将于4月2日在Hulu流媒体播出。影片讲述了WeWork神秘的联合创始人亚当·诺依曼跌宕起伏的人生。他通过让投资者相信其协同工作地产创业项目似乎真的将成为下一个大型社交平台,使得该公司成为了历史上估值最高的初创企业之一。

电影详细介绍了志向高远、不惜一切代价推动公司增长的诺依曼如何通过一轮又一轮的融资来为这项不盈利的业务提供资金;而当公司面临近10亿美元的亏损时,他又是如何出乎意料地完成了一项壮举:与日本亿万富翁、软银愿景基金(SoftBank’s Vision Fund)创始人孙正义达成交易,让WeWork的估值一飞冲天。

然而就像WeWork所依赖的空中阁楼一样,诺依曼最终因为2019年试图让WeWork上市时自己惊人的爆料而身败名裂。数周后,他因为自己的恶作剧被罢免了首席执行官一职,而WeWork的估值也是一落千丈。

这部纪录片融合了该公司的前任雇员以及WeWork崩塌专题报道记者的亲口叙述,其中包括令人惊讶的阿什顿·库彻和格温妮丝·帕特洛之间的互动影像。该纪录片将成为一个令人心寒的前车之鉴:如果投资者押错了对象,那么后果会不堪设想。

获奥斯卡提名的电影制作人杰德·罗斯坦向《财富》杂志讲述了他决定拍这部纪录片的原因,以及他希望观众能够从中获得什么样的感悟。

为简明起见,本文经过编辑和删减。

是什么吸引你从事这个项目?

我一直对资本主义以及它如何褒奖那些系统中的赌徒十分感兴趣。

2017年,我在自己的纪录片《中国喧嚣》(The China Hustle)中探索了金融阴谋,它讲述了美国银行在华尔街开展的大规模诈骗活动。我在WeWork的故事中看到了类似的主题。

这家公司一开始是一个小型办公室租赁场所,却迅速成为人类历史上最有价值的初创企业之一,随后轰然倒塌。我对揭示该故事的灰色地带、探讨其中的人性闹剧十分感兴趣——它是如何发生的,为什么会发生,谁受到了伤害,谁是受益者。

纪录片是如何拍摄的?

Campfire制作团队的罗斯·迪纳斯坦和我于去年1月开始探讨这部影片,随后在3月5日,也就是居家隔离令下达数周前的午餐中做出了最终拍摄决定。这是我最后一次见到他。我在3月写了大纲,我们在4月开始拍摄。整个影片的拍摄和剪辑都是在新冠疫情期间完成的。

与Hulu公司合作感受如何?

这是我第一次与Hulu合作,我发现他们非常配合。作为导演,我不会试图将自己的意愿强加于每个画面。他们让我们自由发挥,并向我们提供了一些可以增强影片生动性的明智建议。如果没有他们的建议,我们可能很容易就选择更加阴暗的影片氛围。

在制作这类纪录片时,秉持调查式的思维有多重要?

我认为从新闻工作者的本能出发有着非常大的价值。与此同时,我也喜欢通过一种幸福的媒介来吸引观众的注意力,而且以好莱坞叙事手法的最佳元素来取悦他们。

为什么你没有提及纽约检察官对诺依曼自称的内部交易发起的调查?

在拍摄纪录片时,人们都希望能够完整地呈现这个故事,但同时也得有重点。这是一个复杂的故事,可以通过不同的角度来叙述。因此有很多事情并没有收录于本纪录片中。

在拍摄影片时,你是否与亚当·诺依曼或WeWork交流过?

我试过,但他们拒绝参与。

你是如何拿到诺依曼准备IPO路演的被删减影像资料的?

这个我无法透露,但社交媒体上有大量在我看来十分不错的素材。

在拍摄纪录片时,什么让你感到最为惊讶?

令我感到惊讶的是公司前任雇员充满感情的复杂旅程,这里既涉及公司整体,也包括亚当·诺依曼个人。诺依曼是一位十分有魅力的领导,拥有众多的追随者,但这些追随者最终都觉得自己被其深深地背叛了。与此同时,很多员工表达了为梦想奋斗的那种满足感。

这部纪录片讲述的是随心所欲的千禧文化,而这种生活方式因为疫情戛然而止,但你选择在疫情周年纪念日上映,这看起来挺应景的。这也是你选择西南偏南艺术节的原因吗?

是的,在西南偏南艺术节期间上映是一个绝佳的选择,其中有很多原因,包括其生活在初创企业界、了解WeWork的科技前瞻性观众,他们多年来一直都是该节日不可或缺的一部分。

你希望观众能够从中获得什么启发?

在一年的隔离以及远离家人和朋友之后,我希望这部影片可以让观看它的人感到快乐,而且提醒他们我们大家在一起时曾经拥有的美好时光,以及尚未到来的美好未来。

接下来会拍什么影片?

我非常高兴能够参与《冰血暴》(Fargo)式的谍战纪录片,这部影片发生在伦敦,而且期待生活可以回归些许常态。(财富中文网)

译者:冯丰

审校:夏林

在展现急不可耐的奋进发展以及疯狂派对这种初创企业文化的一幕幕画面中,纪录片《WeWork:470亿美元独角兽公司的成与败》(WeWork: Or the Making and Breaking of a $47 Billion Unicorn)必将引发科技行业评论家的共鸣。

该纪录片于3月17日在西南偏南电影节(SXSW Film Festival)通过线上方式上映,然后将于4月2日在Hulu流媒体播出。影片讲述了WeWork神秘的联合创始人亚当·诺依曼跌宕起伏的人生。他通过让投资者相信其协同工作地产创业项目似乎真的将成为下一个大型社交平台,使得该公司成为了历史上估值最高的初创企业之一。

电影详细介绍了志向高远、不惜一切代价推动公司增长的诺依曼如何通过一轮又一轮的融资来为这项不盈利的业务提供资金;而当公司面临近10亿美元的亏损时,他又是如何出乎意料地完成了一项壮举:与日本亿万富翁、软银愿景基金(SoftBank’s Vision Fund)创始人孙正义达成交易,让WeWork的估值一飞冲天。

然而就像WeWork所依赖的空中阁楼一样,诺依曼最终因为2019年试图让WeWork上市时自己惊人的爆料而身败名裂。数周后,他因为自己的恶作剧被罢免了首席执行官一职,而WeWork的估值也是一落千丈。

这部纪录片融合了该公司的前任雇员以及WeWork崩塌专题报道记者的亲口叙述,其中包括令人惊讶的阿什顿·库彻和格温妮丝·帕特洛之间的互动影像。该纪录片将成为一个令人心寒的前车之鉴:如果投资者押错了对象,那么后果会不堪设想。

获奥斯卡提名的电影制作人杰德·罗斯坦向《财富》杂志讲述了他决定拍这部纪录片的原因,以及他希望观众能够从中获得什么样的感悟。

为简明起见,本文经过编辑和删减。

是什么吸引你从事这个项目?

我一直对资本主义以及它如何褒奖那些系统中的赌徒十分感兴趣。

2017年,我在自己的纪录片《中国喧嚣》(The China Hustle)中探索了金融阴谋,它讲述了美国银行在华尔街开展的大规模诈骗活动。我在WeWork的故事中看到了类似的主题。

这家公司一开始是一个小型办公室租赁场所,却迅速成为人类历史上最有价值的初创企业之一,随后轰然倒塌。我对揭示该故事的灰色地带、探讨其中的人性闹剧十分感兴趣——它是如何发生的,为什么会发生,谁受到了伤害,谁是受益者。

纪录片是如何拍摄的?

Campfire制作团队的罗斯·迪纳斯坦和我于去年1月开始探讨这部影片,随后在3月5日,也就是居家隔离令下达数周前的午餐中做出了最终拍摄决定。这是我最后一次见到他。我在3月写了大纲,我们在4月开始拍摄。整个影片的拍摄和剪辑都是在新冠疫情期间完成的。

与Hulu公司合作感受如何?

这是我第一次与Hulu合作,我发现他们非常配合。作为导演,我不会试图将自己的意愿强加于每个画面。他们让我们自由发挥,并向我们提供了一些可以增强影片生动性的明智建议。如果没有他们的建议,我们可能很容易就选择更加阴暗的影片氛围。

在制作这类纪录片时,秉持调查式的思维有多重要?

我认为从新闻工作者的本能出发有着非常大的价值。与此同时,我也喜欢通过一种幸福的媒介来吸引观众的注意力,而且以好莱坞叙事手法的最佳元素来取悦他们。

为什么你没有提及纽约检察官对诺依曼自称的内部交易发起的调查?

在拍摄纪录片时,人们都希望能够完整地呈现这个故事,但同时也得有重点。这是一个复杂的故事,可以通过不同的角度来叙述。因此有很多事情并没有收录于本纪录片中。

在拍摄影片时,你是否与亚当·诺依曼或WeWork交流过?

我试过,但他们拒绝参与。

你是如何拿到诺依曼准备IPO路演的被删减影像资料的?

这个我无法透露,但社交媒体上有大量在我看来十分不错的素材。

在拍摄纪录片时,什么让你感到最为惊讶?

令我感到惊讶的是公司前任雇员充满感情的复杂旅程,这里既涉及公司整体,也包括亚当·诺依曼个人。诺依曼是一位十分有魅力的领导,拥有众多的追随者,但这些追随者最终都觉得自己被其深深地背叛了。与此同时,很多员工表达了为梦想奋斗的那种满足感。

这部纪录片讲述的是随心所欲的千禧文化,而这种生活方式因为疫情戛然而止,但你选择在疫情周年纪念日上映,这看起来挺应景的。这也是你选择西南偏南艺术节的原因吗?

是的,在西南偏南艺术节期间上映是一个绝佳的选择,其中有很多原因,包括其生活在初创企业界、了解WeWork的科技前瞻性观众,他们多年来一直都是该节日不可或缺的一部分。

你希望观众能够从中获得什么启发?

在一年的隔离以及远离家人和朋友之后,我希望这部影片可以让观看它的人感到快乐,而且提醒他们我们大家在一起时曾经拥有的美好时光,以及尚未到来的美好未来。

接下来会拍什么影片?

我非常高兴能够参与《冰血暴》(Fargo)式的谍战纪录片,这部影片发生在伦敦,而且期待生活可以回归些许常态。(财富中文网)

译者:冯丰

审校:夏林

Amid scenes of reckless hustling and hard-partying startup culture, WeWork: Or the Making and Breaking of a $47 Billion Unicorn, is sure to strike a chord among critics of the tech industry.

The documentary, which premieres online at the SXSW Film Festival on March 17 and then on Hulu starting April 2, chronicles the spectacular rise and fall of WeWork’s enigmatic cofounder, Adam Neumann. He lands his company one of the largest startup valuations of all time by convincing investors that his coworking real estate venture is, improbably, the next big social platform.

The movie details how Neumann, living large while pursuing growth at all costs, funded unprofitable operations with successive rounds of investment and, when faced with nearly a billion dollars in losses, pulled off a feat no one saw coming: a deal with Japanese billionaire Masayoshi Son, founder of SoftBank’s Vision Fund, that sent WeWork’s valuation into the stratosphere.

But like the house of cards WeWork was built upon, Neumann ultimately is undone by his own shocking disclosures when trying to take WeWork public in 2019. Within weeks, he is ousted as CEO for his shenanigans, and WeWork’s valuation goes into free fall.

Weaving together firsthand accounts from former employees and journalists who covered the debacle, including surprising footage of interactions with Ashton Kutcher and Gwyneth Paltrow, WeWork serves as a chilling reminder that much can go sideways when investors bet on the wrong horse.

Oscar-nominated filmmaker Jed Rothstein spoke with Fortune about why he decided to make this film and what he hopes the audience will gain from watching it.

This conversation has been edited and condensed for clarity.

What drew you to this project?

I’ve always been fascinated by capitalism and how it rewards those who game the system.

In 2017, I explored financial intrigue in my documentary The China Hustle, which was about a massive fraud perpetrated by American banks on Wall Street. I saw similar themes in WeWork’s tale.

Here was a company that started out as a tiny desk-rental spot and quickly became one of the most valuable startups in the history of humankind before its sudden collapse. I was attracted to unpacking the gray areas of the story and exploring its human drama—how it happened, why it happened, who got hurt, who gained.

How did the film get made?

Ross Dinerstein of Campfire productions and I started talking about it last January and fist-bumped on it over lunch on March 5, just weeks before quarantine. That was the last time I saw him. I wrote the treatment in March, and we started making it in April. The entire film was shot and edited during the pandemic.

What was it like working with Hulu?

This was my first time working with Hulu, and I found them to be very collaborative. As a director, I don’t try to impose my will on every frame. They let us do our thing and sent smart notes that made the scenes fun. Without their input, we could have easily gone down a much darker path.

When making a documentary like this, how important is it to have an investigative mindset?

I think there’s a lot of value to using journalistic instinct. At the same time, I like to find a happy medium that not only engrosses the audience, but also entertains them with the best elements of Hollywood storytelling.

Why did you leave out the New York attorney general’s investigation into Neumann’s alleged self-dealing?

With a documentary you want to be thorough, but you also have to be focused. This was a complex story that could have gone in many different directions. There were a lot of things that were left out.

Did you speak to Adam Neumann or WeWork in the making of the film?

We tried. They declined to participate.

How did you get the outtakes of Neumann preparing for the IPO road show?

I can’t comment on our sources, but there was a lot of great material to mine on social media.

What surprised you most in making this film?

I was surprised by the emotionally charged and complicated journey that former employees had with the “We” and the “Me” of Adam Neumann. He was a charismatic leader that many followed and in the end felt deeply betrayed by. At the same time, many shared a sense of fulfillment for having strived for the dream.

It seems fitting that you’re premiering this film about freewheeling millennial culture on the anniversary of the pandemic shutting down that way of life. Is that why you chose SXSW?

Yes, there are many reasons why SXSW is a perfect fit, including its tech-forward audience who live in the world of startups and know WeWork, which has been an integral part of the show for years.

What do you hope the audience will take away from this film?

After a year of isolation and being kept apart from family and friends, my hope is that this film brings joy to the people watching it and reminds them of the good times we had when we were all together and the good times yet to come.

What’s next for you?

I’m excited to be working on a Fargo-esque spy thriller documentary that takes place in London and looking forward to life returning to some sense of normalcy.

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