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那些改掉恶习的秘诀

那些改掉恶习的秘诀

Kristen Berman 2020年10月06日
当环境发生变化时,我们的自然习惯也被打乱,从而更容易接受变化。

图片来源:COURTESY OF GETTY IMAGES

当你想要改变自己的某个习惯时,首先会发生什么事?

你会发现,就算在极为简单的事情上,失败也到来得如此之快。

你可能也尝试过冥想吧?不是一打坐就坐几个小时那种,而是每天10分钟见缝插针的冥想练习。但这对于初次尝试的你,也是极其困难的。

这是为什么呢?跟时间没有关系,再忙的人每天也不差这10分钟。这也不是一件费力的事,毕竟你不需要大老远的开车去健身房撸铁流汗。冥想无非就是坐着——换句话说就是啥也不干。冥想唯一失败的可能,就是你总想干点啥。

按理说,“啥也不干”应该是非常简单的事了吧?但在这么简单的事情上,我们也会失败。同样的情形也会发生在任何你想改变的习惯上,比如坚持写日记、按时吃药,和每天多喝水。这些事在技术上没有任何难度,但你就是坚持不下来。不信吗?你可以去书店看看,市面上关于改变习惯的书早已汗牛充栋。

如何改变习惯?

如果有个人来到你面前,认真地跟你说,你应该把洗澡的时间缩短一些,多走路少开车,记得要给垃圾分类。这人不厌其烦讲解了这些行为对环境的好处,然后送给你一个环保手提袋。那么,你会听他的吗?

在英国,已经有研究人员这样做了。他们走访了800户家庭,并向其中一半的家庭赠送了环保小礼品,以鼓励他们养成环保的习惯。好消息是,他们的努力是有效的。但坏消息是,只有一部分人真的改变了习惯。

实际上,这个社会实验证明,在习惯的改变上,有一个因素压倒了其他所有因素。这个因素并非年龄、性别、收入或教育水平,也不在于这个人内心的环保意识有多强。

这个决定因素就是,这个人在之前的三个月内里有没有搬过家。

如果某个人近期曾经搬过家,那么他就比其他人更容易接受这些环保习惯。

这是为什么呢?因为对于这个社会实验的大多数参与者来说,他们生活中唯一的改变,就是家里来了几个素不相识的研究人员,来劝说自己做一些新的事情。除此之外,他们的生活毫无变化,还是沿着同样的路线上下班,去同一个超市买菜做饭,邻居还是那些人。但对于那些近期搬过家的人来说,他们的生活发生了彻底的变化——上下班的路线、买菜的超市和邻居都变了,他们的生活节奏也随之被改变。

那些没有搬家的人大概是很舒服的,他们就像一台开了定速巡航的车子,这部车子就叫做“生活”。改变是可能发生的,但这样就脱离了“定速巡航”模式,自然不会有原来那么省心省力。

相比之下,刚刚搬过家的人,就像是一台刚驶上高速公路的车子,他们还在适应新的生活轨迹和生活习惯。所以当素不相识的研究人员鼓励他们养成新的习惯时,他们正处于一个非常容易接受的心态。换言之,当环境改变时,人们更容易改为自己的行为。

为什么搬家有助于改变习惯?

你大概觉得,你的习惯改变过程是这样的(以下也被称为行为改变的标准化模型):

1. 观察一个决定的利弊(开车上班与乘坐公共交通工具)。

2. 根据自己的喜好做出决定(乘坐公共交通貌似对我更有利)。

3. 有意愿去执行这个决定(也就是说,我有想法、有动机去乘坐公共交通)。

4. 进入执行阶段(开始乘坐公共交通)。

这一连串的事件表明,你的行为是由你的动机决定的,而你的动机是由你的想法决定的。所以,你只要明确你的想法,你就有了行动的动机,然后你的行为就会改变。

貌似很合理,对不对?

可问题是,只有当你进入一个新环境,或面对一种不熟悉的情况时,以上的事件链才成立。在面对新情况时,你可以确定你的想法,产生行为的动机,那么你的动机有很大可能会转化为最后的行为。然而如果你的环境是静止不变的,那么很有可能你的动机并不会转变为新的行为。

换句话说,你可能有乘坐公共交通、冥想或者多喝水的想法。但你的想法,却未并是你采取行动的前奏。

这是因为,习惯并不是基于想法的,而是基于环境的暗示。

当然,市面上也有不少关于心理建设的书,教你如何养成或打破一个习惯。你也当然可以给自己多做做冥想、多喝水、写日记的心理建设。但如果环境的暗示没有发生改变,光靠你的良好意愿,几乎肯定不足以推动行为的改变。

那么,我们应该怎样通过习惯的改变,来改善我们的生活质量呢?

可以看出,买一堆关于心理建设的书,给自己做心理建设,基本上没有什么卵用。但是你可以改变环境啊!这样你就能够非常简单地改变习惯了。

改变环境,养成健康习惯

2014年,伦敦地铁工人一度罢工48小时。在此期间,很多上班族无法坐平时的线路上班了,只得到其他站点乘车,或者换乘其他路线。

可以想象,对于被影响的上班族来说,这种情形一定非常恼人。你带着起床气,走到了平时上班的那个地铁口,却发现它被一帮人封住了。你会怎么办?八成是脸上挂着笑,心里骂着娘,然后走到下一个地铁站,哀叹一会儿开会要迟到了。

但是等到罢工结束后,有趣的事情发生了——有5%的人不再乘坐以往的路线了,因为他们在这两天里找到了一条更快的上班路线,平均每天可以节省6分钟的通勤时间。

为什么直到发生了一场持续两天的罢工,才让人们意识到,他们能够走另一条更快的路线去上班?这也是由于环境变了。这跟刚搬家的人更容易养成环保习惯、刚换工作的人更喜欢坐免费班车是一个道理。

当环境发生变化时,我们的自然习惯也被打乱了,从而更容易接受变化。

如果影响你决策的环境没有变化,你的日常行为习惯很可能也不会发生变化。

如果在伦敦地铁工人罢工前,你问伦敦的上班族们:“你想缩短通勤的时间吗?”大家肯定都说想。但他们不会采取任何实际行动来缩短通勤时间,直到罢工导致了外部环境的改变。

当我们改变了环境时,我们的习惯就很容易发生改变,有时候甚至是环境的改变倒逼我们改变了习惯——比如那场罢工。再比如,我们原本过着平淡如水的小日子,突然轰隆一声巨响,疫情全球炸响。

改变习惯的三个小窍门

那么,我们怎样能够通过环境而不是意志力来改变自己的习惯呢?下面给大家介绍三个小窍门。

1. 擅于将人生的重大时刻“变现”

一旦你意识到,行为变化是可能的,甚至是很容易的,你就可以寻找类似的时机,并且好好利用它,给生活“变现”。

比如,新冠肺炎疫情极大地改变了我们所有人的生活习惯。千百万人开始网购各种食材,学着在家里做饭、烘焙,一批自学成材的食神纷纷上线。很多人也找到了在家里健身和展现创意的新方法。

《经济学人》杂志最近发布了一组谷歌搜索数据,数据显示,疫情以来,围绕以上话题的搜索量大幅飙升,而且这些话题具有很高的黏性。比如关于做饭、健身和手工艺的搜索量直到现在仍然高于正常水平。今年7月下旬,“哑铃”和健身应用程序Strava的搜索量仍然比正常水平高出60%,“菜谱”的搜索量比正常水平高出20%。在疫情以前,如此大规模的行为变化显然不可思议的。

2.为“重大时刻”创造机会

当然,我们也不用非等到疫情来了才培养健康的新习惯。你可以自己创造一些自己的“重大时刻”。

生活环境发生变化时,也是行为改变最容易的时候。这些环境变化包括换工作、搬家、生孩子等等。有些手机应用程序也能够为你的生活变化创造条件,不过并非那种计步的所谓健身应用程序,而是那种可以帮助你换工作或者搬家的应用程序。

比如美国的房贷应用程序“Open Door”,最快24小时放款,让搬家变得十分容易。它将原本需要几个月和跑大量手续才能够完成的工作,变成了只要轻轻一点,然后等上几周就可以完成的事。

如果你已经在考虑搬家了,这个应用程序那个减少环境的重大变化给你带来的烦恼和痛苦。这样的大变化可以带来一系列小变化,比如你终于养成了冥想的习惯,减少了糖的摄入量,并且坚持每天走路。

如果你已经在一栋房子里住了很多年,或者在一份工作上干了很多年,那么你的习惯可能也有很多年没有改变过了。当然,你也不至于为了改变习惯而年年搬家或换工作。但是偶尔给生活做出一些重大变化,对于你的人生和你的习惯都是很有好处的。

3.主动设计生活的“重大时刻”

如果你没有办法搬家或换工作(这我们也能理解),你也可以采取“小步快走”的方式,逐渐改变你的外部环境。

首先,为一个崭新的自己设立目标。想一想,你希望在什么时间、什么地方以及怎样开始一个新习惯。你想早点起床吗?想换一个时间洗澡吗?想跑步或者学乐器吗?想多做饭吗?想多给父母打电话吗?想少玩一点手机吗?

进行长途旅行也是一个好方法。由于疫情的关系,很多人都在家工作——但这也意味着你能够在任何地方工作。所以如果可行的话,你可以去某个地方旅行两周,改变一下你的空间环境。如果时间允许的话,那么自然是越长越好。

旅行给了你两次改变习惯的机会:第一次是在新的环境里待上两周;第二次是回到家后,你的家再次变成了一个新环境。你是否注意到,当你旅行回来后,你更容易养成一个新习惯了(比如早起)?只要有意识地利用这一点,你就更容易养成新习惯。

习惯是生活的基础,正是这些生活的仪式和重复的行为,将我们塑造成了现在的自己。所以我们可以通过设计自己的生活,抓住环境改变的时机,养成更好的习惯。(财富中文网)

本文作者克里斯滕·伯尔曼是Irrational Labs公司的创始人及首席执行官。

译者:朴成奎

图片来源:COURTESY OF GETTY IMAGES

当你想要改变自己的某个习惯时,首先会发生什么事?

你会发现,就算在极为简单的事情上,失败也到来得如此之快。

你可能也尝试过冥想吧?不是一打坐就坐几个小时那种,而是每天10分钟见缝插针的冥想练习。但这对于初次尝试的你,也是极其困难的。

这是为什么呢?跟时间没有关系,再忙的人每天也不差这10分钟。这也不是一件费力的事,毕竟你不需要大老远的开车去健身房撸铁流汗。冥想无非就是坐着——换句话说就是啥也不干。冥想唯一失败的可能,就是你总想干点啥。

按理说,“啥也不干”应该是非常简单的事了吧?但在这么简单的事情上,我们也会失败。同样的情形也会发生在任何你想改变的习惯上,比如坚持写日记、按时吃药,和每天多喝水。这些事在技术上没有任何难度,但你就是坚持不下来。不信吗?你可以去书店看看,市面上关于改变习惯的书早已汗牛充栋。

如何改变习惯?

如果有个人来到你面前,认真地跟你说,你应该把洗澡的时间缩短一些,多走路少开车,记得要给垃圾分类。这人不厌其烦讲解了这些行为对环境的好处,然后送给你一个环保手提袋。那么,你会听他的吗?

在英国,已经有研究人员这样做了。他们走访了800户家庭,并向其中一半的家庭赠送了环保小礼品,以鼓励他们养成环保的习惯。好消息是,他们的努力是有效的。但坏消息是,只有一部分人真的改变了习惯。

实际上,这个社会实验证明,在习惯的改变上,有一个因素压倒了其他所有因素。这个因素并非年龄、性别、收入或教育水平,也不在于这个人内心的环保意识有多强。

这个决定因素就是,这个人在之前的三个月内里有没有搬过家。

如果某个人近期曾经搬过家,那么他就比其他人更容易接受这些环保习惯。

这是为什么呢?因为对于这个社会实验的大多数参与者来说,他们生活中唯一的改变,就是家里来了几个素不相识的研究人员,来劝说自己做一些新的事情。除此之外,他们的生活毫无变化,还是沿着同样的路线上下班,去同一个超市买菜做饭,邻居还是那些人。但对于那些近期搬过家的人来说,他们的生活发生了彻底的变化——上下班的路线、买菜的超市和邻居都变了,他们的生活节奏也随之被改变。

那些没有搬家的人大概是很舒服的,他们就像一台开了定速巡航的车子,这部车子就叫做“生活”。改变是可能发生的,但这样就脱离了“定速巡航”模式,自然不会有原来那么省心省力。

相比之下,刚刚搬过家的人,就像是一台刚驶上高速公路的车子,他们还在适应新的生活轨迹和生活习惯。所以当素不相识的研究人员鼓励他们养成新的习惯时,他们正处于一个非常容易接受的心态。换言之,当环境改变时,人们更容易改为自己的行为。

为什么搬家有助于改变习惯?

你大概觉得,你的习惯改变过程是这样的(以下也被称为行为改变的标准化模型):

1. 观察一个决定的利弊(开车上班与乘坐公共交通工具)。

2. 根据自己的喜好做出决定(乘坐公共交通貌似对我更有利)。

3. 有意愿去执行这个决定(也就是说,我有想法、有动机去乘坐公共交通)。

4. 进入执行阶段(开始乘坐公共交通)。

这一连串的事件表明,你的行为是由你的动机决定的,而你的动机是由你的想法决定的。所以,你只要明确你的想法,你就有了行动的动机,然后你的行为就会改变。

貌似很合理,对不对?

可问题是,只有当你进入一个新环境,或面对一种不熟悉的情况时,以上的事件链才成立。在面对新情况时,你可以确定你的想法,产生行为的动机,那么你的动机有很大可能会转化为最后的行为。然而如果你的环境是静止不变的,那么很有可能你的动机并不会转变为新的行为。

换句话说,你可能有乘坐公共交通、冥想或者多喝水的想法。但你的想法,却未并是你采取行动的前奏。

这是因为,习惯并不是基于想法的,而是基于环境的暗示。

当然,市面上也有不少关于心理建设的书,教你如何养成或打破一个习惯。你也当然可以给自己多做做冥想、多喝水、写日记的心理建设。但如果环境的暗示没有发生改变,光靠你的良好意愿,几乎肯定不足以推动行为的改变。

那么,我们应该怎样通过习惯的改变,来改善我们的生活质量呢?

可以看出,买一堆关于心理建设的书,给自己做心理建设,基本上没有什么卵用。但是你可以改变环境啊!这样你就能够非常简单地改变习惯了。

改变环境,养成健康习惯

2014年,伦敦地铁工人一度罢工48小时。在此期间,很多上班族无法坐平时的线路上班了,只得到其他站点乘车,或者换乘其他路线。

可以想象,对于被影响的上班族来说,这种情形一定非常恼人。你带着起床气,走到了平时上班的那个地铁口,却发现它被一帮人封住了。你会怎么办?八成是脸上挂着笑,心里骂着娘,然后走到下一个地铁站,哀叹一会儿开会要迟到了。

但是等到罢工结束后,有趣的事情发生了——有5%的人不再乘坐以往的路线了,因为他们在这两天里找到了一条更快的上班路线,平均每天可以节省6分钟的通勤时间。

为什么直到发生了一场持续两天的罢工,才让人们意识到,他们能够走另一条更快的路线去上班?这也是由于环境变了。这跟刚搬家的人更容易养成环保习惯、刚换工作的人更喜欢坐免费班车是一个道理。

当环境发生变化时,我们的自然习惯也被打乱了,从而更容易接受变化。

如果影响你决策的环境没有变化,你的日常行为习惯很可能也不会发生变化。

如果在伦敦地铁工人罢工前,你问伦敦的上班族们:“你想缩短通勤的时间吗?”大家肯定都说想。但他们不会采取任何实际行动来缩短通勤时间,直到罢工导致了外部环境的改变。

当我们改变了环境时,我们的习惯就很容易发生改变,有时候甚至是环境的改变倒逼我们改变了习惯——比如那场罢工。再比如,我们原本过着平淡如水的小日子,突然轰隆一声巨响,疫情全球炸响。

改变习惯的三个小窍门

那么,我们怎样能够通过环境而不是意志力来改变自己的习惯呢?下面给大家介绍三个小窍门。

1. 擅于将人生的重大时刻“变现”

一旦你意识到,行为变化是可能的,甚至是很容易的,你就可以寻找类似的时机,并且好好利用它,给生活“变现”。

比如,新冠肺炎疫情极大地改变了我们所有人的生活习惯。千百万人开始网购各种食材,学着在家里做饭、烘焙,一批自学成材的食神纷纷上线。很多人也找到了在家里健身和展现创意的新方法。

《经济学人》杂志最近发布了一组谷歌搜索数据,数据显示,疫情以来,围绕以上话题的搜索量大幅飙升,而且这些话题具有很高的黏性。比如关于做饭、健身和手工艺的搜索量直到现在仍然高于正常水平。今年7月下旬,“哑铃”和健身应用程序Strava的搜索量仍然比正常水平高出60%,“菜谱”的搜索量比正常水平高出20%。在疫情以前,如此大规模的行为变化显然不可思议的。

2.为“重大时刻”创造机会

当然,我们也不用非等到疫情来了才培养健康的新习惯。你可以自己创造一些自己的“重大时刻”。

生活环境发生变化时,也是行为改变最容易的时候。这些环境变化包括换工作、搬家、生孩子等等。有些手机应用程序也能够为你的生活变化创造条件,不过并非那种计步的所谓健身应用程序,而是那种可以帮助你换工作或者搬家的应用程序。

比如美国的房贷应用程序“Open Door”,最快24小时放款,让搬家变得十分容易。它将原本需要几个月和跑大量手续才能够完成的工作,变成了只要轻轻一点,然后等上几周就可以完成的事。

如果你已经在考虑搬家了,这个应用程序那个减少环境的重大变化给你带来的烦恼和痛苦。这样的大变化可以带来一系列小变化,比如你终于养成了冥想的习惯,减少了糖的摄入量,并且坚持每天走路。

如果你已经在一栋房子里住了很多年,或者在一份工作上干了很多年,那么你的习惯可能也有很多年没有改变过了。当然,你也不至于为了改变习惯而年年搬家或换工作。但是偶尔给生活做出一些重大变化,对于你的人生和你的习惯都是很有好处的。

3.主动设计生活的“重大时刻”

如果你没有办法搬家或换工作(这我们也能理解),你也可以采取“小步快走”的方式,逐渐改变你的外部环境。

首先,为一个崭新的自己设立目标。想一想,你希望在什么时间、什么地方以及怎样开始一个新习惯。你想早点起床吗?想换一个时间洗澡吗?想跑步或者学乐器吗?想多做饭吗?想多给父母打电话吗?想少玩一点手机吗?

进行长途旅行也是一个好方法。由于疫情的关系,很多人都在家工作——但这也意味着你能够在任何地方工作。所以如果可行的话,你可以去某个地方旅行两周,改变一下你的空间环境。如果时间允许的话,那么自然是越长越好。

旅行给了你两次改变习惯的机会:第一次是在新的环境里待上两周;第二次是回到家后,你的家再次变成了一个新环境。你是否注意到,当你旅行回来后,你更容易养成一个新习惯了(比如早起)?只要有意识地利用这一点,你就更容易养成新习惯。

习惯是生活的基础,正是这些生活的仪式和重复的行为,将我们塑造成了现在的自己。所以我们可以通过设计自己的生活,抓住环境改变的时机,养成更好的习惯。(财富中文网)

本文作者克里斯滕·伯尔曼是Irrational Labs公司的创始人及首席执行官。

译者:朴成奎

When you’re trying to change a habit, what’s the first thing you learn about yourself?

How quickly you can fail … on incredibly easy tasks.

Have you ever tried to pick up meditation? Not intense, hour-long sessions—just a 10-minute-a-day meditation practice? It’s incredibly difficult.

Why? It’s not about the time—everyone can find 10 minutes in their day. And it’s not about the effort; the task isn’t to drive all the way to a gym and sweat. It’s to sit still—to not do anything. The only way to fail at meditation is if you try to do something.

This should be incredibly easy...and yet we fail. This is true for all kinds of habits you want to establish but haven’t yet—journaling, taking medication, drinking more water. They’re all technically easy to do, yet difficult to do consistently. Need more proof? Just look at how many self-help books are available on habit change.

So how do you change habits?

Imagine someone comes to you and asks you to take shorter showers, walk more (instead of driving), and start recycling. This person lists all the benefits of these environmentally positive behaviors, offers to make the actions easier for you, and gives you a fun goodie bag.

Researchers in the U.K. actually did this. They reached out to 800 households and gave half of them a series of nudges designed to encourage environmentally friendly behaviors. The good news? Their efforts paid off—environmental nudges worked. The bad news? It only worked for a certain percentage of the people.

In fact, there was one single factor that trumped all others when it came to those for whom the nudges worked. It wasn’t age or gender. It wasn’t income or education level. And it wasn’t how much the person in question wanted to help the environment.

The difference was whether the person had moved (that is, relocated) within the previous three months.

If someone had recently moved, they were far more likely to adopt the environmental behaviors than someone who had not moved.

Why? For most people in the study, the only thing that changed in their lives was that some random researchers tried to convince them to do something new. Everything else stayed the same—their commute, where they shopped for groceries, who their neighbors were, etc. But for those who’d recently moved, everything about their life had changed— their commute, their stores, their neighbors, their daily rhythm.

The people who hadn’t moved were likely comfortable. They were running a well-oiled machine called Life. Change was possible, but to do so would require adjustments to the well-oiled machine and a disruption to its operating manual.

By contrast, people who had just moved were in the process of creating a new operating manual. They’d already restarted their well-oiled machines and were in the process of booting up new routines and habits. So when random researchers nudged them to establish new behaviors, they were already in a headspace conducive to change. In other words, it was easier for people to change their behaviors when the environment changed.

Why does moving move the needle?

Here’s what you most likely think your process of change looks like (also known as the normalized model for behavior change):

1. I look at the pros and cons of a decision (driving to work vs. taking public transit).

2. I make a decision in line with my preferences (public transit is better for me).

3. I have the intent to execute the decision (i.e. I want to and am motivated to take public transit).

4. I execute (I actually take public transit).

This chain of events implies that your behavior is determined by your motivation to act in line with what you want. Thus, if you declare what you want and you have a motivation to act, your behavior will change.

Makes sense. Reasonable.

The catch is that this particular chain of events only happens when you’re faced with a new or unfamiliar situation. In novel situations, you can set intentions about what you’ll do, and there’s a reasonable likelihood that these intentions will manifest into actual behaviors. However, if everything about your environment stays static, there’s a strong likelihood that your good intentions won’t manifest into new behaviors.

In other words, you may intend to take public transit, meditate, or drink more water, but your intention, in and of itself, is not the predictor of you taking action.

This is because habits are not based on intention; they’re based on environmental cues.

So, yes, you can read self-help books that explain how to form or break a habit. And, yes, you can create an intention to meditate, drink more water, and start journaling. But if your environmental cues stay the same, your good intentions almost certainly won’t be enough.

So how do you change a habit to improve your life?

Not by reading a book on habit-formation. Not by setting a strong intention. Instead, you change your environment. That’s how you get abnormally easy habit change.

Changing your environment to make healthy habits happen

In 2014, London Tube workers went on strike for 48 hours. During this time, commuters couldn’t take their normal routes—they were forced to use other subway stops to get to work.

As you can imagine, this must have been annoying to those affected. You arrive at your normal subway entrance and it’s blocked off. What do you do? You likely shrug your shoulders and carry on to the next one, assuming you’ll be late for meetings.

But when the strike ended, something funny happened: 5% of people didn’t return to their previous route to work. Instead, 5% of people had, in that two-day period, found a faster route, saving themselves on average six minutes a day.

Why did it take a two-day strike for people to realize they should take a different route to work? For the same reason that people who’ve just moved homes are more likely to start recycling and taking shorter showers. It’s also the same reason people who moved jobs were more likely to take a free bus pass.

When our environment changes, our automatic habits are disrupted and we’re more open to change.

If the environment of decision-making stays the same, your daily habitual behaviors will most likely stay the same.

If, before the strike, you had asked Tube-taking Londoners, “Do you want to shorten your commute?” people would have said yes. Yet they didn’t actually take actions to shorten their commute. It took shutting down the Tube to make this possible.

Abnormally easy habit change happens when we change our environment. Or, as sometimes happens, when we get lucky and the environment is changed for us! For example, when a strike happens...or we’re going about our normal lives, and—BAM!—a global pandemic arrives.

3 tips for changing your habits

Here are three tips for making habit-change easy, by focusing on environment rather than willpower.

1. Capitalize on moments of ‘life arbitrage’

Once you realize behavior change is possible and even easy, you can start to look for these moments of life arbitrage and capitalize.

For example, COVID-19 has dramatically changed our collective habits. Millions of us have started doing grocery delivery more, cooking at home more, and baking more. We’ve also been finding new ways to work out at home and exercise our creativity.

The Economist recently published some Google search data that highlights big spikes around these topics, as well as some stickiness. Google search traffic for cooking, exercise and crafts remains above normal levels. For example, in late July searches for “dumbbell” and “Strava”, a workout app, still hovered 60% above the usual levels. Searches for "recipe" were still up 20%. How crazy would it have seemed pre-COVID to see such massive behavior change?

2. Make moments happen

You don’t have to wait for a pandemic to establish healthy new habits; you can actually generate “big” moments yourself.

Life transitions are moments when behavior change is abnormally easy. These include events like changing jobs, moving homes, or having a baby. We’d go so far as to say some of the biggest “behavior change” companies are not apps that help you track your walking, but ones that help you change jobs or move homes.

Take the app Open Door. Open Door will make you an all-cash offer on your home within 24 hours, which makes finding financing for your next home a breeze. A process that could take months and require a lot of work is now reduced to the click of a button and a wait of a few weeks.

If you’ve already been thinking about moving, this app decreases the friction between you and a big change you’ve already been considering. And with that big change can come smaller changes, like (finally) establishing your meditation practice, cutting down on your sugar intake, and taking a daily walk.

It’s worth noting that if you’ve been in your home or job for more than a few years, you’ve also likely had the same habits and routine for more than a few years. So while you don’t want to move jobs or homes every year for obvious reasons, it’s good to understand that it actually deeply serves you and your habits well to make major life changes semi-frequently.

3. Design for moments

If it’s not possible for you to switch jobs or move houses (and we get it), there are also smaller steps you can take to change your environment in meaningful ways.

First, set intentions for your new you. Think about when, where and how you’ll start a new habit. Want to get up at a different time? Shower at a different time? Pick up running or a musical instrument? Cook more? Call your parents? Cut down on screen-time?

Then, for example, take an extended trip. Given the pandemic, many people are working from home—but this means you can really work from anywhere. If it’s feasible, take a two-week trip somewhere to change your space; if you can get away for even longer, do it.

This gives you two opportunities to change your habits: in the new place where you are for two weeks, and when you get home. Have you ever noticed that when you get back from a trip, it’s easier for you to establish a new routine (like getting up earlier)? Take advantage of that to consciously establish the new habits you actually want.

Our habits are the foundation of our lives; the rituals and repeated actions we take shape who we are. We can design our lives to support good habits by seizing the moment.

Kristen Berman is the founder and CEO of Irrational Labs.

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