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研究表明:阴冷潮湿的空气中,新冠病毒可传播超过8米的距离

研究表明:阴冷潮湿的空气中,新冠病毒可传播超过8米的距离

彭博社 2020年07月24日
这也解释了为何肉类加工厂在全世界范围内频频中招、成为疫情爆发的中心。

在德国的一间屠宰场爆发聚集性感染后,有研究表明,其湿冷浑浊的环境可能是新冠病毒的温床——病毒可在其中传播超过8米的距离。这也解释了为何肉类加工厂在全世界范围内频频中招、成为疫情爆发的中心。

多个研究团队——包括著名的亥姆霍兹感染研究中心在内——复盘了可能导致托尼斯集团一家屠宰场疫情爆发的原因,该肉类加工厂位于德国雷达-维登布吕克地区,约有1,500名工人感染。相关研究报告表示,全球的肉类加工厂相继爆发大规模感染事件,很可能是因为它们相似的低温、潮湿环境为病毒传播提供了理想的条件。

从美国、英国,到南美洲,肉类工厂已经成为疫情中心,成千上万名工人感染、数十人死亡。劳工权益的倡导者们表示,这些工人在流水线附近工作,缺乏社交距离,感染病毒的风险大大增加。美国的一些肉类加工厂迫于疫情,在今年年初不得不停工停产,还因此在社会上引发了蛋白质短缺的问题。

托尼斯集团的肉类加工厂的疫情可能爆发于5月的一名员工感染,主要在工厂的装卸区传播,那里的库房通常保持着10摄氏度的低温。参与该研究的一名学者亚当·格伦德霍夫表示,这些冷空气在封闭的环境里循环,而且并不怎么与外界流通,加上库房里的工作强度很大,病毒在这样的条件下能传播很远的距离。

格伦德霍夫是莱布尼兹病毒实验室下属的海因里希-佩特研究所的一名负责人,他说:“很可能正是这种因素起了关键作用,致使全球的鱼肉加工厂都产生了疫情爆发事件。”在这种空气条件下,工人之间保持1.5至3米的社交距离根本不足以防止病毒传播。

高于常人的风险

疫情爆发后,以肉类加工厂工人为代表的某些人群,在经济和健康的双重打击面前,都遭受着高于常人的风险。

根据美国经济与政策研究中心的数据,这类工人中约有一半是移民,且来自收入较低的家庭,其中约有44%是拉美裔,四分之一是非裔——根据人口学的统计,这类人群既要面临疫情带来的经济冲击,又要承受居高不下的健康风险。

而美国工厂中的少数族裔工人受到疫情的冲击最大。美国疾控中心7月发布的一份报告显示,截至5月底的病例数据表明,从族裔结构上看,有87%的病例涉及少数族裔工人——其中,拉美裔劳工虽然在总数上还占不到总劳动力的三成,却占了确诊病例数的56%。

作为德国最大的猪肉屠宰场,托尼斯集团的工厂在关闭了一个月之后,于上周重新开放,并计划逐步提高产量。该公司在推特上发布了上述研究报告的链接,最近还发布了一项列有25条具体防疫要点的计划,详细说明了该公司为防止疫情再度爆发而采取的措施,其中包括每周两次对员工进行健康检测、简化中间环节、直接雇佣工人,以及大幅修缮通风设备等。

托尼斯集团的一名发言人通过电邮称,相关调研报告也显示,全球没有哪家工厂在建立的时候会想到有朝一日会面临疫情这种危机,也想不到要采取相应措施。但现在,该公司已经大幅增加了空气净化器的投资,还完善了其他保护工人健康的机制,作为防疫的必要手段。

尽管厂房的设备通常也被认定为疫情传播的影响因素,但在这起聚集性感染最初的传播过程中,并未发现该因素起到了重要作用。

亥姆霍兹研究中心的一名团队负责人梅兰妮·布林克曼说:“现在的关键问题是,在我们的日常生活中,除了肉类加工厂,病毒还有可能在哪些条件下,传播这么长的距离。”(财富中文网)

编译:陈聪聪

在德国的一间屠宰场爆发聚集性感染后,有研究表明,其湿冷浑浊的环境可能是新冠病毒的温床——病毒可在其中传播超过8米的距离。这也解释了为何肉类加工厂在全世界范围内频频中招、成为疫情爆发的中心。

多个研究团队——包括著名的亥姆霍兹感染研究中心在内——复盘了可能导致托尼斯集团一家屠宰场疫情爆发的原因,该肉类加工厂位于德国雷达-维登布吕克地区,约有1,500名工人感染。相关研究报告表示,全球的肉类加工厂相继爆发大规模感染事件,很可能是因为它们相似的低温、潮湿环境为病毒传播提供了理想的条件。

从美国、英国,到南美洲,肉类工厂已经成为疫情中心,成千上万名工人感染、数十人死亡。劳工权益的倡导者们表示,这些工人在流水线附近工作,缺乏社交距离,感染病毒的风险大大增加。美国的一些肉类加工厂迫于疫情,在今年年初不得不停工停产,还因此在社会上引发了蛋白质短缺的问题。

托尼斯集团的肉类加工厂的疫情可能爆发于5月的一名员工感染,主要在工厂的装卸区传播,那里的库房通常保持着10摄氏度的低温。参与该研究的一名学者亚当·格伦德霍夫表示,这些冷空气在封闭的环境里循环,而且并不怎么与外界流通,加上库房里的工作强度很大,病毒在这样的条件下能传播很远的距离。

格伦德霍夫是莱布尼兹病毒实验室下属的海因里希-佩特研究所的一名负责人,他说:“很可能正是这种因素起了关键作用,致使全球的鱼肉加工厂都产生了疫情爆发事件。”在这种空气条件下,工人之间保持1.5至3米的社交距离根本不足以防止病毒传播。

高于常人的风险

疫情爆发后,以肉类加工厂工人为代表的某些人群,在经济和健康的双重打击面前,都遭受着高于常人的风险。

根据美国经济与政策研究中心的数据,这类工人中约有一半是移民,且来自收入较低的家庭,其中约有44%是拉美裔,四分之一是非裔——根据人口学的统计,这类人群既要面临疫情带来的经济冲击,又要承受居高不下的健康风险。

而美国工厂中的少数族裔工人受到疫情的冲击最大。美国疾控中心7月发布的一份报告显示,截至5月底的病例数据表明,从族裔结构上看,有87%的病例涉及少数族裔工人——其中,拉美裔劳工虽然在总数上还占不到总劳动力的三成,却占了确诊病例数的56%。

作为德国最大的猪肉屠宰场,托尼斯集团的工厂在关闭了一个月之后,于上周重新开放,并计划逐步提高产量。该公司在推特上发布了上述研究报告的链接,最近还发布了一项列有25条具体防疫要点的计划,详细说明了该公司为防止疫情再度爆发而采取的措施,其中包括每周两次对员工进行健康检测、简化中间环节、直接雇佣工人,以及大幅修缮通风设备等。

托尼斯集团的一名发言人通过电邮称,相关调研报告也显示,全球没有哪家工厂在建立的时候会想到有朝一日会面临疫情这种危机,也想不到要采取相应措施。但现在,该公司已经大幅增加了空气净化器的投资,还完善了其他保护工人健康的机制,作为防疫的必要手段。

尽管厂房的设备通常也被认定为疫情传播的影响因素,但在这起聚集性感染最初的传播过程中,并未发现该因素起到了重要作用。

亥姆霍兹研究中心的一名团队负责人梅兰妮·布林克曼说:“现在的关键问题是,在我们的日常生活中,除了肉类加工厂,病毒还有可能在哪些条件下,传播这么长的距离。”(财富中文网)

编译:陈聪聪

Cold and stale air conditions allowed coronavirus particles to travel more than 8 meters (26 feet) at a German slaughterhouse, a study showed, giving an insight into how meat plants turned into hotspots for infections across the world.

Researchers reconstructed the likely cause of the outbreak at a Toennies Group slaughterhouse in Rheda-Wiedenbrueck, where about 1,500 workers contracted the virus. Similar conditions at plants globally are a reason they’ve become virus epicenters, according to the report from groups including the Helmholtz Center for Infection Research.

Meat plants from the U.S. to the U.K. and South America have seen the rapid spread of the virus, infecting thousands of employees who often work in close proximity on processing lines. Dozens of workers have died, and labor advocates have said that a lack of social distancing could continue to put people at risk. Outbreaks also forced American meat plants to close earlier this year, sparking some protein shortages.

The Toennies outbreak likely began from one employee in May and was largely transmitted in the plant’s dismantling area, where rooms are often chilled to 10C degrees (50 Fahrenheit). Chilly air circulated without frequent changes -- coupled with a strenuous work conditions -- helped particles move large distances, said Adam Grundhoff, a co-author of the study.

“It is very likely that these factors generally play a crucial role in the global outbreaks in meat or fish processing plants,” said Grundhoff, a research group leader at the Heinrich Pette Institute, Leibniz Institute for Experimental Virology. Under these conditions, a distance of 1.5 to 3 meters between workers isn’t sufficient to prevent transmission, he said.

Disproportionate hit

Workers at meat plants represent some of the populations facing a disproportionate hit from the health crisis and its economic fallout.

In the U.S., about half are immigrants, according to the Center for Economic and Policy Research. Employees also come from relatively low-income families, and about 44% of them are Hispanic and a quarter are African Americans, a demographic seeing a devastating toll both physically and financially.

Minority workers at the U.S. plants have seen the biggest blow from the outbreaks. In a July Centers for Disease Control and Prevention report that showed infection tallies through the end of May, data showed that of the of the cases that disclosed race and ethnicity, 87% involved minority workers -- with employees identified as Hispanic accounting for 56% of infections despite making up less than a third of the overall workforce.

The Toennies plant -- Germany’s largest pork abattoir -- reopened last week after a month-long closure and plans to gradually ramp up output. The company, which posted a link to the research report on Twitter, also recently released a 25-point plan detailing measures it’s making to prevent further outbreaks. They include testing employees twice a week, hiring workers directly and overhauling ventilation.

The report’s findings show that no factory worldwide was built for such a crisis, and the company has invested in air filters and other mechanisms to protect employees, a Toennies spokesman said by email.

Housing conditions -- also often pinpointed as a factor in the outbreaks -- were not found to play a significant role in the disease’s initial spread.

“The important question now is under what conditions transmission events over longer distances are possible in other areas of life,” said Melanie Brinkmann, a research group leader at the Helmholtz center.

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