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控制疫情必须牺牲经济?专家给出六点建议

控制疫情必须牺牲经济?专家给出六点建议

Rich Lesser 2020年03月23日
我们必须把注意力转移到如何在不对经济造成致命打击的情况下,在相当一段时间内继续拉平感染曲线。

我们正在经历一场前所未有的危机。它起初只是一场公共卫生危机,几天内就演变成了一场真正的经济危机,很快还会变成一场巨大的财政危机。虽然春天就要来了,但是随着整个社会的孤独感和压力感日益增加,大家的感觉却像是冬天一样。

目前,各国政府和央行都迅速做出了反应,试图稳定经济和金融市场,但这无异于亡羊补牢。在此之前,很多国家在防控新冠病毒上,措施都不够迅速有力,没有能够减缓病毒的传播速度。由于防控的滞后,各国要想稳定经济,就必然要付出巨大的代价。

未来12到18个月里,新冠肺炎疫苗估计还不能上市,所以我们面临的并非是一次短期的危机,而是一次对人民健康和经济稳定的巨大挑战——其中也包括千千万万的企业和工人。总之,挑战是艰巨的。有一些方法可以在不对经济造成巨大冲击的情况下控制病毒的传播,但我们必须立即着手实施。

眼下最重要的问题

随着新冠病毒开始全球大流行,目前人们最关心的一个问题是,怎样把新增感染人数降下来?

我们都见过这样一些图表,它以数值的形式显示了病毒的感染范围,好让感染的峰值不超过卫生系统的管控能力。在中国武汉以及意大利,当感染人数超过了卫生系统的承受能力时,当地都出现了大量的死亡病例——这种情况很快也将在美国一些地方出现。我们大多数人都心怀敬意地见证了中国是如何迅速地扩建医院和提高卫生系统的管控能力的。但世界各国要想复制这样的壮举,却是很难的,因为很多国家的成本、产能和政府的治理能力都达不到这样的水平。

在接下来的30到90天里,我们面临的最重要的挑战,就是能把感染曲线拉平到什么程度。当前,世界各国,包括美国的各州,乃至规模更小的社区,都采取了积极的防疫措施。可惜的是,很多这些措施早在两个星期以前就应该部署了。不过现在,它们对于限制疫情扩大和拯救易感人群的生命来说仍然至关重要。

目前,各国采取的最明显的措施就是保持社交距离,在这方面,每天都有新的例子,比如学校停课、在家办公、体育赛事停办、商业旅行社歇业、百老汇关门、酒吧和餐厅停业等等。对于社会的各个层面来说,这种做法都是痛苦的,有的老人只能孤身一人待在家中,学生没课可上,经济也遭受了巨大损失。但我们别无选择,特别是在一些地方,疫情已经扩散了,但当地又缺乏检测手段,让我们没法追踪和隔离感染患者。

下一步最重要的问题

如果我们成功拉平了感染曲线——我认为这在一定程度上是做得到的,那么接下来30天到90天里,我们将面临一个更加艰巨的问题,而这个问题我们从现在起就应该着手解决——我们应该如何继续拉平感染曲线?这不是指未来的两三个月,而是指9个月到一年,甚至更长的时间。

隔离一到三个月造成的经济损失虽然巨大,但我们并非不能应付——尤其是在一些相对富裕的国家。套路我们早就熟悉了:政府要拿出紧急救助方案,对工人提供支持,实施零利率或者负利率,并且向经济注入巨量现金。

如果要隔离防疫12个月,那么它的经济代价将是难以估量的。对于航空公司,如果一年没人坐飞机,我们还怎么支持它?儿童失学一年的社会成本又是多少?即便有数字化的加持,服务行业还能不能生存?更何况服务业已经吸纳了大部分的就业。与此同时,如果税收都崩溃了,防疫事业又能靠谁来买单呢?

我们需要限制病毒的传播,但如果这样做的代价是一场“经济癌症”,会摧毁很多行业,严重损害各大金融市场和公共部门的财政,那我们如何能够承受这样的后果?目前,我们必须集中精力尽可能地拉低感染曲线,但是很快,我们就必须把注意力转移到如何在不对经济造成致命打击的情况下,在相当一段时间内继续拉平感染曲线。对于这个问题,是有一些可行的答案的,而且我们必须现在就让它们运作起来。

控疫情保经济,应该做到这六点

我认识的所有商业领袖,都把精力放在了支持他们的员工,维持企业的短期业务,和保护企业的资债情况上。还有一些商业领袖——特别是一些中国的企业家,则已经在思考经济复苏后的消费反弹,以及思考如何针对一个不同的世界调整自己的商业模式。

现在,各国政府都在以最快速度提高医护能力,用财政和货币手段保护本国经济,并且确保本国公民尽快得到检测和保护。由于美国医疗系统本身也存在各种挑战,美国也在想方设法帮助公民避免新冠肺炎带来的各种直接和间接成本。

这些行动都是必要的,但还不够。我们需要在六个方面动员起来,以一种具有可持续性的方法拉平传染曲线。有些方法可能只适用于美国,但大多数方法对于全球都是适用的。类似的方法还会有很多,希望以下方法能起到抛砖引玉的效果:

1、大幅加快防疫准备

我们需要大幅扩大和加快检测流程,提供相应的工具和用品,以及医护人员所需的医疗设备、防护器材等,并且扩建治疗设施。我们还应该投资开发和推广一些简单的数字化工具,好让人们知道什么时候应该就医,什么时候应该待在家里。在接下来的30到45天里,我们必须利用我们的专业知识,推动对防疫能力建设进行迅速投资,不惜任何代价提高防疫能力。

2、改变隔离模式

我们的目标,应该是让大多数工人和学生复工、复课,这最好能在45天到90天内完成。当然,这将需要一些新的做法,比如仔细洗手,不握手,以及采取一些其他的保护措施。另外,也可以根据风险实施分级分层管理。

我们现在已经了解了新冠肺炎的一些风险因素,比如年龄、基础病和免疫缺陷等等。利用详细的流行病学分析和现代化的分析技术,我们应该能够创建一套分层分级的风险管理办法,允许低风险者重返工作岗位,同时也要负责任地降低对他们和对社会的风险。

这一战略实施起来并不容易,但它是重启经济的关键一环,同时也不至于让感染曲线超出卫生系统的承受极限。随着时间的推移,它也能使更多人口产生“群体免疫”,使社会和经济基本上能够在一个合理的水平上运行。

3、改变运作模式

我们必须加快数字和移动技术的应用,以便于人们远程工作和开展其他活动。但更重要的是,我们必须适应一种更加侵入式的环境。除了迫切需要扩大检测范围外,我们还得适应上学、上班、吃饭、逛街、坐飞机、坐火车时都被人量体温。另外,我们应该使用人工智能技术来提醒有风险的人进行自我隔离,这样我们就可以在避免疾病的爆发的同时,尽量尊重个人的隐私。

接下来的几个月里,我们还应该积极开发一种针对新冠病毒的抗体测试,看看有人是否已经对这种病毒产生了免疫力。一旦我们知道哪些人不再有患病或传播病毒的风险,我们就在引导人们重新进入劳动力市场上具有了巨大优势。

4、调整监管和支持框架

企业应该被赋予通过检测保护其业务、工人、客户和学生的权利。企业也应承担要求高风险人群待在家里的义务。当员工或者其家人生病时,我们应提供病假和必要的医疗支持。另外,我们应该对保护那些努力抗疫的医护人员免遭新冠肺炎相关的法律诉讼。

5、投资和支持创新

我们需要一套多管齐下的工具,包括诊断技术、抗病毒药物和疫苗的开发等等。另外,我们还要对大规模部署抗疫疗法的能力进行投资,这些投资应该在有效疗法被研发出来之前进行。

我们向符合条件的研发公司提供的经济支持,必须与开放的知识产权共享相结合。而且我们必须准备好治疗方法,以便病毒一旦发生进一步变异,能够迅速做出反应,而这也需要具有适应性的框架。

6、增加沟通交流

面对疫情,我们需要一致的、严密的、统一的领导,才能团结社会的力量,强调每个阶段抗疫的重点工作。人们需要清楚地认识到应该如何安全地出行和工作,如何谨慎的开展社会交往,以及如何支持仍然处于社交隔离中的高风险人群——首当其冲的就是我们的老人。

在正常情况下,我们可能会花上好几年的时间来讨论这些问题,但现在我们没有那么多的时间。虽然目前,我们把精力都放在了这个前所未有的紧迫局面上,但同时我们也要思考,在度过了感染者数量激增的阶段之后,我们在经济上应该如何为下一阶段做好准备?我们应该如何加速推动疫情向最终阶段发展?(也就是当我们有了有效的疗法、疫苗和群体免疫性的时候。)

当然,这些解决方案无论是在技术上、社会上还是在政治上都是有难度的。但是,为了我们的经济,为了几亿人的生计,为了社会的健康,我们必须开始行动。冬天还会再来,我们必须现在就做好过冬的准备。

本文作者Rich Lesser是波士顿咨询集团的CEO。(财富中文网)

译者:隋远洙

我们正在经历一场前所未有的危机。它起初只是一场公共卫生危机,几天内就演变成了一场真正的经济危机,很快还会变成一场巨大的财政危机。虽然春天就要来了,但是随着整个社会的孤独感和压力感日益增加,大家的感觉却像是冬天一样。

目前,各国政府和央行都迅速做出了反应,试图稳定经济和金融市场,但这无异于亡羊补牢。在此之前,很多国家在防控新冠病毒上,措施都不够迅速有力,没有能够减缓病毒的传播速度。由于防控的滞后,各国要想稳定经济,就必然要付出巨大的代价。

未来12到18个月里,新冠肺炎疫苗估计还不能上市,所以我们面临的并非是一次短期的危机,而是一次对人民健康和经济稳定的巨大挑战——其中也包括千千万万的企业和工人。总之,挑战是艰巨的。有一些方法可以在不对经济造成巨大冲击的情况下控制病毒的传播,但我们必须立即着手实施。

眼下最重要的问题

随着新冠病毒开始全球大流行,目前人们最关心的一个问题是,怎样把新增感染人数降下来?

我们都见过这样一些图表,它以数值的形式显示了病毒的感染范围,好让感染的峰值不超过卫生系统的管控能力。在中国武汉以及意大利,当感染人数超过了卫生系统的承受能力时,当地都出现了大量的死亡病例——这种情况很快也将在美国一些地方出现。我们大多数人都心怀敬意地见证了中国是如何迅速地扩建医院和提高卫生系统的管控能力的。但世界各国要想复制这样的壮举,却是很难的,因为很多国家的成本、产能和政府的治理能力都达不到这样的水平。

在接下来的30到90天里,我们面临的最重要的挑战,就是能把感染曲线拉平到什么程度。当前,世界各国,包括美国的各州,乃至规模更小的社区,都采取了积极的防疫措施。可惜的是,很多这些措施早在两个星期以前就应该部署了。不过现在,它们对于限制疫情扩大和拯救易感人群的生命来说仍然至关重要。

目前,各国采取的最明显的措施就是保持社交距离,在这方面,每天都有新的例子,比如学校停课、在家办公、体育赛事停办、商业旅行社歇业、百老汇关门、酒吧和餐厅停业等等。对于社会的各个层面来说,这种做法都是痛苦的,有的老人只能孤身一人待在家中,学生没课可上,经济也遭受了巨大损失。但我们别无选择,特别是在一些地方,疫情已经扩散了,但当地又缺乏检测手段,让我们没法追踪和隔离感染患者。

下一步最重要的问题

如果我们成功拉平了感染曲线——我认为这在一定程度上是做得到的,那么接下来30天到90天里,我们将面临一个更加艰巨的问题,而这个问题我们从现在起就应该着手解决——我们应该如何继续拉平感染曲线?这不是指未来的两三个月,而是指9个月到一年,甚至更长的时间。

隔离一到三个月造成的经济损失虽然巨大,但我们并非不能应付——尤其是在一些相对富裕的国家。套路我们早就熟悉了:政府要拿出紧急救助方案,对工人提供支持,实施零利率或者负利率,并且向经济注入巨量现金。

如果要隔离防疫12个月,那么它的经济代价将是难以估量的。对于航空公司,如果一年没人坐飞机,我们还怎么支持它?儿童失学一年的社会成本又是多少?即便有数字化的加持,服务行业还能不能生存?更何况服务业已经吸纳了大部分的就业。与此同时,如果税收都崩溃了,防疫事业又能靠谁来买单呢?

我们需要限制病毒的传播,但如果这样做的代价是一场“经济癌症”,会摧毁很多行业,严重损害各大金融市场和公共部门的财政,那我们如何能够承受这样的后果?目前,我们必须集中精力尽可能地拉低感染曲线,但是很快,我们就必须把注意力转移到如何在不对经济造成致命打击的情况下,在相当一段时间内继续拉平感染曲线。对于这个问题,是有一些可行的答案的,而且我们必须现在就让它们运作起来。

控疫情保经济,应该做到这六点

我认识的所有商业领袖,都把精力放在了支持他们的员工,维持企业的短期业务,和保护企业的资债情况上。还有一些商业领袖——特别是一些中国的企业家,则已经在思考经济复苏后的消费反弹,以及思考如何针对一个不同的世界调整自己的商业模式。

现在,各国政府都在以最快速度提高医护能力,用财政和货币手段保护本国经济,并且确保本国公民尽快得到检测和保护。由于美国医疗系统本身也存在各种挑战,美国也在想方设法帮助公民避免新冠肺炎带来的各种直接和间接成本。

这些行动都是必要的,但还不够。我们需要在六个方面动员起来,以一种具有可持续性的方法拉平传染曲线。有些方法可能只适用于美国,但大多数方法对于全球都是适用的。类似的方法还会有很多,希望以下方法能起到抛砖引玉的效果:

1、大幅加快防疫准备

我们需要大幅扩大和加快检测流程,提供相应的工具和用品,以及医护人员所需的医疗设备、防护器材等,并且扩建治疗设施。我们还应该投资开发和推广一些简单的数字化工具,好让人们知道什么时候应该就医,什么时候应该待在家里。在接下来的30到45天里,我们必须利用我们的专业知识,推动对防疫能力建设进行迅速投资,不惜任何代价提高防疫能力。

2、改变隔离模式

我们的目标,应该是让大多数工人和学生复工、复课,这最好能在45天到90天内完成。当然,这将需要一些新的做法,比如仔细洗手,不握手,以及采取一些其他的保护措施。另外,也可以根据风险实施分级分层管理。

我们现在已经了解了新冠肺炎的一些风险因素,比如年龄、基础病和免疫缺陷等等。利用详细的流行病学分析和现代化的分析技术,我们应该能够创建一套分层分级的风险管理办法,允许低风险者重返工作岗位,同时也要负责任地降低对他们和对社会的风险。

这一战略实施起来并不容易,但它是重启经济的关键一环,同时也不至于让感染曲线超出卫生系统的承受极限。随着时间的推移,它也能使更多人口产生“群体免疫”,使社会和经济基本上能够在一个合理的水平上运行。

3、改变运作模式

我们必须加快数字和移动技术的应用,以便于人们远程工作和开展其他活动。但更重要的是,我们必须适应一种更加侵入式的环境。除了迫切需要扩大检测范围外,我们还得适应上学、上班、吃饭、逛街、坐飞机、坐火车时都被人量体温。另外,我们应该使用人工智能技术来提醒有风险的人进行自我隔离,这样我们就可以在避免疾病的爆发的同时,尽量尊重个人的隐私。

接下来的几个月里,我们还应该积极开发一种针对新冠病毒的抗体测试,看看有人是否已经对这种病毒产生了免疫力。一旦我们知道哪些人不再有患病或传播病毒的风险,我们就在引导人们重新进入劳动力市场上具有了巨大优势。

4、调整监管和支持框架

企业应该被赋予通过检测保护其业务、工人、客户和学生的权利。企业也应承担要求高风险人群待在家里的义务。当员工或者其家人生病时,我们应提供病假和必要的医疗支持。另外,我们应该对保护那些努力抗疫的医护人员免遭新冠肺炎相关的法律诉讼。

5、投资和支持创新

我们需要一套多管齐下的工具,包括诊断技术、抗病毒药物和疫苗的开发等等。另外,我们还要对大规模部署抗疫疗法的能力进行投资,这些投资应该在有效疗法被研发出来之前进行。

我们向符合条件的研发公司提供的经济支持,必须与开放的知识产权共享相结合。而且我们必须准备好治疗方法,以便病毒一旦发生进一步变异,能够迅速做出反应,而这也需要具有适应性的框架。

6、增加沟通交流

面对疫情,我们需要一致的、严密的、统一的领导,才能团结社会的力量,强调每个阶段抗疫的重点工作。人们需要清楚地认识到应该如何安全地出行和工作,如何谨慎的开展社会交往,以及如何支持仍然处于社交隔离中的高风险人群——首当其冲的就是我们的老人。

在正常情况下,我们可能会花上好几年的时间来讨论这些问题,但现在我们没有那么多的时间。虽然目前,我们把精力都放在了这个前所未有的紧迫局面上,但同时我们也要思考,在度过了感染者数量激增的阶段之后,我们在经济上应该如何为下一阶段做好准备?我们应该如何加速推动疫情向最终阶段发展?(也就是当我们有了有效的疗法、疫苗和群体免疫性的时候。)

当然,这些解决方案无论是在技术上、社会上还是在政治上都是有难度的。但是,为了我们的经济,为了几亿人的生计,为了社会的健康,我们必须开始行动。冬天还会再来,我们必须现在就做好过冬的准备。

本文作者Rich Lesser是波士顿咨询集团的CEO。(财富中文网)

译者:隋远洙

We are in the midst of an unprecedented crisis. It started as a health crisis, within days became a real economic crisis, and is now on a swift path to becoming a massive fiscal challenge, as well. Spring may soon arrive on the calendar, but as a society—increasingly alone and stressed—we feel as if we are in the middle of winter.

While reserve banks and governments are reacting swiftly to try to stabilize the economy and financial markets, many government moves weren’t quick enough to slow infections of the coronavirus, which causes the COVID-19 disease. Unfortunately, efforts to stabilize the economy will be enormously costly because of that delay.

Without a vaccine for 12 to 18 months, we are facing not just a short-term crisis but a massive ongoing challenge both to protect health and preserve the economy—and the businesses and workers depending on it. The challenges we face are daunting. There are potential ways to control the virus without shuttering the economy, but we must begin working on them immediately.

The question that matters right now

To date, as the coronavirus has spread around the world, one question has been top of mind: How much can we flatten the curve of infection rates?

We have all seen the charts that show the value of spreading out infections in order to keep the peak within the manageable capacity of our health system. In Wuhan, China, and Italy—and soon parts of the U.S.—we’re seeing the enormous human toll when sickness exceeds what health systems can handle. Most of us look with great respect at how quickly China was able to add hospitals and health system capacity. But it will be challenging to replicate this feat all around a world often filled with constraints on cost, capability, and governance.

For the next 30 to 90 days, the degree to which we can flatten the curve is the most important challenge, and we’re seeing countries, U.S. states, and smaller communities start to respond aggressively. Unfortunately, many of these responses are happening about two weeks late, but they are still critical in limiting the impact of the disease and saving the lives of those most vulnerable to it.

The most obvious efforts underway involve social distancing, and every day brings more examples: school cancelations, remote working, sports leagues and commercial travel shutting down, Broadway going dark, bars and restaurants closing. This is painful on many levels, from the elderly left alone to students out of class to enormous economic damage. But we have no choice, particularly where the coronavirus has spread and where insufficient testing limits our ability to measure and isolate the problem.

The question that will soon matter most

If we succeed in flattening the curve, and I believe to some extent we will, we will be faced with an even more daunting question in 30 to 90 days that we have to begin addressing right away: How will we continue to flatten the curve, not for the next two or three months, but for nine months to a year or even longer?

The total economic distress from one to three months of social distancing will be enormous, but we can manage it—especially in richer countries. It will require bailouts and support for workers, zero to negative interest rates, and massive injections of cash into the economy.

But the cost of 12 months of aggressive social distancing is hard to fathom. How do we support airlines for a year of almost no passengers? What is the societal cost of keeping children out of school for that long? What happens to the service economy, even as digitization grows, when it offers the bulk of jobs? And how can this possibly be affordable when tax revenues are collapsing at the same time?

We need to limit the spread of the virus, but if the cost is an economic cancer, eating away at many industries and undermining financial markets and public sector finances around the world, how can we bear this? Right now, we have to focus on flattening the curve as much as we can, but very soon we must shift our focus to how we flatten it for a sustained period without destroying major parts of the economy in the process. There are potential answers, but we have to start now to make them workable.

Six steps to flattening the curve sustainably

All the business leaders I know are focused on supporting their people, sustaining business in the short term, and protecting the balance sheet. A few, particularly in China, are thinking about the rebound as their economy starts to come back, rethinking their business models for a different world.

Governments are trying to ramp up health care capacity as rapidly as possible, protect their economies with both fiscal and monetary levers, and get their citizens tested and protected quickly. Given challenges in the U.S. health care system, there is now a huge effort to help citizens avoid the direct and indirect costs of this illness.

These are all essential actions, but not enough. We need to mobilize now on six fronts to flatten the curve in a sustainable way. Some of this is U.S.-specific, but most applies around the world. There will be many ideas about how to do this, but I hope these can serve as a starting point:

Dramatically accelerate preparedness

We need to massively expand and speed up the testing process and provide related kits and supplies, as well as medical devices needed for care, protective equipment for health care workers, and expanded facilities for treating the ill. We should also invest in and distribute simple digital tools that can help people decide when to seek care and when to stay home. Over the next 30 to 45 days, we have to leverage our knowhow to spur rapid investment in building capabilities at whatever the cost.

Change the social distancing paradigm

Our goal should be to get most workers and students back up and running, ideally within 45 to 90 days. Of course, this will require new practices such as careful hand washing, no handshaking, and other protective activities. This will also likely require some measures based on risk stratification.

We know some of the risk factors now, such as age, comorbidities, and immunological compromise. With careful epidemiological analysis and modern analytical techniques, we should be able to create risk stratification methodologies to allow lower risk individuals to get back to work while responsibly decreasing the risk to themselves and society.

This strategy will not be easy to implement, but it’s an essential part of restarting the economy without ramping up the infection curve beyond health system capacity. It will allow us, over time, to build more herd immunity across the broader population and enable much of society and the economy to be operating at a reasonable level.

Change the operating model

We have to accelerate the use of digital and mobile technologies to make remote work and other activities easier. But more broadly, we will need to adapt to a more intrusive environment. Beyond the urgent need for greatly expanded testing, we must begin taking temperatures before individuals enter a school or place of work, go to a restaurant or other public space, or get on an airplane or train. We should use artificial intelligence to notify at-risk individuals to self-quarantine, so that we avoid outbreaks while respecting personal privacy.

In the next couple of months, we should also work aggressively to develop an antibody test for the coronavirus, allowing us to see if people have become immune to it. Knowing that people are no longer at risk for getting sick from or spreading the virus will give us an enormous advantage in reintroducing people to the workforce.

Adapt regulatory and support frameworks

Let’s give organizations the right to protect their businesses, workers, customers, and students with testing, as well as the obligation to require at-risk people to stay home. We should protect workers and parents with sick leave support and medical care when they or their loved ones get sick. And we have to create protection from coronavirus-related lawsuits for those medical professionals acting in good faith.

Invest in and support innovators

We will need a multipronged set of tools, including the development of diagnostics, antivirals, and vaccines, and we have to invest aggressively in capacity to deploy therapeutics at scale before we can be certain they will work.

The economic assurances we provide to qualifying R&D companies must come with assurances of open intellectual property sharing. And we must be prepared with our therapeutics to respond quickly if there are further mutations in the virus, which will require adaptive frameworks.

Increase communications dramatically

We need consistent, coherent, unified leadership that brings communities together and highlights what is required to navigate this enormous challenge. People need clear communication about what it means to travel and work safely, as well as how to engage in more careful social interactions and how to support at-risk populations who are still socially distanced, starting with our elderly.

In normal times, we would take years to debate some of these options, but we don’t have that kind of time. While we are focusing on the unprecedented and acute situation in front of us, we need to start thinking about how we will economically navigate the critical phase that follows the surge of cases we are about to get, as well as how to accelerate progress to our end game—when we have effective therapies, vaccines, and herd immunity to protect us from this new and dangerous novel virus.

These solutions will, of course, be technically, socially, and politically difficult. For the sake of our economy, the livelihoods of millions, and the health of our society, we have to get started. Winter will come again, and we must begin preparing now.

Rich Lesser is CEO of Boston Consulting Group.

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