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腾讯游戏关键开发者现身,谈游戏的未来

Grady McGregor 2019年10月22日

在全球游戏的战场向智能手机转移之际,中国的游戏公司需要开辟一条新路。而姚晓光可能就是开路的人。

天美工作室群总裁姚晓光。腾讯旗下的天美工作室群曾开发数款热门手机游戏。图片版权归腾讯所有

姚晓光有一串响当当的头衔——天美工作室群总裁、腾讯公司副总裁、“王者荣耀”背后的关键人物。姚晓光给人的印象是既内敛又自信。但在接受《财富》杂志专访的准备阶段,他稍显得有些腼腆。

天美工作室群是腾讯最大的内部游戏开发商。我们在他工作室色彩缤纷的办公室里见面,那里到处都是游戏控台、公司最新款游戏的海报,以及鼓舞人心的标语。

我们坐下来的时候,他正在翻阅自己准备的大量笔记,一个人数可观的公关团队正在做最后的准备,还有人从北京远程视频接入。不过,所有这些慎重准备都是有道理的:在这家全球最大的游戏公司中,姚晓光可以说是最有影响力的游戏开发者。

自2000年初以来,姚晓光和他的团队开发了一批在中国最受欢迎的游戏。尽管腾讯更负盛名的产品是微信,但游戏仍是该公司最大的收入来源之一。

中国的游戏市场规模巨大,正在和美国争夺全球最大游戏市场的位置。在全球游戏的战场向智能手机转移之际,中国的游戏公司需要开辟一条新路。而姚晓光可能就是开路人。

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姚晓光的第一个游戏

姚晓光是一个发电厂员工的儿子,在江西省南昌市长大,从小就对电脑很感兴趣。

读中学的时候,姚晓光经常拿着他哥哥的计算机科学课本从头读到尾。他最终说服父母给他买了一台基本配置的电脑,这就是他与游戏结缘的起点。

“我意识到软件不仅仅是代码,”姚晓光说,“游戏软件可以是交互式的,这非常酷。”

姚晓光接触的第一款游戏是“暗黑破坏神”。让他感到震撼的是,一个如此复杂的电脑游戏脚本居然可以在他那极不稳定的Windows 95操作系统上运行。“暗黑破坏神仍然能在我的电脑上流畅地运行,这让我记忆犹新。”

这个灵感促使姚晓光在其职业生涯中,致力于在技术受限的背景下开发功能性强的游戏。

过去10年一直在中国游戏行业工作的Sebastian Francois说:“在中国,人们也不希望有困难的游戏体验,他们不希望玩游戏的压力太大。”

姚晓光“基本上是从零开始”。在加入腾讯之后,取得了其在游戏行业的第一次成功。2004年,他和他的团队开发了一款广受欢迎且易于上手的PC赛车游戏“QQ飞车”。至今它仍然是中国最受欢迎的游戏之一。

2010年伊始,随着智能手机的普及,中国市场上游戏的趋势顺理成章地向手游过渡,姚晓光也将他的注意力完全转移到了智能手机上。

2015年,姚晓光和天美工作室群发布了一款名为“王者荣耀“的真人竞技对抗手游。他和他的团队对中国消费者有着独特的洞察力,知道简单和速战速决的游戏是吸引大众的关键。

“我们的玩家正在寻找更轻松的游戏玩法,并希望在游戏中加入更多社交和互动元素。”姚晓光说,“玩家注意力持续时间越来越短,所以游戏持续的时间就需要越来越短。”

和微信的结合,更让游戏如虎添翼。

“腾讯的社交产品与天美的游戏密不可分,”畅游游戏业务开发总经理兼产品经理李斌说:“社交属性是让他们玩得开心和高度投入的粘合剂。”

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国内挑战,全球机遇

像从深圳到硅谷的许多科技精英一样,姚晓光的内心深处是一名工程师。当讨论游戏中的技术和各种模式的时候,他会非常兴奋,但在讨论每天对数以亿计的消费者的影响时,他稍显沉默。

《王者荣耀》游戏界面。图片来源:Justin Chin,彭博社经由Getty Images获取

在2017年的巅峰时期,“王者荣耀”每月有上亿活跃用户,到2018年,它获得了近130亿元的营收(译注:根据移动应用分析平台Sensor Tower的数据)。

在“王者荣耀”中,尽管游戏目的并不是为了向中国大众普及中国历史,但姚晓光在其中加入了中国文化元素。

游戏中有中国历史人物,还有一些灵感来自中国古代战争的画作。姚晓光说,“这是我们想要把我们传统的中国文化传递给年轻一代的一种方式,让他们热爱中国传统文化。”

2018年,针对游戏带来的一些负面社会影响,政府对国内手游进行了全面改革,包括暂停游戏进入市场九个月的许可,以及剔除游戏中的暴力行为。

这些规定给国内游戏行业带来了冲击,2018年上半年游戏行业仅增长了5%。然而有迹象表明游戏行业即将迎来复苏,而且一些行业内部人士认为,从长远来看这些规定可能对行业有利。

李斌表示,“中国的游戏产业已经进入到了快速增长的阶段,但产品质量参差不齐,操作模式也各有不同。这对整个行业和社会来说都是不利的,但现在每个人都可以专注在开发高质品质的游戏上。”

实际上,最近对游戏的限制可能对姚晓光和天美工作室群来说是有利的。新规对于进入中国市场的海外游戏提出了更为严格的要求。因此,投资和创新机遇可能转向了像天美这样的国内游戏开发商。

IHS Markit游戏分析师崔晨宇表示:“国内的游戏工作室相比以前将会发挥更大的作用,因为与国内游戏相比,海外游戏在获得发行许可方面将面临更大的挑战。”“腾讯将与海外游戏公司共同开发更多产品,因此腾讯将在未来获得更大的发展。”

目前腾讯和天美工作室群与许多世界顶级游戏公司保持着投资和合作关系,他们将更加专注于开发原创游戏,这也意味着腾讯和天美将为国外消费者创造更多内容。姚晓光认为,尽管过程中会遇到一些困难,但腾讯和天美向海外进军的决定是合理的。

“我们一直都在奔跑,从来没有机会停下来喘口气,”姚晓光说,“从PC端游戏时代到手游时代,再到4G时代高质量的对战游戏,再到当今的全球化时代,我们经历了许多变革。”

然而,全球化仍然是场艰难的战役。“王者荣耀”海外版“Arena of Valor”于2017年面世,进展说不上顺利。在海外“王者荣耀”可能无法拥有国内市场的一些优势,例如与微信的结合以及手游的广泛市场基础。

不过就目前发展趋势来看,中国仍然处在全球游戏市场的领先地位。

过去几年“堡垒之夜”和“精灵宝可梦Go”两款游戏在西方的爆炸性成功足以证明智能手机游戏是大众游戏未来的发展方向。

尽管这种休闲类手游直到最近才开始在世界范围内蓬勃发展,但姚晓光和其他中国游戏开发商已经在移动游戏开发领域专注多年。

“天美可以在海外取得成功吗?他们当然可以。”李斌表示,“我相信天美将迅速制定出最适合的全球战略。”

姚晓光表示他不能透露新项目的细节,但是给出了一些关于游戏形式的提示。

“在未来,游戏将具有更强的故事性和情感体验,我们也将赋予游戏更多的艺术性。通过和国外公司的IP合作,我们希望未来的产品能够席卷全球,给玩家带来全新的感受。”(财富中文网)

 

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