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“钢铁侠”改做风投,认准这个不太酷的领域

“钢铁侠”改做风投,认准这个不太酷的领域

Katherine Dunn 2021年02月06日
为什么没有投资特斯拉?

小罗伯特·唐尼扮演过钢铁侠,也扮演过大侦探福尔摩斯。现在,他又扮演了一个非常入时的角色——“绿色”风投家。

上周三,小罗伯特·唐尼宣布,他将创办两只专注绿色环保和社会责任(ESG)的风投基金,以吸引投资者跟他一道,通过在生物塑料、昆虫养殖、人工智能等领域的风险投资,来更好地应对气候变化。

唐尼的这个名为“足迹联盟风险投资基金”,是以他的非政府组织“足迹联盟”(FootPrint Coalition)的名义发起的。

起初它将包含两只基金,一只聚焦早期的初创公司,另一只则着眼进入后期发展阶段的公司。这两只基金将在股权众筹平台AngelList上上市,它们将采用滚动基金的结构,这是一种认购式基金,需要投资者承诺按季度订购。

 
2015年4月27日,小罗伯特·唐尼敲响纽约证券交易所开市钟。图片来源:视觉中国

2019年6月,在亚马逊主办的全球人工智能会议re:MARS大会上,唐尼宣布了“足迹联盟”的成立。他在会上宣称:“通过机器人和纳米技术,我们可以在10年内,大幅提高地球的清洁程度。”

此后,“足迹联盟”宣布投资了一家名为Ÿnsect的法国昆虫养殖初创公司,和一家名叫Cloud Paper的竹子造纸公司。它还投资了专注环保领域的虚拟现实和艺术展览公司Arcadia,和生物科技公司RWDC Industries,后者正在开发一种旨在代替塑料的生物降解材料。

“足迹联盟”表示,目前暂时无法提供投资每家公司具体情况,但据执行合伙人乔纳森•舒尔霍夫介绍,他和唐尼总共出资了1000万美元,其中部分资金每年将直接流入这两只新基金。

“足迹联盟”上周三宣布,这只基金的第一笔投资,将投给具有ESG理念的金融科技初创公司Aspire。该公司在本轮融资中一共筹集到5000万美元资金,投资者可以说是“众星荟萃”,其中还包括辛迪·克劳馥和卡娅·格伯这对母女档。

在接受《财富》采访时,唐尼表示,“足迹联盟”的理念,就来自他这么多年拍漫威电影的经历。另外,他也希望借此机会让自己的事业达到一个新阶段。

“当时,我和漫威的合同还没到期,我们在YouTube上拍了一部纪录片《AI时代》。我开始意识到,为了让这一类型的电影更有可信度,我已经沉浸在人工智能、机器人和高科技里了。”唐尼回忆道。

“我今天看了一篇文章,好像是《华尔街日报》上的,题目是:‘你如何知道自己什么时候该退休了?’虽然我还没到退休的时候,但现在,已经完成了一个阶段的投入和成功,会思考人生的下一个阶段会是什么样子,这两段时期的衔接阶段会有一点混乱。”唐尼笑道。

唐尼表示,就在2019年宣布成立“足迹联盟”后不久,他就意识到:“这将是我人生的下半场。”

明星在环保领域搞风投并不是什么新现象,这个时机可能也很偶然,因为ESG投资早已成了一个大市场。上周二,黑石集团CEO拉里·芬克就在一封致广大CEO的信中,拿统计数据说明了这方面的需求速度——2020年1月至11月,全球的共同基金和ETF投资者向所谓的“可持续”产业投入了2880亿美元,较2019年全年增加了96%。

唐尼表示,他的新基金还将扮演一些创造性的角色,比如为他投资的公司提供一些深度的“内容”,这些内容的灵感,来自他为YouTube拍《AI时代》的经历。

目前,唐尼已经制作了几支与Ÿnsect和Cloud Paper有关的动画宣传片,主角就是卡通版的唐尼本人,他在片中介绍了昆虫养殖和竹子造纸的技术和意义。

他说:“现在有一点养孩子的感觉,因为我们一直在打磨信息,我认为在媒体工具方面也要跟上。”

对于唐尼来说,这次创业颇有几分杀伐决断的果敢,与以前大不同。

毕竟在2013年,唐尼在接受《财富》采访时,曾被问到是否投资了马斯克的特斯拉公司——毕竟大家公认马斯克就是托尼·史塔克的现实原型。当时唐尼表示,自己在投资上是“极为保守”的。

当时,唐尼曾表示:“没有人真的对我的投资观念感兴趣,因为我对投资真的一无所知。而且我认为,如果你是在一个没钱的环境里长大的,等你有了一笔钱,你就会把它放在某个地方,而不是去折腾它。当然,这只是一种可能。另一种可能,就是拿去挥霍,那你就会变得又富又蠢。”

而现在,唐尼表示,自己的“保守”,是指他“会倾听身边有说服力的想法”,而且他也会积极地参与其中。

“我讨厌让别人来管理我的钱,我更喜欢亲自去做我相信的事情。”他说。

唐尼感兴趣的领域很多,不过他也认为,有一些值得关注的领域可能被人们忽略了。

他表示:“我认为,人们并未真正注意到生产电动汽车的过程中产生的废物量。”当然,他并不是在贬低某些领域,不过他认为,这个领域的一些公司“有一种光环效应,仿佛是在说:‘看呐,我们正在做电动汽车!’”

“我认为,下游渠道的电子垃圾去向问题,也是一项艰巨的任务。只是这个问题不像我们在谈论电动汽车时那么酷。”他说。

不过唐尼也表示,他在风投领域已经有些经验了。

在2013年的采访中,他就将自己和妻子苏珊·唐尼在《大侦探福尔摩斯》中的工作(苏珊·唐尼也是这部片子的制片人),和经营一家风投公司作了比较。

“最终,我们的工作就将给一家大公司当风投家。我们跟一家制片厂有合作关系(华纳兄弟),我们非但不想让他们损失一分钱,还想让他们觉得,我们是最能让他们赚钱的人,而且他们从艺术上也很欣赏我们的能力。”他说。

在七年后的今天,唐尼依然保持这个看法。

“那一次,我们集合了我们的团队,汇总了我们的创意,我们知道如何以人们想听的方式来讲这个故事,同时又忠实于柯南·道尔的原著。”

“从这个角度看,拍电影和创业的确是相似的,因为你思考的都是‘我们创造性解决问题的方法有效果吗?观众会通过买票来回应吗?’”(财富中文网)

译者:朴成奎

小罗伯特·唐尼扮演过钢铁侠,也扮演过大侦探福尔摩斯。现在,他又扮演了一个非常入时的角色——“绿色”风投家。

上周三,小罗伯特·唐尼宣布,他将创办两只专注绿色环保和社会责任(ESG)的风投基金,以吸引投资者跟他一道,通过在生物塑料、昆虫养殖、人工智能等领域的风险投资,来更好地应对气候变化。

唐尼的这个名为“足迹联盟风险投资基金”,是以他的非政府组织“足迹联盟”(FootPrint Coalition)的名义发起的。

起初它将包含两只基金,一只聚焦早期的初创公司,另一只则着眼进入后期发展阶段的公司。这两只基金将在股权众筹平台AngelList上上市,它们将采用滚动基金的结构,这是一种认购式基金,需要投资者承诺按季度订购。

2019年6月,在亚马逊主办的全球人工智能会议re:MARS大会上,唐尼宣布了“足迹联盟”的成立。他在会上宣称:“通过机器人和纳米技术,我们可以在10年内,大幅提高地球的清洁程度。”

此后,“足迹联盟”宣布投资了一家名为Ÿnsect的法国昆虫养殖初创公司,和一家名叫Cloud Paper的竹子造纸公司。它还投资了专注环保领域的虚拟现实和艺术展览公司Arcadia,和生物科技公司RWDC Industries,后者正在开发一种旨在代替塑料的生物降解材料。

“足迹联盟”表示,目前暂时无法提供投资每家公司具体情况,但据执行合伙人乔纳森•舒尔霍夫介绍,他和唐尼总共出资了1000万美元,其中部分资金每年将直接流入这两只新基金。

“足迹联盟”上周三宣布,这只基金的第一笔投资,将投给具有ESG理念的金融科技初创公司Aspire。该公司在本轮融资中一共筹集到5000万美元资金,投资者可以说是“众星荟萃”,其中还包括辛迪·克劳馥和卡娅·格伯这对母女档。

在接受《财富》采访时,唐尼表示,“足迹联盟”的理念,就来自他这么多年拍漫威电影的经历。另外,他也希望借此机会让自己的事业达到一个新阶段。

“当时,我和漫威的合同还没到期,我们在YouTube上拍了一部纪录片《AI时代》。我开始意识到,为了让这一类型的电影更有可信度,我已经沉浸在人工智能、机器人和高科技里了。”唐尼回忆道。

“我今天看了一篇文章,好像是《华尔街日报》上的,题目是:‘你如何知道自己什么时候该退休了?’虽然我还没到退休的时候,但现在,已经完成了一个阶段的投入和成功,会思考人生的下一个阶段会是什么样子,这两段时期的衔接阶段会有一点混乱。”唐尼笑道。

唐尼表示,就在2019年宣布成立“足迹联盟”后不久,他就意识到:“这将是我人生的下半场。”

明星在环保领域搞风投并不是什么新现象,这个时机可能也很偶然,因为ESG投资早已成了一个大市场。上周二,黑石集团CEO拉里·芬克就在一封致广大CEO的信中,拿统计数据说明了这方面的需求速度——2020年1月至11月,全球的共同基金和ETF投资者向所谓的“可持续”产业投入了2880亿美元,较2019年全年增加了96%。

唐尼表示,他的新基金还将扮演一些创造性的角色,比如为他投资的公司提供一些深度的“内容”,这些内容的灵感,来自他为YouTube拍《AI时代》的经历。

目前,唐尼已经制作了几支与Ÿnsect和Cloud Paper有关的动画宣传片,主角就是卡通版的唐尼本人,他在片中介绍了昆虫养殖和竹子造纸的技术和意义。

他说:“现在有一点养孩子的感觉,因为我们一直在打磨信息,我认为在媒体工具方面也要跟上。”

对于唐尼来说,这次创业颇有几分杀伐决断的果敢,与以前大不同。

毕竟在2013年,唐尼在接受《财富》采访时,曾被问到是否投资了马斯克的特斯拉公司——毕竟大家公认马斯克就是托尼·史塔克的现实原型。当时唐尼表示,自己在投资上是“极为保守”的。

当时,唐尼曾表示:“没有人真的对我的投资观念感兴趣,因为我对投资真的一无所知。而且我认为,如果你是在一个没钱的环境里长大的,等你有了一笔钱,你就会把它放在某个地方,而不是去折腾它。当然,这只是一种可能。另一种可能,就是拿去挥霍,那你就会变得又富又蠢。”

而现在,唐尼表示,自己的“保守”,是指他“会倾听身边有说服力的想法”,而且他也会积极地参与其中。

“我讨厌让别人来管理我的钱,我更喜欢亲自去做我相信的事情。”他说。

唐尼感兴趣的领域很多,不过他也认为,有一些值得关注的领域可能被人们忽略了。

他表示:“我认为,人们并未真正注意到生产电动汽车的过程中产生的废物量。”当然,他并不是在贬低某些领域,不过他认为,这个领域的一些公司“有一种光环效应,仿佛是在说:‘看呐,我们正在做电动汽车!’”

“我认为,下游渠道的电子垃圾去向问题,也是一项艰巨的任务。只是这个问题不像我们在谈论电动汽车时那么酷。”他说。

不过唐尼也表示,他在风投领域已经有些经验了。

在2013年的采访中,他就将自己和妻子苏珊·唐尼在《大侦探福尔摩斯》中的工作(苏珊·唐尼也是这部片子的制片人),和经营一家风投公司作了比较。

“最终,我们的工作就将给一家大公司当风投家。我们跟一家制片厂有合作关系(华纳兄弟),我们非但不想让他们损失一分钱,还想让他们觉得,我们是最能让他们赚钱的人,而且他们从艺术上也很欣赏我们的能力。”他说。

在七年后的今天,唐尼依然保持这个看法。

“那一次,我们集合了我们的团队,汇总了我们的创意,我们知道如何以人们想听的方式来讲这个故事,同时又忠实于柯南·道尔的原著。”

“从这个角度看,拍电影和创业的确是相似的,因为你思考的都是‘我们创造性解决问题的方法有效果吗?观众会通过买票来回应吗?’”(财富中文网)

译者:朴成奎

He’s played a billionaire industrialist and a roving English detective. Now, he’s playing himself in a very of-the-moment role: aspiring “green” venture capitalist.

The actor and producer Robert Downey Jr., best known of late for his roles as Tony “Iron Man” Stark and Sherlock Holmes, announced on Wednesday that he is launching two ESG-focused venture capital funds, to persuade investors to get behind his futuristic vision for fighting climate change through bioplastics, aquaculture, A.I., and more.

The FootPrint Coalition Ventures’ rolling venture capital funds, launched through Downey’s FootPrint Coalition NGO, will initially consist of two funds, one for early stage startups and another for late-stage businesses, the actor said Wednesday. The funds are listed through AngelList, and will be structured as rolling funds, a subscription-style format, which requires investors to commit to quarterly contributions.

Downey announced the launch of the FootPrint Coalition in June 2019 at Amazon’s Re:MARS conference, where he declared that “between robotics and nanotechnology, we could clean up the planet significantly, if not totally, in 10 years.”

Since then, it has announced investments in Ÿnsect, a French insect-farming startup, and Cloud Paper, a bamboo paper company. It has also invested in Arcadia, a virtual reality and art exhibition company focusing on the environment; and the biotech company RWDC Industries, which is developing biodegradable alternatives to plastics.

The coalition said it could not provide specific details on its investments per company, but managing partner Jonathan Schulhof said he and Downey had contributed a total of $10 million, part of which would now be directed yearly into the new funds.

On Wednesday, FootPrint announced that the funds’ first investment would be in Aspiration, an ESG-minded fintech startup, as part of a $50 million funding round for that company that drew from a celebrity-heavy list of investors, including the parent-child duo of Cindy Crawford and Kaia Gerber.

In an interview with Fortune, Downey said the idea for the coalition had grown out of his years working on the Disney Marvel movies and his attempt to reach a new stage in his career.

“I was finishing my Marvel contract; we had an Age of A.I. series coming out on YouTube; I had started realizing that I’ve been steeped in A.I. and robotics and technology, just for the sake of making genre films more believable,” he says.

“I was reading this article today about, I think it was in the Wall Street Journal: How do you know when you should retire?” he said with a laugh. “And while I’m not quite at that point yet, there’s this messy bit between when you’ve created a kind of wake of success or engagement behind you, and you’re wondering what the next phase of your life is going to be.”

Fairly quickly after announcing the coalition in 2019, Downey said, he realized, “This is going to be the back nine of my life.”

While star-backed environmental investing is hardly a new phenomenon, the timing may also be fortuitous, because ESG investing has become big business. In a letter to CEOs on Tuesday, BlackRock CEO Larry Fink quoted statistics showing the sheer pace of demand: From January through November 2020, investors in mutual funds and ETFs poured $288 billion worldwide into “sustainable” assets, he said—an increase of 96% over all of 2019.

The Marvel star said that part of his new funds’ role would also be creative—providing informative “content” for the companies they invest in, inspired by Downey’s own experience making the A.I. series for YouTube. Several animated, explanatory videos linked to Ÿnsect and Cloud Paper—featuring a cartoon version of the actor—explaining the numbers behind aquaculture and bamboo, have already been made.

“I think that while it’s felt a little mom-and-pop right now, because we’ve been kind of honing the messaging, I think that the media vehicle is something that’s also going to scale up,” he said.

It’s perhaps a forthright approach for a man who once told Fortune in a 2013 interview, when asked if he had invested in Tesla—Elon Musk, the founder, famously inspired his portrayal of Tony Stark—that he was “extremely conservative” with his investments.

Back then, “no one was really interested in my opinions about investing, because I didn’t really know anything about it,” he said. “And also, I think when you’ve been raised without money, and then you get a fair amount, you tend to just want to put it somewhere, and not deal with it. I mean, that’s one version. The other is that you spend it exorbitantly, and then you’re rich and stupid.”

Now, he said he’s conservative in the sense that he “listens to cogent minds around me” but that he prefers to be actively involved.

“I hate the idea of somebody else pressing a space bar and managing my money. I would so much rather have my skin in things I believe in.”

Still, while there are plenty of areas he’s interested in, there are some—notable—areas he thinks are being overlooked.

“I don’t think people really look at the amount of waste you create making electric vehicles,” he said. He doesn’t want to “pooh-pooh a movement,” but noted that companies in the field “have the halo effect of ‘Hey, we’re doing electric vehicles.’

“I believe that electronic waste in the downstream channels, from where that goes, is a massive undertaking. It’s just not as cool as talking about EVs,” he said.

But he also made the point that he already had some experience in the field of venture capital. In his 2013 interview, the actor compared his work with that of his wife, producer Susan Downey, on the Sherlock franchise to the job of running a venture capital firm, saying:

“Ultimately really it comes down to—it’s kind of like being a venture capitalist for a bigger organization in that, you know, we are in a relationship with a studio [Warner Bros.], and not only do we not want to lose them a penny, we want them to feel that we’re one of their great earners, and also that they really appreciate our sensibilities artistically.”

It’s a parallel Downey still sees, seven years later.

“The venture is we’re bringing together our team, our coalition of creatives, and we feel that we know how to tell this story in a way that people want to see it now, while staying true to the origins of the Doyle material.

“And in that way, it really is [similar], because you’re going all in on: Does our creative problem-solving work? And does an audience respond to it by buying a ticket?”

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