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美国疫情难控,各州都开始寄希望于这家爱尔兰公司?

美国疫情难控,各州都开始寄希望于这家爱尔兰公司?

Alyssa Newcomb 2020年10月20日
该公司表示,收到政府委托后,不到30天即可完成软件的架构和部署。

NearForm的总部坐落在爱尔兰东南部沿海地区的特拉莫尔小镇上。在新冠疫情爆发之前,这家软件公司就已经帮助世界上具有超高知名度的一些品牌——比如Uber和康泰纳仕(Condé Nast)等——迅速实现了数字化转型。

今年3月,新冠疫情来势汹汹,爱尔兰政府开始接触能够保证效率和灵敏度的科技企业,试图开发一款接触者追踪软件。NearForm公司抓住了这一机遇。

早在疫情爆发之前,NearForm的软件工程师们就已经习惯了远程工作的模式。他们开发出了一款名为COVID Tracker的分散式应用程序,在不公开用户信息的基础上,向在两周之内与新冠确诊病例产生过接触的用户发送提醒。该软件在爱尔兰国内的普及率达到了35%,而美国境内已经有四个州开始使用这款软件,其它各州也纷纷表示了兴趣。

“要想回到我们想要的生活中去,就必须降低病毒的传播率,从而控制住疫情,并彻底消灭病毒。这是我们的主要目标。”NearForm公司的首席商务官拉里•布林在接受《财富》杂志的采访时表示,“病毒传播率下降得越快,我们就能够越早地恢复经济、贸易、商店营业和体育活动。”

在过去的一个月里,宾夕法尼亚州、特拉华州、新泽西州和纽约州都推出了与NearForm公司合作研发的新冠预警应用程序软件。该公司表示,在为每个新的政府委托人服务时,从软件构建到软件部署,这一整个过程都被控制在了30天之内。

布林表示,该软件性价比优良,已经吸引了其它各州政府的关注。NearForm公司为纽约州设计的软件在构建和部署上共投入了70万美元。据美联社报道,作为对比,德国政府在开发自己的接触者追踪软件时,共花费了2250万美元。

接触者追踪软件的运行模式

接触者追踪软件可以利用用户智能手机的蓝牙信号,将匿名密钥发送给其他安装了接触通知软件的用户。

NearForm公司在安装纽约版新冠预警软件时解释说:“如果有另一个安装了该软件的用户在离你不到6英尺的地方停留了10分钟,你们的手机就会相互交换随机码,记录这次接触。不过,这些随机码并不会暴露与你个人或你所处位置相关的信息。”

随机生成的数字密钥将被存储在公共卫生实验室协会(Association of Public Health Laboratories)的国家服务器中。一旦某个纽约版软件用户上报自己的确诊信息,附近的其他用户就会收到警告,继而开始隔离、参加检测。NearForm公司表示,作为用户隐私的额外保障,所有匿名密钥都会在生成第14天后自动删除。

从重启时间线到隐藏授权,各个州都有一系列规定需要遵守。不过,该程序所依据的技术其实可以用来跨州追踪接触者。

今年4月,谷歌和苹果公司罕见地建立了合作伙伴关系,共同推出了用于接触者通知的开源应用程序接口。因此,像NearForm这样的公司就能够利用该接口开发应用程序了。虽然无法追踪用户的行动路径,但此类程序在打破传播链这方面确实非常有效。

由于NearForm的程序利用的是谷歌和苹果联合开发的应用程序接口,因此,使用相同代码构建出的任何程序(包括竞争对手的程序)都可以与其适配。

“真正的开源代码就在(这款程序)、其报告和结果的形式之下,完全向公众开放。”布林说,“所有感兴趣的人都能够获取得到。”

虽然NearForm起初专注于开发一款集中式应用程序,但布林表示,为了确保该程序可以在保障公共健康的事业中尽可能地发挥作用,NearForm公司最终还是选择利用科技巨头的应用程序接口,开发出了一款分散式的应用程序。

NearForm在海外的成功是否能在美国复现?

在美国的一些州内,劝人戴口罩仍旧是一项艰难的任务,而即便是在保证不公开个人信息的情况下,鼓励民众下载并使用一款追踪其行动轨迹的软件也完全能够算是一项全新的挑战。

“民众的抵触是最大的障碍之一。大家会担心,‘这样会不会泄露我的隐私?’”布林说,“只要不断地向他们证明,这种软件对疫情变化可以产生多大的影响,能够拯救多少条生命,可以帮助国家或各州恢复到怎样的状态,能够在多大程度上消除混乱,我们就可以让民众更加积极地行动起来。”

上周,新泽西州版的软件刚刚发布没几天,就有超过10.5万人下载了该应用程序。纽约州版的软件在上架的最初几天内,下载量就超过了50万。自从9月24日推出以来,宾夕法尼亚州版软件的下载量就达到了30万。

“利用这一技术,我们就能够在短时间内通知更多接触过感染者的民众。这种创新的方案提高了我们面对新冠疫情时的反应速度,同时也向民众提供了新的武器,让他们可以掌握全局,保持冷静、保持警惕、保持安全。”在接受《财富》杂志的采访时,宾夕法尼亚州的卫生部部长瑞秋•莱文表示,“这是一种简单、安全的方式,能够让我们全都团结在一起,为保护自己的社区免遭新冠病毒的侵扰出一份力。”

虽然已经得到了可观的进展,但目前的下载人数仍然只占了各州人口的一小部分。相比之下,今年7月,在36小时内,就有25%的爱尔兰人下载了NearForm公司发布的软件,而如今,共计490万的爱尔兰人中,该软件的用户所占比例已经超过了35%。

“如今,就连公共卫生机构给出的建议都有人怀疑。民众是否会信任这么一款接触者追踪软件?”旧金山的一名在院医生兼医学记者阿洛克•帕特尔表示,“这些应用程序必须坦白一切,不仅要解释清楚关于隐私和数据的问题,还要表明该软件的重要之处,以及接触者追踪对打断传播链的作用等关键信息。”

上个月发表在MedRxiv杂志上的一项研究显示,即便只有部分民众在使用接触者追踪软件,也的确产生了一定的作用。由科研人员和学者团队撰写的研究报告显示,就算华盛顿州只有15%的民众下载了接触者追踪软件,并积极地上报自己的症状,该软件发出的警告也可以降低8%的新冠感染率,以及6%的新冠死亡率。

布林表示,NearForm公司接到了世界各国政府以及美国其它各州政府的电话,希望评估推出各自版本的接触者追踪软件的可能性。截至10月16日,经过对应用商店的查看后,NearForm公司发现,目前只有14个州发布了接触者追踪软件,其中包括作为试点的亚利桑那州和加利福尼亚州。

“使用应用程序追踪接触者也是缓和策略的一个附加部分。”帕特尔说道,“有了这么一个软件,再加上接触者人工追踪、口罩、间隔、检测等措施,就能够有效防止疫情再度爆发,并终将帮助我们恢复经济、重返办公室、回到正轨。”(财富中文网)

译者:殷圆圆

NearForm的总部坐落在爱尔兰东南部沿海地区的特拉莫尔小镇上。在新冠疫情爆发之前,这家软件公司就已经帮助世界上具有超高知名度的一些品牌——比如Uber和康泰纳仕(Condé Nast)等——迅速实现了数字化转型。

今年3月,新冠疫情来势汹汹,爱尔兰政府开始接触能够保证效率和灵敏度的科技企业,试图开发一款接触者追踪软件。NearForm公司抓住了这一机遇。

早在疫情爆发之前,NearForm的软件工程师们就已经习惯了远程工作的模式。他们开发出了一款名为COVID Tracker的分散式应用程序,在不公开用户信息的基础上,向在两周之内与新冠确诊病例产生过接触的用户发送提醒。该软件在爱尔兰国内的普及率达到了35%,而美国境内已经有四个州开始使用这款软件,其它各州也纷纷表示了兴趣。

“要想回到我们想要的生活中去,就必须降低病毒的传播率,从而控制住疫情,并彻底消灭病毒。这是我们的主要目标。”NearForm公司的首席商务官拉里•布林在接受《财富》杂志的采访时表示,“病毒传播率下降得越快,我们就能够越早地恢复经济、贸易、商店营业和体育活动。”

在过去的一个月里,宾夕法尼亚州、特拉华州、新泽西州和纽约州都推出了与NearForm公司合作研发的新冠预警应用程序软件。该公司表示,在为每个新的政府委托人服务时,从软件构建到软件部署,这一整个过程都被控制在了30天之内。

布林表示,该软件性价比优良,已经吸引了其它各州政府的关注。NearForm公司为纽约州设计的软件在构建和部署上共投入了70万美元。据美联社报道,作为对比,德国政府在开发自己的接触者追踪软件时,共花费了2250万美元。

接触者追踪软件的运行模式

接触者追踪软件可以利用用户智能手机的蓝牙信号,将匿名密钥发送给其他安装了接触通知软件的用户。

NearForm公司在安装纽约版新冠预警软件时解释说:“如果有另一个安装了该软件的用户在离你不到6英尺的地方停留了10分钟,你们的手机就会相互交换随机码,记录这次接触。不过,这些随机码并不会暴露与你个人或你所处位置相关的信息。”

随机生成的数字密钥将被存储在公共卫生实验室协会(Association of Public Health Laboratories)的国家服务器中。一旦某个纽约版软件用户上报自己的确诊信息,附近的其他用户就会收到警告,继而开始隔离、参加检测。NearForm公司表示,作为用户隐私的额外保障,所有匿名密钥都会在生成第14天后自动删除。

从重启时间线到隐藏授权,各个州都有一系列规定需要遵守。不过,该程序所依据的技术其实可以用来跨州追踪接触者。

今年4月,谷歌和苹果公司罕见地建立了合作伙伴关系,共同推出了用于接触者通知的开源应用程序接口。因此,像NearForm这样的公司就能够利用该接口开发应用程序了。虽然无法追踪用户的行动路径,但此类程序在打破传播链这方面确实非常有效。

由于NearForm的程序利用的是谷歌和苹果联合开发的应用程序接口,因此,使用相同代码构建出的任何程序(包括竞争对手的程序)都可以与其适配。

“真正的开源代码就在(这款程序)、其报告和结果的形式之下,完全向公众开放。”布林说,“所有感兴趣的人都能够获取得到。”

虽然NearForm起初专注于开发一款集中式应用程序,但布林表示,为了确保该程序可以在保障公共健康的事业中尽可能地发挥作用,NearForm公司最终还是选择利用科技巨头的应用程序接口,开发出了一款分散式的应用程序。

NearForm在海外的成功是否能在美国复现?

在美国的一些州内,劝人戴口罩仍旧是一项艰难的任务,而即便是在保证不公开个人信息的情况下,鼓励民众下载并使用一款追踪其行动轨迹的软件也完全能够算是一项全新的挑战。

“民众的抵触是最大的障碍之一。大家会担心,‘这样会不会泄露我的隐私?’”布林说,“只要不断地向他们证明,这种软件对疫情变化可以产生多大的影响,能够拯救多少条生命,可以帮助国家或各州恢复到怎样的状态,能够在多大程度上消除混乱,我们就可以让民众更加积极地行动起来。”

上周,新泽西州版的软件刚刚发布没几天,就有超过10.5万人下载了该应用程序。纽约州版的软件在上架的最初几天内,下载量就超过了50万。自从9月24日推出以来,宾夕法尼亚州版软件的下载量就达到了30万。

“利用这一技术,我们就能够在短时间内通知更多接触过感染者的民众。这种创新的方案提高了我们面对新冠疫情时的反应速度,同时也向民众提供了新的武器,让他们可以掌握全局,保持冷静、保持警惕、保持安全。”在接受《财富》杂志的采访时,宾夕法尼亚州的卫生部部长瑞秋•莱文表示,“这是一种简单、安全的方式,能够让我们全都团结在一起,为保护自己的社区免遭新冠病毒的侵扰出一份力。”

虽然已经得到了可观的进展,但目前的下载人数仍然只占了各州人口的一小部分。相比之下,今年7月,在36小时内,就有25%的爱尔兰人下载了NearForm公司发布的软件,而如今,共计490万的爱尔兰人中,该软件的用户所占比例已经超过了35%。

“如今,就连公共卫生机构给出的建议都有人怀疑。民众是否会信任这么一款接触者追踪软件?”旧金山的一名在院医生兼医学记者阿洛克•帕特尔表示,“这些应用程序必须坦白一切,不仅要解释清楚关于隐私和数据的问题,还要表明该软件的重要之处,以及接触者追踪对打断传播链的作用等关键信息。”

上个月发表在MedRxiv杂志上的一项研究显示,即便只有部分民众在使用接触者追踪软件,也的确产生了一定的作用。由科研人员和学者团队撰写的研究报告显示,就算华盛顿州只有15%的民众下载了接触者追踪软件,并积极地上报自己的症状,该软件发出的警告也可以降低8%的新冠感染率,以及6%的新冠死亡率。

布林表示,NearForm公司接到了世界各国政府以及美国其它各州政府的电话,希望评估推出各自版本的接触者追踪软件的可能性。截至10月16日,经过对应用商店的查看后,NearForm公司发现,目前只有14个州发布了接触者追踪软件,其中包括作为试点的亚利桑那州和加利福尼亚州。

“使用应用程序追踪接触者也是缓和策略的一个附加部分。”帕特尔说道,“有了这么一个软件,再加上接触者人工追踪、口罩、间隔、检测等措施,就能够有效防止疫情再度爆发,并终将帮助我们恢复经济、重返办公室、回到正轨。”(财富中文网)

译者:殷圆圆

Before the coronavirus pandemic, NearForm, an enterprise software company headquartered in the tiny southeastern Irish seaside town of Tramore, helped some of the most recognizable brands in the world—from Uber to Condé Nast—make quick digital transformations.

When COVID-19 hit and the Irish government needed a technology company with a reputation for being quick and nimble to build a contact tracing app in March, NearForm jumped at the chance to help.

The company’s software engineers, who were all used to working remotely even before the pandemic, created COVID Tracker, a decentralized app that keeps users anonymous but alerts them if they’ve crossed paths with someone who has tested positive for coronavirus in the past two weeks. With a 35% adoption rate, it has been such a success story in Ireland that versions are now being used in four U.S. states, with many more expressing interest.

“From getting back to life as we would like it to be, we have to get the transmission rates down so we can control and ultimately quash the virus. That’s our primary aim,” Larry Breen, NearForm’s chief commercial officer told Fortune. “The sooner we reduce those numbers, we get to open up our economies, our businesses, shops, and sports.”

In the past month, Pennsylvania, Delaware, New Jersey, and New York launched COVID Alert apps built in partnership with NearForm. The entire process, from building to deploying the app for each new government client, takes less than 30 days, according to the company.

It’s also relatively cost effective, which has caught the attention of other state governments, according to Breen. New York’s app cost $700,000 to build and deploy. By comparison, the German government spent $22.5 million to fund the development of its own contact tracing app, the Associated Press reported.

How contact tracing apps work

Contact tracing apps use the Bluetooth signal from a person’s smartphone to send anonymized keys to other people who also have exposure notification apps.

“If another app user spends 10 minutes within six feet of you, your phones swap random codes to remember the contact. These codes don’t say anything about you or your location,” NearForm explained during the setup process for the COVID Alert NY app.

Those keys, which are randomly generated numbers, are stored in a national server by the Association of Public Health Laboratories. If someone using the New York app reports he tested positive for coronavirus, anyone running the app who was near him recently will receive an alert with guidance to quarantine and get tested. NearForm said each anonymous key deletes itself after 14 days as an added layer of privacy protection.

Each state has had a patchwork of regulations, from reopening timelines to mask mandates, but the technology the app is built on seeks to make contact tracing apps interoperable across state lines.

In April, Google and Apple formed a rare partnership to create an open source API for exposure notifications, allowing companies such as NearForm to build apps using the API that don’t track a person’s movements, but are effective when it comes to breaking the chains of transmission.

Since NearForm’s app runs on the Gapple API, that means it can work with any other app built using the same code, even if a competing company makes it.

“The actual open source code sits underneath [the app] and the reports and findings and makes it publicly available,” Breen said. “Anybody with concerns is free to look.”

While NearForm initially focused on creating a centralized app, Breen said it pivoted to a decentralized approach using the tech giants’ API so the company could ensure its app would have the most profound impact on public health.

Can NearForm’s success abroad be replicated in the U.S.?

Getting people to wear a mask is still hard enough in some states, but encouraging them to download and use an app that tracks their movements, even if it’s anonymously, is an entirely new obstacle.

“Citizen adoption is one of the biggest barriers. There’s this trepidation of, ‘Am I giving away data?’” Breen said. “The more we can get consistent messaging out there about how this can affect change and save lives and start moving the country or the state back to some level of normality and take away the confusion, we can get people to more actively engage.”

Last week, more than 105,000 people downloaded New Jersey’s app, just days after it launched. In New York, there were at least 500,000 downloads days after the state’s app was available to the public. Pennsylvania reported 300,000 downloads since its app launched on Sept. 24.

“By utilizing this technology, we can quickly notify more people who have been exposed to COVID-19. This innovative solution enhances our COVID-19 response and gives residents another tool to stay calm, stay alert, and stay safe all in the palm of their hands,” Pennsylvania Department of Health Secretary Dr. Rachel Levine told Fortune. “This is a simple, secure way that each and every one of us can unite together to help protect our communities from COVID-19.”

While it’s solid progress, the downloads represent just a small percentage of each state’s population. By comparison, NearForm’s app was downloaded by 25% of the Irish population 36 hours after its launch in July and now has more than 35% adoption across the country’s population of 4.9 million people.

“We have people now who are doubting the advice they hear from public health agencies. Will people trust a contact tracing app?” said Alok Patel, a hospital physician in San Francisco and a medical journalist. “These apps have to be very clear, not just about privacy and data, but by also sharing quality information about why the app is important and how contact tracing can help break the chains of transmission.”

Even if the contact tracing apps are only as good as the portion of a population using them, a study published last month in MedRxiv found they can make a difference. If just 15% of the population of Washington State downloaded contact tracing apps and actively reported their symptoms, digital alerts could reduce COVID infections by 8% and deaths by 6%, according to the study, which was written by tech researchers and a team of academics.

Breen said NearForm has been receiving calls from governments around the world, including more U.S. states, that want to explore the possibility of launching their own contact tracing apps. As of October 16, a review of the app stores found there were just 14 states with contact tracing apps, including pilots from Arizona and California.

“Contact tracing with an app is also one extra part of all the other mitigation strategies we have,” Patel said. “If you have an app, manual contact tracing, masks, physical distancing, testing strategies, all those together will help prevent future outbreaks and ultimately help us reopen our economy, get back to the office and some sense of normalcy.”

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