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一百年前的旧报纸如何预测今日的世界

一百年前的旧报纸如何预测今日的世界

CHRIS MORRIS 2024-02-12
来看看100年前的旧报纸对今天的世界有哪些预测。

图片来源:GETTY IMAGES

预测股市已经很难了,那么预言100年后的世界呢?这件事的难度显然还要高得多。

卡尔加里大学的研究员保罗·费里在创作一本新书的过程中,深入研究了近百年来的大量旧报纸,以探寻一个经久不衰的问题的答案——很多社会弊病是否应该归咎于流行文化和一些客观物体。在研究过程中,他发现了1924年的一些旧报纸上,恰好曾发表过对百年之后的2024年的预测。

可以想象,这种预测很多都是天马行空的,有的甚至荒诞不经。但在有些事情上,当时的有识之士也确实预测得十分接近。下面就让我们看看他们都说对了什么。

较为接近的部分

高楼和地铁——有人预测2024年会出现100层高的大楼。“我们会爬上100层的高楼,而且我们会在地下挖洞发展交通。我们的城市会变得像蜂巢一样,人口数量极多,全国五分之一的面积都得变成农场才能喂饱这么多人。”

当然,即便是现在,100层以上的高楼也不算多,但在全球也有20多座达到或超过了这个高度。

家庭电影——有人预测道:“到时家家户户都会有电影院。火车的速度将是现在的两三倍,而且火车上就有电影院。普通家庭都能制作自己的动画相册。”

确实,现在在家看电影已经是一件再简单不过的事了,尤其是随着视频软件的兴起,以及疫情对人们消费习惯的改变。而且现在我们出行不光是坐火车,还可以坐飞机,飞机上还有丰富的影音娱乐节目。至于动画相册,那不就是拍抖音吗?

超真实的动画片——有人预测道:“100年后的动画片将变得非常接近真人和现实中的物体,你坐在电影院里甚至分不清他们是真是假。”

现在随便一部制作精良的CG电影都可以做到这一点了吧。

预测错误的部分

纽约的人口——如果你对居住面积有比较高的要求,纽约肯定不太适合你。不过当年的房地产大亨J·P·戴依预测100年后的纽约人口将达到3000万,而且不会有交通问题,这显然是过于乐观了。(纽约市现有人口为850万。)

爵士乐将被奉为古典音乐——这个预言是在当时爵士乐被一些人妖魔化的时候出现的,所以在当时肯定会一石激起千层浪。虽然现在爵士乐和古典音乐仍不能相提并论,但个别经典爵士乐音乐人的作品的流行程度已经不亚于一些伟大的古典作曲家了。

预期寿命——H·金斯利·伍德爵士在1924年大胆预测道,100年后人们的平均寿命“至少是100岁”。现实可能要令伍德爵士失望了,今天美国人的预期寿命只有71岁,但坦率地说,这比100年前相比还是有明显进步的。

错得离谱的

通过电影实现世界和平——有人预测道:“到了2024年,电影的重要贡献之一,将是帮助人们消除文明世界的所有武装冲突。”

现实呢?你懂的。

世界再无钻戒——有人在100年前预测道,全世界的钻石储量将在100年内耗尽。那么,2024年的男人该拿啥去求婚呢?由糖做成的人造宝石。

扔儿床——谁能想到这是100年前的学生家长的心愿单——发明一张床,将他们那闹钟叫不醒的孩子从床上扔下去,以免他们上学迟到。当然,因为他们穿着连体的石棉睡衣,所以不用担心摔死的问题——好吧,这个创意真是跪了。同一张报纸上,这位大神还预测道,到了2024年,学生如果不认真听讲的话,老师可以通过座椅向他们进行电击,好让他们集中精神。(等一等,这一条真的预测错了吗?)(财富中文网)

译者:朴成奎

预测股市已经很难了,那么预言100年后的世界呢?这件事的难度显然还要高得多。

卡尔加里大学的研究员保罗·费里在创作一本新书的过程中,深入研究了近百年来的大量旧报纸,以探寻一个经久不衰的问题的答案——很多社会弊病是否应该归咎于流行文化和一些客观物体。在研究过程中,他发现了1924年的一些旧报纸上,恰好曾发表过对百年之后的2024年的预测。

可以想象,这种预测很多都是天马行空的,有的甚至荒诞不经。但在有些事情上,当时的有识之士也确实预测得十分接近。下面就让我们看看他们都说对了什么。

较为接近的部分

高楼和地铁——有人预测2024年会出现100层高的大楼。“我们会爬上100层的高楼,而且我们会在地下挖洞发展交通。我们的城市会变得像蜂巢一样,人口数量极多,全国五分之一的面积都得变成农场才能喂饱这么多人。”

当然,即便是现在,100层以上的高楼也不算多,但在全球也有20多座达到或超过了这个高度。

家庭电影——有人预测道:“到时家家户户都会有电影院。火车的速度将是现在的两三倍,而且火车上就有电影院。普通家庭都能制作自己的动画相册。”

确实,现在在家看电影已经是一件再简单不过的事了,尤其是随着视频软件的兴起,以及疫情对人们消费习惯的改变。而且现在我们出行不光是坐火车,还可以坐飞机,飞机上还有丰富的影音娱乐节目。至于动画相册,那不就是拍抖音吗?

超真实的动画片——有人预测道:“100年后的动画片将变得非常接近真人和现实中的物体,你坐在电影院里甚至分不清他们是真是假。”

现在随便一部制作精良的CG电影都可以做到这一点了吧。

预测错误的部分

纽约的人口——如果你对居住面积有比较高的要求,纽约肯定不太适合你。不过当年的房地产大亨J·P·戴依预测100年后的纽约人口将达到3000万,而且不会有交通问题,这显然是过于乐观了。(纽约市现有人口为850万。)

爵士乐将被奉为古典音乐——这个预言是在当时爵士乐被一些人妖魔化的时候出现的,所以在当时肯定会一石激起千层浪。虽然现在爵士乐和古典音乐仍不能相提并论,但个别经典爵士乐音乐人的作品的流行程度已经不亚于一些伟大的古典作曲家了。

预期寿命——H·金斯利·伍德爵士在1924年大胆预测道,100年后人们的平均寿命“至少是100岁”。现实可能要令伍德爵士失望了,今天美国人的预期寿命只有71岁,但坦率地说,这比100年前相比还是有明显进步的。

错得离谱的

通过电影实现世界和平——有人预测道:“到了2024年,电影的重要贡献之一,将是帮助人们消除文明世界的所有武装冲突。”

现实呢?你懂的。

世界再无钻戒——有人在100年前预测道,全世界的钻石储量将在100年内耗尽。那么,2024年的男人该拿啥去求婚呢?由糖做成的人造宝石。

扔儿床——谁能想到这是100年前的学生家长的心愿单——发明一张床,将他们那闹钟叫不醒的孩子从床上扔下去,以免他们上学迟到。当然,因为他们穿着连体的石棉睡衣,所以不用担心摔死的问题——好吧,这个创意真是跪了。同一张报纸上,这位大神还预测道,到了2024年,学生如果不认真听讲的话,老师可以通过座椅向他们进行电击,好让他们集中精神。(等一等,这一条真的预测错了吗?)(财富中文网)

译者:朴成奎

Predicting the stock market is tough. Predicting the state of the world 100 years in the future? That’s a lot tougher.

Paul Fairie, a researcher at the University of Calgary, has been doing deep dives into old, often very old, newspapers for an upcoming book looking at arguments that come up again and again, society’s need to blame its ills on pop culture and inanimate objects, and more. As part of that research, he posted some predictions found in newspapers from 1924 about the year 2024.

As you might imagine, they got a lot wrong—often hilariously. But the futurists of the Roaring ’20s did come fairly close on a few prognostications. Here’s a look at what they got kind of right and what they got very, very wrong.

The semi-right

Apartments and subways – One prediction foresaw apartment buildings that were 100 stories tall. “We’ll climb to a hundred stories in air. And we’ll burrow below to pay homeward fare,” the prediction reads. “Our city a hive, with a huge population, will swallow the farms of a fifth of the nation.”

Granted there aren’t many of those super-tall skyscrapers today, but more than 20 buildings around the world meet or exceed that height.

Home movies – “There is going to be a movie in every home,” one forecaster mentioned. “Trains, which will be traveling twice or three times as fast as they do now, will have film theaters on board. Families will make their albums in motion pictures.”

Watching a movie at home is easier than ever—especially after the streaming wars and the boost to in-home cinema from behavioral changes during the pandemic lockdown. And while we’re not on trains as much as planes when we travel these days, in-flight entertainment is often a good chance to catch up on releases you missed in the theater. As for those albums in motion pictures? Sounds a lot like TikTok and our camera rolls.

Cinematic realism – “Motion pictures 100 years from now will be so nearly like the living person or the existing object pictured that you will be unable, sitting in your orchestra seat, to determine whether they are pictures or the real thing,” wrote one futurist.

A quick glance at any well-done CGI-enhanced film proves they nailed that one.

The wrong

NYC’s population – The five boroughs have never been particularly suited for people looking for elbow room, but the prediction by real estate baron J. P. Day that the city would have a population of 30 million—and no transit problems? That was a bit overly optimistic. (NYC has a population of 8.5 million today.)

Jazz music will be considered classical – This prediction came when jazz was being demonized by some, so it was rather shocking at the time. While jazz and classical still aren’t seen on the same level, there are some classic jazz artists who will seemingly be listened to as long as some of the great composers.

Life expectancy – Sir H. Kingsley Wood boldly predicted in 1924 that by today, the average life expectancy would be “at least 100 years.” Sorry, Sir Wood, it stands at 71 today, which (to be fair) is still a notable improvement.

The very wrong

World peace via cinema – One clipping reads “In the year 2024, the most important single thing which the cinema will have helped in a large way to accomplish will be that of eliminating from the face of the civilized world all armed conflict.”

Um…yeah. About that…

Goodbye, diamond rings – One prediction claimed the diamond supply would be exhausted within 100 years. So what would suitors give their loves when asking them to spend the rest of their lives together? A synthetic gem made from sugar.

Child-flinging beds – Here’s one parents of teenagers might wish had actually come true, in part. Instead of alarm clocks, kids would be thrown out of bed (wearing their one-piece asbestos suit—okay, maybe we don’t want that part to be true) to ensure they get to school on time. That same prediction saw a school environment where teachers could send shocks to student seats, passing currents through them if they weren’t paying attention.

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