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IBM宣布分离IT服务部门,未来会寻求更多并购及新业务

IBM宣布分离IT服务部门,未来会寻求更多并购及新业务

Aaron Pressman; Jonathan Vanian 2020年10月09日
把IBM分割成两个公司,将有利于公司扩大商业空间。

全球最大IT公司IBM近期表示,将考虑在2021年年底剥离公司IT服务部门,使其为一家新上市公司。消息一出,华尔街为之一振。显然,投资者们很喜欢这个方案,截至当地时间周四收盘,IBM的股价一番早前7%左右的跌幅,强势上涨6%。

继IBM去年以340亿美元收购红帽公司(Red Hat)以后,该公司首席执行官阿文德·克里希纳(Arvind Krishna)便开始专注于挖掘IBM的云端服务软件业务。克里希纳告诉《财富》,IBM的老IT部门每年仍能给公司带来近200亿美元收入,但这并不是一个足够乐观的数字。

为表述清晰,以下采访内容有部分删减:

《财富》:一旦分拆完成,IBM的主要业务将会较前几年大幅缩减,你会考虑经营新业务或者再次进行一些收购来扩大公司规模么?

克里希那:IBM会进入新的领域吗?答案是肯定的,我们可以将自己的技术和混合云端以及人工智能结合。

我们正在有机地、有选择地进行投资。我不会轻而易举地并购,除非你给我一个足够有料的概念。举个例子——量子计算。大多数投资者可能还没有意识到量子计算在未来的机遇,我认为这是一个价值数千亿美元的市场,但可能还要五年左右才能初具规模。

同时,在如何将AI技术应用于自动化方面,我也觉得有很多机会。比如,各种各样的资产交易,这个市场才刚刚浮现。

至于我们会不会通过企业并购来加固自己的技术平台,毫无疑问,这是肯定会的。我们的态度是开放的、包容的,只要发现了合适的并购方,我们就会这么做。另外,把IBM分割成两个公司,这将有利于公司扩大商业空间,我们可以比以前做的更多,这也是我做这个决策的部分原因。

难道IBM的其他部门不再需要再与IT部门共同协作了吗?或者说IBM新公司将不再提供基础服务了吗?

克里希那:我们都知道科技的更新迭代是飞速的。诚然,二十年前价值惊人的东西放在今天可能依然还有价值,但这也是有限的价值。二十年前,当全世界的关注重心还聚焦在数据、客户端、服务器、互联网这些东西的时候,基础设备服务就蕴藏着巨大价值,因为对那时的人们而言,这些东西是陌生且复杂的。

二十年后,我们进入云时代,各种各样的应用程序都在“去设备化”,随着应用程序不再受限于基础设备。在这样的情况下,基础设备的更新就需要与应用程序和平台架构决策相分离。换而言之,在当今时代把这两者给分拆开来会更好。

您知道,也许未来某天,当我们正喝着啤酒的时候,就会讨论哪些业务是属公司内部的,哪些是外部的。我不是经济学家,而是一名彻头彻尾的工程师,但我认为,评判的标准应如(罗纳德·科斯)所说,“一家公司业务的边界应该在那些产生较多分歧的地方”。公司的各项业务之间总是存在协同作用的。至于各个部门究竟是单独发展好,还是作为一个整体更好?这是领导者始终在思考的一个问题。

这种业务拆分有没有可能在您收购红帽公司之前就进行呢?

我认为,收购红帽以及我们现在决心大力发展混合云平台,都是业务拆分的关键所在。收购之前,我也不确定这到底有没有意义。因为你收购了一家完全不同的公司,在此前我不会告诉您我们本可以只关注混合云,但现在可以了。

对于新公司NewCo而言,您觉得它在哪些方面有成长的空间?您好像正在摆脱那些发展不佳的业务,而这对IBM来说也是有利的。

目前,在IBM投入了大量资金的业务中,这一部分的投资排在第三位。排名第一的是混合云,排名第二的可能是那些应用程序类的服务,NewCo将排第三。但现在前两名都不再参与这场竞争,NewCo就将位居首位。我想我们都同意,这将对我们的业务发展大有作为。

第二,两家公司的业务市场差异很大。拆分后,他们就都能负担得起各自业务范围内的交易。再或者,由于现在同属IBM,他们可能无法达成某些交易,而实际上,这些交易对他们各自的发展可能大有裨益。但在他们各自为营后,就可以做到。

第三,在和合作伙伴关系方面,将来会有很多人愿意与拆分后的新公司NewCo合作。而在当下,由于IBM业务庞杂,他们可能会因为自己公司与IBM的其他某些部门之间存在竞争关系而有所顾虑,因此不愿意合作。所以,我认为在这三点上,业务拆分后的NewCo可能有很大的增长空间。

您觉得“沃森”超级电脑能在哪里发挥作用? NewCo是否仍会像今天一样,用沃森作为其AI平台?

要明确的是,技术知识产权、研发和产品所有权等问题,最终还是由IBM决定。但话虽如此,当下来看,我还是要推行一些激励措施——就像对待其他任何一个合作伙伴一样。因此现在我们是要说服NewCo,沃森是其开展AI业务的最佳选择。

所以,新公司也可能会使用沃森以外的其他AI平台?

直到拆分完成,我们还都是一家公司,所以他们不会使用别家的产品。但是拆分之后,他们就将成为独立的上市公司。我要澄清的是,我们届时将无法再控制它们的决策了。(财富中文网)

编译:陈怡轩 陈聪聪

全球最大IT公司IBM近期表示,将考虑在2021年年底剥离公司IT服务部门,使其为一家新上市公司。消息一出,华尔街为之一振。显然,投资者们很喜欢这个方案,截至当地时间周四收盘,IBM的股价一番早前7%左右的跌幅,强势上涨6%。

继IBM去年以340亿美元收购红帽公司(Red Hat)以后,该公司首席执行官阿文德·克里希纳(Arvind Krishna)便开始专注于挖掘IBM的云端服务软件业务。克里希纳告诉《财富》,IBM的老IT部门每年仍能给公司带来近200亿美元收入,但这并不是一个足够乐观的数字。

为表述清晰,以下采访内容有部分删减:

《财富》:一旦分拆完成,IBM的主要业务将会较前几年大幅缩减,你会考虑经营新业务或者再次进行一些收购来扩大公司规模么?

克里希那:IBM会进入新的领域吗?答案是肯定的,我们可以将自己的技术和混合云端以及人工智能结合。

我们正在有机地、有选择地进行投资。我不会轻而易举地并购,除非你给我一个足够有料的概念。举个例子——量子计算。大多数投资者可能还没有意识到量子计算在未来的机遇,我认为这是一个价值数千亿美元的市场,但可能还要五年左右才能初具规模。

同时,在如何将AI技术应用于自动化方面,我也觉得有很多机会。比如,各种各样的资产交易,这个市场才刚刚浮现。

至于我们会不会通过企业并购来加固自己的技术平台,毫无疑问,这是肯定会的。我们的态度是开放的、包容的,只要发现了合适的并购方,我们就会这么做。另外,把IBM分割成两个公司,这将有利于公司扩大商业空间,我们可以比以前做的更多,这也是我做这个决策的部分原因。

难道IBM的其他部门不再需要再与IT部门共同协作了吗?或者说IBM新公司将不再提供基础服务了吗?

克里希那:我们都知道科技的更新迭代是飞速的。诚然,二十年前价值惊人的东西放在今天可能依然还有价值,但这也是有限的价值。二十年前,当全世界的关注重心还聚焦在数据、客户端、服务器、互联网这些东西的时候,基础设备服务就蕴藏着巨大价值,因为对那时的人们而言,这些东西是陌生且复杂的。

二十年后,我们进入云时代,各种各样的应用程序都在“去设备化”,随着应用程序不再受限于基础设备。在这样的情况下,基础设备的更新就需要与应用程序和平台架构决策相分离。换而言之,在当今时代把这两者给分拆开来会更好。

您知道,也许未来某天,当我们正喝着啤酒的时候,就会讨论哪些业务是属公司内部的,哪些是外部的。我不是经济学家,而是一名彻头彻尾的工程师,但我认为,评判的标准应如(罗纳德·科斯)所说,“一家公司业务的边界应该在那些产生较多分歧的地方”。公司的各项业务之间总是存在协同作用的。至于各个部门究竟是单独发展好,还是作为一个整体更好?这是领导者始终在思考的一个问题。

这种业务拆分有没有可能在您收购红帽公司之前就进行呢?

我认为,收购红帽以及我们现在决心大力发展混合云平台,都是业务拆分的关键所在。收购之前,我也不确定这到底有没有意义。因为你收购了一家完全不同的公司,在此前我不会告诉您我们本可以只关注混合云,但现在可以了。

对于新公司NewCo而言,您觉得它在哪些方面有成长的空间?您好像正在摆脱那些发展不佳的业务,而这对IBM来说也是有利的。

目前,在IBM投入了大量资金的业务中,这一部分的投资排在第三位。排名第一的是混合云,排名第二的可能是那些应用程序类的服务,NewCo将排第三。但现在前两名都不再参与这场竞争,NewCo就将位居首位。我想我们都同意,这将对我们的业务发展大有作为。

第二,两家公司的业务市场差异很大。拆分后,他们就都能负担得起各自业务范围内的交易。再或者,由于现在同属IBM,他们可能无法达成某些交易,而实际上,这些交易对他们各自的发展可能大有裨益。但在他们各自为营后,就可以做到。

第三,在和合作伙伴关系方面,将来会有很多人愿意与拆分后的新公司NewCo合作。而在当下,由于IBM业务庞杂,他们可能会因为自己公司与IBM的其他某些部门之间存在竞争关系而有所顾虑,因此不愿意合作。所以,我认为在这三点上,业务拆分后的NewCo可能有很大的增长空间。

您觉得“沃森”超级电脑能在哪里发挥作用? NewCo是否仍会像今天一样,用沃森作为其AI平台?

要明确的是,技术知识产权、研发和产品所有权等问题,最终还是由IBM决定。但话虽如此,当下来看,我还是要推行一些激励措施——就像对待其他任何一个合作伙伴一样。因此现在我们是要说服NewCo,沃森是其开展AI业务的最佳选择。

所以,新公司也可能会使用沃森以外的其他AI平台?

直到拆分完成,我们还都是一家公司,所以他们不会使用别家的产品。但是拆分之后,他们就将成为独立的上市公司。我要澄清的是,我们届时将无法再控制它们的决策了。(财富中文网)

编译:陈怡轩 陈聪聪

IBM shook up Wall Street on Thursday with a plan to spin off its information technology services unit as a separate company. Investors loved the idea, which could take until the end of 2021 to complete. IBM's stock price, which had previously lost 7% in 2020, gained 6% on Thursday.

After last year's purchase of Red Hat for $34 billion, IBM CEO Arvind Krishna is zeroing in on the opportunity to provide software tools for companies using cloud services. The old IT services unit, which still brings in almost $20 billion of revenue a year, isn't a good fit, as Krishna explained in the following interview with Fortune.

This interview has been condensed and edited for clarity.

Fortune: Once the split is done, the main part of IBM will be much smaller than it was years ago. But can you start going into new businesses and doing some acquisitions to bulk up again?

Krishna: Can we go into new areas? I would say yes. As long as they're aligned with hybrid cloud and A.I.

One example I'll tell you right away that we're investing in organically—I don't think through M&A unless you give me a name of something interesting—is quantum computing. It's probably beyond the view of most investors, but it has a lot of optionality. I think it's a market worth hundreds of billions but it will probably take five years to play out.

I also think there's so many elements inside of how A.I. will be applied to automate, for example, all kinds of property (transactions) from planes to loansand so forth. We're just at the beginning of that market.

Can we do M&A, or acquisitions, to bolster our technology platforms? An absolute yes, no qualifications. We're open for business. As we find things that are appropriate, we will go ahead and keep doing that. And part of the reasons of creating two companies, is it creates the space to be able to do more of that than we might have been able to do before.

Why is there no longer synergy between those parts of IBM and the IT services business? Or why does it no longer makes sense to keep the infrastructure services within IBM anymore?

We all acknowledge that the world of technology moves quite rapidly. What was of incredible value 20 years ago, still has value, but may not have value in terms of everything else. So when the world was looking at data centers, clients and servers, and adopting the Internet, I think managed infrastructure services had huge amounts of value because people were struggling with that heterogeneity and that complexity.

As we're going toward cloud, and as applications become more and more infrastructure agnostic, people are making application decisions separate from the target destination. If that's the case, then infrastructure modernization is a separate buying decision from the applications and the architectural platform decisions. That implies that these are better separate them together.

You know, maybe over a beer some day, we can debate what belongs inside a firm and what belongs outside a firm. I'm not an economist. I'm an outright engineer, but I think (Ronald Coase) said the boundaries of a firm should be determined by where there's more friction going out than in. And I think that's the criteria. You can always find some synergy. But is it better unlocked separately or better together? That's always the question that, as a leader like me, you're always thinking about.

Would this spin-out have been possible prior to your acquisition of Red Hat?

I think doing Red Hat and the confidence we have now gained for our hybrid-cloud platform is a big part of it. Prior to that, I'm not sure it would have made sense. Because you've got a different company, the company I wouldn't tell you that we could have stated our maniacal focus of hybrid cloud only—now we can.

Where do you see the "NewCo" services company growing? It seems like you’re getting rid of the business that's not going to be growing, which is good for IBM.

So today, that part of the business would be third in line for massive capital investment inside IBM. Number one will go to hybrid cloud, but number two would probably go into as elements of application services—[NewCo] will be third. Now that they won’t compete, they will be first. I think we'd all agree that makes a difference.

Two, the margin profiles of both the companies are quite different. So they can afford to do deals. Or they can do deals that actually [work] for them that we might not do today.

Three, when I look at partnerships, there are many people that will agree to partner with NewCo who today might be a little bit reluctant, given that they might compete with other parts of existing IBM. So those three, I think unlock a lot a lot of growth.

Where do you see Watson fitting in? Will the NewCo still use Watson as an A.I platform as it does today?

To be clear about where technology intellectual property, R&D, and the product ownership sits, that will be at IBM. However, that said, now, I have to create incentives just like I would with any other partner. So for Watson, it's now up to us to convince NewCo that's the best platform on which to do A.I.

So there’s a possibility that they could use a different A.I. platform other than Watson?

Well, until the spinout, we are one company and they will use no other. But look, they will be their own public company. We will have not control over them, let me be clear.

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