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房租能抵税么?在美国办理抵税,你可能需要知道这些事

房租能抵税么?在美国办理抵税,你可能需要知道这些事

Lee Clifford 2020年05月25日
针对疫情期间出现的缴税疑问,《财富》杂志帮你询问了税务专家,并解答非常时期的税务问题。

今年注定是个不寻常的年份。

2019年的报税截止日期延后到了7月中旬,过去几个月间,许多职场人士都是在自家厨房的餐桌上处理着各种工作,学校和托儿似乎已经成了很久以前的回忆。

这也引发了很多税务方面的问题:比如,如果我是在家工作,那么房租或者房贷可以抵税么?为保护背部购买人体工程学座椅的费用可以抵税么?

为了弄清楚这些在如今这样一个特殊时期出现的问题,我们特别咨询了H&R Block税务研究所的首席税务研究分析师内森•里格尼。

我的房租可以抵税么?

简言之,如果你是W-2员工,那么你的房租就不能抵税。里格尼指出,这个问题常常令人感到困惑,因为如果这种情况出现在2017年之前,那么在家办公的众多美国公民就都可以拿这些费用来抵税了。但在2017年《减税和就业法案》的相关规定出台后,员工便不能再用那些无法报销的费用来抵税了。“这种情况令人遗憾。” 里格尼说,“如果(居家办公的情况)发生在几年前,我们的房租、水电和其他许多费用都能用来抵税。”

独立合同人或小企业主的开支可以抵税么?

换句话说,如果你是使用1099表单纳税的独立合同人或是一家小型企业的所有者,那么恭喜你,运气不错。你需要证明自己“单独并定期地”使用自己的工作场所,且该场所仅用于办公用途。但里格尼表示,这样的办公场所并不一定要是一个单独的房间。比如,它可以是房间里的一个角落或者一张桌子。这个办公场所还必须是你“主要”的业务场所:如果你因为“居家令”而不能去办公室工作,那么你就符合这一要求。“现在,满足这一条件的人有很多。” 里格尼说。

如果符合标准,那么所有的直接费用(包括办公家具、设备、计算机等)和部分间接费用(租金、抵押贷款利息、水电费、房主保险等)就都能抵税。假设,经过计算,你的工作场所占整座房屋5%的空间,那么这5%的间接费用都可以抵税。

这种方法很好用,所以里格尼也表示部分纳税人可能会更喜欢使用这种“简化方法”,通过这种方法你能以每平方英尺5美元的标准减免最多300平方英尺(约28平米)的办公场所费用。

如果我在报税时抵扣了在家办公的费用,会受到审计么?

人们一直担心,无论采取哪种方式,只要扣除家庭办公场所的费用,都会引发(税务部门的)审计。但里格尼表示,这种情况更可能发生在2017年之前或者出现员工费用工作表未报销时。而现在,他说:“如果这方面的审计频次有所下降,我是不会感到意外的。”但是和所有的税务专家一样,他也敦促想要申请此项抵扣的民众在准备材料时一定马虎不得。

如果我是W-2员工,又因为在家工作必须配备新的座椅、显示器或立式办公桌。可以申请抵扣么?

抵扣是不可能的,但是也有别的办法。“如果企业为员工购置的物品是‘常规且必要的’,那么企业主在报税时可以抵扣这些物品的费用。” 里格尼说。这些物品包括更大的显示器、更好的座椅或其他能够帮助员工营造更舒适的家庭办公环境的设备。所以你可以跟雇主谈谈,看他是否愿意为你报销购置这些所需物品的费用。

如果我在A州生活,在B州纳税怎么办?

里格尼说,今年最特别的地方在于,许多人跟他一样,生活是在一个州,工作则是在另一个州,他本人往常便是过着在堪萨斯和密苏里两州之间通勤的生活。在这种情况下,你需要了解一下自己所在的州是否对某些规定做出了调整,或者是否为通常需要通勤上班现在却在家工作的纳税人设立了“安全港”条款。据他所知,佐治亚州便做出了这种调整。

里格尼表示,总的来说,报税抵扣会“稍微麻烦一点” ,但在家办公人对这种小麻烦应该都已经见怪不怪了吧。(财富中文网)

译者:Feb

今年注定是个不寻常的年份。

2019年的报税截止日期延后到了7月中旬,过去几个月间,许多职场人士都是在自家厨房的餐桌上处理着各种工作,学校和托儿似乎已经成了很久以前的回忆。

这也引发了很多税务方面的问题:比如,如果我是在家工作,那么房租或者房贷可以抵税么?为保护背部购买人体工程学座椅的费用可以抵税么?

为了弄清楚这些在如今这样一个特殊时期出现的问题,我们特别咨询了H&R Block税务研究所的首席税务研究分析师内森•里格尼。

我的房租可以抵税么?

简言之,如果你是W-2员工,那么你的房租就不能抵税。里格尼指出,这个问题常常令人感到困惑,因为如果这种情况出现在2017年之前,那么在家办公的众多美国公民就都可以拿这些费用来抵税了。但在2017年《减税和就业法案》的相关规定出台后,员工便不能再用那些无法报销的费用来抵税了。“这种情况令人遗憾。” 里格尼说,“如果(居家办公的情况)发生在几年前,我们的房租、水电和其他许多费用都能用来抵税。”

独立合同人或小企业主的开支可以抵税么?

换句话说,如果你是使用1099表单纳税的独立合同人或是一家小型企业的所有者,那么恭喜你,运气不错。你需要证明自己“单独并定期地”使用自己的工作场所,且该场所仅用于办公用途。但里格尼表示,这样的办公场所并不一定要是一个单独的房间。比如,它可以是房间里的一个角落或者一张桌子。这个办公场所还必须是你“主要”的业务场所:如果你因为“居家令”而不能去办公室工作,那么你就符合这一要求。“现在,满足这一条件的人有很多。” 里格尼说。

如果符合标准,那么所有的直接费用(包括办公家具、设备、计算机等)和部分间接费用(租金、抵押贷款利息、水电费、房主保险等)就都能抵税。假设,经过计算,你的工作场所占整座房屋5%的空间,那么这5%的间接费用都可以抵税。

这种方法很好用,所以里格尼也表示部分纳税人可能会更喜欢使用这种“简化方法”,通过这种方法你能以每平方英尺5美元的标准减免最多300平方英尺(约28平米)的办公场所费用。

如果我在报税时抵扣了在家办公的费用,会受到审计么?

人们一直担心,无论采取哪种方式,只要扣除家庭办公场所的费用,都会引发(税务部门的)审计。但里格尼表示,这种情况更可能发生在2017年之前或者出现员工费用工作表未报销时。而现在,他说:“如果这方面的审计频次有所下降,我是不会感到意外的。”但是和所有的税务专家一样,他也敦促想要申请此项抵扣的民众在准备材料时一定马虎不得。

如果我是W-2员工,又因为在家工作必须配备新的座椅、显示器或立式办公桌。可以申请抵扣么?

抵扣是不可能的,但是也有别的办法。“如果企业为员工购置的物品是‘常规且必要的’,那么企业主在报税时可以抵扣这些物品的费用。” 里格尼说。这些物品包括更大的显示器、更好的座椅或其他能够帮助员工营造更舒适的家庭办公环境的设备。所以你可以跟雇主谈谈,看他是否愿意为你报销购置这些所需物品的费用。

如果我在A州生活,在B州纳税怎么办?

里格尼说,今年最特别的地方在于,许多人跟他一样,生活是在一个州,工作则是在另一个州,他本人往常便是过着在堪萨斯和密苏里两州之间通勤的生活。在这种情况下,你需要了解一下自己所在的州是否对某些规定做出了调整,或者是否为通常需要通勤上班现在却在家工作的纳税人设立了“安全港”条款。据他所知,佐治亚州便做出了这种调整。

里格尼表示,总的来说,报税抵扣会“稍微麻烦一点” ,但在家办公人对这种小麻烦应该都已经见怪不怪了吧。(财富中文网)

译者:Feb

It’s a weird tax year.

The filing deadline for 2019 is in mid-July, many workers have been eking out a professional existence from their kitchen tables for months, and school and childcare seem like distant memories.

It’s also led to a lot of tax questions: Can I write off my rent or mortgage if I’m working from home? What about that ergonomically correct chair I just bought to save my back?

We consulted Nathan Rigney, lead tax research analyst at H&R Block’s Tax Institute, to get to the bottom of some queries that have come up during this very odd year.

Can I write off my rent?

The short answer? If you are a W-2 employee, then no. And it’s confusing, notes Rigney, because prior to 2017 if wide swaths of America were working from home, we would have been able to write off such expenses. But the Tax Cuts and Jobs Act of 2017 specified that employees would no longer be able to write off unreimbursable expenses. “It’s really unfortunate,” says Rigney. “Had this happened a few years ago we would all be deducting our home office and utilities and lots of other expenses.”

Can independent contractors or small-business owners write off expenses?

That said, if you are an independent contractor paid via a 1099 or a small-business owner, you may be in luck. You’ll need to show that you use your workspace “exclusively and regularly” for work alone, but Rigney says that doesn’t need to be a separate room. It could be a corner or a desk, for example. It must also be your “principal” place of business: If you are prevented from working in your office because of stay-at-home orders, that will qualify. “A lot of folks are meeting that test now,” says Rigney.

If you meet the standards, you’ll be able to write off all your direct expenses (office furniture, equipment, computers, etc.) and a proportion of your indirect expenses (rent, mortgage interest, utilities, homeowners insurance, etc.) Let’s say you calculate your workspace represents 5% of your house, then you’ll be able to write off 5% of those indirect expenses.

That’s a good deal of record keeping, so Rigney also suggests some taxpayers may prefer to take advantage of the “simplified method,” which allows you to take a deduction of $5 per square foot on up to 300 feet of office space.

Will I get audited if I write off working from home expenses?

There’s long been a fear that trying to write off a home workspace in any form will trigger an audit. But Rigney suggests that may have had more to do with the pre-2017 standard and the unreimbursed employee expenses worksheet. Now, he says, “I won’t be surprised if audit rates go down a bit in this area.” But like all tax professionals he urges people claiming this deduction to keep meticulous records.

But I’m a W-2 employee and I really need a new chair, monitor, or standing desk to work from home. Isn’t there any deduction I can take?

You can’t take the deduction, but there could be a solution. “A business owner can deduct items purchased for employees if those items are ‘ordinary and necessary’ for business operations,” says Rigney. That includes equipment to kit out your home office, bigger monitors, better chairs, or anything else that helps employees work comfortably from home. So talk to your employer to see whether it might be willing to reimburse you for the item you need.

What if I live in one state and pay taxes in another?

One final bit of weirdness this year, says Rigney, is that there are lots of people like himself who work in one state, but live in another (he does a Kansas–Missouri commute normally). So you’ll need to check to see if your state(s) have altered any rules or created “safe harbor” provisions for taxpayers who normally commute but have been working from home lately. He points to Georgia as one state that has done this recently.

All in all, says Rigney, it’s just “going to add a little bit of complexity”—something anyone working from home should be pretty used to by now.

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