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开普兰的下一个考试
 作者: Suzanne Kapner    时间: 2008年11月14日    来源: 财富中文网
 位置: 杂志>>第一百三十八期         
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这家强大的教育集团在全球70所院校颁发大学学位,目前为华盛顿邮报集团创造一半的收入。它能继续这个神话吗?
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    这家强大的教育集团在全球70所院校颁发大学学位,目前为华盛顿邮报集团创造一半的收入。它能继续这个神话吗?

    作者:Suzanne Kapner

    今年,华盛顿邮报集团(Washington Post Co.)获得六项普利策奖(Pulitzer Prize),首席执行官唐·格雷厄姆(Don Graham)按惯例发出了祝贺的电子邮件,并附上一封不同寻常的信。这封信是写给乔纳森·格雷尔(Jonathan Grayer)的。格雷尔言辞温和,管理集团旗下一家名为开普兰(Kaplan)的教育公司。信中写道:“因为有了你,我们才能取得这样的成就。”

    尽管有一些夸耀的成分,但格雷尔确实在幕后成功地将一家古板的应试培训公司转变成了美国最大的教育公司,拥有 100 万名学生、70 所院校和一所网上法律学校。2007 年,它的销售总额达到 20 亿美元,而在 1994 年仅为 8,000 万美元。就在那一年,格雷尔出任首席执行官。一路走来,开普兰公司也对它的母公司华盛顿邮报集团产生了深远影响。后者除了同名的报纸外,还拥有《新闻周刊》杂志(Newsweek)和一大批有线网络和电视台。由于广告收入少得可怜,华盛顿邮报的出版业务受到不小的打击,而开普兰公司则为它提供了重要的缓冲─并非每个出版商都有这样的条件。目前,华盛顿邮报公司 40 亿美元的年销售额有一半来自开普兰公司。这也是公司股价的下滑幅度比别的报业公司要小的原因之一,尽管公司目前 603 美元的股价比一年前下滑了 20%。“乔纳森所做的非常重要。”格雷厄姆说道。“我们正在开普兰公司身上追加更多投资,让它有更大作为。”为了体现公司现在对开普兰的依赖,华盛顿邮报集团开始称自己为一家“教育和媒体公司”,而以前的情况刚好相反。对开普兰的高管们来说,他们早已厌倦了在名声显赫的母公司的阴影下埋头苦干,等待这一天的到来已经太久了。然而,对旧派的《华盛顿邮报》忠臣来说,这种变化苦乐参半。“他们心系报业,所以这些变化令他们感到悲伤。”沃伦·巴菲特(Warren Buffett)说。巴菲特担任该公司董事已有 24 年。“但他们不会再把更多的钱投到一个无法产出诱人回报的领域里去了。他们对报业怀有深厚的感情,因此他们更需要让理智战胜感情─这是许多出版商很难做到的。”在过去十年中,很大程度上是托开普兰的福,华盛顿邮报集团的市值增长了 8%,达到 56 亿美元,相比之下纽约时报公司(New York Times)的市值则大幅跌落 67%,降至 19 亿美元。

    如果开普兰想要继续保持这种速度的增长、继续让格雷厄姆高兴的话,它必须战胜摆在面前的一些严峻考验,包括美国经济的减缓─信贷紧缩使获得助学贷款变得困难。为了进行一定的弥补,开普兰正在尝试进行海外扩张,但这具有一定风险。公司还被牵扯进一些法律上的争斗,近年来一些牵涉面极广的助学贷款丑闻将高等教育机构也拖下了水。三位前雇员对开普兰提起民事诉讼,控告老东家通过一家“网上文凭工厂”诈取美国教育部千百万美元的资金。开普兰公司已申请驳回该项诉讼,详细内容稍后再谈。

    在水门事件时期,华盛顿邮报集团的英雄人物应该是那些行侠仗义的记者,而不是好脾气的业务高管,而格雷尔属于后者。他对历史十分迷,梦想成为一名学者,后来艾伦·斯布恩(Alan Spoon)说服他走上了另一条道路。斯布恩曾经是华盛顿邮报集团的前总裁,目前是私人股权投资公司北极星创投(Polaris Venture Partners)的合伙人。43 岁的格雷尔爱好阅读,并且过目不忘,还是个棋盘游戏(Trivial Pursuit,一种回答琐碎常识问题的益智游戏─编注)的行家。“你可别跟他打赌,”开普兰公司的总裁安德鲁·罗森(Andrew Rosen)说。“不管是什么问题,如‘吉米·杜兰特(Jimmy Durante)何年逝世’(1980 年)和 ‘中央公园有多少棵树’(26,000 棵),他总能给出正确答案。”

    尽管格雷尔天赋秉异,但如果他不是很早就获得格雷厄姆这位重要支持者的支持,那么他在开普兰公司也不可能有如此大的成就。63 岁的格雷厄姆掌控公司 72.2% 的 A 类股表决权。如今,同事们戏称这对搭档为“唐乔秀”,可见他们俩的亲密程度。然而在早年,格雷尔的想法是令人完全陌生的。“它们与公司的发展目标风马牛不相及。” Allen & Co. 投资银行董事长、曾任华盛顿邮报公司董事的唐纳德·基奥(Donald Keough)说。“乔纳森需要保护,他还需要一个信徒─他找到了格雷厄姆。”很多时候,报业拥护者和教育业新手之间的摩擦处于一触即发的状态。格雷尔位于纽约市西 56 街的豪华办公室更加强了这种不平等感。这间办公室拥有俯瞰中央公园的最佳视野,并且他本人的薪酬也是无人匹敌的。《财富》杂志根据公司档案做出的估算表明,2007 年格雷尔通过公司限制性股票和股票期权获得了将近 4,500 万美元的收入(2006 年的数额为 1,600 万美元)─超过公司任何一位高管,足以与华尔街的大人物相媲美,根本不像是一家乏味的教育公司的首席执行官。“随奖励我的股票额度越来越大,格雷厄姆不得不应付一些事。”格雷尔说。“我想他替我挡掉了不少其他人对我的忿恨。”

    时至今日,作为华盛顿邮报集团的一部分似乎能给开普兰带来一定的优势,但情况并非一直如此。在 20 世纪 90 年代早期,开普兰公司在华盛顿邮报集团的位置相当于西伯利亚。“我们常常开玩笑说,格雷厄姆并不知道他有这个公司。”罗森说。公司总裁理查德·西蒙斯(Richard Simmons)1984 年建议收购当时的斯坦利·H·开普兰教育中心时,时任首席执行官的是格雷厄姆的母亲凯瑟琳·格雷厄姆(Katharine Graham)。据她在自己的自传《个人历史》(Personal History)中所言,“我不管这事,不过如果你认为这有利可图,那就去做吧!”




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@关子临: 自信也许会压倒聪明,演技的好坏也许会压倒脑力的强弱,好领导就是循循善诱的人,不独裁,而有见地,能让人心悦诚服。    参加讨论>>
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@Bruce的森林:正念,应该可以解释为专注当下的事情,而不去想过去这件事是怎么做的,这件事将来会怎样。一方面,这种理念可以帮助员工排除杂念,把注意力集中在工作本身,减少压力,提高创造力。另一方面,这不失为提高员工工作效率的好方法。可能后者是各大BOSS们更看重的吧。    参加讨论>>


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