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Twitter的真谛
 作者: Adam Lashinsky    时间: 2008年10月01日    来源: 财富中文网
 位置: 杂志>>第一百三十五期         
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Twitter到底是什么?它急速升温的人气折射出科技行业的何种状态?
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     Twitter 到底是什么?它急速升温的人气折射出科技行业的何种状态?揭秘:天哪!它至少是 2 月份以来最炙手可热的网络新贵

    作者:Adam Lashinsky

    飞速成长的新兴公司 Twitter 的办公室位于旧金山,我正坐在它的会议室里,和 31 岁的首席执行官(CEO)杰克·多尔西(Jack Dorsey)交谈。突然,一种似曾相识的感觉涌上心头。充满朝气的氛围,活泼的室内装潢,市场街以南地区(South of Market)时尚的阁楼层─我来过这儿。2005 年,就在帕洛阿尔托市一个类似的会客室里,马克·扎克博格(Mark Zuckerberg)曾热切地向我介绍 Facebook 的重要意义。第二年,在加利福尼亚州圣马特奥县一家比萨店楼上狭促的空间里,查德·赫尔利(Chad Hurley)和陈士骏(Steve Chen)给我讲述了 YouTube 的发展历程。

    Facebook 和 YouTube 要创造大笔利润还有待时日─这在硅谷已是街谈巷议的话题。然而,我在 2008 年 7 月又来到了这儿,再次聆听又一位稚嫩的创业家谈论一家奇特而引人注目─并且可以说更难盈利─的新兴公司。31 岁的多尔西曾经从纽约大学中途辍学。他身材修长,头发蓬乱,令人联想起进入迷幻时期前的甲壳虫乐队(Beatles)。我问他,Twitter 什么时候才能开始挣钱,按照这个领域内的说法叫“货币化”。“时机到来自然会开始赚钱,”他说道。这时候,从房间开的窗户传来了街上摩托车的轰鸣声。“我们筹集了足够的资金(2,200 万美元)来渡过试验阶段,进而实现盈利。”

    只有在科技行业才会出现这样的情况,即在缺乏明确的理由或盈利方式的情况下创立一家公司。不过还好,我们可以感到欣喜的是:就在你读这篇文章的时候,也许美国的金融体制正经历内部的崩塌,但旧金山湾区的创投企业文化仍完好无损。大批网络新兴公司正获得越来越多的投资(见附表),这正是个大好时机,可以检验这批企业中的佼佼者。

    如果你的年龄超过了 25 岁,而且不是住在追求时尚的沿海大都市,那么你也许并不知道 Twitter。它是一个“微型博客”网站。这是项免费服务,让你能向社交圈里的所有人发送简短信息。它将写博的巨大吸引力与文本信息的快速发送相结合。要使用 Twitter 网站的功能,你首先要注册一个账户─比如我的是 adamlashinsky─然后就可以开始在字段区域打字了。信息篇幅最大限度为 140 个字符。Twitter 把这些信息叫做“更新”,用户们更喜欢称它为“絮叨”。用户一个“追随”另一个,另外他们还能选择收到新信息提醒。Twitter 用户可以在 Twitter.com 上或通过手机及 Facebook 这类网站进行所有操作。那么,Twitter 用户都在聊些什么?事实上什么都有,从日常琐事(“我饿了”、“睡觉了”等)到重大问题(“野火正在蔓延”、“希拉里刚刚承认失败”等)。像许多 Web 2.0 的应用软件一样,搞懂它的最好方法就是亲自试用。

    每天都有成千上万的人在这么做。据 comScore 公司统计,6 月份 Twitter 已经拥有近 300 万用户,是去年 11 月的 3 倍。这些数字很有可能比实际低,因为他们并没有把手机用户计算在内,他们占了 Twitter 用户圈的很大一部分。不管确切的用户数量是多少,这项服务顺应了时代潮流。6 月份,当乔恩·斯图尔特(Jon Stewart)在他的《每日秀》(The Daily Show)中提到这一网站时,哇,整个圈子都为之兴奋。7 月,得克萨斯州共和党众议员约翰·科波逊(John Culberson)被众议院禁止在议员席上通过 Twitter 给选民发送信息。其他一些知名人士也开始把 Twitter 当回事了。贝拉克·奥巴马(Barack Obama)的竞选团队(账户:BarackObama)有 51,620 名追随者,在网站上追踪有关活动的更新,这一数字还在持续增长之中。美国有线电视新闻网(CNN)也通过 Twitter 发布新闻提示,捷蓝航空公司(JetBlue)还通过它发送客户服务更新信息。思科(Cisco)首席技术官帕德马锡·华莱尔(Padmasree Warrior)每天都使用 Twitter。最近她抽了个空,告诉 180 名追随者她正“陷入烦恼:我忘记把手提电脑的电源线收进行李箱了(原话)。”在 Twitter 迷眼中,公用性是最重要的。

    在这段时期,Twitter 也新筹集了少量现金,完成了第一笔收购。另外,它还时不时地面临宕机的尴尬局面。(Twitter 采取了幽默的态度来面对宕机问题,宕机时会出现一幅“虚弱的鲸鱼”图片,这条微笑的鲸鱼由八只欢快的小鸟拉悬浮在半空中。笑总比哭好。)“Twitter 走在即时网络的前沿。”Union Square Ventures 公司的 Twitter 投资人及合伙人弗莱德·威尔逊(Fred Wilson)说。“博客只是个开始,它从静态网站发展进步而来。现在有了 Twitter 和其他服务后,我们的想法是要实现更微型、更快速的信息爆炸。”

    多尔西在 2006 年开发了 Twitter,当时它只是 Odeo 公司的一个项目,而由创业家伊万·威廉姆斯(Evan Williams)经营的这家公司现已不复存在(2003 年,他还曾将另一家新兴公司 Blogger 出售给了谷歌)。多尔西、威廉姆斯和 Odeo 公司的同事比兹·斯通(Biz Stone)在 2007 年 8 月创立了 Twitter 公司,由多尔西主控大权。尽管 Twitter 羽翼未丰,却已派生出了一个生态系统,一批新兴公司依赖它的服务而生存。Twitteriffic 这一程序,使用户能用 Mac 电脑进行信息发送。Blippr 用户在网站上发布有关书籍、电影和餐馆的微型评论文章。Qik(读音与“quick”相同)为你提供发送手机视频的服务。

    然而,以上所有文字都没能解释 Twitter─或是它的投资人─如何实现盈利。最近,该公司收购了一家更小的新兴公司 Summize,具体细节还未披露。这似乎能看出一丝 Twitter 将如何解决盈利问题的端倪。Summize 公司唯一的业务就是为 Twitter 提供搜索引擎。用户会使用 Summize 来查看某个具体话题都有哪些评论─“《蝙蝠侠:黑暗骑士》(Dark Knight)”和“iPhone”是最近的热门话题─Twitter 可以张贴相关广告,就像谷歌那样。另外,市场营销者也可以付费将特定信息发送给那些同意自动接受信息的人。出版商甚至可以利用 Twitter 作为一个分销平台。[作为 Twitter 的新手,我已经拥有 115 名追随者,我会给他们发送我撰写的文章及博客的更新信息;TechCrunch 网站的博客写手迈克尔·阿灵顿(Michael Arrington)拥有的追随者超过 22,000 名。]

    Twitter 的首席执行官不愿透露公司将如何从时尚科技进化到获取盈利的具体细节。“许多人对如何实现盈利都有不同的想法,”多尔西说道。“我也不例外。”不过他还是透露了自己为建立一个可持续发展的公司模式而采取的一些措施:他竭尽全力去理解并做好首席执行官的工作。举个例子,他聘请了一名首席执行官教练,和他每周会面一次。他还取掉了鼻环。(他的身上仍然有:前臂长度的纹身,他解释说那代表了升 F 调符号,数学中的积分标志以及人体锁骨─“唯一一根能完全自由活动的骨头”。)

    我最后一次去 Twitter 办公室是在一个星期五的晚上,正巧赶在公司电影之夜开始前。公司准备放映的是希区柯克(Hitchcock)的经典电影《群鸟》(The Birds)。播放鸟类形象的影片是有意的:鸟类会鸣叫(公司名 Twitter 即为“鸣叫”的意思─译注)。它们的鸣叫对你来说可能并不意味什么,但对其他鸟类来说也许会有些意义。这也蕴含那些雄心勃勃的新近创业家努力将自己的创意变为巨额财富的美好幻想。

    译者:陈晔




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@关子临: 自信也许会压倒聪明,演技的好坏也许会压倒脑力的强弱,好领导就是循循善诱的人,不独裁,而有见地,能让人心悦诚服。    参加讨论>>
@DuoDuopa:彼得原理,是美国学者劳伦斯彼得在对组织中人员晋升的相关现象研究后得出的一个结论:在各种组织中,由于习惯于对在某个等级上称职的人员进行晋升提拔,因而雇员总是趋向于晋升到其不称职的地位。    参加讨论>>
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