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有了这些高科技,出版行业和从前大不相同

有了这些高科技,出版行业和从前大不相同

Jennifer Alsever 2021年05月23日
在出版行业经历重大转型之际,该行业对新科技手段的实验也是越发频繁。

增强现实、视觉热图、人工智能。

通常来讲,这些术语与刻板的书刊行业并没有多少关联。然而,为了在迅速变化的出版行业中谋求生存,也为了俘获新生代读者,出版商正在尝试使用这些新技术。

借助增强现实,购物者可以使用智能手机扫描图书封面,这样,印刷在封面上的龙形图案就会动起来,就像在电视上看动画片一样。视觉热图则能够让书刊营销人员看到读者在查看书刊封面和宣传材料时都在关注哪些内容,这样设计师便可以打造更具冲击力的图像。人工智能则被出版商用于预测书刊销量,而且在未来还能够被用于代替真人为有声读物配音。

畅销爱情小说家基尔比·布莱兹研究了针对作者的新兴科技平台,她说:“我们居住在一个容易分心的时代,我们是否应该更加努力,以吸引读者的注意力?答案是肯定的!”

在出版行业经历重大转型之际,该行业对新科技手段的实验也是越发频繁。出版商并不只是在卖力地生产平装版和精装版,随着电子书、有声读物和按需印刷书刊的崛起,它们也在不断地调整自身策略。

在新冠疫情爆发前,出版行业便已然处于增长乏力的状态,多年来,实物书刊的销量年增速仅有1%至3%。然而,居家隔离令的推行让出版商获得了一线生机。市场跟踪公司NPD的数据显示,在今年的前三个月,书刊销量同比增长了29%,创下自2004年以来的最高纪录。

有一个领域的增速并未在上述数字中得到体现——由各类应用程序提供的短篇数字故事。这些故事可以在更短的时间内读完,旨在吸引那些更加年轻的读者,他们从小便在智能手机的陪伴下长大,而且一直在使用Facebook、Instagram和Snapchat。

今年4月,亚马逊便推出了一款类似应用程序Kindle Vella,提供约4万字的短篇故事,读者能够通过支付“代币”,在解锁内容后阅读。与此同时,像Tap by Wattpad、Radish、Hooked、Kiss和Chapters这样的初创企业都在为读者提供互动的游戏化故事——例如你可以选择自己的冒险故事——以及在一段时间内分小批次上载的连载小说。其中很多内容都来自于知名作者,他们都希望利用此前的书作再赚一笔。

我们不妨看看短篇故事的受欢迎程度,高达9000万人每个月会在Wattpad上花费230亿分钟的时间。这项服务拥有近10亿的内容上载量,其中绝大多数内容都是免费的。

布莱兹说:“在众多出版商和作者看来,这些应用程序只是获得了更多的受众和新收入源。”

这些额外的资金来自于Kiss和Chapters这类应用程序,它们都在购买书刊的版权,以便在自家的应用程序上发布。其他像Wattpad这样的初创企业可能会向某些作者支付费用,请其在应用程序上撰写付费故事,或与作者签署协议,购买其作品版权来拍摄电视剧和电影。

这并非是说大型出版商并没有尝试进行自我创新。企鹅兰登书屋(Penguin Random House)正在尝试运用人工智能来预测重点地域的书刊需求,并减少书刊的退订率。

各大出版商还与谷歌合作,实验使用人工智能为有声读物配音,以便更快地打造无需人工配音的低成本有声读物。包括DeepZen.io在内的一些初创企业已经在为有声读物提供人工智能生成的配音。

在所有的出版商中,法国出版商阿歇特出版集团(Hachette Livre)可能是走的最远的一个。公司派其高管玛雅·托马斯前往硅谷中心,与初创企业和科技巨头协商交易。阿歇特的首席创新官托马斯创建了一支团队,为亚马逊的Alexa智能音箱和其他音频服务项目提供改编作品,孩子们能够通过大声讲出自己的愿望来选择属于自己的冒险故事。

她的团队也在使用机器学习来跟踪和发现未来设计趋势。与此同时,法国有一家分析阿歇特书刊内容数据的“书签工厂”,其目的是改善作品标题的元数据,以便提升其出现在线上搜索结果中的频率,从而增加书刊的销量。

托马斯称:“面对着可能存在不同诉求的新一代读者,我们必须确保自身永不落伍。”

最近,她在硅谷的一个车库里待了一段时间,在那里,汽车制造商正在实验自动驾驶技术。阿歇特认为,自动驾驶汽车的司机可能无需再像以前那样关注道路状况,因此,汽车将成为娱乐剧院,而讲故事将在其中扮演重要的角色。

阿歇特集团还在探索如何使用人工智能来实现书刊的个性化。其中一个方法在于从智能手机中获取数据,例如照片标签、当地天气和位置数据,并根据这一信息来调整剧情。

尽管这类项目还未被转化为销售业绩,但出版商坚持认为此举将帮助它们弄清楚这些新技术的效果,以及应该在何时部署。当然,其中一个重要的考量因素是该技术到底是否具有成本效益。

密歇根大学的教授埃里克·戈登表示:“出版行业的动作并不是很快。有一些正在试探,但并没有走多远。”他一直在跟踪出版行业,并将其作为自身移动营销与并购研究的一部分。

阿歇特集团表示,公司在今年2月通过“谷歌镜头”(Google Lens)应用进行了成功的测试。作为安卓手机的一项功能,人们可以使用“谷歌镜头”扫描人、地点以及物品,来获取更多详细信息。而对于巴诺书店(Barnes & Noble)的购物者来说,他们能够通过其安卓手机看到多部科幻小说的动态封面,例如吐火的龙,购物者还可以借此观看作者探讨其作品的视频。

位于美国宾夕法尼亚州蒙哥马利维尔的巴诺书店的一名经理肖恩·柯伦说:“谷歌镜头封面确实提升了销售额。通常,店面会将那些与知名事物有关联的书刊摆放在显眼位置,比如“Netflix”节目上推荐过、获得文学奖提名或出现在全国性的脱口秀上的书刊。柯伦说,这些书刊和作者基本上鲜有人知,然而,其销量并不逊色于那些名著。”

但对读者来说,这类科技把戏并不是每次都能够奏效。全球第十一大出版商Sourcebooks在其《Dragon Brothers》中融入了类似的特色,读者可以通过手机利用增强现实技术看到3D飞龙在页面间穿梭。然而,尽管读者在其反馈中提到他们十分欣赏这种增强现实技术,但他们最终讨论的还是故事本身。这项技术对于书的销量似乎并没有多大提振作用。

Sourcebooks的创始人多米尼克·拉卡说:“我已经尝试了很多技术,效果都很一般。作为一名企业家,你会从失败中吸取教训,重做,然后再次开始。”

拉卡说,她依然坚信,科技和情感的结合将改变读者的生活。

到目前为止,她发现书刊的最佳媒介依然是书刊。(财富中文网)

译者:冯丰

审校:夏林

增强现实、视觉热图、人工智能。

通常来讲,这些术语与刻板的书刊行业并没有多少关联。然而,为了在迅速变化的出版行业中谋求生存,也为了俘获新生代读者,出版商正在尝试使用这些新技术。

借助增强现实,购物者可以使用智能手机扫描图书封面,这样,印刷在封面上的龙形图案就会动起来,就像在电视上看动画片一样。视觉热图则能够让书刊营销人员看到读者在查看书刊封面和宣传材料时都在关注哪些内容,这样设计师便可以打造更具冲击力的图像。人工智能则被出版商用于预测书刊销量,而且在未来还能够被用于代替真人为有声读物配音。

畅销爱情小说家基尔比·布莱兹研究了针对作者的新兴科技平台,她说:“我们居住在一个容易分心的时代,我们是否应该更加努力,以吸引读者的注意力?答案是肯定的!”

在出版行业经历重大转型之际,该行业对新科技手段的实验也是越发频繁。出版商并不只是在卖力地生产平装版和精装版,随着电子书、有声读物和按需印刷书刊的崛起,它们也在不断地调整自身策略。

在新冠疫情爆发前,出版行业便已然处于增长乏力的状态,多年来,实物书刊的销量年增速仅有1%至3%。然而,居家隔离令的推行让出版商获得了一线生机。市场跟踪公司NPD的数据显示,在今年的前三个月,书刊销量同比增长了29%,创下自2004年以来的最高纪录。

有一个领域的增速并未在上述数字中得到体现——由各类应用程序提供的短篇数字故事。这些故事可以在更短的时间内读完,旨在吸引那些更加年轻的读者,他们从小便在智能手机的陪伴下长大,而且一直在使用Facebook、Instagram和Snapchat。

今年4月,亚马逊便推出了一款类似应用程序Kindle Vella,提供约4万字的短篇故事,读者能够通过支付“代币”,在解锁内容后阅读。与此同时,像Tap by Wattpad、Radish、Hooked、Kiss和Chapters这样的初创企业都在为读者提供互动的游戏化故事——例如你可以选择自己的冒险故事——以及在一段时间内分小批次上载的连载小说。其中很多内容都来自于知名作者,他们都希望利用此前的书作再赚一笔。

我们不妨看看短篇故事的受欢迎程度,高达9000万人每个月会在Wattpad上花费230亿分钟的时间。这项服务拥有近10亿的内容上载量,其中绝大多数内容都是免费的。

布莱兹说:“在众多出版商和作者看来,这些应用程序只是获得了更多的受众和新收入源。”

这些额外的资金来自于Kiss和Chapters这类应用程序,它们都在购买书刊的版权,以便在自家的应用程序上发布。其他像Wattpad这样的初创企业可能会向某些作者支付费用,请其在应用程序上撰写付费故事,或与作者签署协议,购买其作品版权来拍摄电视剧和电影。

这并非是说大型出版商并没有尝试进行自我创新。企鹅兰登书屋(Penguin Random House)正在尝试运用人工智能来预测重点地域的书刊需求,并减少书刊的退订率。

各大出版商还与谷歌合作,实验使用人工智能为有声读物配音,以便更快地打造无需人工配音的低成本有声读物。包括DeepZen.io在内的一些初创企业已经在为有声读物提供人工智能生成的配音。

在所有的出版商中,法国出版商阿歇特出版集团(Hachette Livre)可能是走的最远的一个。公司派其高管玛雅·托马斯前往硅谷中心,与初创企业和科技巨头协商交易。阿歇特的首席创新官托马斯创建了一支团队,为亚马逊的Alexa智能音箱和其他音频服务项目提供改编作品,孩子们能够通过大声讲出自己的愿望来选择属于自己的冒险故事。

她的团队也在使用机器学习来跟踪和发现未来设计趋势。与此同时,法国有一家分析阿歇特书刊内容数据的“书签工厂”,其目的是改善作品标题的元数据,以便提升其出现在线上搜索结果中的频率,从而增加书刊的销量。

托马斯称:“面对着可能存在不同诉求的新一代读者,我们必须确保自身永不落伍。”

最近,她在硅谷的一个车库里待了一段时间,在那里,汽车制造商正在实验自动驾驶技术。阿歇特认为,自动驾驶汽车的司机可能无需再像以前那样关注道路状况,因此,汽车将成为娱乐剧院,而讲故事将在其中扮演重要的角色。

阿歇特集团还在探索如何使用人工智能来实现书刊的个性化。其中一个方法在于从智能手机中获取数据,例如照片标签、当地天气和位置数据,并根据这一信息来调整剧情。

尽管这类项目还未被转化为销售业绩,但出版商坚持认为此举将帮助它们弄清楚这些新技术的效果,以及应该在何时部署。当然,其中一个重要的考量因素是该技术到底是否具有成本效益。

密歇根大学的教授埃里克·戈登表示:“出版行业的动作并不是很快。有一些正在试探,但并没有走多远。”他一直在跟踪出版行业,并将其作为自身移动营销与并购研究的一部分。

阿歇特集团表示,公司在今年2月通过“谷歌镜头”(Google Lens)应用进行了成功的测试。作为安卓手机的一项功能,人们可以使用“谷歌镜头”扫描人、地点以及物品,来获取更多详细信息。而对于巴诺书店(Barnes & Noble)的购物者来说,他们能够通过其安卓手机看到多部科幻小说的动态封面,例如吐火的龙,购物者还可以借此观看作者探讨其作品的视频。

位于美国宾夕法尼亚州蒙哥马利维尔的巴诺书店的一名经理肖恩·柯伦说:“谷歌镜头封面确实提升了销售额。通常,店面会将那些与知名事物有关联的书刊摆放在显眼位置,比如“Netflix”节目上推荐过、获得文学奖提名或出现在全国性的脱口秀上的书刊。柯伦说,这些书刊和作者基本上鲜有人知,然而,其销量并不逊色于那些名著。”

但对读者来说,这类科技把戏并不是每次都能够奏效。全球第十一大出版商Sourcebooks在其《Dragon Brothers》中融入了类似的特色,读者可以通过手机利用增强现实技术看到3D飞龙在页面间穿梭。然而,尽管读者在其反馈中提到他们十分欣赏这种增强现实技术,但他们最终讨论的还是故事本身。这项技术对于书的销量似乎并没有多大提振作用。

Sourcebooks的创始人多米尼克·拉卡说:“我已经尝试了很多技术,效果都很一般。作为一名企业家,你会从失败中吸取教训,重做,然后再次开始。”

拉卡说,她依然坚信,科技和情感的结合将改变读者的生活。

到目前为止,她发现书刊的最佳媒介依然是书刊。(财富中文网)

译者:冯丰

审校:夏林

Augmented realty. Heat maps. Artificial intelligence.

They’re not terms usually associated with the staid world of books. But publishers are trying new technologies to survive a fast-changing publishing world—and to reach a new generation of readers.

With the help of augmented reality, shoppers can use their smartphones to scan book covers so they can see the dragons printed on them come alive, like in a TV cartoon. Visual heat maps are letting book marketers see what readers focus on when looking at book covers and marketing materials so designers can create more impactful images. And artificial intelligence is being used to let publishers predict book sales and, perhaps in the future, supply voices for audiobooks instead of using humans.

“We live in an age of distraction, and do we have to work a little harder to keep people hooked? Yes,” says Kilby Blades, a bestselling romance author who has researched budding tech platforms for authors.

The growing experimentation with tech comes during a major shift in the publishing industry. Instead of churning out only paperback and hardcover books, publisher strategy is shifting amid the rise of ebooks, audiobooks, and books that are printed on demand.

Until COVID hit, the industry’s growth had been lackluster, with physical book sales rising just 1% to 3% annually for years. But amid the stay-at-home orders of the pandemic, publishers got a lifeline. During the first three months of this year, for example, sales rose 29% compared with the same period a year earlier, according to tracking firm NPD. It was the highest volume of book sales since 2004.

One area of growth not reflected in the numbers above are from apps featuring bite-size digital stories that can be read in shorter amounts of time. The stories are designed to appeal to younger readers who grew up on smartphones using Facebook, Instagram, and Snapchat.

In April, Amazon announced one such app, Kindle Vella, for novellas of about 40,000 words each that readers can access by spending “tokens” to unlock content. Meanwhile, startups such as Tap by Wattpad, Radish, Hooked, Kiss, and Chapters deliver readers interactive and gamified stories—think choose-your-own adventure—and serial fiction, delivered in small chunks over time. Much of the content is from well-known authors who want to earn more money from their older titles.

In a sign of how popular bite-size stories have become, as many as 90 million people spend 23 billion minutes monthly on Wattpad. The service features nearly 1 billion uploads of content, most of which is free.

“For a lot of publishers and authors, these apps are just reaching an additional audience and new income streams,” says Blades.

That extra money comes from apps such as Kiss and Chapters, which are buying rights to books to publish them on the apps. Other startups like Wattpad may pay some authors to write paid stories on their app or sign deals with authors for TV and film projects based on their work.

That’s not to say big publishing houses aren’t trying to innovate on their own. Penguin Random House is experimenting with artificial intelligence to predict demand for books in key geographies and to reduce book return rates.

Publishers are also experimenting with A.I. in partnership with Google to create A.I.-generated voices for audiobooks, for faster and cost-effective audiobooks without a human narrator. Some startups, including DeepZen.io, already offer A.I.-generated voices for audiobooks.

Of all its book publishing brethren, French publisher Hachette Livre has perhaps gone the furthest. It embedded one of its top executives, Maja Thomas, into the heart of Silicon Valley to strike deals with startups and tech giants. Thomas, Hachette’s chief innovation officer, has a team adapting titles for Alexa smart speakers and other audio services that let children choose their own adventures by speaking a wish out loud.

Her team is also using machine learning to track and identify future design trends. Meanwhile, a “tagging factory” in France crunches data about the contents of Hachette books to improve the metadata around titles to make them appear more often in online search results to increase sales.

“We have to future-proof ourselves against new generations of readers that may have different expectations,” says Thomas.

Recently she spent time in a Silicon Valley garage, where automakers are experimenting with technology for self-driving cars. The thinking is that drivers of autonomous vehicles may no longer need to pay as much attention to the road, and that cars will therefore become entertainment theaters—and storytelling may play a key role.

Another idea that Hachette is exploring is how to use A.I. to personalize books. One thought is to take data from smartphones—photo tags, local weather, and location data, for example—and adjust plots based on that information.

While these kinds of projects haven’t been translated into sales yet, publishers insist that they help them determine how good new technology is and when to deploy it. Of course, a key consideration is whether the technology is even cost effective.

“The publishing industry doesn’t move quickly. Some are dipping their toes in, but they haven’t gotten very far,” says University of Michigan professor Erik Gordon, who has followed the publishing industry as part of his mobile marketing and M&A studies.

Hachette says it had a successful test in February with Google Lens, an Android phone feature that lets people use their camera to scan people, places, and things to get more detailed information. Barnes & Noble shoppers with Android phones could see the covers of a number of the publisher’s science fiction books come alive—such as a fire-breathing dragon—and watch a video of the authors discussing their books.

“The Google Lens covers are definitely increasing sales,” says Sean Curran, a manager of a Barnes & Noble in Montgomeryville, Pa. Typically, the store will prominently display books that have a well-known tie-in, such as a show on Netflix, a literary award nomination, or an appearance on a national talk show. These books and authors were largely unknown, yet they sold just as well as more prominent books, Curran says.

Still, those kinds of tech gimmicks don’t always wow readers. Sourcebooks, the 11th-largest publisher, included a similar feature in its Dragon Brothers series, in which 3D dragons seemed to fly across the pages for people using augmented reality on their smartphones. But while readers said in their reviews that they appreciated the AR, in the end they talked more about the story itself. The tech didn’t seem to dramatically boost sales.

“I’ve tried so many things that didn’t work,” says Dominique Raccah, founder of Sourcebooks. “As an entrepreneur, you learn to fail, iterate, and start again.”

Raccah says she’s still a firm believer that when technology and emotion come together, it will change readers’ lives.

So far, though, she’s found that the best medium for books is, well, simply books.

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