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油品帝国的崛起

油品帝国的崛起

Dinah Eng 2012年05月03日
弗里斯特·卢卡斯从“跑黑车”到为一座全美橄榄球联盟(NFL)的体育场冠名的发家之路
    
卢卡斯:“如果我们这儿能生产,我们就用它。”
(图片提供:Bryce Duffy)

    众所周知,70岁的弗里斯特·卢卡斯(Forrest Lucas)是印第安纳波利斯小马队(Indianapolis Colts)的主场乐加速体育场(Lucas Oil Stadium,这里也是2012赛季超级碗杯的主场)的赞助商。但是没有几个球迷知道,从跑长途货运到生产石油产品,再到赞助橄榄球队,他走过了多么漫长的道路。1989年,他创建了乐加速公司(Lucas Oil Products),如今该公司在全世界27个国家和地区经销近200种商品。尽管卢卡斯不愿透露他的私人公司的销售额和利润,但有消息称,公司的营业额在1.5亿美元左右。前不久,他接受《财富》杂志采访,讲述了他的故事。

    我出生在印第安纳州哥伦布市,父母都以务农为生。13岁那年,我就在专业的饲养员表演大会上向大家介绍登记过的牛。但是,我一直痴迷于卡车。我帮助父亲伐木,他做泥瓦匠时我们还开过卡车。多年来,父亲一直酗酒,所以我15岁时就离开了家。一开始,我在一个小养牛场给农场主干活,一直干到17岁结婚成家。

    1964年我21岁,当时我买了人生中的第一辆半拖货运车。那是一辆1963年产的雪佛兰(Chevrolet),配备了5.4升的汽油发动机。我先是给Mayflower Moving & Storage干活,年薪在1.3万至1.4万美元之间,这在当时可不是个小数字。汽油是每加仑25美分,我从不浪费一分钱。我没日没夜地开车,而且只吃便宜的。我一边为公司总裁、将军和海军上将们搬家具,一边研究这些人。所有攀上事业顶峰的人都是好人。因此,我的人生哲学之一就是做个好人。给我干活的人没有一个是态度粗鲁的人。

    我当时打算跑上三年货运,买个加油站或是其他什么生意,然后安个家。但是,结婚11年后我就离婚了。我对卡车生意了如指掌,于是开始购买更多的卡车,并且开了自己的公司。

    上世纪70年代,如果要跑运输,必须得有政府颁发的执照。我是“跑黑车”的,也就是说没有承运执照。我挣的钱足够用来不断购买新车。我身兼数职,既是维修工,又是经理,还是司机。1980年,货运行业解除了管制,我是全美第一个在48个州全部获得政府执照、可以在48个州开展货运业务的人。我的大部分货物出入加利福尼亚州,所以我在1986年搬到了阿纳海姆。当时,加州距离美国其他地区有好几天的路程,我意识到有必要为我的卡车准备更好的润滑油。我开始购买各种添加剂,并且学习如何调制。我没上过大学,是实际工作让我有了开放的思维。我尝试不同的方法,找到了独家调配方法,并且开始向卡车休息站的自有车主推销添加剂。我找到秘方后,添加剂的生意非常兴隆,我不得不做出决定,是继续做卡车运输还是转行做油品生意。

    当Swift Transportation公司针对我最优质的客户大幅降价时,我决定卖掉我们的8辆卡车,全身心投入油品行业。1989年7月,我成立了乐加速公司,并且在加州的科罗纳开了一家工厂,生产我们研制的机油稳定剂Heavy Duty Oil Stabilizer。没人愿意率先尝试新事物,我必须为产品设定价格,并且想办法推销。我把产品卖给卡车休息站,我做了一些廉价的广告,广告招贴画上是个站柜台的小伙子,这样潜在客户就会明白他们认识的人在使用这个产品。大部分人都知道,我本人做过卡车司机,所以我特别想在电台上宣传我的产品。

    我和第二任妻子夏洛特(Charlotte)一起参加了许多贸易展。夏洛特负责处理文书工作,我们两个人没日没夜地工作。我最担心的是大型石油公司发现我在做什么,然后把我踢出局。它们有自己的添加剂公司,但我知道它们没有我这么渊博的机械知识。当时我想,如果我们一个星期能挣2.8万美元,我们就会平安无事。我还开发了其他石油制品,四五年后,我们便超越了安全线。我们从不借钱。我们把挣来的每一分钱都花在公司上。1995年,我们有了足够的钱买一辆新的别克(Buick)Riviera,那是我们第一次购买近似奢侈品的东西。

    我们利用赛车吸引人们关注我们的产品。起初,我们的一位优质客户开了一家零配件商店NAPA Auto Parts,他的儿子[里奇·洛根(Ricky Logan)]是Sprint赛事的赛车手。我们给了他500美元,把LUCAS OIL这两个单词喷在了他的赛车上,并且开始通过赛车运动开展市场营销。1998年,印第安纳州那个曾经雇用过我的老农场主破产了,他有几英亩土地。于是我买下了一些登记的牛,这样他就有活儿干了。后来,我们把养牛的生意迁到密苏里州的Cross Timbers,现在我们在那里有1.5万英亩土地。我喜欢畜牧生意。我们卖掉了许多育种的牲畜。

    2003年,我们在印第安纳的Corydon开办了第二座工厂,为了把产品运出去,我不得不在2006年买下当地的铁路(也就是Lucas Rail)。这个小镇迫不及待地要促成这件事,否则它就将失去我们以及镇上的另外两家工厂。这条铁路只有13英里长,但所有设施保存完好。美国运输业开始进入群雄割据的局面,我觉得肯定有一些拥有火车车厢的公司需要找地方停放它们的列车,于是我们把它变成利润中心,并且把我们的产品运出去。

    我们从生产自用的卡车机油起家,如今,我们生产赛车机油、船只机油、摩托车机油和液压油。此外,由于加拿大和墨西哥的要求不同,我们还会使用不同的计量标准。2006年,我们收购了一家长期为我们制作广告的公司,并把它更名为Lucas Oil Studios,制作赛车和生活方式类的节目。我想参与电视节目的制作,以便得到这些节目的冠名权和标志广告权。此外我们还买下了两条赛车道。

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