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Cheesecake Factory的制胜良方

Cheesecake Factory的制胜良方

Dinah Eng 2011年07月13日
创始人大卫·欧沃顿讲述他如何把父母的生意转变成价值10亿美元的连锁餐厅

    上世纪50年代,当我还是个孩子的时候,父亲奥斯卡·欧沃顿(Oscar Overton)在底特律管理着一些零售商店。母亲艾弗琳(Evelyn)找到了一个制作乳酪蛋糕的配方,于是给父亲的老板做了一个。他非常喜欢这个蛋糕,希望母亲能为他再做12个,作为圣诞礼物送给亲友。母亲由此萌生了开店的想法。于是,她白天在地下室里做蛋糕,父亲晚上把蛋糕送给城里的两家餐馆。我帮忙叠蛋糕包装盒,每个盒子可以得1美分。

1950年,奥斯卡和艾弗琳在家乡底特律创办了乳酪蛋糕批发生意。

    我喜欢音乐,从15岁开始打鼓,并且加入了一支乐队,靠演出赚钱。1967年大学毕业后,我搬到旧金山从事与音乐短片有关的工作。我的父母希望住得离我近一些,加之洛杉矶比旧金山大,因此我说服他们相信乳酪蛋糕店在那里会有发展机会。于是,他们在1972年卖掉了自己的房子,和我妹妹一起驱车横穿美国,并且开办了一家小型的乳酪蛋糕批发公司。

    当我意识到我不会成为摇滚明星时,我也搬到洛杉矶去帮忙。那是1975年,我们已经发展成了乳酪蛋糕业的凯迪拉克(Cadillac),但生意的进展还是不够快。我想,如果我们开一家餐厅,也许有助于提高乳酪蛋糕的销量。我选择在贝弗利山开第一家餐厅,以便让这种乳酪蛋糕实至名归。

    我之前从未在餐厅工作过,于是我和我们当时的会计师比尔·克林(Bill Kling)聊了起来。他认为,我们的乳酪蛋糕是他品尝过的最好的烘培食品,他对我充满信心。因此,他说出了4个让我心醉的字——“我来融资”——随后他让他的客户和家人投资了12.5万美元。

    贝弗利山当时已经有高档餐厅了,因此我们围绕这些蛋糕开发了一个休闲饮食的菜单。我不希望为了挽留主厨而伤神,因此我制定的第一份菜单上的食物简单到我自己就能做,如意大利面条和乳酪。1978年2月25日,我们的餐厅开业了,我们没有打招牌,也没有举办盛大的开业仪式。不过,顾客还是在餐厅外排起了长龙,不到10分钟,餐厅就满员了。

    五年后,我们又在加州开了3家餐厅,在华盛顿开了1家。我们的投资人赚了许多钱,我的父母也能处于半退休的状态。1992年9月,我们的餐厅上市了。股票的发行价为20美元,第一天就涨到了27.25美元。从1992年到2005年,我们的营业额复合年增长率为27%。

    经济衰退期间,整个餐饮业都受到沉重打击。我们从一些交易中抽身退出,放慢了发展的步伐,但仍然保持盈利。去年,我们的营业额比2009年上涨了4%。我们每个季度都在进步,今年我们将开6~9家餐厅。开办第一家餐厅花了25.6万美元。如今,新开一家Cheesecake Factory餐厅,需要650~750万美元。

    我们取得成功时,父亲就在我们身边,我们上市时,母亲亲临现场。这的确是一个美国人成功创业的生动故事。你开发出一个优秀的产品,然后辛勤工作,并且把全家人凝聚在一起,共同奋斗。

    译者:萧艾

 

我的建议

重视人才

    “你必须投入资源用于培训,从烹饪到客户服务,一样也不能少。在这个行业里,最重要的是位置、位置,还是位置。但是一旦规模扩大了,最重要的就是人才、人才,还是人才。”

适可而止

    “千万不要为了控制权而限制公司的发展。无论是奠定商业基础,还是考虑增长问题,我只关注如何尽可能地让我们取得成功,而不是设法掌控一切。”

防止抄袭

    “我的休闲餐饮的菜单是内容最丰富、内涵最深刻的,由此开创了一个独一无二的理念。这是吸引客人的主要原因,但它也非常复杂,这使它成为一道难以逾越的门槛。”

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