订阅

多平台阅读

微信订阅

杂志

申请纸刊赠阅

订阅每日电邮

移动应用

商业 - 传媒与文化

电子书定价战

Scott Cendrowski 2010年01月26日

《华尔街日报》表示,哈珀•柯林斯出版社正在同苹果商谈,欲使其图书登陆万众期盼的苹果平板电脑。

    作者:Scott Cendrowski

    在过去一周半里,《游戏改变》(Game Change)一书牢牢占据着亚马逊(Amazon)的畅销书榜首,该书披露了美国2008年总统大选的香艳内幕,其中包括约翰•爱德华兹(John Edwards)的婚外恋以及萨拉•佩林(Sarah Palin)的情绪波动。

    这本书可为鸡尾酒会上的闲聊提供不少谈资,不过,Kindle的铁杆用户不得不与这本书擦肩而过,因为其出版商HarperCollins决定将电子版推迟到二月下旬发行,以促进精装本的销售。

    此举令Kindle铁杆用户义愤填膺,在亚马逊上,《游戏改变》高达2/3的用户评论为1颗星,而满分是5颗星,这并非因为该书的内容令人失望,而多半是因为电子版推迟发行令人不满。

    事实上,这已不是什么新鲜事,《游戏改变》不过是最新一例。去年秋季,哈珀•柯林斯出版社(HarperCollins)就推迟了一个月才发行萨拉•佩林自传的Kindle版本,而桦榭出版集团(Hachette Book Group)也曾推迟发行参议员爱德华•肯尼迪(Sen. Ted Kennedy)的回忆录《真正的指南针》(True Compass)电子版。

    不过,顾客可能很快就毋需因电子版发行滞后而愤怒,本周有消息走漏,称电子书的销售方式可能因某个改变而大受影响。

    《华尔街日报》(Wall Street Journal)表示,哈珀•柯林斯出版社正在同苹果(Apple)商谈,欲使其图书登陆万众期盼的苹果平板电脑。

    苹果与哈珀•柯林斯出版社均不愿证实上述说法,不过一些出版业观察人士表示,假如二者达成交易,将创造出一个启用苹果的销售平台,在此平台上,出版商能够按自行确定的价格销售图书。

    这将意味着出版商能从亚马逊手中夺回定价权,自从电子书阅读器上市以来,亚马逊对电子书的低价定位就是最令出版商头疼的问题之一。

    亚马逊对畅销书电子版的定价仅为9.99美元,六大出版商担心这将影响消费者对精装书的价格预期,而后者仍是出版商主要的销售收入来源。人们的看法是,在启用苹果的平台上,苹果将作为中间商,而定价决策由出版商做出。

    迈克•夏兹金(Mike Shatzkin)是图书出版业顾问,也是Idea Logical Company首席执行官,他表示:“这真的会带来改变,基本上,出版商会这么对[亚马逊]说,‘现在是这样,要么你接受我们的条件,不然我们就让苹果来销售丹•布朗(Dan Brown)的新书,你就眼馋去吧。’”

    假如出版商能够在苹果的零售平台上对电子书收取较高的价钱,这可能会促成更多电子版与精装版同时发行,这将安抚那些等得火冒三丈的电子版读者。

    确实,相关产品尚未发布,甚至还没有宣布,而且亚马逊在电子图书市场上占据着统治地位,据TBI Research估计,有90%的电子书是由亚马逊售出。上周三,亚马逊宣布将向开发人员开放Kindle,此举被认为是对苹果的回应。

    对于哈珀•柯林斯出版社与苹果商谈的报道,哈珀•柯林斯出版社女发言人拒绝置评,不过,上周三,她在邮件中表示,增加了视频及其他功能的电子书将来可能“以与印刷版更接近的价格”与精装版同时发行。

    现在,电子书阅读器与电子书正迅速流行。美国书业研究集团(Book Industry Study Group)在本周发布的一项调查显示,在Kindle的带领下,2009年第三季度所售图书中有1.7%为电子书,较之2009年初上升了42%。该调查还发现,有20%的电子书读者完全停止了购买印刷版图书。夏兹金预期该数字到明年将翻倍。

    对于电子版和精装版,出版商向亚马逊收取的价格相同,不过,纽约著作经纪人理查德•柯蒂斯(Richard Curtis)解释道,出版商担心亚马逊和沃尔玛(Wal-Mart)迫使他们最终降低二者的批发价。

    为了以9.99美元的电子书促进Kindle销售,亚马逊亏本销售畅销书电子版,后者的批发价高于9.99美元。去年秋季,沃尔玛将精装版畅销书的价格削减至前所未闻的10美元低价,并因此登上头条。

    “[亚马逊和沃尔玛]迟早会去找出版商,跟他们说‘我们卖9.99美元在亏本。你们必须改改将书批发给我们的条件。’”

    不过,假如苹果同出版商达成的交易能让后者掌握定价权,那么亚马逊的定价权将相对降低。该公司未回复本文的采访电话。

    当然,以上大都是图书出版业的猜测,眼下,Kindle粉丝仍不得不忍受最火新书电子版的推迟发行。

    不过,对于电子书的忠实拥护者而言,哪怕电子版推迟发行,他们也不会因此转而购买传统的精装版。68岁的艾伦•布尔乔亚(Alain Bourgeois)是纽约市的一名退休法官,他每年主要为自己的Kindle购买40本书,当得知《游戏改变》电子版将推迟发行时,他决定取消此书的购买计划。

    布尔乔亚说道:“等到媒体纷纷转载其中的劲爆情节,这本书就没什么意思了。它值得你花25美元去买精装版么?绝对不值得。”

    译者:熊静

我来点评

相关稿件

The war over e-book pricing

  最新文章

最新文章:

500强情报中心

财富专栏