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2011年美国的100个伟大之处

Andy Serwer 2011年09月15日

我们有时候容易忽略美国的荣光。请看我们连续第二年为您呈现美国的 100 个杰出的人和事物。

虽然我们对美国的热爱常年不衰,但夏天似乎让这份爱更加深厚。假日是原因之一,夏季之初,先有阵亡将士纪念日(Memorial Day,在每年5月的最后一个星期一——译注),然后没过多久,就是山姆大叔最喜欢的日子——7月4日。走出家门,投入到精彩的户外旅行,也能激起爱国情怀,只要去一次像黄石(Yellowstone)这样的国家公园或大烟山(Great Smoky Mountains)就行了。夏天的食物也有这种效果:一顿摆满了烤热狗和汉堡、玉米棒子、蓝莓馅饼的丰盛野餐。所以,我们觉得只有在盛夏期间,才适合向您呈现我们的每二份关于美国的100个伟大之处的年度榜单。

    今年这份榜单体现了我们《财富》杂志的喜好。商业领域占的比例很大,比如有沃伦·巴菲特(Warren Buffett,第30位),甚至还有埃克森-美孚(Exxon Mobile,第88位)。但它也包括了纳斯卡(NASCAR,第51位),还有卡洛斯·桑塔纳(Carlos Santana)和派比·范·温克波旁酒(Pappy Van Winkle Bourbon)。别的方面且不说,赛车、吉它大师、品酒都是我们的弱项,但这些美国品味的表现形式有很多恰巧也是耀眼的商业成功故事。不知您是否知道,桑塔纳不久前开了一爿名叫“玛丽亚·玛丽亚”(Maria Maria,为桑塔纳一专辑的名字——译注)的连锁餐厅,还拥有自己的女鞋系列产品。

    您也许会问,为什么只有100个?当然比100多多了,因此我们决定今年的榜单不包括去年的所有上榜者。所以,你在今年榜单看不到总统山(Mount Rushmore,去年列第4位)。我们也没有考虑已经过世的人,因此没有选林肯总统、马丁·路德·金或是乔·迪马吉奥(Joe DiMaggio,已故棒球明星——译注),也不可能为了取悦波士顿红祙队的球迷而选择泰德·威廉姆斯(Ted Williams,红祙队明星——译注),不管我们多么热爱他们。实际上,我在想,我们应该再做8年榜单,这样就能拥有一份关于美国的1,000个非凡之处的巨型榜单。我不觉得找出这么多有什么问题,您觉得呢?

    做这项工作,似乎完全与美国的时代精神相违背,因为眼下对于美国来说该担心的事情比可庆祝的事情多。可我要说,现在更有理由做这项工作。没错,我们面临前所未有的挑战,但只关注那些恼人的事不但给人误导,而且实际上很危险。乐观者绝不是在空想。作家威廉·霍尔斯泰因(William J. Holstein)在其新著《下一种美国经济:真正复苏的蓝图》(The Next American Economy: Blueprint for a Real Recovery)中展示,美国制造仍然极有活力。他指出,许多美国公司,比如卡特彼勒(Caterpillar,第13位)和波音(Boeing,它的747客机排在第29位)在全球化新经济中乘风破浪,屡获成功,表现十分出色。他提到一些城市已经成为一流的创新中心,比如圣迭戈的遗传科学、匹兹堡的机器人技术和克利夫兰的电子学。他还指出工资的增长已经使中国的制造企业不再具有巨大的成本优势。

    当然,霍尔斯泰因写道,我们需要在企业、学术界和政府之间形成一个更好的合作模式,但我们的起点一点也不令人悲观。正如法国作家阿历克斯·德·托克维尔(Alexis de Tocqueville)在《论美国的民主》(Democracy in America)中所写的,“美国的伟大不在于它比别的国家更加开明,而是在于它的纠错能力。”在未来几年,我们的纠错能力肯定会受到考验。但现在,请您花点时间,欣赏一下我们的伟大之处,并且想一想这些伟大之处对美国的有形和无形的功业、福祉所做出的贡献。

1

机遇

★ 我们生活在充满机遇的国度。机遇无处不在,其他有关的格言也说得不错。

2

州际高速公路

★ 公路旅行!杰克·克罗亚克(Jack Kerouac)、亨特·汤普森(Hunter S. Thompson)和舍维·凯斯(Chevy Case,此三人均为作家,写过与公路旅行有关的作品——译注)。还有你。

3

西尔斯大厦(Sears Tower)

★ 命名权很重要。但我们现在还把威利斯大厦(Willis Tower)称为“西尔斯大厦”(大厦原名,后因命名权到期改为威利斯大厦——译注),它还是美国最高的建筑。

4

密苏里州乔普林市的沃尔玛公司员工

★ 商店员工在龙卷风来临时拯救了生命,他们事迹已经广为流传。

5

海军海豹突击队

★ 他们做了大事却不谈论。

6

ESPN 电视台

★ 这家电视台不止与体育有关,它还是流行文化的摇篮,来自一个不太可能的地方:康涅狄格州布里斯托尔市。

7

联邦快递(Fedex)

★ 总能看到带着桔黄色和深紫色字母的标志性卡车开过来。

8

史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)

★ 掌控 iPhone、iPad 和带 “i”的所有东西的大脑终于让甲壳虫乐队(Beatles)入驻了iTunes 网上商店。还有这个家伙做不到的事吗?

9

全食超市(Whole Foods)

★ 全食针对喜爱吃本地食品的人的市场。它已经成为当地的一道风景。如果你自带可再次使用的袋子,它的大部分商店可以免收你 10 美分。

10

微软 word 软件

★ RTF、PDF 算什么,DOC 才是老大。

11

福特 F-150

★ 史上最畅销的皮卡。

12

洛克菲勒家族(Rockefeller)

★ 这支高贵的血统是石油、权力、纽约市的同义词。但它的遗产还包括殖民时代威廉斯堡基金会(Colonial Williamsburg)、现代艺术博物馆(MoMa)、大堤顿国家公园(Grand Teton National Park)等,不胜枚举。

13

卡特彼勒(Caterpillar)

★ 当你在高速路上伸出脖子盯着一处建筑工地,有没有发现,那里总有一台卡特彼勒的设备?

14

底特律

★ 汽车城历经了兴盛和衰落,我们希望它再次兴盛起来。

15

Kindle 电子书阅读器

★ 拯救了森林,也拯救了出版业。

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