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石油会有的
 作者: Adam Lashinsky    时间: 2010年06月14日    来源: 财富中文网
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……真的会吗?美国航空航天局前任工程师厄兰德·奥尔森声称有了寻找石油的新办法,他是如何让相信他的凯鹏华盈、高盛等精明投资者损失千百万美元的?这种办法是真科学,还是高科技迷信?
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奥尔森说,起初他是代表传教的父母寻找水源。
(摄影:Art Streiber

    2008年夏,厄兰德·奥尔森(Erlend Olson)觉得自己终于交好运了。曾在美国航空航天局(NASA)任工程师的奥尔森是个在半导体行业打拼多年的小角色,但他实现了看似荒谬的转变,成了蓬勃发展的石油勘探行业的领袖人物。他在加利福尼亚州纽波特比奇秘密成立的新兴公司Terralliance Technologies开发出了一套计算方法,可以让石油工程师们知道在哪里钻探石油。电气工程师奥尔森没有任何石油行业从业背景,但对此你不必担心。他说服了一些世界上最精明的投资者,如高盛(Goldman Sachs)和凯鹏华盈(Kleiner Perkins),让它们相信他的非常规办法合情合理。凯鹏华盈豪赌Terralliance公司,为其投入了9,300万美元,这也许是声名赫赫的凯鹏华盈有史以来数额最大的一笔风险投资。

    Terralliance公司并未发现多少石油,但公司创始人兼CEO却非常善于发现金库,他认为自己即将达成一笔让公司的未来及自己的财富高枕无忧的交易。那一年的8月,他赶赴纽约,与新加坡主权财富基金淡马锡公司(Temasek)商谈融资事宜,此前几个月里奥尔森一直在频频向淡马锡示好。当时石油价格刚刚飙升至每桶145美元,淡马锡计划投资11亿美元, Terralliance的市值将因此超过40亿美元。身材魁梧、神情凝重的奥尔森向投资者保证,借助如此庞大的资金注入,可以迅速完成600亿美元的首次公开募股(IPO)。正如奥尔森后来满怀憧憬地回忆时所言,这会让他成为“10亿美元级富翁”。

    打着如意算盘的不仅仅是奥尔森。凯鹏华盈也认为,它即将实现自谷歌(Google)2004年首次公募以来的第一个巨大胜利。高盛公司曾精明地押宝房价会直线下跌,这次它想象着自己还能再次获得暴利。成立不久、位于旧金山的对冲基金Passport Capital期望通过能源投资一举成名。几个月前刚刚向Terralliance贷款5,000万美元的挪威超级油轮大亨约翰·弗雷德里克森(John Fredriksen)准备迅速大捞一笔。这些投资者总共向Terralliance投入了近5亿美元,对于一家野心勃勃但成就少得可怜的公司来说,这个数目令人乍舌。

    经验丰富的投资者为什么会为如此高风险的公司投入巨额资本,这只是Terralliance故事中的谜团之一,尽管涉及其中的公司曝光度都很高,但关于这段传奇经历的已有表述很不完整。凯鹏华盈向来高调宣传其最有前景的投资,但多年来它从未把Terralliance公司列在其网站上,而且多次拒绝就本文发表评论的要求。尽管我们采访了许多重要的局内人,但还是不太清楚Terralliance公司的技术究竟想做什么,而且也不清楚它的投资人对它的了解程度有多深。

    可以肯定的是,Terralliance公司在石油勘探领域占据一席之地的策略以惨败告终。尽管奥尔森寄予了厚望,但从2008年8月在纽约召开的那几次会议开始,这个谜团被逐步解开了。在获得淡马锡公司的投资之前,凯鹏华盈和高盛认为很有必要交流一下针对奥尔森的疑问。奔波于世界各地的Terralliance公司CEO或许是石油行业的新人,但他花起钱来却像个沙特王子。他的采购清单名目繁多,从土耳其和莫桑比克的油井到退役的苏联战斗机,应有尽有。一位审计人员曾对奥尔森在刚果的交易亮出红牌,并且把调查结果交给了美国司法部,指控奥尔森有可能违反了反行贿法。由于陷入麻烦,Terralliance终于在2007年封存了账目。两位主要的董事,凯鹏华盈的乔·莱科布(Joe Lacob)和高盛公司的乔·迪沙巴托(Joe DiSabato)通知淡马锡首席谈判代表纳吉·哈米耶(Nagi Hamiyeh),他们有意把这个充满性格魅力但花钱如流水的创始人降级为首席科学家。

    对于一个掌握着一个城市国家财权的人来说,这一切真是太过分了。哈米耶并没有在协议书上签字,而是返回了新加坡。2009年初,董事会直接解雇了奥尔森。当时,石油价格已经开始滑落,淡马锡持有的股票市值一泻千里,Terralliance公司也几乎倒闭,以致陷入诉讼、裁员和反控诉的包围。2009年春,凯鹏华盈对Terralliance采取了损害控制模式,尽管它当时正在推广进军“绿色”能源领域的新策略。至于奥尔森,他丢掉了工作,但他筹集到了新的资金,继续在世界各地寻找石油,而且他一点也不为自己的净值没能再增加三位数而担心。




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