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通用汽车与我
 作者: Alex Taylor III    时间: 2009年02月10日    来源: 财富中文网
 位置: 杂志>>第一百四十一期         
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30年前,当我开始报导通用汽车时,它已经是一家伟大的美国公司。但由于墨守曾使它成为偶像的那些特质,通用汽车把自己推向了毁灭。
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    30年前,当我开始报导通用汽车时,它已经是一家伟大的美国公司。但由于墨守曾使它成为偶像的那些特质,通用汽车把自己推向了毁灭

    作者:Alex Taylor III

    早在 2004 年,通用汽车公司(General Motors)在它依然相对强盛的时候,邀请汽车记者到法国南部参加为期三天的“全球产品研讨会”。它的想法是让我这样的撰稿人驾驶新车,享用丰盛的免费食品和红酒,结交高管,并提出对通用汽车的正面意见。

    我还有点不适应时差,就被安排与董事长兼首席执行官里克·瓦格纳(Rick Wagoner)一起开一辆黄色的考维特(Corvette)。我们的路线是从下榻的普罗旺斯四季度假酒店(Four Seasons),穿越法国乡村,在午餐时间到达马赛附近的保乐力加(Paul Ricard)汽车赛道。我的任务是导航,瓦格纳负责驾驶,但我利用这段会面时间一个劲儿地向他发问,没注意看路线手册。瓦格纳像往常一样礼貌和富有幽默感,他基本不管我的指令,而是跟前面的车走。

    两个小时后,我们竟然回到了酒店,我使用了错误的地图领航,而在我们前面由中国记者驾驶的汽车也和我们一样迷路了。我们急忙回到原路,但午餐肯定要耽误了。也就是说,我劫持了通用汽车董事长三个小时。当然,保安始终尾随我们,但他们保持适当的距离,从未停下来问我们要去哪里。

    这一意外事件让我学到了几件事。首先,不要低估自以为万事皆通的记者犯错误的能力;其次,有时候礼貌和良好的举止会从优点变成负担。报导汽车行业 30 年,我知道福特公司(Ford)的经理人通常像个斗士,擅长激烈的公司政治斗争,而克莱斯勒(Chrysler)的高层喜欢卖弄自信和魅力。这些在通用汽车都没有。像瓦格纳这样的人代表了通用的风格:睿智、坦诚、勤勉─这是当代的雄鹰童子军(Eagle Scouts)。

    但是,由于在行业最大的公司工作了太长时间,他们变得安逸、封闭、自以为是,过分安于现状─即便现在的通用汽车已经到了悬崖边上,他们的这些特征依旧存在。他们喜欢稳定,不喜欢冲突;喜欢连贯,不喜欢无序;喜欢通用汽车的方式,不喜欢其他任何人的方式。他们相信,苦干可以克服灾难,明天将好于今天,尽管 40 年来的证据正好相反。从很多方面看,通用汽车自 20 世纪 60 年代以来的遭遇就是一个加速淘汰的案例。顾客的喜好发生了变化,竞争加剧,技术飞跃,通用总是慢了一拍。它成了一家红州(共和党占优势的州─译注)公司,它的别克(Buick)和庞蒂亚克(Pontiac)在加利福尼亚州和纽约市很少见到。自上世纪 60 年代以来,通用公司就一直在吃老本,市场占有率不断降低,未曾给投资者手中的股票带来增值。

    在过去 32 年,包括在《财富》的 23 年,我有机会作为一名记者近距离观察到这一切。多年来,公司多次试图自我变革,但受制于曾经让它成功的通用方式,它注定要失败。如果你问克·瓦格纳为什么不变得更像丰田一些,他会告诉你:“我们要玩自己的游戏,利用我们独特的传统和力量。”事实表明,通用汽车应该忘掉这些,变得更像丰田。如今,丰田的市值达到了 1,036 亿美元,通用只有 18 亿。

    我参观过通用在日本、中国、德国、巴西和智利的公司,更不用说美国了。我出席过汽车展、产品发布会、有技术背景的讨论会和新闻发布会,还采访过大批通用高管、分析师、顾问。现在回过头看,时间相对较近的三起事件,反映了让公司束手无策的一些问题的深重程度。




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