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他的插件值5亿美元吗?
 作者: Jessi Hempel, Michael V. Copeland    时间: 2008年07月11日    来源: 财富中文网
 位置: 杂志>>第一百三十一期         
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如果列弗钦能治愈网络广告的痼疾,这些插件可能真值5亿美元。
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   如果马克斯·列弗钦的 Slide 公司能治愈网络广告的痼疾,这些插件可能真值 5 亿美元

    作者:Jessi Hempel, Michael V. Copeland

    1 月份,富达(Fidelity)和普信(T. Rowe Price)两家投资公司宣布出资 5,000 万美元收购 Slide 公司 9.1% 的股份,令华尔街很多人瞠目。Slide 是旧金山的一家公司,以提供 SuperPoke 等娱乐插件最为出名。有了这些插件,Facebook 的用户就可以冲他们的朋友做“飞踹”、“大背跨”或“扔枕头”等动作。这些大投资机构在 SuperPoke 和 Slide 的首席执行官马克斯·列弗钦(Max Levchin)那里看到了什么,使他们觉得可以给这家公司做出 5 亿美元以上的估值呢?

    尽管听上去不合道理,但有些专家确实认为,Slide 和他的“插件”可以解决近来包括谷歌(Google)在内的互联网广告销售业所有人遇到的问题。

    插件是一种自含小程序,是可以插入博客、社交网络等网页的应用程序。在插件世界,列弗钦的 Slide 可称得上是巨头。他是贝宝公司(PayPal)的创办人之一,2002 年,以 15 亿美元的价格把公司卖给了谷歌,用其中一部分钱创建了这家插件工厂。由于拥有 FunWall、Slideshows、Top Friends 等热门产品,它的用户数世界第一(5,000 万以上)。

    无疑,插件得到了热捧群体的喜爱。这些人的年龄在 18~25 岁之间,能花好几个小时的时间玩这些插件,并发送给他们的朋友。可是,现在插件不计其数,而且大多数是免费的,钱从哪里来呢?


贝宝创始人列弗钦用出售贝宝的部分收益创办了世界最大的插件工厂(图片来源:DAMON WINTER-NEW YORK TIMES/REDUX)

    列弗钦提供了两个答案。第一个与互联网不断变换的本性有关。当前,时兴的是社交网络。在线搜索─谷歌的大部分在线广告都是通过在线搜索实现的─如今仅占网上活动的 6%。这使得网络涌现出了大量拥挤的细分空间。尽管 18 至 25 岁的人把越来越多的时间花在 Facebook 和 MySpace 这样的地方,但他们并非特别忠诚。他们从一个热点转到另一个点,而且不再回头。但只要他们上网,就会发现 Slide 的插件。略加改动,这些小软件就可以应用到任何地方。

    列弗钦第二个答案与公司衡量广告成功的尺度有关。在网友互相扔虚拟枕头的时代,谷歌和其他公司所用的网页访问量的标准不再起作用。广告商需要一种能捕捉这种行为的新工具,列弗钦认为他有一个,他称之为“介入”。列弗钦说,“提供了解最受关注者的最佳渠道,不再是成功的尺度。”

    列弗钦声称,他有独门功夫量化介入。他可以为所有行为数据置入有 5,000 万有效用户的数据库。这些人是谁?他们向谁使用插件?他们还用什么其他方式互动?对想瞄准他们的信息的广告商来说,这类市场数据很宝贵。

    但是,介入的创意在麦迪逊大街(位于纽约,广告公司集中之地─译注)却不好推销。大多数广告商仍然按照访问量来给广告定价。尽管他们对在网上投放的旗帜广告的低收益感到失望(广告点击率只有 0.2%),可是积重难返。数字创意机构 ElectricArtists 的创始人马克.席勒(Marc Schiller)说:“要想真正改变,需要宝洁(P&G)或可口可乐(Coca-Cola)这样的公司宣布:我们要把钱投进‘介入’业务。”

    不过,介入似乎开始被人接受。尼尔森公司(Nielsen)已经添加了一项新标准:评估用户在一家网站花费的时间。谷歌提供“每次动作成本”(cost-per-action)选项。3 月初,微软(Microsoft)推出了一种评估品牌营销在线互动的程序─“介入映射”(engagement mapping)。

    这一领域还是新创企业的沃土,它们当中大部分位于硅谷。用户数第二大的插件制造商是 RockYou,其产品包括 SuperWall 和 Horoscope。另一家创业企业 VideoEgg.com 在插件上播放视频广告,如果有人使用插件,则收取 50 美分至 1 美元的费用。Meebo 公司提供基于即时短信平台的各类网络软件。尽管 Meebo 没有 Slide 那么大的访问量,但其即时短信平台令 2,800 万用户平均每天使用服务两个半小时。

    但是,目前 Slide 拥有最大的受众,因而得到媒体采购商的青睐。提供全套服务的互动代理商 Deep Focus 公司的创始人伊恩·沙费尔(Ian Schafer)说:“把插件在短时间内送到人们手里是个好办法,不能等大众接受你自己制作的插件。”

    这对列弗钦很重要,他声称,Slide 将超过贝宝。他说:“我们拥有巨大的分销优势和有力的标准,并且已经建起了极高的客户忠诚度。”虽说如此,把 Slide 变成营业收入数十亿美元的公司并不容易,尽管这个 5 亿美元的开头很好。

    译者:古正

    怎样在网上赚钱?

    将你的网站变成闪光的广告牌,并不是唯一的解决方案

    作者:Michael V. Copeland

    如果你是拥有上千万用户的Facebook或MySpace,在线广告或许可行,但对中小社交网站来说,那种商业模式行不通。这里是三种管理网络公司及其赚取现金的其他方法。

    99 美分按钮

    对小额采购来说,用信用卡,要交的管理费太高,用贝宝(PayPal)又太麻烦。如果看到你喜欢的东西,比如一个虚拟泰迪熊或一款简单游戏,只要按一下按钮,东西就是你的了。有些新创企业在做这个按钮:Facebook 已经储存了上万个信用卡号,最有可能获得成功。

    虚拟货币

    可以通过在线调查者积攒虚拟货币。在线调查行业在不断增长,调查公司并不支付真钱,而是向提供有价值信息的参与者提供积分和代币额度。积分和额度可以积攒,用来购买实物商品和服务,如游戏、插件等。运气好的话,甚至能得到任天堂(Nintendo)的 Wii 游戏机。孩子们喜欢这个。

    订阅

    还记得订阅吗?这是媒体和杂志的旧商业模式,未曾很好地转换到网络上。大报纸中订阅模式的最后坚持者─《华尔街日报》(Wall Street Journal)已经开始提供更多的免费内容。但一些商业型的社交网站正在回归订阅模式,如 Linkedln 的收费服务和 Zoho 等网站应用软件提供商。




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@关子临: 自信也许会压倒聪明,演技的好坏也许会压倒脑力的强弱,好领导就是循循善诱的人,不独裁,而有见地,能让人心悦诚服。    参加讨论>>
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@Bruce的森林:正念,应该可以解释为专注当下的事情,而不去想过去这件事是怎么做的,这件事将来会怎样。一方面,这种理念可以帮助员工排除杂念,把注意力集中在工作本身,减少压力,提高创造力。另一方面,这不失为提高员工工作效率的好方法。可能后者是各大BOSS们更看重的吧。    参加讨论>>


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