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六个创新飞跃
 作者: Michael V. Copeland    时间: 2008年04月01日    来源: 财富中文网
 位置: 杂志>>第一百二十五期>>技术         
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有很多东西都发生了改变。新网页控件,新生物技术……
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尼尔•赛基的ZERO X从零加速到60英里只需4秒(摄影:Michael Lewis)

    作者:Michael V. Copeland

    有很多东西都发生了改变。新网页控件,新生物技术,甚至还有那些可以从你头顶上飞跃而过的环保型越野摩托车。这里您将看到的是 2008 年我们应该关注的人和事

    1 电动越野摩托车

    尼尔•赛基(Neal Saiki)

    零摩托公司(Zero Motorcycles)

    加利福尼亚州,斯科特山谷

    那个设计制造出市场上最敏捷的电动车之一的人,曾经在美国国家航天航空局(NASA)设计过航天飞机,为 Trek 和 Santa Cruz 自行车设计过车身,并在此过程中练就了高超的工程设计能力。但是,他的最新发明 Zero X 电动摩托车的最新部件是一部专用散热器,它可以让 168 高功率锂离子电池在封闭的空间工作而不爆炸成烟。这是一块重 130 磅、经过精密焊接的超薄铝,具备 1.7 万瓦的即扭矩功率,能使摩托车在 4 秒钟内将时速迅速提升至每小时 60 英里,并飞跃 25 英尺高的土坡。(至于是否真的应该尝试这样的跳跃,建议您还是应该与您的医疗保险公司商量商量。)

    如果说电动车将从环保型产品成为美国城市大街的主流车型,这最有可能首先发生在像赛基发明的摩托车身上:重量轻、容易操控,且非常适合于 40 英里或以下的短距离驾驶。Zero X 的价格仅为 7,500 美元─但只用于比赛;可以合法上街的 Zero X 今年年初面市,并不便宜。尽管如此,第一代 Zero X 产品还是很快售罄。如果你想知道如何驾驶它,不妨问一下谷歌(Google)的创始人拉里•佩奇(Larry Page),他刚买了三辆。

    2 筹款机器

    贾斯丁•林(Justine Lam)

    总统竞选人罗恩•保罗(Ron Paul)

    弗吉尼亚州,阿灵顿

    有时候林听上去像是在运营一家技术新创企业─培育、扩大社交网络、搞病毒式营销。请不要奇怪,因为从某种程度上说,她正是如此。作为美国得克萨斯州第十四区共和党国会议员的网上运动主管,林目前要推销的正是罗恩•保罗─这个在互联网上受到众多自由意志者强烈拥护和支持的美国总统候选人。正是因为林,保罗才成了 2008 年的霍华德•迪恩(Howard Dean)。不管你认为他入主白宫的机率如何,保罗再一次证明,懂得运用网络集体力量的候选人可以筹集数量可观的资金。

    有多可观呢?据统计,光是第四季度的筹资就已经超过了 1,800 万美元,并且全部是从对 Web 2.0 工具的在线使用中获得的,比如 MySpace、Facebook、Twitter、LinkedIn、YouTube,等等。林甚至在棒球帽上绑了一个摄像头,录制保罗的生活视频片断并发表在她的 Justin.tv 网站上。一直以来,林都特别善于在适当的时候退居后台,让保罗那些精通技术的支持者抛头露面。当她要为一场 YouTube 辩论准备一个竞选视频时,保罗的这些支持者就会举办一场相关的比赛,选出由他们自行制作的商业宣传片。如果某个支持者表现出了在网络集资方面的卓越才能,林将在他的网页界面上加载一个专门为他制作的记录板,以监控入账钱数。首个在线“金钱炸弹”就成功筹措到了 420 万美元。而第二个“金钱炸弹”,也是至今为止候选人单日最高筹资纪录的保持者,则筹措到了 600 万美元。

    3 抗癌武器

    迈克尔•克拉克医生(Dr. Michael Clarke)

    OncoMed 制药公司

    加利福尼亚州,红木城

    通常,治愈某种疾病的新突破都不会在瞬间被发现。可克拉克的这个发现却是在 1996 年他为密歇根大学(University of Michigan)一些医学学生展示睾丸癌症细胞幻灯片时瞬间获得的。他发现,癌症细胞当中有一些是成熟的,而另一些却还处于未成熟形态,被称为干细胞。当时,科学家们正在研究以干细胞为基础来治愈癌症的可能性。而克拉克却提出了相反的质疑:如果事实完全相反,会是怎样的结果呢?如果干细胞并非癌症治愈之源,但却正好是引起癌症的根源所在,那又会怎样呢?

    很多科学家相信克拉克的猜测也许是正确的,至少就某些特定的癌症肿瘤而言。如果果真如此,那么克拉克有争议的发现就可能使得整个癌症研究完全颠倒过来。很多癌症的治疗都仅仅针对那些成熟细胞,克拉克认为,如果取而代之,更多关注那些可能引起癌症形成的干细胞,或许将有可能在病情到达无法挽救的地步之前制止癌症的进一步恶化。

    科学家们早期在老鼠身上的实验研究结果表明,这一论断是大有可行性的。 去年 12 月,克拉克新设立的公司 OncoMed 开始推进一系列的相关研究,公司得到了葛兰素史克(GlaxoSmithKline)的投资支持─如果这一里程碑性的发现得以实现的话,这笔投资支持将达到 14 亿美元。OncoMed 的研究发现将有可能治愈位于结肠、头部、颈部、肺部、前列腺以及胰腺中的实体肿瘤。公司计划于今年开始相关人体试验。

    4 最热门的控件

    兰斯•德田(Lance Tokuda)和沈佳(Jia Shen)

    RockYou 公司

    加利福尼亚州,圣马特奥

    当社交平台网络战争中的巨头正在为怎样吸引更多网络用户的注意力而煞费心机时,RockYou 公司的幕后掌门人却不紧不慢地稳坐钓鱼台。他们依靠传送一些小型软件(也称为控件,widget)增加网页价值,并通过广告收入为 RockYou 公司赚钱。“MySpace 和 Facebook 就像我离异的父母。”与德田一起在 2005 年成立了 RockYou 公司的沈佳说。“而我就是那个他们试图从我身上买到爱的孩子。”

    毋庸置疑,今天的 RockYou 公司已经是网络上最热门的控件工厂了。来自 200 多个国家的超过 3,500 万人曾经使用过他们的小程序,网页浏览量平均每天累计可达到 1.8 亿次。那么,RockYou 公司的控件究竟有何用处呢?其实也就是那些热衷于 MySpace 和 Facebook 的人们每天常常做的事。比如,在 RockYou 超级版面(Super Wall)上发表一些无稽的帖子和视频,通过 RockYou 提供 Likeness 小知识问答来互相测试,或者通过 RockYou 提供的星座图来算命。试在你的邮件、短消息或者 2009 年的手机上找一找那些越来越多地出现的公司控件吧。

    5 小规模风险投资

    乔希•科派尔曼(Josh Kopelman)

    FirstRound Capital 公司

    宾夕法尼亚州,西康舍霍肯

    科派尔曼已经成功地将自己置身于硅谷几乎每一个热门的行业之中─对于一个在科技落后的费城郊区(据他说,也是一个让他保有对网络商务乐观态度的地方)度过了半生的风险投资家来说,这确实富有戏剧性。科派尔曼因成功创建了 Half.com─ 一个在 2000 年被 eBay 以 3.5 亿美元的高价收购的在线二手书市场─而闻名。

    他的新公司,FirstRound,专门为那些有过人构想的企业家提供相对而言规模较小的资金支持 ─通常在 2.5 万至 7.5 万美元之间,这对于沙丘路(Sand Hill Road)的企业而言通常都太过渺小,而且太过冒险了─但他提供的资金支持通常都会停留足够长的时间,以帮助人们决定哪一个商业计划能成功,哪一些应该剔除。实际上,FirstRound 有可能成为一些新兴产业的风向标。今天的科技创业公司,特别是那些软件科技企业,并不需要太多的启动资金。因为科派尔曼的公司相对而言规模较小,而他所投资的较小数额的资金却仍然能够带来丰厚的回报,甚至与那些规模较大的公司所苦苦争取的回报相当。

    最为重要的是科派尔曼正确选择成功者的秘诀。FirstRound 是第一家投资 StumbleUpon(一个被 eBay 以 7,500 万美元高价收购的推荐引擎)、语音之星(Voicestar,电话-网络相连系统,被 Marchex 公司以 2,800 万美元的价格收购)及 Snapcentric(数字安全系统;被 Verisign 公司以 1,200 万美元的价格收购)的风险投资公司。科派尔曼的其他投资对象还包括:LinkedIn、del.icio.us、Eventful、Yapta、Krugle、IronPort、Ugobe、VideoEgg 以及维基(Wikia)。留意它们吧。

    6 新型电影制造业

    凯里•罗德里格斯(Kelly Rodriques)和保罗•希夫(Paul Schiff)

    Blowtorch

    加利福尼亚州,洛杉矶和索萨利托

    永远也不要奢望能在 Blowtorch 活动的那个晚上只是安安静静地看场电影而已。拥有了颇有经验的好莱坞制片人的独特创意 [斯夫(Schiff)的电影包括《都是爱情惹的祸》(Rushmore)、《我的表兄维尼》(My Cousin Vinny)等] 和曾经的风险投资专家罗德里格斯,Blowtorch 的商业计划针对那些有老式风格电影棚和特定新式促销科技手段的各大院校市场展开了。

    希夫负责制作并收购那些成本低廉(低于 500 万美元)且长度足够的影片。而罗德里格斯则负责就电影本身建立起一个社交网络平台。在电影上映之前、之间和之后三个阶段,分别邀请那些 18 到 24 岁的观众在网上聚会。Blowtorch 已经与位于学校附近的近 600 家电影院签订了展映计划协议。与其他电影公司相比,Blowtorch 有自己的优势:那些银幕难以触及的空间。

    你将在 Blowtorch 举办活动的当晚听到电影院里无数点击网络页面发出的声音。一个典型的活动夜,可能成为一个用户们就某一主题制作短片的盛会─这些主题可能是滑板、足球或探戈。观众们将会得到鼓励,拿起他们手中的电话或通过他们的笔记本电脑进行投票、互相发送短信或者向影片制片人发送信息─所有这些,都将在影片播放的过程当中完成。那些获得最多票数的影片将在下一次 Blowtorch 举办的活动当中予以标示或制作成 DVD。第一场 Blowtorch 电影,名为《你在这里》(You Are Here) ,是针对二十多岁青年的喜剧,在去年 4 月份首次登场亮相。

    译者:Koko Tang




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