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蹒跚学步的iPhone
 作者: Brent Schlender    时间: 2008年02月29日    来源: 财富中文网
 位置: 杂志>>第一百二十三期>>技术         
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对史蒂夫•乔布斯和他可爱的手机来说,这是段坎坷的旅程。
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    作者:Brent Schlender

    对史蒂夫•乔布斯和他可爱的手机来说,这是段坎坷的旅程

    自从史蒂夫•乔布斯(Steve Jobs)向世人推出他光彩熠熠的 iPhone 手机以来,已经过去了半年多,这款外形时尚、功能齐全的电子产品已经实现了乔布斯雄心勃勃的初始销售目标。截至目前,iPhone 手机的销售量已经超过了 150 万部。尽管在产品发布前有许多天花乱坠的广告和各种各样的担心,但你并没有听到太多抱怨,如这种新颖的触摸式用户界面不好用,视频效果糟糕透顶,或者电池的使用时间不够长等。即使有些瑕疵,iPhone 手机的大部分功能还是超出了人们对其技术的预期,因为它实际上就是一台手机式样的微型 Macintosh 电脑。

    不过,iPhone 手机热度消退的速度似乎比它形成的速度快。而且委婉地讲,对于顾客、无线服务供应商,甚至是包括苹果公司(Apple)在内的所有参与者来说,最初这些日子实际上已经成了 “学习体验”。毋庸置疑,随时间的推移,iPhone 手机会逐步完善,但越来越明显的是,智能手机的设计、销售和支持工作远比推销个人计算机复杂得多,甚至对于苹果这样有天赋的公司来说也不例外。在每一个关键点上,似乎都会有意外发生。

    那么,iPhone 手机究竟为何如此不同呢?简单来说就是:AT&T。鉴于当今手机行业的特性,苹果公司必须接入无线网络,除此之外别无选择。AT&T 是最热切的服务供应商,而且也是最容易说服并承认乔布斯所要求的绝对设计控制权的公司(作为回报,AT&T 成了独家服务供应商)。尽管合同条款还不得而知,但苹果公司似乎也从每月的服务收入中分得了可观的利润。

    不过,鉴于 AT&T 无线网络频繁中断、反应迟钝,再加上苹果公司许多聪明得难以驾驭的顾客 他们希望更好的网络性能 ,因此合同成了一份浮士德式的协议,即为追求物质利益而牺牲精神价值。苹果公司前不久预计,截至目前,售出的 iPhone 手机中有 25 万部(约占 20%)尚未激活它们的 AT&T 账户。换言之,如果有人在用这些手机,那么它们就是被非法破解的。

    在大门口被抢劫,无法给新“平台”注入信心。“平台”这个技术术语指的是通过编程让某种计算设备以有趣的方式运转。但更糟糕的是,它妨碍了苹果积累它应得的所有潜在收入。为此,苹果公司现在最多只向同一名顾客出售两部 iPhone 手机,而且不接受现金交易(这样它就能追踪个人资料)。这种做法对消费者不太友好。苹果还发布了软件更新,它能把非法破解的手机变成“砖头”。 好的方面是,它允许 iPhone 用户直接从 iTunes 音乐商店购买音乐。

    iPhone 手机刚刚问世时,苹果公司不允许外人为这个发明编写程序。考虑到苹果公司与个人计算机的渊源,这个决定让许多人不解,而现在 iPhone 轻易被破解的事实,使得苹果公司这一做法的理由有些可信了。乔布斯最近承诺将于 2008 年年初开放 iPhone 手机;他说公司必须更清楚地知道该平台与开放、混乱的移动网络连接后会有哪些弱点,否则 iPhone 就得保持封闭状态。但是,你只要拿起一部 Palm Treo 或任何使用微软公司 Microsoft Windows Mobile 操作系统的智能手机就会明白,第三方程序─从游戏到公司定制程序─不仅比比皆是,而且还是关键的卖点。

    定价模式是苹果公司遭遇的另一大挑战,而且在这个案例中学习曲线已经走上了下坡路。既然 iPhone 如此畅销,苹果公司为什么在产品上市仅两个月就降价 33% 呢?乔布斯称,他是希望尽快卖出更多的 iPhone 手机。但是,突然降价的做法引发了官司,并且惹恼了许多苹果公司最忠实的早期用户。

    尽管出现了这些严峻的问题,但我们必须强调,iPhone 手机仍然是一个令人叹为观止的技术进步,尤其是考虑到如此精密的发明从一开始就能有如此出众的表现。在从事信息技术报道的 25 年职业生涯里,我从未见过哪个新产品在发布后如此短的时间内就这样完美。乔布斯认为,iPhone 会成为和 Apple II 电脑或 Macintosh 电脑一样伟大(这两个产品在诞生时都经历过痛苦)的产品,对此他也许是非常正确的。但是,就像炙手可热的 Mac 一样,这可能是段坎坷的旅程。

    译者:钱志清




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