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不一样的维珍
 作者: Carleen Hawn    时间: 2006年11月01日    来源: 财富中文网
 位置: 杂志>>第一百零一期>>商业2.0         
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    创业者的偶像理查德•布兰森在此与你分享其最新创意,比如说可以让我们周游世界而又不污染环境的超级燃料

    作者: Carleen Hawn

    在别人只看到灾难的地方,理查德•布兰森(Richard Branson)却看到了机遇。这位维珍集团(Virgin Group)的创始人在六大洲都有商业利益,比如航空、火车快递、豪华车服务等。他的公司加剧了全球变暖,这使他感到担心。但他并没有著急,而是重新改造燃料业务,并从中制造新机遇,就像他曾对航空、信用卡、医疗等诸多业务所做的那样。他投资于乙醇工厂、太阳能等传统类型的点子,但他同时还在研制超清洁燃料的配方。这种燃料可以用于飞机,也可以用在汽车和卡车上。

    我们之所以喜欢布兰森,是由于他兼有沃伦•巴菲特(Warren Buffett)的投资眼光和 P.T. 巴纳姆(P.T. Barnum)的推广能力。不是他所有的点子都结出了硕果,维珍可乐(Virgin Cola)在美国惨败,名字诱人的维珍新娘(Virgin Brides,字面的意思是“处女新娘”──译注)连锁店减少到只剩下英国曼彻斯特一家。尽管如此,投资者和推广人布兰森依旧处变不惊。此次来美国之前,他刚在南非推出一种手机套。在美国,他只做短暂停留,随后要去多伦多赞助一场摇滚音乐会。他跟《商业 2.0》杂志记者谈到了自己是如何不断想出新点子的。

    下一个大手笔是什么?

    我过去常常怀疑全球变暖,但现在,我绝对相信,世界在一点点失控。二氧化碳排放就像森林火灾,一年比一年扩大。

    对此,我们每个人都可以做点什么,都必须做点什么。由于维珍与飞机、火车有关,我们的责任甚至更大。所以,我们留出很大一笔钱,投资于替代燃料。未来四年,我们将在替代燃料方面投入近 10 亿美元。

    这笔钱将用在一系列不同的业务,比如建设酒精工厂。我们还在考察风力发电,考察太阳能。我们还在开发一种新型燃料,我不能说得太多,但它很激动人心。

    这么说,维珍燃料公司要出炉了?

    没错,这家公司就叫“维珍燃料”(Virgin Fuel)!这种燃料不是用酒精做的,但它是一种清洁燃料。如果我们成功了,它可能成为一个重大突破。我们相信,不到一年,这种燃料就会用在汽车、卡车,还有火车上。我们还希望,它能在五年内(也许时间更短一些)用在商用飞机的发动机上。所以,它终有一天会用在维珍大西洋航空公司(Virgin Atlantic)的飞机上。

    但我们认为,我们这么做并非只是为了拯救世界和成千上万如果我们不这样做就会灭亡的物种。如果产生不了现金,这件事肯定不会成功。油价已上涨到 70 美元以上,人们想节省燃料成本,所以替代燃料一下子就成了一门好生意。

    你最近一些投资和你从前从事的领域似乎相差很远,比如那家印度的漫画和动画制作室以及制造太空飞船的维珍银河公司(Virgin Galactic)。你是怎么决定你的下一个投资项目的?

    我会投资于我感兴趣或是我想要的事物。我涉足航空业的原因是,我坐过很多其他航空公司的飞机,讨厌那种体验。我觉得,我们能创办一家人们都想坐的航空公司。结果,诞生了维珍大西洋航空公司。但我们一开始就与别的公司不同: 我们提供了躺椅,在飞机上开设了站立式酒吧。我们在别人之前好几年就给经济舱和商务舱安装了椅背电视。我们在飞机上配备了修指甲工和按摩小姐。

    修指甲工?你从哪里得来的点子?

    从我妻子的修指甲工那里。每天都有人来找我或是给我发电子邮件,告诉我好的点子。我收到了成百上千个点子,你也可以在 www.virgin.com 网站给我发点子。别人向我提过很多,其中一些我接受了。

    为什么现在又做起太空旅行了?

    美国国家航空航天局(NASA)从来都把太空旅行看作是由政府来做的研究项目,从来没有从人类的角度、从那些想上太空的个人的角度考虑过它。我们认为,有数以百万计的人渴望上太空,难道他们就不该有那种体验吗?

    十年前,我就开始想: “维珍怎么才能成为第一家把人送上太空的商业公司?”于是,我们去和该领域的每位科学家逐一交谈,去了解太空旅行的细节问题。伯特 鲁坦(Burt Rutan,飞机设计师,2004 年设计出第一架民用航天飞机──译注)取得突破之时,我们也在场。我们是第一批到达现场的人。

    清洁燃料的情况也完全一样。我们注册了维珍燃料公司(Virgin Fuels),同每位正在开发清洁燃料的科学家交谈。在取得突破之时,我们又是第一批到现场的。所以说,我们投身于我们感兴趣的事情当中,不让任何人走在我们前面。

    有点子是一回事,把点子变成一门好生意是另一回事。你掌控著 200 多家新创企业,在让点子得到人们的接受这方面,你有什么建议提给创业者?

    我犯过很多错误,也从中学到很多。最终,毅力是关键。确保付得起账单,的确不是件容易的事。但我觉得,实在没必要对银行太过敬畏。

    在涉足航空业后,我们的第一架波音飞机撞上了鸟群,损失一部发动机。由于此事发生在飞机交付之前,保险公司不予理赔。所以我们的第一架航班还没发出,就已经亏了 150 万美元,整个维珍集团为此透支超额。两天后,当我乘坐处女航班归来,银行经理正坐在门口,他对我说,如果下周一拿不到钱,他准备收回抵押品赎回权。那天是周五,而抵押品是整个公司!

    那个周末,我急得团团转,像疯了一样找钱,填补欠款,我做到了。对大多数人来说,银行经理有点像医生,他们对银行经理敬畏过度,完全离不开他们。我们敢于对银行表现出不敬。那个周末,我们换了一家银行,结果使透支额度由原来的 500 万美元变成了 4,000 万美元。同样的情况,一家银行想收走我们的资产,毁掉我们,而另一家却愿意提供给我们更大的额度。

    在存活与破产之间,有一条非常、非常细的分界线。为了生存,你所做的,就是战斗、战斗、再战斗。

    你想出的第一种生意是什么?

    16 岁时,我创办了一本名叫《学生》(Student)的杂志。我这么做不是为了赚钱,而是因为我想编一本杂志。当时还没有一本由学生经营的全国性学生杂志。我不喜欢学校的教学方式,不喜欢世界的现状,想改正它的弊端。

    当然,很多公司都瞄准了学生,所以我通过卖广告为杂志提供资金支持。第一版,我卖出了价值 8,000 美元的广告,那是在 1966 年。我印了 5 万份,我甚至没有向报摊收费,因为杂志已经回本了。

    所以,我无意之间当了出版商,不过也不完全是无意的,因为我想当编辑,但同时又必须保证杂志能生存下去。这其中的道理是: 大多数生意是失败的,如果你想成功,要做的事不仅是赚钱。

    你是不是说,创业者不应该想著赚钱的事?

    从理想的角度说,既然你把生活 80% 的时间都花在工作上,你就应该根据你热爱的东西去创业。如果你很了解风筝冲浪,又想成为一名企业家,那么,你就做与风筝冲浪有关的行业。

    所以,如果你的热情能够得到充分释放,而不只是在工作,生活就会变得有意思得多。你会更加努力地工作,更加深入地了解工作。但首先,你必须研究你决定要做的事情,要比任何人都更了解风筝冲浪。那是你的事业所在。但你如果对它充满热爱,事业会自然向你走来。

    译者: 古正




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