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谁想当老板?
 作者: Geoffrey Colvin    时间: 2006年06月01日    来源: 财富中文网
 位置: 杂志>>第九十四期>>特写         
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欢迎来到充满艰难任务的世界。它不是一般的艰难,而是极度的、令人头晕目眩的艰难。
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    本期出场的人物是捷蓝航空公司创始人、董事长兼 CEO 戴维•尼勒曼,施乐公司董事长兼 CEO 安妮•穆尔卡希,以及 HDNet 创始人之一、达拉斯小牛队老板马克•库班。

    作者: Geoffrey Colvin

    我非常高兴地通知你,董事会已一致通过由你担任微软公司(Microsoft)的新董事长兼首席执行官。由于盖茨先生(Gates)和鲍尔默先生(Ballmer)出人意料地引退,到斐济颐养天年,董事会期待你能领导公司大步发展──将公司由几乎控制了全世界个人电脑、以暴利销售软件为基础的业务带入一个完全不同的业务领域,在这个新领域中,网络统治者对公司的控制日益加强,还有很多有竞争力的免费软件。祝贺你!你从周一开始就任。

    那么,你对要做点什么有没有点概念呢?

    欢迎来到充满艰难任务的世界。它不是一般的艰难,而是极度的、令人头晕目眩的艰难。尽管亿万投资者埃迪•兰伯特(Eddie Lampert)试图挽救两家──而不是一家──全美最棘手的零售企业凯马特(Kmart)和西尔斯(Sears),而陷入艰难险阻,但通用汽车公司(GM)的里克•瓦格纳(Rick Wagoner)目前担任的或许才是最艰难的任务。在这篇文章中,我们总结了十大最令人头疼的任务和目前承担这些任务的人(包括鲍尔默先生,实际上他还没有引退到斐济去)。这些棘手的任务并不涉及危机;这 10 家公司与通用汽车不同,都还有相当高的盈利。但它们都面临著重大的问题,这些问题预示著一些经济领域中最重要的发展趋势,而且由于这些公司的股票持有者为数众多,它们的发展也会对金融市场产生巨大的影响。

    当今这些最艰难的任务的艰难程度真的比过去更甚吗?毕竟,人们都倾向于认为自己生活在一个最富挑战性的时代中,但难道这种判断不只是一种自我膨胀吗?实际上,有力的证据显示,目前这些任务的艰难程度确实是前所未有的。这是因为,世界经济正在经历一场真正划时代的转变,变革的程度堪与 200 年前的工业革命相媲美。我们迈进了一个信息经济时代,计算能力、数据存储和远距离通讯都几乎是完全自由的,我们面临的挑战也随之变成根本不同和完全陌生的了。最艰难的任务,就是你根本不知道怎么完成的任务,而且是在这个新的经济体系中我们通常都要面对的任务。

    证据 A: 变化的模式

    那些被证明最难处理、也最能象征变化中的经济体系的问题,就是业务模式过时的问题。在我们研究的公司中,面临这个问题的公司包括微软、索尼(Sony)、Verizon、沃尔玛(Wal-Mart),或许还有一些其他公司。想当初,一家公司可以凭借一种良好的业务模式实现几十年的增长;像柯达(Kodak)、西尔斯、施乐公司(Xerox)和其他代表 20 世纪商业的大公司都是如此。2000 年,在一次与华尔街分析师召开的电话会议上,前施乐公司的首席执行官保罗•阿莱尔(Paul Allaire)说过一句著名的话,道出了数百万管理者的心声: “我们的业务模式已经无法再维持下去了。”每一位首席执行官都应该把这句话写在卡片上,随身携带。

    在信息经济中,业务模式不再受有形资产的约束,能够也必然不断地发生变化。而对于大多数企业来说,几乎无法承受改变业务模式的困难──再想想柯达、西尔斯和施乐公司吧。毫无疑问,适应变化的翘楚是英特尔公司。它最近逐渐放弃了个人电脑芯片产品,这至少已经是它第五次对业务模式进行重大变动了。这些变革会使大多数高级管理者受到不小的惊吓,但如果英特尔没有实施这些变革,首席执行官欧德宁(Paul Otellini)今天也会被列入本文十大最令人头疼任务的完成者之中──更有可能的情况是,英特尔公司已经灭亡了。

    证据 B: 强大的参与者

    经济革命以另一种方式加大了最艰难任务的难度,它改变了企业的高层管理者与业务活动的其他参与者之间的关系,而这种变化几乎总是对管理者不利的。最重要的是,消费者越来越强大了。其中部分原因是他们拥有了更多的信息。在互联网时代,他们了解每一件东西的成本、了解你在每一个市场上的定价。这导致全世界几乎每一个行业都出现了生产能力过剩,使你面临越来越大的展开价格战的压力。于是,消费者高高在上,供应商卑躬屈膝。

    情况不仅如此,投资者的力量也比以往任何时候都强大了,因为如今的投资者往往是大型机构,而不是个人。董事会的力量更为强大,一桩桩丑闻促使董事会扮演起了全新的角色。技能纯熟的员工也更为强大了,随著有史以来最庞大的劳动大军──婴儿潮时期出生的人──开始退休,人才成了新的关键生产要素。

    所有这些因素加在一起,首席执行官们正面对著有史以来最艰难的问题,而他们的职位所拥有的权力却比以往几代前辈都少。情况还能比这更艰难吗?事实上,确实还可能更艰难。因为有的时候,某位首席执行官(例如可口可乐公司的内维尔•艾斯戴尔)的前任,甚至前面两任、三任都做得非常失败,这种情况就会更糟糕。这种情况一直在我们身边发生,今后也仍然会发生,这对身处其中的人来说可不是什么好消息。

    结论: 复苏与崩溃

    有些任务确实是过于艰难了,涉及到的公司将成为悲惨的衰败故事的主角。投资者面临的大好机遇,就是把这些公司与那些即将奇迹般复苏的公司区分开。20 世纪 90 年代面临著最艰难的任务的人包括郭士纳(Lou Gerstner)和拉里•博西迪(Larry Bossidy),他们近来分别入主了 IBM 公司及联信公司 [AlliedSignal,即现在的霍尼韦尔公司(Honeywell)],还有重返苹果电脑公司的史蒂夫•乔布斯(Steve Jobs)。你或许曾经言之凿凿地论证他们面临的局面都是没有希望挽救的,但显而易见,这些任务都被杰出地完成了,为投资者带来了可观的回报。

    这些在位的首席执行官最杰出的地方在于,他们勇于应对被彻底改变的经济体系下最大的问题,为下一代企业领导者指明方向。我们应该为他们加油,向他们学习。我们甚至可以受他们的启发,采取一种新的态度,不是害怕艰难的挑战,而是勇敢地面对挑战。美国海军“海豹”突击队特别喜欢说一句话是: “最轻松的日子是昨天。”在今天的经济体系下,这句话也应该写在卡片上。

    译者: 廉晓红




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