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造富的游戏
 作者: Jia Lynn Yang    时间: 2006年01月01日    来源: 财富中文网
 位置: 杂志>>第八十六期>>前沿         
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    作者:Jia Lynn Yang

    西很难想象有什么东西能比数字智力游戏更让人讨厌,更让人觉得枯燥乏味。然而,全世界的人们如今却都在紧皱著眉头玩“数独”(Sudoku)。去年,这个游戏牢牢吸引了英国人,如今它又出现在美国大多数主流报纸上,并且催生出相关的畅销书籍、电视节目、电脑程序、锦标赛以及不计其数的数独迷。自从 1980 年魔方广为流行,以及 1924 年到 1925 年填字游戏大行其道之后,还没有哪种智力游戏引发过如此疯狂的热情,也没有哪种智力游戏能像数独那样横扫商界。

    数独(Sudoku 的发音为“soo-DOH-koo)之所以吸引人,主要在于它的玩法简单。这个智力游戏是一个由九个九宫格组成的横九格竖九格方阵。游戏的目标就是用 1 到 9 这九个数字填满方格,要求每一行、每一列、每个九宫格里都含有这九个数字,且不能重复。《纽约时报》(New York Times)填字游戏编辑威尔•肖茨(Will Shortz)说,“根据经验,这种狂热会持续四五个月,甚至半年,然后就会渐渐消退。但是,我觉得数独将凭借其潜在的吸引力永远流行下去。这可不是什么夸张的噱头。只要你玩了这种游戏,就很容易上瘾。”肖茨是智力游戏方面的重要人物。

    肖茨已经出版了 3 本有关数独的书籍,到圣诞节还将再出版 8 本相关著作,所有这些书都由圣马丁出版社(St. Martin's Press)出版。不过,各地的出版商都在加紧行动。亚马逊网上书店(Amazon.com)的目录里有 82 种关于数独的书籍,它们都是今年 6 月份以来出版的。Nielsen BookScan 的调查显示,9 月末的一周里,最畅销的五本数独书籍的总销量超过了出版业偶像《哈里•波特与混血王子(Harry Potter and the Half-Blood Prince)的销量。

    发现数独游戏的连锁反应的不只是出版行业。英国最大的文具商 W.H. 史密斯公司(W.H. Smith)最近注意到,今年夏天,公司两大品牌铅笔在飞机场和火车站的销量分别上升了 700% 和 300%。对此,公司表示唯一能想到的理由就是: 数独。

    美国人在 20 世纪 70 年代末期发明了这个游戏,80 年代游戏流传到了日本。但是,让数独迅速普及的却是新西兰一位名叫韦恩•古尔德(Wayne Gould)的退休法官,此人 1997 年在东京度假的时候发现了数独游戏。之后,古尔德发明了一套能够生成数独游戏的电脑程序。2004 年 10 月,古尔德去了英格兰,有一天他突然出现在了伦敦《泰晤士报》(Times)报社的大堂里,向一位编辑推销数独游戏。一个月后,数独现身报摊。如今,全世界有 400 多种报纸刊载数独游戏。古尔德免费向其中近 1/3 的报纸提供内容,作为回报,每个游戏旁边都刊登著他的网站地址,他在那上面出售数独程序的副本。古尔德说,他今年从数独游戏上获得的收入将超过 100 万美元。

    唉,让古尔德感到担心的是,那些打算从数独上大赚一笔的后来者正在出版一些低质量的游戏。“我觉得自己就像是这个智力游戏的继父,”他说,“我不是它的生父,但我让它得到了普及,所以我觉得自己有责任照看它。”

    译者: 萧艾




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@关子临: 自信也许会压倒聪明,演技的好坏也许会压倒脑力的强弱,好领导就是循循善诱的人,不独裁,而有见地,能让人心悦诚服。    参加讨论>>
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