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企业家成功的真正秘诀
 作者: Joshua Hyatt    时间: 2005年05月01日    来源: 财富中文网
 位置: 杂志>>第七十八期>>创新         
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大企业家的与众不同之处并不在于他们如何创业,而在于如何保持增长。
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    似乎有个不成文的规则,凡是有关创新的讨论都一定要从 3M 公司讲起,一定要提到这家公司一位不爱受约束的员工如何在不经意间发明了报事贴。这个被添油加醋、翻来覆去讲述的故事提醒著人们: 员工的主动精神有多重要,广开言路是管理层永远的职责,等等。但实际上,这些并不是我们要知道这个故事的真正原因。创业投资公司 Garage Technology Ventures 的执行董事盖伊•川崎(Guy Kawasaki)说: “我们之所以把这个故事当作大公司创新的经典案例反复讲,是因为我们找不出其他例子。”

    当然,这是夸张的说法,但也不算太离谱。事实上,就是那些在聪明睿智之士激发下走上创新之路的大公司也经常有始无终,半道熄火。当公司的格子间已经填满,就自然会产生对组织和秩序的需要,各种规章和限制被制定出来满足这种需要,让最有创新能力的员工无法忍受,纷纷逃出去创办自己的公司。

    毫不奇怪,公司的创始人接下来要寻觅最近的出路,否则,它们就会迅速衰落。在创业早期的研发技术、争取资金等阶段表现出色,通常不能取悦风险资本家,也不意味著一定要让干劲十足的员工放手做事。而在职务接替问题上,创业者偏执顽固,一味遵循自己的喜好,什么候选人都瞧不上。南加州大学著名商业管理学教授沃伦•本尼斯(Warren Bennis)说: “与伟大的演员和奥运会选手一样,对伟大的企业家来说,沉闷乏味是先天存在的威胁。他们总得想著变革。”成功滋生自满,会侵蚀企业家的进取冲动。成功就如同使超人失去力量的金氪石。

    可惜的是,公司创始人并不这样认为,他们以为公司成长起来后仍然需要他们。事实上,公司保持增长(尤其是在变化莫测的市场中保持增长)的原因,是成功企业家身上不易被人发觉的一种品质: 这些企业家生来就认为,对每一件事都需要反思或重组。密歇根大学罗斯商学院 Zell Lurie 企业家研究所的执行理事托马斯•金尼尔 (Thomas Kinnear)说: “企业家总是在怀疑事物自身的规律。他们几乎每时每刻都在质疑一切事物。”这种承担风险的动力可能具有破坏性,甚至具有毁灭性。但是,对这种倾向加以利用或控制,让它在全公司往复运行,就可以给公司带来大量好的创意。我们可以看到,史蒂夫•乔布斯(Steve Jobs)凭借 iPod 创造了新市场,使苹果公司(Apple)恢复了活力;而年轻的迈克尔•戴尔(Michael Dell)则通过不断推出新产品(如打印机),使自己的公司也保持著年轻的感觉。确实,那些与公司共同成长的创始人不是一般的人,人们喜欢把他们看成是一些怪人,只不过碰巧具备了成功的人格特征: 开明的精神,实用主义至上的思想,也许还有一种不易察觉的、或许是学来的谦卑。他们只是顺其自然地做事而已。

    可能你也这么想吧?但是,你一定也发现包括不少创始人在内的企业家,他们在本公司始终保持著创业精神,尽管官僚作风很早就已出现,但这种精神却始终未被扼杀。他们是如何做到的?答案并不在于他们采取过的具体措施,如聘用了什么员工或是制订了什么特殊的目标。答案完全在他们的头脑里,全在于他们能够避免将自己等同于公司。哈佛商学院企业史学家南茜•科恩(Nancy Koehn)教授说: “最成功的企业家都把公司当作与自身不相干的实体来看待。这么想似乎有点矛盾。但是,他们相信,做好本职工作,就能让公司的成长、进步比自己更快,甚至连寿命也超过自己。这足以证明他们的想法是正确的。”

    对每一位公司创始人来说,争取到外部资金是第一个威胁到他们事业的挑战,尽管这看上去很像一次令人陶醉的胜利。为了达到这个目的,新创公司的企业家不得不表现出不合理的乐观,拼命地做出承诺。管理大师汤姆•彼得斯(Tom Peters)说: “清晨早起,你就会想,在这片你发现的新市场里,你比其他人都要聪明。”但是,当支票到账后, 签写支票的人便认为自己已是公司的股东了(顺便说一句,他们的确是股东),自己对公司未来的发展有了话语权。突然间,公司创始人不再是简单地推进他认为合适的事情,细节的东西一点都不能少。

    一些企业家渴望退居一边,他们希望摆脱制定人力资源政策或者购买信息系统等索然无味的工作。eBay 公司的创始人皮埃尔•奥米迪亚尔(Pierre Omidyar)很早就与风险资本家合作,让出了首席执行官的职位,只担任公司董事长一职 [一位支持者解释说: “他知道,如果能找到梅格•惠特曼(Meg Whitman)这样的人,他就能让自己创造出的有利形势最大化”]。雅虎公司(Yahoo)的创始人根据自己的兴趣爱好进行了战略角色的转换,他们主要研究未来的发展方向并且开发新产品。就连 Google 公司的小伙子们也请来年龄更长的人负责公司的经营和管理。如果你认为自己有足够的实力成立一家技术公司,那么你最感兴趣的事情很可能是研究技术的发展方向。1983 年,斯科特•库克(Scott Cook)成立了财捷公司(Intuit),如今财捷已是一家价值 18 亿美元的公司,而库克则是公司执行委员会的主席,当被问及现在都做些什么时,他的回答只有一个词: “创新”。这个答案听起来合情合理。库克最开始的工作是编写简单易用的财务软件。




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@关子临: 自信也许会压倒聪明,演技的好坏也许会压倒脑力的强弱,好领导就是循循善诱的人,不独裁,而有见地,能让人心悦诚服。    参加讨论>>
@DuoDuopa:彼得原理,是美国学者劳伦斯彼得在对组织中人员晋升的相关现象研究后得出的一个结论:在各种组织中,由于习惯于对在某个等级上称职的人员进行晋升提拔,因而雇员总是趋向于晋升到其不称职的地位。    参加讨论>>
@Bruce的森林:正念,应该可以解释为专注当下的事情,而不去想过去这件事是怎么做的,这件事将来会怎样。一方面,这种理念可以帮助员工排除杂念,把注意力集中在工作本身,减少压力,提高创造力。另一方面,这不失为提高员工工作效率的好方法。可能后者是各大BOSS们更看重的吧。    参加讨论>>


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