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老兄,到哪儿去买混合动力汽车?
 作者: Stuart F. Brown    时间: 2003年07月01日    来源: 财富中文网
 位置: 杂志>>第五十五期>>特写         
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    美国汽车制造商正加入丰田和本田的行列,进入混合动力汽车市场。这很时尚,但能赚钱吗?

    作者:Stuart F. Brown

    如今,你遇到了一个社交难题:比方说,明星卡梅伦•迪亚兹打电话来问,开完奥斯卡晚会之后,能不能马上到你家来。这时候,你当然美滋滋的。然后你会在一阵慌乱中意识到,你没有工业用延长电源线来给她的电动汽车充电。不用急,再冷静想一想。她的汽车不是那种差劲的电池汽车。她那辆车是丰田汽油电动混合动力汽车,永远不用插插销充电。哇塞!根本没有问题。

    事实上,正是迪亚兹等一帮名人帮助丰田公司的紧凑型油电混合轿车 Prius 在公关战役中大出风头。这种车在市区行驶,每加仑汽油能跑 52 英里(百公里约 4.5 升)。《欢乐单身派对》(Seinfeld)创作人拉里•戴维甚至把 Prius 写进了 HBO 系列喜剧《压抑热情》(Curb Your Enthusiasm)中。本田公司也加入了这项“高燃油效率”竞赛,推出了 Insight 混合动力微型两座轿车和已赢得人们信赖的“思域”(Civic)汽车的混合动力型。用不了多久,随著美国汽车制造商将自己的这类车开进这个新兴市场,你将会听到更多有关混合动力汽车的议论。这是一个热闹的领域,尽管谁也不敢肯定这件事一定有利可图。

    美国人去年购买了 3.6 万辆丰田和本田混合动力汽车,震惊了汽车业。据 J.D. Power & Associates 研究公司估计,而今年的销售预期将更加兴旺,达到 5.8 万辆。从占美国汽车总销量的百分比看,混合动力汽车还微不足道,去年仅占 0.2%。但其增长速度不可小视。因此通用汽车、福特和戴姆勒-克莱斯勒都先后采取了行动。他们有充分的理由。

    到 2007 年,通用汽车公司将形成三种型号混合动力汽车的量产能力。如果市场需要,产量每年将达到 100 万辆。当通用汽车首席执行官理查德•瓦格纳今年早些时候在底特律车展上宣布这一消息时,人们大吃一惊。通用汽车公司首批推出的这类汽车,即 Chevy Silverado 全尺寸客货两用车和 GMC Sierra 皮卡的混合动力型,今年将投入生产。明年,混合动力福特“爱仕”(Escape)SUV 和“道奇公羊”(Dodge Ram)皮卡也将上市。

    不过,随著美国厂商费劲地将自己的混合动力汽车投入生产,他们可能会发现自己又一次在玩追赶日本人的游戏。丰田的 Prius 2000 年在美国推出,而在日本则是 1997 年。今年 4 月,第二代紧凑型混合动力汽车将在纽约车展推出。而且丰田名牌凌志将在两年内推出新的 RX330 型豪华 SUV 的高性能混合动力版。而这仅仅是丰田总裁张富士夫的混合动力汽车推广计划的一部分,他希望到 2005 年,在全世界的销量能达到 30 万辆。

    对于混合动力汽车的与众不同之处,很多人都说不明道不白。好莱坞时尚人士最近转而使用这种汽车,也许说明在“混合动力”这一光环之下有著某种新的魔力。著名评论作家阿里安纳•胡芬顿赞扬它们是具有无可比拟的道德声望的汽车。这里面是否存在道德上的言过其实?最近几个月,若干公民在接受(在用餐期间进行的)不科学民意测验时,就显露出对混合动力汽车每天晚上都要插插销充电的担心。如此等等。

    为了澄清混合动力汽车的迷雾,我们姑且这么说,它的基本原理是这样的:它们也是以汽油为燃料,没有什么新鲜的。混合动力汽车的传动装置,也就是工程师们喜欢说的“发动机和传动系统”,装有一个活塞发动机,并纳入了一些附加的电器部件,包括一个电动机-发电机、一个装满高能量电路系统的黑匣子和一个比普通汽车电池大的电池。根据设计的大胆程度和驾驶情况的不同,混合动力汽车可以节省燃料 10% 到 50%。这种经济性来自于以电力的形式保留了通常情况下浪费掉的刹车能量并把它们输送回蓄电池中。同时,这种节约还来自于等待绿灯期间短暂关闭发动机。当汽车以使用汽油发动机时根本没有效率的速度行驶时,混合动力汽车还可利用电动机为车辆提供部分或全部动力。与传统的活塞发动机汽车相比, 混合动力汽车在制造方面成本更高,而且燃料效率最佳的混合动力汽车往往制造成本最高,因为工艺复杂程度提高了,而且它们使用了昂贵的部件。

    将活塞发动机车辆的传动装置“混合动力化”所需的工程量,随设计方案大胆程度的差异而不同。有的工作量耗时还说的过去,有的则十分惊人。很多工作量要投入到开发尖端的计算机控制装置和黑匣子的“动力电子装置”之中,这些装置视驾驶情况要求,在电动机发电机与蓄电池之间来回转接电力。例如,不起眼的 Prius 就装有不少于 6 个芯片,还有难以计数的以计算机编码的线路。其复杂程度可以与一个小城镇的电网 相比拟。开发这些玩意儿并使它们稳定地运行,需要大量时间和金钱。作为第一个吃螃蟹者,丰田和本田有他们的优势。它们已经进一步完善了设计,并且已经形成了配套的零部件供应商。

    有些汽车制造商也许永远不会将混合动力汽车投入市场,而另外一些汽车制造商则最终会从外部供应商那里购买汽车混合动力化所需部件,以便节省开发成本。丰田公司和通用汽车公司均表示,他们的混合动力汽车的零散件可以销售给其他制造商,而日产公司已经同意从丰田公司购买混合动力汽车部件。预计通用汽车将很快宣布这样的合作计划。

    汽车制造商能在混合动力汽车身上赚到钱吗?位于密执安州安阿伯市的汽车研究中心的主任戴维•科尔说,“如果制造一辆混合动力汽车比制造一辆常规汽车贵 3,000 美元,而政府给予 2,000 美元的税额减免,这也许可行。但如果税额减免政策取消的话,能指望顾客来承担这 3,000 美元的额外费用吗?”科尔指的是目前混合动力汽车购买者可以得到的税额减免,这种减免政策到 2006 年将终止。犹他州参议员奥林•哈奇提出的一项法案,将混合动力汽车购买者的税额减免增加到 4,000 美元,但这还有待在国会通过。

    像美国一样,日本也初步形成了一个混合动力汽车市场。不过,在欧洲, 人们的兴趣几乎为零。短期内,你在美国的车展上不会看到有混合动力的奔驰或是大众汽车。欧洲人追求“用昂贵的燃料跑更多的路”,一直是靠购买先进的柴油车,数量已经以百万计。这些新一代的柴油车利用了电子装置和新的燃料喷射系统,从而获得更好的动力,机器不再啪作响,也不冒黑烟。然而,这些先进的柴油车还难以达到美国环保局的污染排放规定。

    可以肯定的是,混合动力汽车在环保公关方面占尽优势。丰田和本田已经利用它们的混合动力汽车来营造自己在智能工程设计和对环保具有敏感性等方面的声誉。其他制造商看来是这个擂台上有点迟到的对手,不过现在 还难以看清通过某种模式采用燃料节省技术会怎样影响到他们的形象。还有,就是遵守美国“公司系列车型平均燃料经济性规定”(CAFE)这个十分重要的问题。尽管丰田公司积极地介入全尺寸皮卡的制造,但它总是设法不超出 CAFE 的限制。而本田公司有著一系列非常节省燃料的产品,没有必要担心很快就会出现超过 CAFE 的危险。而对底特律三巨头来说,耗油量很大的 SUVs 和轻型卡车是利润的来源,如何保持不越过 CAFE 规定是它们担心的问题,而如果混合动力汽车销量大的话,就可以缓解这个 问题。超过 CAFE 限制的制造商将遭到联邦政府的罚款,并招致环境保护主义者的批评。J.D. Power & Associates 公司全球预测部执行主管沃尔特•麦克曼努斯注意到,“三巨头一直有点如履薄冰,几乎每年都要达到轻型卡车 CAFE 的限制数额。适度型混合动力皮卡会有助于他们符合 CAFE 卡车标准为它们设定的每加仑增加行驶里程 1.5 英里的规定”。

    在对紧凑型 Prius 作了关心环保的宣传之后,丰田公司对凌志 330 混合动力 SUV 的市场推广采取一种有趣的不同方法。位于加州托兰斯的丰田技术中心的环保工程设计主管戴维•赫曼斯说,“我们将把具有 V8 型性能的汽车定位为 V6 型。顺便说,它有著四缸汽车的燃料经济性。对于这种中档的车辆来说,你得凭性能向顾客销售,并使它们具有燃油的经济性。”赫曼斯表示,这将使“花冠”型(Corolla-sized)紧凑款汽车在改变成某种类似 Prius 的混合动力型汽车时,增加 2,500 美元以上的生产成本。到目前为止,丰田和本田没有完全将制造混合动力汽车的成本完全转嫁给客户,它们售价在 2 万美元左右。不过,在争夺豪华型高性能这一汽车市场片段的过程中,丰田正试图让顾客来为这种混合动力特征付钱。

    在未来几年里,对于哪家制造商的混合动力汽车货真价实,肯定会出现 各种让人摸不著头脑的说法。给活塞发动机车辆增加某种电力推进装置和利用刹车能量发电装置的制造商,都会把他们的车称为混合动力车。但的确一些汽车包含更广泛的工程设计以及更高的成本。工程师们谈到的混合动力设计方案,从“适度”到“完全”(见图示)不等。最简化的装置是通用汽车 2006 年和 2007 年将在其雪佛兰(Chevrolet)Equinox 和美宜堡(Malibu)上安装的皮带带动的起动-动力变换装置。它由一个电力装置构成,该装置替代了这种卡车通常安装的动力变换装置和起动电动机。电子控制装置在需要时将它从发电机转换为电动机。这一系统在车速慢下来时收集能量并储存到电池中,在车辆加速时则在卡车活塞发动机动力的基础上增加某种电能动力。当你转动钥匙时,也能打著活塞发动机。

    复杂程度再高一级的设计,是在通常发动机飞轮所在的位置安装一个细长、大口径的起动器-发电机。这是本田在 Insight 和“思域”中使用的系统,道奇汽车在明年将上市的 Ram Contractor Special 皮卡中使用了这一系统,通用汽车公司在今年晚些时候将开始制造的 Chevy Silverado 和 GMC Sierra 皮卡中也将使用它。道奇和通用的系统在汽车停放时还可以发挥固定发电机的功能,让卡车拥有者在偏远的工作场地插接电锯、电钻等电力工具。

    最复杂的系统是“平行型”设计方案,这种设计使车辆能在低速情况下完全能凭电力行驶。这些系统用更大的附加硬件成本换取更高燃油效率带来的好处。丰田的 Prius、明年将登场的福特混合动力“爱仕”、通用 2005 年将开始销售的一种小型 SUV 混合动力土星(Saturn)VUE,均为平行设计方案。

    技术就是这些。但是,人们关心燃油经济性会到达到多大的程度,以至于让混合动力汽车发展为真正的市场吗?如果地缘政治方面的担心再次使燃油效率成为汽车买主考虑的因素,那么汽车制造商将有三种选择:(1)开始缩小产品的尺寸和重量;(2)解决先进柴油车的尾气排放难题;(3)混合动力化,其程度取决与人们愿意为此花多少钱。

    我们目前处于因伊拉克战争、委内瑞拉中断供应、寒冷冬天导致取暖用油需求增大而造成的高油价时期。但一旦这些条件成为过去,美国油价就有可能会恢复到低廉的水平。全世界丰富的石油和天然气储量,意味著燃料价格仍有可能在 10 年乃至 20 年内保持在合理的水平上,这一期间价格的高低将取决于政府对燃料课以多重的税收。如果人们在加油站面对每加仑 5 美元(约合每升 10 元)的价格,那么毫无疑问对车辆的选择将会改变。不过,在短期内,很难想象国会将通过对燃油课以重税的法案。

    有一件事情不可预料,它能一夜之间改变全美国上下对碳氢燃料的看法,这就是气候。如果全球变暖将导致发生科学家们已经警告的那种巨大风暴──比如说,人类不能再在佛罗里达生活──或者,如果那种潜在的海平面上升开始吞没沿海低洼地区,那么政策层面的情况将会很快改变。

    未来几年内,正像消费者在车展上盘算汽车的燃油经济性一样,制造商也会就混合动力技术计算自己的投资回报率。混合动力汽车有可能最终将像大众的甲壳虫汽车一样:那些真正想要新版甲壳虫的顾客当中,大多数在最初几年就已经买了,接著就是销量急转直下。如果混合动力汽车的最终结果是成为车展上中看不中用的东西,制造商将把这项技术束之高阁,留待将来燃料价格涨高时再做尝试。我们要记住通用汽车的瓦格纳宣布他要新造百万混合动力汽车时附加的告诫:如果市场需要的话。

    如果看得更远一点,那么正如丰田等汽车制造商指出,燃料电池汽车在十年左右的时间内将能够开始达到批量生产的规模,而混合动力汽车所需的电力驱动、电能控制和电池等系统则是燃料电池汽车的基石。这种观点认为,应从混合动力汽车中再去掉活塞发动机和油箱,装上燃料电池和某种氢气储存器,这样我们就进入了一个干净的未来绿色世界。他们这样想是对的。从混合动力汽车这一前景还不确定的生意中获得的经验,对于我们进入前景更不明朗的燃料电池汽车领域,意义至关重要。但在这方面奢谈,还为时过早。

    译者:水刃




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