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石油:取之不尽?
 作者: Julie Creswell    时间: 2003年04月01日    来源: 财富中文网
 位置: 杂志>>第五十二期>>前沿         
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    有科学家说石油不是一种化石燃料。这可能意味著还有很多、很多的石油

    作者:朱莉•克雷斯韦尔(Julie Creswell)

    距离越南海岸线不远,有一片被称为Bach Ho(或被称为白虎地区)的静谧水域。一些石油勘探公司在这里以及附近的黑熊和黑狮地区,在坚硬的花冈岩石(也称作基岩)内钻探 1 英里多以开采石油。这一现象令人困惑:人们本不应该期望在基岩中发现石油,因为这里从来没有上升到远古植物生长、恐龙行走的陆地表面附近。然而人们的确在这里找到了石油。去年白虎地区及附近区域每天产油达 33.8 万桶,据估计,这里的石油储量达 6 亿桶以上。

    石油和天然气正在人们十年前想不到的地方被发现,而且人们发现的储藏量也比预期的高得多。90 年代中期,人们估计全球石油储藏量大约合计为 8,900 亿桶。现在全球石油储藏量高达 1.1 万亿桶;美国地质调查局(USGS)估计,石油储量的持续增长,再加上未被发现的石油资源,可以使全球石油储藏量达到 3 万亿桶。“我们发现,全球石油储藏资源非常高,”USGS 世界能源计划项目负责人汤姆•阿尔布兰特(Tom Ahlbrandt)说,“新的勘探和开采技术使得一些重大新发现成为可能。”

    对于石油储量上升的估计刺激了一些标新立异的科学家们纷纷提出新的理论,这些理论认为“石油燃料”一词措词不当,地球实际上蕴藏著无穷无尽的石油资源。他们的理论与认为石油和天然气来自于数百万年前被埋葬的动植物尸体的传统理论大相径庭。传统的主流科学则认为,地热及压力将有机废物转化为煤和石油。尽管这些理论不尽相同,但提出这些理论的科学家们都认为,石油和天然气的源头隐藏在地球深层,比大多数石油公司钻探的深度还要深,而储藏量则不断得到补充。“在越南白虎地区,90% 的石油储量来自从来不存在任何化石的基岩,”卡尔加里的地质学家亨特(C. Warren Hunt)辩称,“他们在学校里教给我们关于石油来自于化石的说法是错误的。”

    如果这是真的,这些理论可能意味著我们不用像以往那样强调石油将被用完:因为石油的来源比我们所知的要多!我们对于中东或者其他热点地区的紧张局势会切断我们的石油的长期补给的担心也可以减少一些。但问题是,大多数科学家对这一理论报以嘲笑的态度。石油公司坚持说,即便这些理论正确,寻找及开采深层石油的费用也会非常高昂。年销售额 380 亿美元的巨型企业 ConocoPhillips 公司正在越南海岸线以外的黑狮地区的基岩中钻探石油。这家公司说,这一区域非常“独特”。同时,这一计划在经济上可行,因为以前在相对较浅的基岩中曾经发现过石油。“如果你钻探到更深层的基岩,你可能发现一些碳氢化合物,但发现大规模的石油储量的几率则非常低,”ConocoPhillips 公司最近退休的全球勘探项目负责人罗杰•平克顿(Roger Pinkerton)说。他辩称,有一些更易于开采的地区──尽管从环境保护的角度来讲,可能会引发争议──将来可以提供石油资源:举两个例子,美国东海岸地区和阿拉斯加州国家野生动物保护区。

    从经济角度来讲,除非在工业化国家的石油储量非常之低或者其石油供给被切断的情况下,否则,钻探花冈岩开采石油绝不划算。但是与此同时,康奈尔大学退休的天文学教授托马斯•戈尔德(Thomas Gold)等科学家则一直在攻击关于化石燃料的传统理论。戈尔德说,这不仅由于在像基岩这样的地方人类发现了碳氢化合物,在木星、土星和其它行星的大气中,人类也发现了类似甲烷的初级碳氢化合物。

    他在 1998 年发表的《深藏地下的滚热的生物圈:化石燃料的神话》(The Deep Hot Biosphere: The Myth of Fossil Fuels)一书中提出自己的理论,认为这一理论能够更好地解释那些不一致的现象。 他说,天然气和石油的形成源于地球的形成,这些天然气和石油深藏在地球深处。高强度的热量和压力将它们从那里推到地球表面。戈尔德说,至于在石油中发现生物(一些人认为是化石)的原因,是由于碳氢化合物吸引了一种位于地下深层叫作原始细菌的微生物。这种微生物以石油为食,并使石油受到污染。

    戈尔德是一个非常有名但也颇有争议的学者。他在 60 年代发现脉冲星是快速旋转的崩塌的恒星或中子星发射的无线波,从而受到学术界肯定。为了测试其非化石燃料的理论,戈尔德在 1980 年代说服瑞典政府在斯德哥尔摩北部大约 150 英里的锡利扬湖附近进行深度开采勘探。瑞典人在基岩中钻了大约四英里,开采了大约 80 桶石油,其后钻探设备由于被氧化铁粘住而宣告报废。对于戈尔德和其支持者来说,那 80 桶石油就是证据,证实石油不是化石燃料。批评者们则反驳说,所谓的石油只是来自于钻探行动的回流液体和污染物。由于钻探设备被毁以及费用大幅攀升的原因,这一计划不得不搁浅。

    戈尔德坚持认为,自那时起,锡利扬湖的实验结果已经致使前苏联的科学家和勘探人员在基岩中钻探了 300 多口深井,并开采出石油──但是数量并不大。(事实上,俄罗斯科学家信奉类似戈尔德这样的理论已经有 100 年历史。)“美国石油地质学界坚持反对石油起源于非生物物质的观点──但俄国人、中国人或是越南人并不反对这一观点,”戈尔德说。“美国完全忽视了非常重要的瑞典的实验结果。”

    戈尔德并不是唯一提出不同的石油起源理论的西方研究人员。一些科学家认为,海洋板块的地震活动引发了产生石油和天然气的碳氢之间的地球化学反应。而另外一些科学家则宣称,地球深处的细菌──死去的恐龙转化的细菌──每天都在制造更多的石油。今年六月,全球的科学家将在伦敦的会议上讨论石油起源问题,这次会议是由美国石油地质学家协会和英国石油研究会主办的。

    现在大多数科学家认为,对于在基岩中发现石油这一事实,一定有合乎逻辑的解释。“这是一些断裂的岩石,在这些岩石中基岩被抬升,而毗邻的沉积岩(其中含有腐败的动植物)被挤压到那里,” USGS 研究地质学者格雷戈里•厄尔米谢克(Gregory Ulmishek)说。他接著说,“地质学是依据经验的科学,而我们确信,150 年以来,在勘探过程中发现的石油和天然气都起源于生物”。当然,甚至长期以来一直被人们所接受的科学定理有时也会被证明是错误的。我们都还记得那种“地球是方的”理论吧。

    译者:孙钰




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