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沃尔玛荣登榜首
 作者: Cait Murphy    时间: 2002年06月01日    来源: 财富中文网
 位置: 杂志>>第四十二期>>特别报导         
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    沃尔玛现在是美国最大的公司,这意味着服务行业的胜利

    作者:凯特•默菲(Cait Murphy)

    一家贩卖廉价衬衫和钓鱼竿的零售商是如何成为美国规模最大的公司的?沃尔玛如何取得今日辉煌的故事可以这样来概括:10 亿美元是 1979 年沃尔玛全年的销售额,1993 年沃尔玛一周的销售额,2001 年沃尔玛一天的销售额。

    沃尔玛从 1962 年创立时的根据地阿肯色州的乡村一直走到今年美国《财富》500 强榜首的位置,背后的故事非常精彩。沃尔玛的创始者山姆•沃尔顿(Sam Walton)一直不懈地推动销售额的增长,与此同时,他利用先进的信息技术大幅削减成本。他告诫雇员们用“十英尺规则”(向离你很近的顾客打招呼)等类似圣经的训诫来争取更好的销售成绩。换句话说,他是当今经济第一条戒律的早期传播者,那就是: 服务高于一切。

    事实上,沃尔玛是首家荣登《财富》500 强榜首宝座的服务类公司。在 1994 年之前,《财富》将服务业与工业类公司区分开来,但是却没有一家服务类公司的规模能超过工业公司)。在《财富》1955 年首次刊登美国《财富》500 强排行榜时,沃尔玛公司甚至还不存在。那一年,通用气车公司(GM)位居榜首,此后,榜首的位置一直由通用气车及另外一个工业巨人──埃克森公司(Exxon)轮流做庄。

    沃尔玛的成就标志着美国经济结构的一个重大转变──从制造产品到提供服务──这种变化已经持续了数年之久。1953 年,制造业在美国就业市场上所占的份额达到了最高值 35%,此后这一份额一直在稳步下降。美国劳动统计局(Bureau of Labor Statistics)的数据显示,从 2000 年到 2010 年的十年间,产品制造业(像采矿、建筑和生产这样的体力工作)将创造 130 万个就业机会,而服务业创造的就业机会则为 2,000 万个。换句话说,现在服务业从业人员的数量大约相当于其它行业从业人员的四倍。甚至在制造业内部,服务业在运营中所占的份额也在逐渐增大。例如,通用电气公司(GE)收入的大头来自于其金融领域,这也是《财富》将其归入服务类公司的原因。

    让我们回顾一下 1955 年,它有助于了解美国向现在这个方向发展的原因。那一年的美国《财富》500 强中充斥了像 Western Electric,Corn Products Refining,U.S. Plywood,Shoe Corporation of America,Consolidated Cigar 这类公司。这些公司的上榜反映出供应基本日用品 ──食品、服装、能源、烟草──的群体攫取了当时美国家庭的大部分预算。事实上,那时美国家庭将收入花费在食物上的比例几乎是现在的两倍。

    随着美国人变得更加富裕──现在美国家庭的平均收入实际上是 1955 年时的两倍──消费方式也变得更为多样化。由于有了更高的收入,人们开始在服务领域消费更多──看电影、旅游,贷款购房,购买住房保险,周末间或到豪华旅馆度假──而在家装产品或食物上的花费则减少了。经济学家们称此为需求模式的变化;《财富》认为这也是今年上榜的前 100 家公司中有 64 家是服务类公司的主要原因。

    沃尔玛从美国家庭可任意支配的收入中得到了属于它的份额。但这家公司的成就远远不仅如此。沃尔玛的腾飞令哈佛大学的经济历史学家克劳迪娅•戈尔丁(Claudia Goldin)联想到了面粉加工业及肉类加工业演化的历史。她说,直到 20 世纪早期,即使是在美国的小城市里,也有磨坊和屠宰场,家庭主妇们带着小麦到磨坊粉碎,农民们带着家畜到屠宰场屠宰。但是技术革新与皮尔斯伯里(Pillsbury)、阿穆尔(Armour)和斯威夫特(Swift)这些人的远见相结合,改变了人们获得面粉和肉的方式。皮尔斯伯里让数以千计的小型磨坊丢掉了生意,沃尔玛使夫妻杂货店遭受了同样的命运。

    对于工人们来说,消费重心向服务业转移以两种重要的方式改变了劳动力市场。一种是对工会的损害。尽管工会的官员断言他们能够在服务经济领域发展壮大,但是事实却是,服务业工人被组织起来的可能性只及制造业工人被组织起来的可能性的一半。

    另一个变化是工作的改善。这是一件好事──因为对技能要求较高的工作薪酬更高,而且与较低技能的工作相比,劳动强度也较小。在得到长辈认可的环境清洁、地位较高的职位上工作的人员比例已由 1955 年时的不到 20% 上升到现在的 30% 以上。而同时这一转变也有较糟的一面,那就是工资高但所需技能不高的职位消失了。直到 1969 年,劳动力市场四分之一的工作只需达到八年级的教育程度。但目前情况已大不相同。随着财政压力的增加和全球竞争的日益加剧, 许多这样的工作都已消失或转移到海外: 近来你可曾在你家附近看到许多制鞋厂? 服务业吸纳劳动力,但是那些职位的工资通常都比较低,这是自 70 年代后期以来造成美国收入不平等现象加剧的原因之一。

    这麽说吧。在今后几年的时间里,在十个增长最快的职业中只有叁个职业(软件工程师,护士和计算机维护人员)能够支付中产阶级的薪水。其余的职业则都可被称作沃尔玛式的工作──收银员、零售助理、饮食服务业人员,等等。简而言之,服务经济提供的好工作比以前任何时候都多。但是与它们所替代的工作相比,那些不好的工作至少在薪酬方面比以往更糟。

    尽管制造业雇员人数在逐渐下降, 它在美国经济中所占有的份额仍为 17.3%,与其在 1955 年占有的份额几乎完全相同,在今年的《财富》500 强中有 201 家企业被归入工业类企业。制造业是如何维持其在美国国民经济中的份额的? 这个行业正在变得更加聪明。美国制造商协会(National Association of Manufacturers)会长杰里•贾西诺斯基(Jerry Jasinowski)记得,悲观论者在 80 年代初期曾预测,日本将会摧毁美国的制造业。但是,美国制造业却对自身进行了改革,提高了生产力,改善了运营,减少了低技术、低利润的运营。今天,他说,“脑力是决定性因素。”

    你将会在本期的一些文章(参见《财富》亚洲版 2002 年 4 月 15 日出版的第八期杂志)中看到类似这样的智慧。大卫•斯蒂普(David Stipp)讲述了 Amgen 公司如何利用脑力开发复杂的生物技术疗法,而内尔森•施瓦茨(Nelson Schwartz)说明了杜克能源(Duke Energy)如何通过抵御融资花招、复杂的合伙关系和其它在华尔街的流行作法,从而免于沦为安然(Enron)的同类。在一个关于服务道德规范如何渗透到制造业的例证中,斯蒂法妮•梅塔(Stephanie Mehta)描述了朗讯公司(Lucent)新任首席执行官帕特•拉索(Pat Russo)如何计划通过令客户满意来振兴这家电信设备公司。

    这种在观念上的变化可能是山姆•沃尔顿的真正遗产。当然,沃尔玛已经戴上了王冠,但是自 1955 年以来,在美国企业界所发生的真正变化是代表对消费者礼遇的几个简单的字眼:“我们该如何为你服务?”

    译者:孙钰




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@关子临: 自信也许会压倒聪明,演技的好坏也许会压倒脑力的强弱,好领导就是循循善诱的人,不独裁,而有见地,能让人心悦诚服。    参加讨论>>
@DuoDuopa:彼得原理,是美国学者劳伦斯彼得在对组织中人员晋升的相关现象研究后得出的一个结论:在各种组织中,由于习惯于对在某个等级上称职的人员进行晋升提拔,因而雇员总是趋向于晋升到其不称职的地位。    参加讨论>>
@Bruce的森林:正念,应该可以解释为专注当下的事情,而不去想过去这件事是怎么做的,这件事将来会怎样。一方面,这种理念可以帮助员工排除杂念,把注意力集中在工作本身,减少压力,提高创造力。另一方面,这不失为提高员工工作效率的好方法。可能后者是各大BOSS们更看重的吧。    参加讨论>>


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