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玩具在此!
 作者: Peter Lewis    时间: 2002年04月01日    来源: 财富中文网
 位置: 杂志>>第四十期>>科技         
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    作者:彼得•刘易斯(Peter Lewis)

    哪里有经济放缓的迹象?即将在今年推出的新产品的亮相会──电子消费品展览会(The Consumer Electronics Show)热闹异常,到处都是机器的蜂鸣声、手提电话声,敲打键盘声,以及不断闪动的灯光,整台展会就像是装备了一组全新电池的玩具。

    经济也许正处于休眠状态,但是全世界小装置、小玩意的发明家却依然保持着丰富的想象力。从今年在拉斯维加斯举办的电子消费品展览会上露面的一些滑稽可笑的产品来看,这些发明家的想象力可能过于丰富了。数字炊具公司(Digital Cookware)的智能平底锅(Smart Pan)就是一例,这是世界上第一个数字化的长柄浅锅,锅柄上有一个液晶的温度显示器。再来看看卡西欧公司(Casio)的腕表式便携摄像机的样机,这个玩意儿只能捕捉并播放几秒钟画面效果极差的图像。(嗨,它还只是样机嘛。)

    电子消费品展览会还推出了大量解决问题的技术方案,并且展示了许多精巧的小发明。下面就介绍一些我特别中意的小玩意儿,它们即将于今年晚些时候上市。

    集合产品

    最令人印象深刻的新技术当属 Moxi Media Center(www.moxi.com)。第一眼看见 MMC 的时候,我觉得它也就是个带遥控器的盒式电子产品,和 DVD 播放机、数码影碟录像机、机顶天线接收器、卫星接收器、无线网络集线器或是收音机元件没什麽区别。但仔细观察之后我发现,它集中了以上所有产品的功能,甚至还要强大。光缆、卫星供应商将于今年下半年推出这种基于 Linux 操作系统的 MMC 装置,它是一种家用无线多媒体网络集线器。通过 Moxi 设计精巧的界面,MMC 能够以无线方式向住宅内以 Moxi 驱动的电视机、收音机以及个人计算机输出四种不同的媒体信号,包括录像、音乐、照片以及网络和电子邮件信号。妈妈可以在起居室里收看喜欢的电视节目,而爸爸则可以坐在书房里搜索计算机中的 MP3 播放列表。最终,Moxi 还将能够处理互联网上的声讯电话。然而,MMC 要想流行起来至少还面临叁大障碍:一是向消费者解释其使用方法比较困难,二是成本尚不能确定,另外,它与微软公司(Microsoft)最新宣布的 Freestyle 家用媒体中心技术狭路相逢。和微软公司竞争可是件危险的事情。

    说到危险,Danger 公司的 Research Hiptop 产品轻而易举地便成为了展览会上最出风头的小玩意儿(www.danger.com)。这个小东西很有趣,同时也是一种绝妙的手提通讯和信息装置。它既是一个功能齐全的无绳电话,同时也是一台能够时刻与网络保持连接的手提互联网终端,这个装置配备有真正的 HTML 网页浏览(它可不是劣质的剪贴本)、收发电子邮件(包括粘贴附件)以及即时信息传递的功能(包括美国在线的版本)。一按弹簧,带键盘的单色液晶显示屏便会跃然呈现在你的面前。Hiptop 兼具个人信息管理器、MP3 音乐播放器以及数码相机的功能。无线电话运营商将于今年夏天推出这种产品,其售价估计仅为 200 美元(含一个月的服务费)。

    影碟机

    伴随着一系列令人眼花缭乱的显示技术,向数字电视转变成为了这次电子消费品展览会的一大主题,这些显示技术包括:等离子显示器、台式液晶显示屏、硅基液晶显示技术、液晶投影显示器、数码光输投影技术以及平面阴极射线管等。你也许会说我很浅薄,但我的确对等离子显示器情有独钟,因为它们体态轻盈,可以挂在墙面上。富士通公司(Fujitsu)推出的 PlasmaVision Slimscreen PDS-6002 型显示器是一种 61 英寸的宽屏显示器,尽管它还算不上是本次展会上最大的显示器--叁星公司(Samsung)令人目眩的 63 英寸宽屏显示器获得了此项殊荣--但它给我留下的印象却最为深刻。如果它呈现出的逼真画面还不能令你叹为观止的话,那麽 2.5 万美元的标价也足以让你倒吸一口凉气了。

    在录像机领域里,松下公司(Panasonic)的 SV-AV10 型录像机可谓是小型机中的奇迹。这款录像机基于安全数码(Secure Digital)存储模式,该存储模式使用的是与一枚厚邮票大小相仿的存储卡,精巧的 AV10 录像机中有一块内置的 64 兆安全数码存储卡,可以存储 30 分钟 MPEG-4 视频格式的录像,等到今年下半年 512 兆存储卡问世时,便可存储长达四小时的录像内容。这款产品还能录音,同时兼具次兆像素数码相机以及 MPS 音乐播放器的功能。香烟盒大小的 AV10 录像机将于今年春天上市,价格为 450 美元。

    手提 DVD 播放机屏幕越来越大,分量也越来越轻,而价格却没有越来越便宜。叁星公司的 DVD-L100 是我所见到的最好的一款,值得称道的是这款播放机的液晶显示屏(屏幕高宽比为 16:9)竟然只有 10 英寸大小,它可是同类产品中的佼佼者。L100 有一个内存条插槽,因而可以显示数码相片,播放 MP3 音乐。如果今年 4 月山姆大叔能退还你 1,500 美元的税金,你就可以买上一个。

    MP3 播放器

    苹果公司(Apple)外形优雅的 iPod 依然是我最喜爱的便携式 MP3 播放器,可惜它只能与苹果机匹配使用。如今有了一款同样吸引人的,既能用于苹果机又可用于基于视窗操作系统的个人计算机的 MP3 播放器,它就是 SONICblue 公司二月推出的新型 Rio Riot,其 399 美元的标价可不是笔小数目。iPod 的五千兆硬盘能够存储 1,000 首歌,而 Riot 拥有 20 千兆的存储量,能够容纳 4,000 首歌曲。Riot 的智能型软件能够令你更加快捷地找到歌曲,它的智能化还表现在能够根据你的收听习惯创建个性化的播放列表。10 盎司重的 Riot 还配备有一个带有预置系统的调频收音机调谐器,一对耳机和一个可连续使用 10 小时的充电电池。Riot 配有一个 USB 接口与个人计算机连接使用,但是,与 iPod 跟快速的 FireWire 接口相比它就显得稍逊一筹了。

    如果你看重的是分量的轻便和便于携带性,而不太在意其存储能力和功能的话,松下公司的 SV-SD80 音频播放器(售价为 300 美元)会给你一个小小的惊喜。它的大小与一张扑克牌差不多,3/4 英寸厚,使用的也是那种邮票大小的安全数码存储卡。它的电池能够连续使用 18 小时,如果想想你只能在它 64 兆的安全数码存储卡上储存一个小时与 CD 音质等同的音乐的话,这种电池的使用时间似乎太长了一些。

    电话

    这次展览会上最令人吃惊的当属斯普林特公司(Sprint)宣布的一则消息:它将在今年年中之前着手把公司在全美国的电话网络转换成第叁代(3G)语音和数字服务,这一举措起码比其同业竞争对手提前了一年。这种服务已经在欧洲和亚洲的某些市场逐步开展起来,但人们没有预料到美国市场也会如此之快地加入进来。斯普林特公司的用户可以在升级后的网络上继续使用现有的电话,但是为了能够更好地享用 3G 新型服务,他们将不得不重新购置 3G 手提电话。 3G 能够提供数据快速接入服务,其速度之快是拨号调制解调器所无法比拟的;有了这种服务,用户可以始终保持连线,能够享受定位服务,可以接收电子邮件附件及即时信息,并具有按键语音呼叫功能。

    为迎接 3G 的到来,请考虑一下叁星公司推出的一款经典的、功能卓越的 SPH- A460 移动电话,这款电话也将为另外一些正在开发所谓 2.5G 网络(它介于目前的 2G 数字网络和未来的 3G 网络之间)的运营商带来些许兴奋。根据美国政府颁布的法令,从今年下半年起,所有新款移动电话必须具备拨打 911 紧急呼叫电话的功能,有了这一功能,执法人员就能通过全球定位技术(GPS)精确定位紧急呼叫电话的来源。具备 GPS 技术(模样也很可人)的 A460 手机还是一款 CDMA 2000 1X 电话──这是斯普林特 3G 网络的基础,它的优点包括:掉线率低,数据传输快捷以及待机时间比普通电话更长。这款手机的机盖上能够显示呼叫者的电话号码,它同时具备语音激活和单键拨号的功能。这款手机最为突出的一点还在于它是北美地区推出的第一款具有完整的管弦乐铃声的手机。以后,你再也不会纳闷儿究竟是谁的手机在响了。

    Plantronics 公司推出的使用蓝牙技术的 M1500 型头戴式耳机的特点很有趣,它省却了无线电话头戴式耳机的连线。M1500 耳机由一个夹在耳朵上的耳机和扬声器,以及一个安装在诺基亚手机(与其他品牌手机的合作也正在接洽中)中的蓝牙无线网络道尔芯片组成。一旦连接成功,就算手机放在公文包或口袋里你也可以与对方通话,手机与耳机之间的最远距离可达 30 英尺。

    计算机

    在去年的电子消费品展览会上,比尔•盖茨(Bill Gates)向大家炫耀了无线网络个人数字助理(Webpad)。这位微软公司的董事长今年又故技重演,只是这次他宣称 Webpad 已经研制成功。到今年下半年,一系列基于视窗操作系统的新技术(总称为 Mira)将把无线 Webpad 装置引入家庭。想象一下吧,你把手提电脑的显示屏拆掉,带着它满屋子 炫,用它浏览网页、查看电子邮件、欣赏照片、听音乐。ViewSonic、英特尔(Intel)以及美国国家半导体公司(National Semiconductor)等都在开发以 Mira 技术驱动的装置。不过,这种产品的定价目前还未确定。

    最后还要提及的是,我对一个名为 Poma(www.xybernaut.com)的便携式多媒体装置产生了浓厚的兴趣,它是 Xybernaut 公司首度推出的供消费者使用的模型。Poma 是可穿戴的计算机,这种基于 Windows CE 系统的计算机连接着一个头戴式显示器,只需一个智能光学鼠标便能实现操作,它很适合在系列剧《星际迷航》(Star Trek)里的会议上使用。一个透明的、和 VGA 显卡一样清晰的显示屏可以在使用者的一只眼睛前显示全息图像,同时还不妨碍使用者的正常视线。Xybernaut 公司多年来一直在为军事工业生产这些功能强大、造价高昂的可穿戴式电脑,如今公司认为消费者中也将出现对这种售价 1,500 美元的装置的需求。看到 Xybernaut 公司演示它的技术如何帮助那些患有孤独症、诵读困难症及其他疾病的儿童时,情形的确令人备感鼓舞。

    译者:萧艾




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@关子临: 自信也许会压倒聪明,演技的好坏也许会压倒脑力的强弱,好领导就是循循善诱的人,不独裁,而有见地,能让人心悦诚服。    参加讨论>>
@DuoDuopa:彼得原理,是美国学者劳伦斯彼得在对组织中人员晋升的相关现象研究后得出的一个结论:在各种组织中,由于习惯于对在某个等级上称职的人员进行晋升提拔,因而雇员总是趋向于晋升到其不称职的地位。    参加讨论>>
@Bruce的森林:正念,应该可以解释为专注当下的事情,而不去想过去这件事是怎么做的,这件事将来会怎样。一方面,这种理念可以帮助员工排除杂念,把注意力集中在工作本身,减少压力,提高创造力。另一方面,这不失为提高员工工作效率的好方法。可能后者是各大BOSS们更看重的吧。    参加讨论>>


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