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花花公子慈善家
 作者: Brent Schlender    时间: 2001年10月01日    来源: 财富中文网
 位置: 杂志>>第三十五期>>人物         
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    “你觉得哪样更酷:做世界上最富有的人还是帮助找到治疗癌症的方法?”──拉里•埃里森专访

    作者:布伦特•施兰德 (Brent Schlender)

    甲骨文公司(Oracle)的创始人和首席执行官拉里•埃利森(Larry Ellison)在追求美好生活方面和他在商业上的成就一样知名。快艇选手、喷气机驾驶员、美食家──人们把他当成有线世界里的花花公子。但信不信由你,除了管理世界上最大的软件公司之一和与比尔•盖茨(Bill Gates)争夺世界首富称号之外,他也确有严肃的一面。

    埃利森主要的业余爱好实际上同盖茨一样:生物技术。和盖茨一样,埃里森捐资建立了一家慈善机构。该机构主要是向第叁世界提供预防传染病的疫苗。这家被称为埃利森医学基金会(Ellison Medical Foundation)的机构还向寻求医治各种老年人病症的研究项目提供资助。

    和盖茨一样,埃里森在生物技术方面也是个投机性的投资者。他拥有夸克生物技术公司(Quark Biotech)70% 的股份,这是一家致力于攻克癌症的以色列公司,虽然它目前也正在推广新的基因疗法。

    埃里森最近和《财富》杂志的布伦特•施兰德 (Brent Schlender) 坐在一起谈论他在生物技术方面的种种作为。他还是像以往那样性急和夸夸其谈,但对于给予基金会和创业项目的几亿美元有可能带来的回报,他显然感到很自豪。

    甲骨文公司已经让你够忙了,是什麽促使你开始对生物技术投入金钱和时间呢?

    我认为,生命是唯一的奇迹,而了解生命如何运转是人们利用智慧所能完成的最伟大的使命。不要误解我:我承认互联网是一项极为重要的技术,它和电话技术一样重要。但互联网同我们从物理学中所学到的基本知识相比就不算什麽了,物理学造就了原子弹之类的东西。而且实际上,你也看到了,生物技术将会更为深刻地改变这个世界。

    它已经做到的事情之一就是使寿命大大地延长。寿命的延长对于我们的社会具有重大影响。事实上,如果你更长寿,那你势必会在身体衰老的时候患上某一种老年疾病。但由于保健状况得到改善,这些病并不会马上让你死掉。这当然是好事,可人们岁数越大,保健也会变得越发昂贵。人们活得时间比过去长了,可痛苦也增加了。所以,我们需要的是更少的护理和更多的治疗。想想吧,治疗不仅更加人道,而且也更为经济。护理一个帕金森氏症或早老性痴呆病的病人费用异常高昂,如果我们不能攻克这些老年性疾病,它们也同样会成为摧毁经济的定时炸弹。因此,这就是我们的医学基金会集中研究老年病症的缘由。一些想入非非的文章说什麽我正在寻找不老泉,根本就没那回事。

    你的基金会的另一个目标是治疗第叁世界的传染性疾病。可比尔和梅林达•盖茨基金会(The Bill and Melinda Gates Foundation)也因为对付同样的问题而引人注目。这是否说明拉里在与盖茨攀比呢?

    不,完全不是那样。首先,没有哪一个公共关系人员和我们的医学基金会有联系。我们投入了 2.5 亿美元用于在非洲治疗像疟疾和肺结核这样的传染病,可我们从来没有开过一次新闻发布会。而每次只要盖茨拿出一亿美元,他的新闻班子就大做文章。

    可虽说如此,他也在考虑这些问题,这毕竟是件好事。令人称道的还有美国政府和全国卫生研究所(National Institute for Health)也在加大对第叁世界疾病防治的投资。要记住,在对第叁世界传染病投资这样的问题上,关键之处在于大的制药公司自己是不会去干这种事情的。根本没有办法在这些药物上赚钱,因为得了这些病的人都是掏不出钱来买这些预防治疗药物的。所以,这也就是为什麽众多的基金会可以在这里大显身手的原因。

    你还投资一家称为“夸克”的以色列公司──一家“以营利为目的”的生物技术创业公司。这家公司正在用几种不同的方法寻找更好的治疗癌症、甚至是根治癌症的办法,你能谈谈吗?

    有一个研究领域是对人们的基因构成进行快速的筛选,以便确定是否有可以使用的或不能使用的治疗办法。一个恰当的例子是寻找那些对放射敏感的人群。放射治疗是很常用的,但有许多种人却无法忍受放射治疗。

    我们认为,如果这种办法适用于放射,它就可以适用于几乎任何一种潜在的药物过敏反应,这便是药物的个性化。我们希望能够通过观察你所有的基因来建议你该使用哪些药,避免使用哪些药。

    但最大的一个好处是,快速筛选法可以使现有的那些可能会对某类人产生潜在的副作用没有通过临床试验的药物得到批准。这将会是一项里程碑式的进展,因为它能够使以前不能获得批准的治疗方法,不是一种、而是上千种新的治疗方法,得到应用。

    任何一种癌症的治疗方法尽力要做的都是要杀死癌细胞,或者用放射疗法或使用化疗方法,可其中任何一种方法都会对健康的细胞产生极大的间接伤害。但是,在每个细胞里都由一个叫做 P53 的基因,其作用是如果遇到不测,它就会引发细胞的自毁功能。在癌细胞里,这些 P53 细胞却不知为何没有履行它的职责。

    夸克公司正在开发一种可以让 P53 基因在健康的细胞里基本上不起作用的化合物。这就是说,在应用放射疗法或化疗的时候,可以避免它们带来的许多间接伤害。你甚至能用更大的剂量──我们用通常会致命的放射剂量的 10 倍的量进行测试──而那些通常会自我毁灭的健康细胞却都活了下来。

    这样,这种可以让 P53 基因在数小时内不起作用的夸克公司的化合物,不仅能摆脱那些副作用,还能让你大幅度地增加剂量,从而可以用更大胆的办法对付癌症。所以说,它让现有的癌症治疗方法更有效了,这可是很大的买卖啊。

    你对夸克公司的投资上有没有自私的动机呢? 你自己是不是险些得了癌症或什麽其他的病,使你对自己的死亡有了更深的感受呢?

    除了经常性的撞伤事故,我没有其他健康方面的麻烦。我会经常撞上某个物体,然后弄得伤筋断骨。在冲浪事故中,我弄断了脖子,我还曾在一次摩托车事故中折断了胳膊,胳膊伤了 28 处。这些事情我都有过,可除此以外我真的很健康。

    但有一次,一个人问我,如果可以的话,我将付多少钱来治好癌症?我回答说:“我所有的财富。” 你觉得哪样更酷:作一个世界上最富有的人还是帮助找到治疗癌症的方法?你想要做什麽?这是个相当简单的问题。

    译者:张雪峰




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