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愚蠢的人是怎么当上首席执行官的
 作者: Stanley Bing    时间: 2001年04月01日    来源: 财富中文网
 位置: 杂志>>第二十九期>>管理         
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    作者:斯坦利•宾(Stanley Bing)

    从前,有一家很大的公司,它需要一位新的首席执行官。原来的首席执行官干得非常出色,公司的业绩也很好,但公司的内部章程限制著首席执行官的任职年限,原来的首席执行官期限已到,任何人都无能为力。

    公司内部讨论这个问题的时候到了,两派聚集到一起,分别以自己推举的候选人为中心而坐。一派由现有的高级管理层和现任首席执行官的朋友们组成。这些人认为,现任执行副总裁会成为优秀的首席执行官。这个人虽然不像现任首席执行官那么精明敏锐,也没有那么受人欢迎,但他比较年轻,头还没有秃,至少很坦率,对公司的运转也具有丰富的经验。这些人认为,一个不那么活跃但责任心强的专业管理人员是保持公司出色业绩的好人选。诚然,他没有做出过突出的成绩,但他在人们眼里是刚毅而坚决的,而且没有遭到引人注目的反对。

    另一派由八九年前一次艰难的大规模合并留下的高级管理人员组成。这些人年纪很老了。他们有的不得不在楼上僻静角落里的办公室苦涩地待著,那是公司为合同期满的元老们辟出的离任前休息区。

    这些人以前的公司是值得夸耀的,具有悠久而辉煌的历史,公司过去的管理层是一位年龄非常大、德高望重的首席执行官加上他一手挑选的强硬坚韧的副手组成的核心班子。在这个不可思议的人物退下来以后,一位主要的副手担任了首席执行官。正是在他的任期内,公司被收购,高级管理层在合并后的新公司失去了地位,正在外围徘徊,渴望能再现辉煌。

    现在的情况是这位副手有几个儿子,隐藏在公司内部现有的高级管理层看不到的地方。一个在南方从事基层工作,基本没有经受过考验。另一个在西部的大型分公司任首席业务官。元老们认真考虑的正是这个儿子。

    这是一个集优缺点于一身的人物。他从未特别擅长于某一件事,但也没有遭受过重大挫折。学生时代,他因在任何社交聚会上都亲切友善而著称。接下来,在他从事的一切活动,不管是他父亲和他父亲的朋友给予他的机会还是日常指导工作中,他大多做著普通的工作。后来,他的父亲因不知道该如何对待这个讨人喜欢、充满魅力但缺乏生气的儿子,出大价钱为他谋取了西部分公司的首席业务官一职(就像他为在南方的儿子所做的那样)。

    在新的职位中,这个儿子表现出强硬的性格,特别是他常常根据自己的喜好任意裁员。不过只有一个问题,他的支持者和反对者都承认,那就是:他不是很聪明;也许并不愚蠢,但不是那种才智卓越的人。

    一个干瘪老头问:“我们怎么能找一个根本不了解公司业务的首席执行官呢?”另一个老头说:“还有他说话的样子。他每次说话几乎都会犯可笑的错误。”老头们想了想,然后笑了,因为他们知道三点。第一,穿上布鲁克斯兄弟公司(Brooks Brothers)和比恩邮购公司(L.L. Bean)的服装和所有行头以后,这个人看起来和别人一样聪明,至少从远处看是这样。第二,这个人在耶鲁大学读过书。难道耶鲁大学会收愚蠢的人吗?当然不会!最后,这个年轻人很有自知之明,而且正如我们说过的那样,他愿意服从指导,如果说是指导而不是控制的话。

    这位前副手对密友们说:“我们会帮助他,他会成功的。”于是他们拿出雪茄烟还有上等白兰地,高兴地分享起来。只有这个年轻人除外。

    斗争是很激烈的。比对手聪明且见多识广的执行副总裁出了麻烦,因为他的聪明中带自鸣得意的成分,股东们发现,如果选打高尔夫球的伙伴,他不如那个对手。在势均力敌的较量中,那个不怎么聪明的人发现,只要不做傻事,人们就会认为他在道义上占了巨大优势。许多不喜欢那个自以为是的常务副总经理的股东说:“他不是很聪明,但我们也不。”

    股东们选举下一任首席执行官的日子到了。后来事情变得很奇怪,令人不可思议。因为在计算选票後,执行副总裁得到了较多的选票!谢天谢地,根据公司错综复杂的章程,这个结果是无关紧要的!许多不适当的选票将不计算在内,正义终于占了上风。

    代表公司现状的势力仍在努力争取,有一段时间,讨厌的执行副总裁似乎有可能获胜了。但最后,那些曾辅佐深受爱戴的前首席执行官和他的后任、受人尊敬的副手的元老们打电话给五个老伙伴──正是这些老态龙钟、势力强大而且长著雀斑的元老们为这五个人谋取了董事会的职位。所以,我们的年轻朋友成了这家著名大公司的首席执行官。

    从此以后,他们都幸福、和善而有点愚蠢地生活著,公司则由非常好、非常有经验、而且非常非常老的人管理。

    现在去睡吧,我亲爱的人们。我会把闹钟定在 2004 年。

    本文作者斯坦利•宾真的在一家《财富》500 家公司中担任经理职务,至于公司的名字他希望保密。

    译者:殷欢




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@关子临: 自信也许会压倒聪明,演技的好坏也许会压倒脑力的强弱,好领导就是循循善诱的人,不独裁,而有见地,能让人心悦诚服。    参加讨论>>
@DuoDuopa:彼得原理,是美国学者劳伦斯彼得在对组织中人员晋升的相关现象研究后得出的一个结论:在各种组织中,由于习惯于对在某个等级上称职的人员进行晋升提拔,因而雇员总是趋向于晋升到其不称职的地位。    参加讨论>>
@Bruce的森林:正念,应该可以解释为专注当下的事情,而不去想过去这件事是怎么做的,这件事将来会怎样。一方面,这种理念可以帮助员工排除杂念,把注意力集中在工作本身,减少压力,提高创造力。另一方面,这不失为提高员工工作效率的好方法。可能后者是各大BOSS们更看重的吧。    参加讨论>>


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