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汤米,你能听见我吗?
 作者: Marc Gunther    时间: 2000年05月01日    来源: 财富中文网
 位置: 杂志>>第二十期>>电子商务         
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    最新的时髦应用软件是:语音

    作者:马克•冈瑟(Marc Gunther) 

    现在听听这句话:目前互联网上最新的时髦应用软件首推人类语音软件。不要笑。硅谷一家叫 HearMe 的公司正在努力开办一项使网络使用者能交谈、调情、唱歌以及讲笑话的业务──并且取得了一些进展。除了互联网的大公司外,大量的新兴公司也正在想方设法让人们能在线交谈而不是打字。谁说互联网正在改变一切?

    HearMe 公司是一个取得意外结果的传奇故事,它也提醒人们注意,在新媒体的世界中,节目提供者与听众之间的界线已经不再分明。这家公司 1996 年建立时叫作 Mpath Interactive,是一家在线游戏网站,服务对象为玩 Quake 类动作游戏的喜好刺激的男孩子。公司的语音功能几乎是事后才想起来的。Mpath 公司除了提供文字交谈和寻呼功能以外,还提供语音功能,因此玩游戏者可以在战斗的同时互相叫骂。Mpath 公司极力要在与包括微软、索尼和世嘉这些大公司在内的游戏网站的竞争中脱颖而出。

    接下来预料不到的事情发生了:人们开始把时间花费在语音聊天室中,而不论他们是否在玩游戏。一位业余的音乐主持人播放了唱片。卡拉 OK 室出现了,例如为青年人、黑人开的卡拉 OK 室。公司的创始人之一布赖恩•莫里亚蒂(Brian Moriarty)说:“我们并没做什么宣传,这实实在在是口头传播。”现在,你可以访问 HearMe 公司──去年 9 月该公司改变了名称──每晚可以从数十种节目中挑选。

    “人们想要的就是真实性,”莫里亚蒂说,“即使演唱不是专业水准,但它是真实的……在你与他们之间没有电视网。”

    住在纽约奥尔巴尼的 47 岁的家庭主妇和福音歌手塞莱斯特•菲尔波特(Celeste Philpott),主持一个叫作 JoyfulNoyze 的聊天室,她说,在那儿,“能与来自世界各地的人一起作礼拜的感觉真是太好了。”各个家庭汇集到 HearMe 网站,在私人房间交谈,并且──毫不奇怪──有大量临时出现的场景,在那里拜访者可以区分女孩子和男孩子──这在文字聊天室难多了。

    使用量急剧上升,尤其是考虑到各种障碍:你必须下载程序;大部分计算机在销售时没有麦克风;同一时间只能有一个人说话;声音质量不好。但是无论如何,在 Media Metrix 市场调研公司的排行榜上,HearMe.com 网站在使用人数的排名中位于前 25 名。大约 540 万人下载了这种软件并注册,这意味着他们能成为广告商的目标。

    当然,HearMe 还在亏损──去年前九个月公布的收入为 950 万美元,净亏损 1,590 万美元。股票也下跌。它的股票刚上市时达到 51 美元,但是与其它互联网股票一样,撰写本文时已下跌到 12 美元,低于 18 美元的招股价。一些证券分析员仍然推荐这只股票,特别是以目前的价位。托马斯-韦塞尔伙伴公司(Thomas Weisel Partners)的互联网媒体分析员马特•菲尼克(Matt Finick)说:“他们有两种业务──可以做广告的实时社区,以及出售技术产品特许权。他们具有很好的条件进入企业对企业模式,把他们的技术用于客户支持或实时语音拍卖等方面。”目前,已经有 18,000 多家网站使用 HearMe 公司的技术。

    说明 HearMe 正在干一番大事业的最好证据就是它又一次发现自己处于一个拥挤不堪的竞争领域。Excite 网站通过一家叫做 Lipstream 的公司提供语音聊天,像 Multitude、AudioTalk 以及 Tribal Voice 之类的新公司提供各种语音产品和服务,包括快速语音信息到大学的远程教学软件。虽然互联网巨人美国在线公司还没有立即提供语音服务的计划,但 HearMe 刚刚与雅虎(Yahoo)达成了把语音技术加入雅虎聊天室的许可权协议。HearMe 公司的首席执行官保罗•马特韦(Paul Matteuci)说:“我的梦想是让语音在网络上无所不在,人们将在雅虎的网站使用实时语音,他们会说:`嘿,语音真要紧!'”多么新奇的事啊!贝尔在上个世纪没有想到这些吗?

    译者:任晓宁




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@关子临: 自信也许会压倒聪明,演技的好坏也许会压倒脑力的强弱,好领导就是循循善诱的人,不独裁,而有见地,能让人心悦诚服。    参加讨论>>
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@Bruce的森林:正念,应该可以解释为专注当下的事情,而不去想过去这件事是怎么做的,这件事将来会怎样。一方面,这种理念可以帮助员工排除杂念,把注意力集中在工作本身,减少压力,提高创造力。另一方面,这不失为提高员工工作效率的好方法。可能后者是各大BOSS们更看重的吧。    参加讨论>>


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