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置于你家中的网络
 作者: Erick Schonfeld    时间: 1998年12月01日    来源: 财富中文网
 位置: 杂志>>第十一期>>科技         
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    作者:Erick Schonfeld

    计算机网络正在走入家庭,改变人们抚育子女、安排膳食、养花育草的方式

    来认识一下利文•米切尔(Levon Mitchell)吧。他已经走进了未来,至少他预见到了。米切尔是升阳微系统公司(Sun Microsystems)的工程师,在旧金山郊区有一所新居,屋里线缆如织。几乎每一个房间都有一个通用插座,连接着家用电器、电话、高速网络、有线电视或卫星电视。他有五台个人计算机和一个升阳微系统工作站──分布在他居所的两间办公室、厨房、音乐室和车库里──而且它们都互相连接起来。这些计算机有什么好处呢?它们不仅帮助了米切尔在家里的工作,而且还正在改变他的生活。 

    时下这种线缆密布的居所已经普及,这表明了计算机网络的发展程度。这在办公室很熟悉的情形开始渗透到人们吃饭、睡觉和游戏的空间,使办公场所和家庭的区别日益模糊。家庭计算机网络既可以通向国际互联网,又能够成为家用电器的指令中心。据在圣约瑟的数据调查公司(Dataquest)表明,在美国大约 4,000 万个拥有个人计算机的家庭中,至少三分之一有一部以上的计算机。将这些计算机连接起来,可以把办公室的一些便利条件带到家庭,比如共享打印机和国际互联网入口。网络计算机还可以管制灯光、电视、音响、保安系统、空调、暖气,甚至草坪洒水器,所有这些都由一个控制点操作,而且通常是自动控制的。 

    使米切尔能建成家庭网络的布线工程只是在他家房价 40 万美元的基础上额外开支了三万美元。的确,据米切尔的房屋建筑商考夫曼─布洛德公司(Kaufman & Broad)称,在住宅改造方面,高技术布线非常时髦,它超过了人们对诸如高级地毯、豪华天花板和地板的选择。室内布线公司(Interior Wiring)是负责线路设计和安装的承包商,目前正为考夫曼─布洛德公司的 1,500 所住宅的布线工程忙得不亦乐乎。米切尔说:“现在,再建造没有布线的房子等于在不自觉地把它变成废物。”他可能一点也没有夸张。 

    一旦网络计算机成为家居生活的一部分,它们便可以编织你的日常生活。比如 3Com 公司的首席执行官埃里克•本哈穆(Eric Benhamou)和他的一家,通过家庭计算机网络同家里的每位成员保持联系。在每天例行的计算机操作中,他们都要访问网络服务器,并且在他们小小的掌上型计算机对当天的日程作出相应的调整,这样每人都有了家庭其他成员的最新活动安排。 

    米切尔在不太宽敞的家里可以随时发出电子指令。他在厨房里安放了一台笔记本计算机,他和他的未婚妻戴安娜•多伦(Diana Dolan)正在准备一次朋友聚餐会,他们只需在任何一台办公用计算机上点击一下,就可以在数据库里找到朋友们喜好的美食佳肴,而且还能了解哪些人是素食主义者、哪些人忌乳糖,哪些人受用不了鲜鱼。车库里的计算机可以自动控制洒水装置,并能让米切尔在网络上搜寻到木工、园艺、修车、电子(他自己就是一位发明家)等有关方面的信息。在音乐室的计算机上,他可以从电子合成器以及其他声源采集的样品进行音响合成,创作爵士乐和舞曲。不久他还要建立这样一种系统,即使他的未婚妻在另一个房间里,他也能通过离她最近的计算机上的扬声器,为她演奏一段新创作的乐曲。 

    米切尔在上班的路上,可以打电话接通家中的网络,检查一下保安系统,不慌不乱。他还准备添设一部摄像机,这样下一次到欧洲出差的时候,就可以通过国际互联网连通家里的网络,他说:“我要看一看我的猫,看看我的未婚妻。” 

    但米切尔真正希望的是让网络系统帮他种植倒挂金钟。倒挂金钟是一种比较娇贵的植物,喜潮好阴。米切尔准备把他后院的洒水装置接到家中的网络上,并写一个 Java 软件程序进行控制。每天早晨,Java 程序会访问网络上的气候网址,找出天气、湿度和气压方面的资料。依照当天温度和湿度的情况,Java 系统打开浇水装置,根据需要进行滴灌、喷雾或者浇灌。 

    改装洒水器装置,米切尔近乎痴人说梦的计划是进行家庭自动化的一个很好的例子──一种将家用设施进行智能化连接,只需简单的操作便能启动一个或多个自动回应的方法。家庭自动化让房屋和它主人的日常生活和谐默契。例如,装备保安系统可以自动调低温控器,关上电子百叶帘,关闭电视、音响、厨房器具的电源。或者,早上从床上爬起来时,踩在压力垫上,浴室就放出洗澡水、计算机自动打开、电视自动调谐到 CNN 的频道上。 

    如果你没有工程学位,或是不愿花时间为你的洗澡水龙头编写软件指令,可聘请一位专业人士──通常是照明、计算机网络或者家庭音响方面的专家──为你的居所安装一个自动装置。编制这样的系统目前还非常昂贵,成本在一万至 25 万美元不等,但价格开始让人能够承受。未来几年後,一套标准的住宅布线系统将为 2,000 美元,应该是一个中上等收入家庭的预算范围之内。 

    一个系统一般包括一个中心控制器,最通常的配置是一台专用计算机,这个控制中心把家中的各种设备,计算机、电话、电视、音响、照明、保安和温度控制设备连接起来,并加以控制。成本的高低取决于如何把各种电器串并起来以及如何操作。电话线和有线电视电缆可以起到作用,但是用像圣诞灯那样的菊花链连接方式把各个插座串接起来,效能肯定不高,一旦出了问题,很难判断出症结所在。更好的形态是采用一种被称之为星状的网络,利用同轴电缆、电话线和五路分线器(那种用于办公数据网络的线路),直接从中央枢纽铺设至每个房间,如第 60 页所示米切尔家的布线情况。如果是老房子,又不想凿墙穿壁,还可以选择无线网络。另外,还可以用省钱的方式建立基本网络,在电源插座上安装一些小配件,使家中的电线能传送数据,操纵各种电器具,同时也不影响发挥它们本来的功能。 

    这些独立设备一经连接,真是妙不可言。比如一些家庭建立的系统,如果门铃响起,主人可通过家里的任何一部电话与造访者通话并开启房门。还有的人家,主人可借助于安装在房屋各处的保安摄像机,打开有线电视或任何电视未经占用的频道,观察来访者的面孔。特别是那些有大房子的家庭,还可以利用摄像机观察儿童,或是帮助他们联络。加州纽波特比奇一位有七个孩子的母亲叫她的孩子们去吃饭,在厨房的控制板上按了一个键,便把她的声音和容貌通过每个孩子房间里的电视和扬声器传递了出去,“开饭啦!”,她向这帮孩子喊道。想一想这位母亲责任多么重大。 

    住在数字化居所的诱惑力实在太大了,令人难以抗拒。当莱德巴克网络公司(RedBack Networks)的执行总裁拉利•布赖尔(Larry Blair)几年前在圣约瑟建造他的 6,500 平方英尺面积的住宅时,他只是想让计算机网络和音响系统在室内不同的区域演奏音乐。后来,室内数据公司(Digital Interiors)向他兜售了家庭全面网络化的好处,于是,他就变成了彻头彻尾的懒汉。现在布赖尔每晚在他床边敲击一个按钮便可关闭整座房子的电灯。他卧室的光线受计算机控制,能够在下午一点钟阳光特别刺眼的时候自动减弱。如有人走进客人用盥洗室(用不着去摸找不熟悉的开关),自动探测器会自动打开电灯。如果早晨五点半布赖尔到衣柜取东西,照明灯只开到平时亮度的 35%,以免太刺眼。 

    布赖尔的自动住宅表现了他的一些个人特性。比如他已经变成了一个很没有价值的父亲。他可以通过房间的其他电视或计算机监视他四到六岁的孩子们看电视的情况。兔八哥和打火石节目还行,但如果有任何暴力“杀了他”的镜头,他会把电视关掉(遥控,如果需要的话)。也许有一天孩子们会找到比他和他的监视系统更聪明的方法,布赖尔对此并不担心。“如果我确实想发火的话,”他得意地暗示:“我会到配线柜关闭电源。” 

    如果这些小装置不能使家庭变成让人们过得更舒适、更有意义的场所,那最终将是毫无价值的。菲利普•高德曼(Phil Goldman)是位于加州芒特维尤的网络电视公司(WebTV Networks)的工程部主任,他有一个精心配制的娱乐系统、一个数据网和一个可以高速接入互联网的T1专线。他也有一个区位立体声系统和到处安置的扬声器,甚至连后院也不例外。“我的梦想”,他开玩笑地说,“是把它接入到电话系统上,这样我便可以公开地对我的邻居们发表讲话。”在家里,他最想干的事就是能在任何房间里用笔记本计算机连入他的数据网络,这样他便有更多的时间与他妻子在一起,妻子在看电视,他在地板上敲打计算机键盘。他说:“我最好的工作是在地板上完成的。” 

    巴里•詹姆斯•福尔索姆(Barry James Folsom)喜欢在家工作,花的时间要比高德曼多两倍。这是因为他有两个家,一个在加州洛撒托斯山,一个在圣克鲁斯。不仅两个家都有计算机网络,而且网络还通过综合业务服务网(ISDN)的线路连接起来。他说他有六台计算机,六台打印机和一个服务器,而且相互连接。如果有一台打印机出了毛病,他能够转向另一台,就像在办公室一样。他可以加快完成大量的工作──例如,完成为业务会议准备的一份彩色报告──他可以让几台打印机分时打印。但是,他的网络已经变得太大了,有的时候,他感到自己好像是置身家中的管理信息系统经理。 

    对那些有可能成为网客的人,他的建议是把事情弄得越简单越好。否则,“你与家庭其他成员之间会遇到用户界面问题”。一旦出了故障,他的妻子就会把他叫回家去修理,即使他正在办公室工作时也不例外。这是件令人十分分神的事,福尔索姆是普雷斯威尔公司(PlaceWare)的首席执行官。该公司出品的互联网软件程序用于计算机异地实时虚拟会议。 

    由于对家中网络痴迷有加,福尔索姆简直难以自拔。他早上四点半钟起床,查看电子邮件,或者在他的小房间里用两部计算机同时在网上漫游。他从计算机、电视和音响上制作的混响从同一个扬声器中发出。在不知不觉之中,他已经在早上和晚上在家里多工作了四个小时。 

    网络还能让他的家庭与他一起共享打印机和进入互联网。他十岁的女儿黛芙妮经常使用它们,甚至还因此获得了学校科技博览会的第一名。她用磁带录下家中的声响,如狗吠声或者是移动电话的铃声,并把这些声音放入她在网络上下载的频率分析软件中,来确定声音的频率。然后黛芙妮把数据输入计算机控制的幻灯片解说程序中,用其中的一台彩色打印机打印出她的报告。(妥了,爸爸只帮了点小忙。) 

    黛芙妮如今在网上漫游十分方便,因为两处居所里的所有计算机都已经连上互联网。她可以在豆宝宝网址上查看她还没有收藏到的新宝宝,而这时,爸爸正进入办公室的网络,妈妈则在互联网上研究全家去英格兰的旅行计划。要是在没有网络连接的家庭,黛芙妮就必须要按次序等候,而且冒险上网还有可能被阻止。 

    网络还帮她解决了一些生活中的难题。黛芙妮想要一些仓鼠,而爸爸却让她先了解得花多少钱,如何喂养,甚至到哪儿才能买到等等,然后才给她买。黛芙妮在网上完成了这些任务。不幸的是,一只名叫鬈毛宝宝的仓鼠让看家狗穆菲给咬死了,这令黛芙妮伤心不已。 

    在这个网络成为家居生活之必需的家庭中,每个成员在家庭内联网上都有个人主页。福尔索姆和黛芙妮为鬈毛宝宝建立了一个怀念主页,其中包括这只仓鼠的生平和墓地照片以及黛芙妮写的悼词,她在主页上表达了她对穆菲的极度愤怒以及她“为此哭啊哭啊哭了两天”。网络能够帮助人们获得的很多很多的东西,有谁想到了精神宣泄也是其中之一呢?

    译者:陈力




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