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面向Facebook一代的在线赌博

Michael V. Copeland 2009年07月16日

高盛指出,美国仅在线扑克和赌场类游戏价值就高达120亿美元。在线赌博市场很有可能迅速合法化。

    英国的必发博彩交易所确信美国在线赌博市场很快就会合法化。

    作者:Michael V. Copeland

    如果你最喜爱的书恰好是《奔腾年代》,那么你肯定知道下面这个问题的答案:在美国有哪三种在线赌博形式是合法的?

    美国于2006年通过了《联邦非法互联网赌博强制法案》,对除虚拟竞赛、在线彩票和赛马以外的任何在线赌博实行严厉打击。实际上,赌博本身并非是违法的,而是由银行向在线赌博网站的资金转移违背了法律。无论如何,对于美国在线赌场来说,他们的好日子差不多已经到头了。

    然而,美国在线赌博业仍在继续,每年有好几十亿美元的交易额,主要是通过海外机构和海外账户完成。严格说来,这并不是合法的。但是当你很想看一场大型的橄榄球比赛,或者手痒痒想打打扑克牌,那么,在线赌博就是一种很好的“搔痒”方式。

    高盛集团(Goldman Sachs)在最近给投资者的一份研究报告中指出,美国仅在线扑克和赌场类游戏价值就高达120亿美元。这个世界顶级投资银行还得出结论,仅仅为了多收税,美国在线赌博市场很有可能迅速合法化。

    这和世界最大的互联网赌博公司之一英国必发博彩交易所(Betfair)的推测不谋而合。该交易所不愿继续等到所有的赌博形式开绿灯之后再行动,它在美国通过赛马首先采取了第一步。必发美国业务负责人杰拉德•坎宁安(Gerard Cunningham)说道:“我们希望带领Facebook一代走上在线赌博。”

    一月份,私人所有的必发以5千万美元收购了洛杉矶一家在线赛马赌博公司——美国电视游戏网(TVG)。之所以下如此重金收购TVG,大部分原因是因为TVG有自己的电视频道,能够给美国3200万家庭播放赛马的赛况。

    当前,坎宁安正给硅谷增补员工,计划建立一个技术团队,将电视频道和一个更强大的网站结合起来,这样可以给观众提供赛马直播,外加一些诱人的社交媒体附属功能,其中就包括Twitter、聊天和写博客。所有这些使得在线观看赛马和在美国Hulu视频网站上观看一集《迷失》感觉差不多。

    2008年美国各种赛马赌注额高达140亿美元,其中有15亿美元是通过在线赌博形式完成的。必发的TVG在线交易额为5亿美元。一方面,当前美国所谓的彩池设赌(在这种玩法中,赌场从收到的总赌资中抽取一定佣金)遭到限制,必发希望在法律允许的范围内把对赌投注带到美国。

    必发正是靠对赌投注在美国以外的地方打响了知名度,也正是对赌投注使其成为世界上最大的赌博业务互联网公司之一。理论上而言,必发的运作模式和eBay非常接近,唯一的差别就在于必发并不提供连接卖方和买方的市场,必发的模式能够把下注双方很好的配对起来。 这种赌博方式可以用于温布尔登网球赛,也适用于政治竞选。其中,一个人押注,另一个人(或者一群人)则站在反方。必发则从赢的一方抽取2%到5%的佣金。在2008年4月截止的财年内,必发收入3.96亿美元,获利6950万美元。

    正如高盛集团分析的那样,必发团队相信在线赌博将会在美国进一步发展起来。坎宁安指出,在线赌博很可能在各个州内合法化,而不是通过全面统一的联邦立法。(马萨诸塞州国会议员巴尼•弗兰克(Barney Frank)提出的法案可能会令2006年通过的《联邦非法互联网赌博强制法案》大部分条款失效。关于巴尼•弗兰克法案的听证会将会至少推迟到九月份。)

    因此,坎宁安在硅谷所组建的技术团队将按照在线技术团队那样分成各个模块,根据每个州(甚至每个国家)的法律规定,启动或停止各种在线赌博业务。所以,这就可能意味着在这个州开展扑克和赛马博彩,而在那个州开展其它体育博彩。

    现在,必发一心一意地把重心放在美国的赛马市场,因为该项赌博是肯定合法的。坎宁安说:“一旦其它形式的赌博变得合法,我们也将随时介入。但在这之前,即便是灰色地带,我们也不会触碰。”

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