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Hulu视频网站的困境

Jessi Hempel 2009年02月26日

网络视频分享网站既想服务网民,又想取悦电视网,但这并不是件容易的事。

    网络视频分享网站既想服务网民,又想取悦电视网,但这并不是件容易的事。

    作者 Jessi Hempel

    视频网站Hulu.com用了不到一年时间成为收看电视剧的网上好去处,甚至在传统媒体最大的舞台——超级碗(Super Bowl)商战中也表现不俗。

    但受欢迎可能只是昙花一现。该网站最大的挑战并不是赢得关注,而是将这种关注保持下去。随着越来越多的人在线收看《办公室》和《周六夜现场》,类似的新创公司和传媒公司也开始急切地想分一杯羹。

    Hulu在2008年的大部分时间都在与内容供应商建立新关系,却于上周结束了与其中两家的合作。2月17日,这家免费的视频网站从哥伦比亚广播公司(CBS)重整推出的视频网站TV.com上撤下其全部视频内容。几天以后,它又将视频撤离开源视频播放器Boxee。该播放器可以使用户在电视机上收看来自互联网的视频。

    Hulu由新闻集团(News Corp.)与NBC环球(NBC Universal)合作成立,这个“YouTube杀手”于一年前推出了少量视频,当时伴随它的只有10个广告商和一片质疑声,但该网站成长迅速。1月份,Hulu视频的访问量为2.32亿次,比9月份猛增了63%。网站的CEO,亚马逊前高管杰森•基拉尔(Jason Kilar)专注于两件事情:打造最好的网上视频播放器和加入尽可能多的节目。在福克斯(Fox)与NBC之外,基拉尔迅速增添了几百个电视节目和电影。同时他也紧抓Hulu视频的分销环节,使之能在其它网站上播放。

    2009年初,Hulu成为继YouTube、雅虎(Yahoo)、MySpace之后的第四大网上视频播放网站,并且Hulu利用视频赚取了大笔利润,这是其它网站目前无法做到的。广告商们不惜花费重金使自己15或30秒的广告片出现在其节目中。尽管该网站不提及其盈利情况,但近期《新闻周刊》(Newsweek)一篇文章指出,分析师预计Hulu在2008年的利润约为1200万美元。

    但是随着越来越多的人在网上看节目,像Hulu这样的视频网站开始日益威胁到传统的媒体内容制作及分销商,比如大型电视网和有线电视提供商。它们之间的关系也变得十分尴尬。有些公司开始了自己的网上视频业务;有些则给Hulu这样的网站施加压力来削减其播放渠道。这些就能很好地解释为什么Hulu结束了与两个最受欢迎的合作伙伴的关系。

    来看看TV.com,它现在属于CBS,这家媒体巨头错过了机会,没有与其它电视网一起参与到Hulu的创建。当Hulu最初与TV.com合作时,后者还属于CNET公司旗下,基本上是个大部分内容由用户提供的电视迷网站,但当去年CBS以18亿美元收购CNET时,这一切就变了。(TV.com?仅这个黄金域名肯定就是这次CBS收购中的主要资产。)

    CBS重新改造了TV.com,使之成为一个主要视频网站与Hulu竞争,也吸引了那些将大笔美元撒向Hulu.com的广告商。1月,TV.com独立访问者的数量增加了263%。尽管它与Hulu强大的视频流差距甚远,但尼尔森视频统计数据显示,TV.com拥有590万独立访问者,而Hulu只有450万。

    Hulu撤下其视频内容后,只是用“合约权利”作了简短的解释。两天后,CBS发表了反击声明,称根据与Hulu达成的协议,CBS有权在TV.com上播放Hulu的视频内容。并说,“在目前的情况下,我们正在考虑下一步采取何种措施”。

    正当旁观者等着Hulu与TV的下一次交锋时,Hulu又将视频从Boxee上撤下。基拉尔直接在一篇名为“困难的抉择”博客文章中向Hulu的赞助者们谈到了这一举动。他写道,Hulu只是尊重了其内容提供商的意愿,说“尽管有挫折,我们仍信任媒体大融合这个崭新世界,我们也相信使用户更方便地使用媒体资源是我们永无止境的目标,达到这一目标的最好方式就是与内容所有者携手共进。”言外之意:这是无奈之举,供应商不让我们做了。

    Hulu引用的内容供应商一直是该网站目前最大的资产。人们先浏览Hulu是因为毕竟那里有《周六夜现场》的视频片断。但随着人们去网上收看其节目越来越多,它们之间的关系可能会引发更多的争论,更加不可驾驭。

    早些时候,基拉尔想使Hulu的内容在网络上随处可见,并把它作为目标。因为他知道当人们想看喜欢的电视节目时,几乎没有人会想去哪个电视频道或哪个网站。他们只会在搜索栏中敲入《办公室》这几个字。现在那些当初支持他观点的内容供应商可能最后会对他构成障碍。

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