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专栏 - 纽约来信

移民美国:富人也要排队了

荣筱箐 2014年08月28日

荣筱箐,财富中文网专栏作家,旅居纽约,曾为《纽约时报》、《南华早报》、《南方周末》等中外媒体撰稿。这个专栏来自作者在美的所思所感,不是浮光掠影,而是希望从思维方式上带你了解美国。
就在八月底,今年美国投资移民的一万个绿卡名额全部用罄,已经递交了材料的中国申请人只能静候排期。这意味着花50万美元就能快速移民美国的“富人专利”已过期。

    大概是两年前,曾经在哥伦比亚大学的讲堂里听过一位前来做访问学者的中国风险投资人的演讲,在问答环节,他提到自己对中美文化差异的一个观察:在中国做事想要多快就有多快,原定下周完工的事,只要多出点钱,从小工到主事各方面打点一下,这周完成完全可能。而在美国,所有环节都必须在预定轨道上按部就班的进行,想要脱轨快跑,无论是靠求情还是靠撒钱最后都只能自讨没趣。

    他对比的是他的起家本行房地产业,但这似乎更是中国的富裕阶层来到美国后的普遍感慨。有研究发现英国人平均一生有六个月的时间花在排队上,美国人是两年。中国的数字或许很难统计,因为很多时候“队”还没成型就已经被挤散了。但无论有没有队,等待,在一个有13亿人口的国家里大概也和呼吸一样自然。

    但对于生活在金字塔尖的中国富裕阶层来说,那种踮脚、跳脚、左脚挪右脚的滋味可能最多是耳闻目睹,却不见得有切肤之痛——有钱既然能使鬼推磨,当然更能支使活人,雇人排队也好,请人赶工也好都不在话下,连移民美国都能用50万美金买张特快直通车票,省去大部分亲属移民和职业移民少则七八年多则几十年的漫长周折,一路绿灯直达绿卡目的地。

    但这后一点在接近八月底的时候发生突变,律师界传说已久的投资移民名额告急终于成为现实。今年投资移民的一万个绿卡名额至此全部用罄,移民局将暂停对占用名额最多的中国申请人进行绿卡面试,已经递交了材料的中国申请人只能静候排期——钱能发挥的额外效力就像灰姑娘身上的魔咒,在午夜到来时倏然消失,有钱人也得排队了!

    不过对于真的计划在美国安家落户的中国富裕阶层来说,这最多只是对将来生活的一个小演习,正如那位风险投资人体会到的,在中国法力无边的财神在美国很多时候会被缚住手脚,钱能施展拳脚的空间,边界清晰可见,能操纵的灰色地带看上去几乎不存在。如果不小心越了界,往往不仅不能成事反而会落下一身麻烦。比如几年前那位为了混过入籍面试悄悄往考官手里塞钱的华人老妇,和那对为了帮被告强奸的儿子脱罪,背着法庭联系受害人想给钱私了的中国父母,都差点弄得自己锒铛入狱。

    世间百态没有什么比排队更能直观的显示金钱在美国社会中受到的约束和折射出美国文化中地位至高无上的公平。巨富高官与庶民甚至流浪汉一起按次序移进,他们之间区别仅限于先来后到,谁都不能越位。因此媒体很喜欢在选举日时刊发市长排队等待投票的照片;每有名人被招去候选陪审员,守在法院门口的记者们盯的最紧的也是他或她是不是比别人更快结束枯燥的面试,更早被“放”出来。

    投资移民的名额分配遵照的也是这个原则,每年发放出来的名额可以任由来自世界各国的申请人“瓜分”,但一旦获得批准的绿卡总数超过一万,任一国家分到的配额都不能超过总数的7%,像中国这样每年都占去80%以上配额的国家,申请人就除了排队等待别无选择。名额不是不能增加,但必须由国会立法通过,没有法再多的钱都于事无补。

    但这并不是说美国有钱人毫无特权,实际上只要依着法,有钱人在美国可以得到的特权比在中国多得多。

    且不说头等舱机票、特快专递或迪斯尼乐园的快票这些可以让人合理合法花钱买便捷的商业模式,即使在直接关乎平等的生命面前,富人都可以享受到特别的待遇。当年苹果创始人乔布斯重病需要换肝保命的时候,排上器官捐赠需求者等待名单只有三个月就完成了手术。在这之前的一年,美国有16000多人等着换肝,1500多人没等到就病逝了,乔布斯得到捐肝的速度毫不意外的引发了一场全国性的羡慕嫉妒恨。媒体追踪调查发现他并没有插队,只不过他排的不是住地加州有数千人长队,而是田纳西州的只有数百人的短队。

    美国的法律错综複杂,普通人要想不碰壁,只能绕着密布的条条框框在曲折的窄路上踯躅而行,但法律却给有钱人暗藏下不少通过阳关大道的机关,机关对所有人一视同仁,但打通机关的成本却不是人人都能负担。要想做跨州换肝的帮主,没有私人飞机是不行,就像要想做一个税率比秘书还低的股神,必须请得起精通税法的会计师。

    所以才有如今99%的人压不住怒火掀起占领华尔街的运动,所以才有菲茨杰拉德和海明威近一个世纪前那段意味深长的对话:

    “有钱人和你我是不一样的。”

    “是的,他们比我们钱多。”

    ——是的,古今中外都是如此。(财富中文网)

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