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Hulu的网络大戏

Janet Morrissey 2012年11月06日

流媒体电视服务获得了成功。消费者赞不绝口。公司首席执行官杰森·基拉成为明星人物。拥有该服务的网络公司应该大力宣扬他们的成功故事才对。但Hulu却冒险停下了脚步。

    Hulu在扼杀信息技术。

    很惊讶吗?大可不必。自从5年前Hulu帮助广播电视节目摆脱电视机的束缚以来,这家位于洛杉矶的公司便一发而不可收拾。事实上,它不但成功签署了特许权购买协议,而且还吸引付费订户蜂拥而至,订户人数的增长速度远远超过美国的任何其他视频服务供应商。

    如今,Hulu通过380多家内容供应商提供各种电视节目,从NBC的室内情景剧到标准收藏公司(Criterion Collection)的经典电影,几乎应有尽有。公司与美国在线(AOL)、MSN、雅虎(Yahoo)等公司,以及主要的有线电视网签署了分销协议,这些公司均采用Hulu的播放器播放流媒体视频。Hulu承诺今年斥资5亿美元增加更多内容,为此Hulu甚至说动了拉里·金(Larry King)再次出山,主持一档只在网上播出的节目,这个节目于7月开播。

    所有这些努力都转变为喜人的经营数字:2011年Hulu的营业额飙升至4.2亿美元,同比增长60%。截至最近一个季度,公司的付费用户人数超过了200万,比去年年底增加了1/3。5月,在ComScore统计的网上流媒体视频总数排名中,Hulu仅次于谷歌(Google)的YouTube,排名第二。在广告数量的统计中,Hulu排名第一,仅5月Hulu播出的流媒体视频广告就达16.7亿。

    面对如此巨大的成功,Hulu的东家本应举杯欢庆才对。但事实上他们却展开了激烈的辩论,此举让公司的未来充满了不确定性。自从有线电视问世以来,电视行业经历了前所未有的巨变。从Hulu公司的困境可以看出,试图在网上营利的媒体公司面对着多么棘手的局势。

    Hulu的问题源于公司复杂的所有权结构。这家合资公司的所有人包括迪士尼(Disney)、新闻集团(News Corp.)和康卡斯特(Comcast)下属的NBC环球(NBCUniversal)等。股东之间的利益纠纷产生了负面影响:原计划在2010年实施的首次公募始终未能落实,去年夏天的一次潜在销售化为了泡影。导致这两次失败的一个共同原因是:Hulu的所有人希望维持对其内容特许权的控制。他们还想确保,他们缔造的这家公司不会蚕食传统的电视广告收入。“我不清楚,究竟多少钱才够让他们放弃控制权。”富国银行(Wells Fargo)的媒体分析师马西·里韦克(Marci Ryvicker)说。

    熟悉内情的人透露,Hulu公司的所有人与其首席执行官杰森·基拉(Jason Kilar)之间的矛盾在不断升级。基拉已经开始与公司的所有人对着干了,例如,基拉以价格过高为由反对提议的月收费价格。另外,他在自己的博客上公开了一段2,000字的抨击内容,其主要内容就是传统媒体已经寿终正寝。这段声明让传统媒体的所有者感到难以接受。但是这些矛盾冲突似乎并没有给基拉的光环蒙上阴影;前不久他还放弃了竞争雅虎公司最高领导职位的念头。(基拉拒绝就本文发表评论。)

    不过,混乱局面并没有让公司的第四位所有人,私人股权投资巨头Providence Equity感到担心。Providence公司管理的资本超过230亿美元,它因为在投资媒体和娱乐行业时表现得很有耐心而闻名于世,它投资的公司包括西班牙语的电视帝国Univision和ZeniMax Media,后者曾推出一款年度最受欢迎的电视游戏。Hulu的其他所有人目前正在测试它的容忍程度。

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