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警报:废弃口罩、手套等防护用品正“吞噬”海洋

警报:废弃口罩、手套等防护用品正“吞噬”海洋

Haven Daley, 美联社 2021年03月25日
这些物品流入海洋,可能对海洋里的哺乳动物,以及所有的海洋生物构成巨大威胁。

在新冠疫情期间,一次性口罩、手套和其他各类个人防护设备保护着无数人的生命。但是,它们也给全球带来了环境污染问题——垃圾四处乱扔,大量有害塑料和其他废弃物品涌入垃圾填埋场、污水处理系统,还有我们的海洋。

在美国加利福尼亚州北部,环保组织正在密切追踪沿海地区的生态问题,并试图对此采取措施。

在旧金山南部沿海小城帕西菲卡(Pacifica),环保志愿者组织太平洋海滩联盟(Pacific Beach Coalition)已经连续25年来,每月都在此开展海滩清理工作。最近,他们注意到,在附近的海滩上,废弃的个人防护设备急剧增加。

志愿者们会记下他们捡到的东西,并以此来估测在海洋中可能会有些什么。直到2020年,主要的垃圾都是烟头和食品包装纸。

“我们要做什么?我们捡到了口罩、手套、各种卫生湿巾。这些东西无处不在——就在我们身边,在我们所处的街道上。我们能做些什么?”太平洋海滩联盟的主席林恩·亚当斯问道。

其它一些人也和该志愿组织一起,呼吁人们对这一问题加以关注。他们表示,被他们捡到并记录下的个人防护设备,很可能只是被扔到海滩和海洋里的一小部分。

海洋中的大型哺乳动物可以吞下这些个人防护设备,而这些物品中的塑料会破坏海洋的食物链。“它们都是塑料制成的。”亚当斯说。

环保运动倡导组织OceansAsia在去年的一份报告中指出,据全球产量和其他一些因素估计,仅在2020年,就有近16亿个口罩流入海洋。该组织还表示,口罩可能需要长达450年的时间才能够分解。

海洋哺乳动物中心(Marine Mammal Center)是一个拯救、康复哺乳动物的保护机构,也会从事科研和公众教育。该组织称,这些动物可能被这些废弃的个人防护设备缠绕困住,或者误食它们。

该中心从事动物保护教育的亚当·拉特纳说:“显然,个人防护设备目前非常重要,但我们也知道,塑料越来越多,许多此类物品流入海洋,这可能对海洋里的哺乳动物,以及所有的海洋生物构成巨大威胁。”

拉特纳的一个建议是,在丢弃口罩之前,先把挂圈剪掉,这能够防止动物把自己缠在中间。

索菲亚·沃尔是上周参加帕西菲卡海滩清洁工作的志愿者之一。

她说:“我们要保证自己的安全,但我们也要保证环境的安全——现在,我们不能只是将这些个人防护设备扔到地上,一走了之,不管不顾。”(财富中文网)

编译:陈聪聪

在新冠疫情期间,一次性口罩、手套和其他各类个人防护设备保护着无数人的生命。但是,它们也给全球带来了环境污染问题——垃圾四处乱扔,大量有害塑料和其他废弃物品涌入垃圾填埋场、污水处理系统,还有我们的海洋。

在美国加利福尼亚州北部,环保组织正在密切追踪沿海地区的生态问题,并试图对此采取措施。

在旧金山南部沿海小城帕西菲卡(Pacifica),环保志愿者组织太平洋海滩联盟(Pacific Beach Coalition)已经连续25年来,每月都在此开展海滩清理工作。最近,他们注意到,在附近的海滩上,废弃的个人防护设备急剧增加。

志愿者们会记下他们捡到的东西,并以此来估测在海洋中可能会有些什么。直到2020年,主要的垃圾都是烟头和食品包装纸。

“我们要做什么?我们捡到了口罩、手套、各种卫生湿巾。这些东西无处不在——就在我们身边,在我们所处的街道上。我们能做些什么?”太平洋海滩联盟的主席林恩·亚当斯问道。

其它一些人也和该志愿组织一起,呼吁人们对这一问题加以关注。他们表示,被他们捡到并记录下的个人防护设备,很可能只是被扔到海滩和海洋里的一小部分。

海洋中的大型哺乳动物可以吞下这些个人防护设备,而这些物品中的塑料会破坏海洋的食物链。“它们都是塑料制成的。”亚当斯说。

环保运动倡导组织OceansAsia在去年的一份报告中指出,据全球产量和其他一些因素估计,仅在2020年,就有近16亿个口罩流入海洋。该组织还表示,口罩可能需要长达450年的时间才能够分解。

海洋哺乳动物中心(Marine Mammal Center)是一个拯救、康复哺乳动物的保护机构,也会从事科研和公众教育。该组织称,这些动物可能被这些废弃的个人防护设备缠绕困住,或者误食它们。

该中心从事动物保护教育的亚当·拉特纳说:“显然,个人防护设备目前非常重要,但我们也知道,塑料越来越多,许多此类物品流入海洋,这可能对海洋里的哺乳动物,以及所有的海洋生物构成巨大威胁。”

拉特纳的一个建议是,在丢弃口罩之前,先把挂圈剪掉,这能够防止动物把自己缠在中间。

索菲亚·沃尔是上周参加帕西菲卡海滩清洁工作的志愿者之一。

她说:“我们要保证自己的安全,但我们也要保证环境的安全——现在,我们不能只是将这些个人防护设备扔到地上,一走了之,不管不顾。”(财富中文网)

编译:陈聪聪

Disposable masks, gloves and other types of personal protective equipment are safeguarding untold lives during the coronavirus pandemic. They're also creating a worldwide pollution problem, littering streets and sending an influx of harmful plastic and other waste into landfills, sewage systems and oceans.

In Northern California, environmental groups are tracking the issue along the coast — and trying to do something about it.

The Pacific Beach Coalition recently noticed a dramatic increase in discarded PPE on beaches in and around the city of Pacifica, south of San Francisco, where it's been doing monthly cleanups for nearly 25 years.

Volunteers record what they pick up to gauge what might end up in the ocean. Until 2020, the litter was mostly cigarette butts and food wrappers.

“What are we going to do? We got masks. We got gloves. We got all those hand wipes, the sani wipes. They’re everywhere. They’re in my neighborhood, in my streets. What can we do?” asked Lynn Adams, the coalition's president.

The group and others are calling attention to the issue, saying what’s recorded is likely only a fraction of the personal protective equipment hitting beaches and oceans.

Larger mammals can ingest PPE, and plastic from the items can disrupt the ocean’s food chains. “They’re all made of plastic,” Adams said.

A report last year by the advocacy group OceansAsia found nearly 1.6 billion masks would flood oceans in 2020 alone, based on global production estimates and other factors. OceansAsia said masks could take as long as 450 years to break down.

The Marine Mammal Center, a conservation group that rescues and rehabilitates mammals, conducts research and provides education, said animals can get trapped in discarded PPE, or mistake it for food.

“Obviously, PPE is critical right now, but we know that with increased amounts of plastic and a lot of this stuff getting out into the ocean, it can be a really big threat to marine mammals and all marine life,” said the center’s conservation educator, Adam Ratner.

One small thing Ratner suggests is cutting the loops before discarding a mask, which can help prevent animals from getting tangled in them.

Sophia Woehl was among those volunteering in the cleanup at a beach in Pacifica last week.

“We want to keep ourselves safe, but we also want to keep the rest of the environment safe, too, and we’re not doing that right now with just leaving them on the ground,” she said.

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