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有了这种检测方法,音乐会和赛事有望迅速恢复正常

有了这种检测方法,音乐会和赛事有望迅速恢复正常

David Meyer 2020年11月22日
你不需要把一根拭子插到鼻子或喉咙里,只需要把少量生理盐水含在嘴里至少一分钟。

我在11月初收到了邮寄来的检测试剂。11月11日采集了样本,并把样本寄到维也纳进行检测。11月13日,我收到了一封电子邮件,里面有检测结果的链接。结果显示为阴性。

虽然我有些疲劳,但没有出现任何症状。对于家有新生儿的人来说,疲劳是司空见惯的。然而考虑到许多病毒携带者都没有症状,所以我最好确认自己没有感染新冠病毒。

我使用的检测产品来自一家奥地利初创公司testFRWD。有许多公司致力于通过更简单、更容易推广的新冠病毒检测,努力解决让人们的生活表面上恢复安全所面临的挑战,testFRWD就是其中之一。

testFRWD的创始人之一是奥地利音乐活动发起人亨尼斯·韦斯,他迫切希望现场音乐表演能够恢复正常。目前,欧洲的大部分地区仍然禁止现场演出。

他和创业者维特-安德·艾希比希勒与病毒学家克里斯托夫·施泰宁格这两位合作伙伴提供的解决方案,是一种溶液。具体地说,他们提供的是一种生理盐水,属于施泰宁格的诊断公司Lead Horizon的一次性居家检测漱口水采集试剂盒的一部分。

“漱口水”检测法

与我们常见的聚合酶链反应(PCR)新冠病毒检测采集样本的方法相比,这种方法更舒服,但其中包含一些平衡措施,因为你需要在网络摄像头或手机摄像头前面完成整个采样过程。

你不需要把一根拭子插到鼻子或喉咙里,只需要把少量生理盐水含在嘴里至少一分钟,通过一根纸质吸管吐到一个装有某种液体的试管中,拿起试管让摄像头拍下试管上的唯一编号,然后用包装中附带的胶带将试管密封好。最后把它寄给一家实验室进行检测。这些实验室今年大部分时间都在进行新冠病毒PCR检测。

Lead Horizon公司的新冠病毒检测套装。图片来源:David Meyer

如果检测结果呈阳性,结果会自动上报给国家流行病通报系统(奥地利的系统。等到testFRWD支持的范围扩大到我所在的德国,阳性结果会上报给德国的系统)。

如果检测结果呈阴性,用户可以支付1.9欧元(约合2.22美元)下载检测证书。如果雇主订购病毒检测,只要输入一个代码,该公司会把检测结果直接发送给雇主。这是这项服务真正的作用——证明你最近经过病毒检测呈阴性,所以你能够去听音乐会、看足球比赛、坐飞机或者去学校上课或去公司上班等。

艾希比希勒说:“我们想过如何才能成功举办一场活动,前提是你可以控制病毒在活动上传播的风险。但我们如何同时对许多人进行检测?第一个问题是,我们一天采集10,000个人的样本都很困难。如果要由经过医学培训的人员采集样本,这是不可能做到的。”

“我们知道漱口水的准确度至少与鼻拭子相当。如果我们能够分散检测,将采样工作分散到一个检测区域的不同地区,人人都可以在家里完成样本采集。”

TestFRWD的漱口水采集试剂盒几个月前开始在奥地利发售,目前已经被警方和学校采用。该初创公司开始在西班牙和葡萄牙推广这款产品,同时在与德国实验室和DM等大型连锁药店谈判,以开拓德国市场。

目前奥地利的检测成本为190欧元(约合225美元),但艾希比希勒预计通过谈判降低实验室成本之后,检测成本会随之下降。他表示:“我们预计在德国提供检测的费用在100欧元以下。”他们的最终计划是在人们购买一场演唱会或比赛的门票时,可以获得一次Lead Horizon检测,检测成本由活动发起人、政府和接受检测的个人分摊。

这种方法到底准确度如何?

超过PCR检测

Lead Horizon检测的准确度,与使用拭子的PCR检测相当,可以说只要样本足够新鲜,检测结果非常准确。两者的区别在于采集样本的方法。

PCR检测是目前判断是否感染新冠病毒的黄金标准,但有研究人员和公司认为他们能够做得更好。这次出现的同样是非侵入性的漱口水。

德国哈雷马丁路德大学(Martin-Luther University)的药学专业教授安德烈亚·辛兹指出,PCR检测实质上就是放大样本中的遗传物质,以发现SARS-CoV-2病毒,但有时候会出现假阳性。

辛兹和她的团队开发的另外一种检测方法,采用了漱口水溶液和一种名为质谱分析的技术。她表示这种方法让实验室可以准确无误地识别新冠病毒的蛋白质。

她说:“这种方法不可能出现错误。我们甚至能够区分不同的病毒株。”

哈雷团队为了与法兰克福一家初创公司合作开发这种方法,提前规划了几个月之久,其申请的政府资金刚刚获得批准。他们表示,正在开发的这种方法可以将检测时间从5分钟缩短到几秒钟。5分钟是他们最初的检测方法需要的时间。

辛兹说:“我们需要更强大的检测能力,使我们能够[恢复]正常生活,可以去上学、听演唱会、看体育比赛等。这是我们的生活方式。我们不能因为病毒把一切都关闭。病毒是不会消失的。”

一秒钟筛查

Newsight Imaging与特拉维夫附近的希巴医疗中心(Sheba Medical Center)联合成立的合资公司Virusight,开发出另外一种基于光谱测定法的检测工具。

这一次,它的灵感来自半导体领域。这家公司的联合创始人埃雅勒·亚斯坎(首席技术官)和艾利·埃索林(首席执行官)(见下图)之前曾经在TransChip公司任职。这家公司开发出了第一款手机用CMOS摄像头传感器(2007年该公司被三星(Samsung)收购)。

Newsight联合创始人艾利·埃索林(左)和埃雅勒·亚斯坎(右),与希巴医疗中心的艾利·施瓦茨教授合影。图片来源:Virusight

一年前,他们开发了一款芯片光谱仪,作为在水质监测系统中使用的工具,在以色列国家水务公司进行试用;这种光谱测定法能够通过测量光线波长识别物质。

埃索林说:“新冠疫情爆发之后,我们竭尽所能,希望将该产品应用于新冠肺炎诊断。”他们努力的成果就是紧凑式光谱仪SpectraLIT。Virusight称这款产品可以用于筛查从漱口水或拭子上采集的液体样本,只需一秒钟就能够得出结果。

SpectraLIT正在美国和欧洲申请认证,并在世界多个地区的医院进行26项试点。欧洲机场安保业巨头ICTS也在试用这款产品,采用了漱口采集样本的方法。

埃索林说:“我们不是要开发一种取代PCR检测的诊断方法。我们计划开发的是一台筛查设备。PCR并不是筛查设备。它的设计意图并非如此,只是因为[快速抗原检测等]其他系统效果不佳,才让它变成了一种筛查设备。”(美国食品与药品监督管理局(U.S. Food and Drug Administration)本月早些时候对快速检测的假阳性问题发出警告;据报道,某些抗原检测的敏感性只有50%。)

到目前为止,这种筛查设备与PCR检测的相关性较高,这意味着其检测结果非常准确。虽然在个别情况下,其相关性只有约85%左右,但埃索林坚称,通过Virusight的人工智能系统的自我学习能力,该系统将持续完善。

埃索林表示:“我们将采取按次收费,每次检测只收取几美元,如果进行大批量检测可能按每次1美元收费。这台设备本身的成本并不高。我们正在开发一款机器人,针对体育赛事进行大规模筛查。我们与美国多个体育联盟进行了接触……你还可以在音乐会的入口摆上一台这样的设备,快速对观众进行检测。

他补充说:“我真心希望[病毒]不会长时间存在。但目前,我认为我们能够发挥一定的作用,帮助人们的生活恢复正常。”(财富中文网)

翻译:刘进龙

审校:汪皓

我在11月初收到了邮寄来的检测试剂。11月11日采集了样本,并把样本寄到维也纳进行检测。11月13日,我收到了一封电子邮件,里面有检测结果的链接。结果显示为阴性。

虽然我有些疲劳,但没有出现任何症状。对于家有新生儿的人来说,疲劳是司空见惯的。然而考虑到许多病毒携带者都没有症状,所以我最好确认自己没有感染新冠病毒。

我使用的检测产品来自一家奥地利初创公司testFRWD。有许多公司致力于通过更简单、更容易推广的新冠病毒检测,努力解决让人们的生活表面上恢复安全所面临的挑战,testFRWD就是其中之一。

testFRWD的创始人之一是奥地利音乐活动发起人亨尼斯·韦斯,他迫切希望现场音乐表演能够恢复正常。目前,欧洲的大部分地区仍然禁止现场演出。

他和创业者维特-安德·艾希比希勒与病毒学家克里斯托夫·施泰宁格这两位合作伙伴提供的解决方案,是一种溶液。具体地说,他们提供的是一种生理盐水,属于施泰宁格的诊断公司Lead Horizon的一次性居家检测漱口水采集试剂盒的一部分。

“漱口水”检测法

与我们常见的聚合酶链反应(PCR)新冠病毒检测采集样本的方法相比,这种方法更舒服,但其中包含一些平衡措施,因为你需要在网络摄像头或手机摄像头前面完成整个采样过程。

你不需要把一根拭子插到鼻子或喉咙里,只需要把少量生理盐水含在嘴里至少一分钟,通过一根纸质吸管吐到一个装有某种液体的试管中,拿起试管让摄像头拍下试管上的唯一编号,然后用包装中附带的胶带将试管密封好。最后把它寄给一家实验室进行检测。这些实验室今年大部分时间都在进行新冠病毒PCR检测。

如果检测结果呈阳性,结果会自动上报给国家流行病通报系统(奥地利的系统。等到testFRWD支持的范围扩大到我所在的德国,阳性结果会上报给德国的系统)。

如果检测结果呈阴性,用户可以支付1.9欧元(约合2.22美元)下载检测证书。如果雇主订购病毒检测,只要输入一个代码,该公司会把检测结果直接发送给雇主。这是这项服务真正的作用——证明你最近经过病毒检测呈阴性,所以你能够去听音乐会、看足球比赛、坐飞机或者去学校上课或去公司上班等。

艾希比希勒说:“我们想过如何才能成功举办一场活动,前提是你可以控制病毒在活动上传播的风险。但我们如何同时对许多人进行检测?第一个问题是,我们一天采集10,000个人的样本都很困难。如果要由经过医学培训的人员采集样本,这是不可能做到的。”

“我们知道漱口水的准确度至少与鼻拭子相当。如果我们能够分散检测,将采样工作分散到一个检测区域的不同地区,人人都可以在家里完成样本采集。”

TestFRWD的漱口水采集试剂盒几个月前开始在奥地利发售,目前已经被警方和学校采用。该初创公司开始在西班牙和葡萄牙推广这款产品,同时在与德国实验室和DM等大型连锁药店谈判,以开拓德国市场。

目前奥地利的检测成本为190欧元(约合225美元),但艾希比希勒预计通过谈判降低实验室成本之后,检测成本会随之下降。他表示:“我们预计在德国提供检测的费用在100欧元以下。”他们的最终计划是在人们购买一场演唱会或比赛的门票时,可以获得一次Lead Horizon检测,检测成本由活动发起人、政府和接受检测的个人分摊。

这种方法到底准确度如何?

超过PCR检测

Lead Horizon检测的准确度,与使用拭子的PCR检测相当,可以说只要样本足够新鲜,检测结果非常准确。两者的区别在于采集样本的方法。

PCR检测是目前判断是否感染新冠病毒的黄金标准,但有研究人员和公司认为他们能够做得更好。这次出现的同样是非侵入性的漱口水。

德国哈雷马丁路德大学(Martin-Luther University)的药学专业教授安德烈亚·辛兹指出,PCR检测实质上就是放大样本中的遗传物质,以发现SARS-CoV-2病毒,但有时候会出现假阳性。

辛兹和她的团队开发的另外一种检测方法,采用了漱口水溶液和一种名为质谱分析的技术。她表示这种方法让实验室可以准确无误地识别新冠病毒的蛋白质。

她说:“这种方法不可能出现错误。我们甚至能够区分不同的病毒株。”

哈雷团队为了与法兰克福一家初创公司合作开发这种方法,提前规划了几个月之久,其申请的政府资金刚刚获得批准。他们表示,正在开发的这种方法可以将检测时间从5分钟缩短到几秒钟。5分钟是他们最初的检测方法需要的时间。

辛兹说:“我们需要更强大的检测能力,使我们能够[恢复]正常生活,可以去上学、听演唱会、看体育比赛等。这是我们的生活方式。我们不能因为病毒把一切都关闭。病毒是不会消失的。”

一秒钟筛查

Newsight Imaging与特拉维夫附近的希巴医疗中心(Sheba Medical Center)联合成立的合资公司Virusight,开发出另外一种基于光谱测定法的检测工具。

这一次,它的灵感来自半导体领域。这家公司的联合创始人埃雅勒·亚斯坎(首席技术官)和艾利·埃索林(首席执行官)(见下图)之前曾经在TransChip公司任职。这家公司开发出了第一款手机用CMOS摄像头传感器(2007年该公司被三星(Samsung)收购)。

一年前,他们开发了一款芯片光谱仪,作为在水质监测系统中使用的工具,在以色列国家水务公司进行试用;这种光谱测定法能够通过测量光线波长识别物质。

埃索林说:“新冠疫情爆发之后,我们竭尽所能,希望将该产品应用于新冠肺炎诊断。”他们努力的成果就是紧凑式光谱仪SpectraLIT。Virusight称这款产品可以用于筛查从漱口水或拭子上采集的液体样本,只需一秒钟就能够得出结果。

SpectraLIT正在美国和欧洲申请认证,并在世界多个地区的医院进行26项试点。欧洲机场安保业巨头ICTS也在试用这款产品,采用了漱口采集样本的方法。

埃索林说:“我们不是要开发一种取代PCR检测的诊断方法。我们计划开发的是一台筛查设备。PCR并不是筛查设备。它的设计意图并非如此,只是因为[快速抗原检测等]其他系统效果不佳,才让它变成了一种筛查设备。”(美国食品与药品监督管理局(U.S. Food and Drug Administration)本月早些时候对快速检测的假阳性问题发出警告;据报道,某些抗原检测的敏感性只有50%。)

到目前为止,这种筛查设备与PCR检测的相关性较高,这意味着其检测结果非常准确。虽然在个别情况下,其相关性只有约85%左右,但埃索林坚称,通过Virusight的人工智能系统的自我学习能力,该系统将持续完善。

埃索林表示:“我们将采取按次收费,每次检测只收取几美元,如果进行大批量检测可能按每次1美元收费。这台设备本身的成本并不高。我们正在开发一款机器人,针对体育赛事进行大规模筛查。我们与美国多个体育联盟进行了接触……你还可以在音乐会的入口摆上一台这样的设备,快速对观众进行检测。

他补充说:“我真心希望[病毒]不会长时间存在。但目前,我认为我们能够发挥一定的作用,帮助人们的生活恢复正常。”(财富中文网)

翻译:刘进龙

审校:汪皓

The test arrived in the mail in early November. I took it on a November 11, then mailed off my sample to Vienna for processing. On November 13, I received an email with a link to my results: negative.

I didn’t have the symptoms anyway, apart from fatigue—a common symptom of having an early rising toddler—but given the fact that many carriers remain asymptomatic, it was good to confirm I didn’t have COVID-19.

The test in question came from an Austrian startup called testFRWD, one of the many companies trying to solve the challenge of returning to a safe semblance of normality, through easier and more widespread coronavirus testing.

The company was cofounded by Hennes Weiss, an Austrian music promoter, who is desperate to revive the live-music scene that is currently locked down across much of Europe.

The solution he and his partners—entrepreneur Veit-Ander Aichbichler and virologist Christoph Steininger—are offering is, well, a solution. Specifically, a saline solution that comes as part of a single-use home-testing mouthwash kit from Lead Horizon, Steininger’s diagnostics firm.

Now spit

It’s basically a more comfortable alternative to the familiar method of gathering samples for polymerase chain reaction (PCR) coronavirus tests—though it does constitute something of a balancing act, given that you need to do the whole thing in front of a webcam or your phone’s camera.

Rather than sticking a swab up your nose or down your throat, you swish around a small amount of saline solution in your mouth for at least a minute, release it through a paper straw into a tube that already contains some liquid, hold up the tube so the unique number is visible to the camera, then seal it with one of the stickers in the pack. And into the mail it goes, for processing at one of the many labs that have been processing COVID-19 PCR tests for much of the year.

If the test comes back positive, the result is automatically entered into the national epidemic notification system (Austria’s system in this case—though once testFRWD expands into Germany, where I live, it would go into the German system).

If it comes back negative, you can download a certificate saying as much, for 1.90 euros ($2.22). If the test was ordered by an employer, entering a code will send the result directly to them. And that is really the point of the exercise—to prove you tested negative very recently, so you can get into a concert or a soccer match, board a flight, or go to school or a workplace.

“We thought about how to make an event possible—only if you can control the risk of infection at the event,” says Aichbichler. “But how can we test a lot of people at the same time? The first bottleneck is that we couldn’t easily collect the samples for 10,000 people in a day. If you have to have medically trained staff to collect the samples, it’s impossible.

“We know mouthwashing has at least the same accuracy as the nasal swab. If we can decentralize testing—get the sample collection away from a testing area—everyone can do it at home.”

TestFRWD’s mouthwash kit has been on sale for a couple of months in Austria and is already being used by police forces and schools. The startup is beginning a rollout in Spain and Portugal and is in negotiations with German labs and the large German drugstore chain DM about expansion there too.

At the moment, the test costs 190 euros ($225) in Austria, but Aichbichler expects that to fall as lab costs are negotiated down. “We think we’ll be able to offer the test in Germany for under 100 euros,” he says. Ultimately, the plan is for people to get a Lead Horizon test when they buy a ticket to a concert or game, with the cost being split among the promoter, the government, and the person taking the test.

But how accurate is this method of testing?

Beating PCR

In the case of Lead Horizon, it’s about as accurate as a swab-based PCR test—that is to say, extremely accurate, as long as the sample is fresh enough. All that differs is the sample-collection method.

PCR tests are the current gold standard when it comes to judging coronavirus infections, but some researchers and companies think they can do better. And again, noninvasive mouthwashes come into play.

Andrea Sinz, a pharmacy professor at the Martin-Luther University in Halle, Germany, points out that the PCR method—essentially, to amplify the genetic material in the sample, in order to spot the SARS-CoV-2 virus—can sometimes result in false-positives.

Sinz and her team have developed a different technique that involves a gargle solution and a technology known as mass spectrometry, which she says allows a lab to identify the coronavirus’s proteins with ultimate certainty.

“There is no mistake possible. We can even distinguish different strains,” she says.

The Halle team have been planning for months to develop the technique along with a startup in Frankfurt and have just received the go-ahead for government funding. They reckon they can get the testing time down from five minutes—which is how long it takes with their initial processing method—to mere seconds with the technique they are now developing.

“We need more testing capabilities with regards to [reestablishing] normal life—schools, concerts, sports games,” says Sinz. “That’s the way to live with it. We cannot shut down everything because of the virus. It will just not go away.”

One-second screening

Another outfit taking the spectrometry tack is Virusight, a joint venture between Newsight Imaging and the Sheba Medical Center near Tel Aviv.

This time, the journey began in the semiconductor world—cofounders Eyal Yatskan (CTO) and Eli Assoolin (CEO)—pictured below—previously worked together at TransChip, the company that developed the first CMOS camera sensor for phones (Samsung bought it in 2007).

A year ago, they developed a spectrometer on a chip, which they piloted with Israel’s national water company as a tool for water-monitoring systems; this type of spectrometry identifies substances by measuring light wavelengths.

“Once corona happened, we took everything we knew and tried to make it work for the diagnosis of corona,” says Assoolin. The result is SpectraLIT, a compact spectrometer that Virusight says could be used for screening liquid samples—either from mouthwashes or from swabs—in just one second.

SpectraLIT is currently going through certification processes in the U.S. and Europe, and there are 26 pilots ongoing in hospitals around the world. ICTS, the European airport security giant, is also trialing it, using the mouthwash technique.

“We are not trying to develop something instead of PCR in diagnostics,” says Assoolin. “We are planning a screening device. PCR is not a screening device. It was not meant to be a screening device—it became a screening device because other systems like [rapid antigen testing] do not work.” (The U.S. Food and Drug Administration warned about false-positives from rapid tests earlier this month; some antigen tests reportedly have a sensitivity as low as 50%.)

So far, the screening device has been able to achieve high correlation with PCR tests, which suggests they are very accurate. In some cases it has only achieved correlation of around 85%, but Assoolin insists that the system will improve, thanks to the self-teaching of Virusight’s A.I. system.

“We will charge per check—a few dollars, maybe $1 in very big quantity,” says Assoolin. “The device itself is not going to cost a lot. We’re developing a robot to do mass screening in the interest of sports—we’ve been in touch with some leagues in the U.S.…You can also place a device like this at the entrance of a concert, and check the audience quite quickly.

“I really hope [the virus] is not going to stay with us for a long time,” he added. “But for the time being, I think we can play a role in bringing life back to normal.”

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