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坚持了20年,沃尔玛还是离开了日本

坚持了20年,沃尔玛还是离开了日本

彭博社 2020年11月19日
沃尔玛出售了日本零售商西友大部分股份。

沃尔玛(Walmart Inc.)向KKR公司(KKR & Co.)与乐天公司(Rakuten Inc.)出售了日本零售商西友(Seiyu)的大部分股份,西友超市连锁在此次交易中的估值达到了1725亿日元(约合16亿美元),而此举也昭示着这家美国超市巨头将放弃其对日本零售市场长达20年的攻坚战。

上述公司在11月16日的一则声明中表示,根据这一协议,私募股权基金KKR将成为大股东,持有65%的股份,而日本电商巨头乐天将持有公司20%的股份。沃尔玛仅保留其15%的股份。有鉴于日本疫情期间在线零售需求的增长,乐天和KKR将致力于提升西友的数字运营能力。新所有者将按照此前宣布的计划,让西友在未来重新上市。

KKR的合伙人向彭博新闻(Bloomberg News)透露:“IPO当然是我们共同的目标。我们的工作重点是打造一个能够上市的业务。对于一家计划上市的公司,你必须拿出一个对市场非常有吸引力的故事。”

人们这几年一直在猜测,由于西友超市多年来业绩不佳,沃尔玛打算出售这家超市。去年6月,沃尔玛称公司将寻求让西友重新上市。2018年《日经》(Nikkei)新闻刊载的一篇报道称,这家总部位于阿肯色州本顿维尔的零售商计划以高达5000亿日元的价格出售西友超市,但沃尔玛一再否认自己打算退出该超市。

败走国外市场

沃尔玛最初于2002年投资西友,并于2008年将其私有化。然而,与乐购(Tesco Plc)和法国家乐福(Carrefour SA)等其他外国零售巨头不同的是,沃尔玛未能在日本异常艰难的低利润超市行业获得成功,而且也不敌本土竞争对手永旺和Seven & I控股公司(Seven & i Holdings Co.,7-11便利店母公司)。

2018年,沃尔玛开始与乐天合作,在日本提供生鲜配送服务,并在美国开展电子书业务。由于在美国本土市场面临着成本压力,再加上增长乏力,这家美国超市巨头一直在重组其国际业务,以专注于像印度和中国这样的高潜力市场,并在全球投资打造其数字业务。

乐天的执行官小森纪明称,日本的生鲜市场规模达到了60万亿日元,但仅有3%至4%来自于线上销售,因此也存在增长机会。他说,书籍和家用电器占到了线上销售的约三分之一。疫情推动了日本的电商业务,不过,日本人对线上购物的接纳度有时也会落后于其他市场,然而服饰和外卖的线上销售则出现了显著的增长。

乐天经营着日本最大的在线购物中心,其线上零售与传统实体店相结合的做法与全食超市公司(Whole Foods Market,2017年被亚马逊以134亿美元收购)的举措不谋而合。然而,由于客流量下降了约25%,全食超市业务在疫情期间举步维艰。亚马逊(Amazon.com Inc.)的日本分支机构已经携手Life连锁超市提供杂货配送服务。

沃尔玛的国际业务总裁朱迪思·麦肯纳说:“对于我们所有人来说,与18个月前相比,世界已经发生了巨大的变化。今年以来,全球的全渠道和数字化转型一直在加速进行,这一现象不仅发生在日本,在全球亦是如此。”

该交易预计将于2021年第一季度完成。西友的首席执行官莱昂内尔·迪斯科里在交易期间将继续留任,然后在沃尔玛担任新职务。公司的新董事会将由来自于三家股东的经理构成,并将任命新首席执行官。(财富中文网)

译者:冯丰

审校:夏林

沃尔玛(Walmart Inc.)向KKR公司(KKR & Co.)与乐天公司(Rakuten Inc.)出售了日本零售商西友(Seiyu)的大部分股份,西友超市连锁在此次交易中的估值达到了1725亿日元(约合16亿美元),而此举也昭示着这家美国超市巨头将放弃其对日本零售市场长达20年的攻坚战。

上述公司在11月16日的一则声明中表示,根据这一协议,私募股权基金KKR将成为大股东,持有65%的股份,而日本电商巨头乐天将持有公司20%的股份。沃尔玛仅保留其15%的股份。有鉴于日本疫情期间在线零售需求的增长,乐天和KKR将致力于提升西友的数字运营能力。新所有者将按照此前宣布的计划,让西友在未来重新上市。

KKR的合伙人向彭博新闻(Bloomberg News)透露:“IPO当然是我们共同的目标。我们的工作重点是打造一个能够上市的业务。对于一家计划上市的公司,你必须拿出一个对市场非常有吸引力的故事。”

人们这几年一直在猜测,由于西友超市多年来业绩不佳,沃尔玛打算出售这家超市。去年6月,沃尔玛称公司将寻求让西友重新上市。2018年《日经》(Nikkei)新闻刊载的一篇报道称,这家总部位于阿肯色州本顿维尔的零售商计划以高达5000亿日元的价格出售西友超市,但沃尔玛一再否认自己打算退出该超市。

败走国外市场

沃尔玛最初于2002年投资西友,并于2008年将其私有化。然而,与乐购(Tesco Plc)和法国家乐福(Carrefour SA)等其他外国零售巨头不同的是,沃尔玛未能在日本异常艰难的低利润超市行业获得成功,而且也不敌本土竞争对手永旺和Seven & I控股公司(Seven & i Holdings Co.,7-11便利店母公司)。

2018年,沃尔玛开始与乐天合作,在日本提供生鲜配送服务,并在美国开展电子书业务。由于在美国本土市场面临着成本压力,再加上增长乏力,这家美国超市巨头一直在重组其国际业务,以专注于像印度和中国这样的高潜力市场,并在全球投资打造其数字业务。

乐天的执行官小森纪明称,日本的生鲜市场规模达到了60万亿日元,但仅有3%至4%来自于线上销售,因此也存在增长机会。他说,书籍和家用电器占到了线上销售的约三分之一。疫情推动了日本的电商业务,不过,日本人对线上购物的接纳度有时也会落后于其他市场,然而服饰和外卖的线上销售则出现了显著的增长。

乐天经营着日本最大的在线购物中心,其线上零售与传统实体店相结合的做法与全食超市公司(Whole Foods Market,2017年被亚马逊以134亿美元收购)的举措不谋而合。然而,由于客流量下降了约25%,全食超市业务在疫情期间举步维艰。亚马逊(Amazon.com Inc.)的日本分支机构已经携手Life连锁超市提供杂货配送服务。

沃尔玛的国际业务总裁朱迪思·麦肯纳说:“对于我们所有人来说,与18个月前相比,世界已经发生了巨大的变化。今年以来,全球的全渠道和数字化转型一直在加速进行,这一现象不仅发生在日本,在全球亦是如此。”

该交易预计将于2021年第一季度完成。西友的首席执行官莱昂内尔·迪斯科里在交易期间将继续留任,然后在沃尔玛担任新职务。公司的新董事会将由来自于三家股东的经理构成,并将任命新首席执行官。(财富中文网)

译者:冯丰

审校:夏林

Walmart Inc. is selling most of Japanese retailer Seiyu to KKR & Co. and Rakuten Inc. in a deal that values the supermarket chain at 172.5 billion yen ($1.6 billion), as the U.S. giant retreats from its two-decade attempt to crack Japan’s retail market.

Under the agreement, private equity fund KKR will become the majority owner with a 65% stake, while Japanese e-commerce giant Rakuten takes 20%, the companies said in a statement on November 16. Walmart will retain a 15% minority interest. Rakuten and KKR will seek to shore up Seiyu’s digital operations as demand for online retail grows in Japan amid the pandemic. The new owners are retaining a previously announced plan to re-list Seiyu in the future.

“An IPO is certainly common goal for us,” Eiji Yatagawa, a partner at KKR, told Bloomberg News. “What’s important is to build a business that can go public. For a company to go public, you need to demonstrate a very attractive story to the market.”

In June last year, Walmart said it would seek to relist Seiyu, following years of speculation that it was seeking to sell the chain after years of poor performance. While a 2018 report in the Nikkei newspaper said the Bentonville, Arkansas-based retailer planned to sell the business for as much as 500 billion yen, the company had repeatedly denied it was looking to exit.

Foreign Failures

Walmart first invested in Seiyu in 2002 and took it private in 2008. But like other foreign retail giants, including Tesco Plc and France’s Carrefour SA, it failed to find success in Japan’s notoriously difficult and low-margin supermarket space, and struggled to compete with local rivals such as Aeon Co. and Seven & i Holdings Co.

In 2018, it began working with Rakuten on fresh produce delivery in Japan as well an e-book operation in the U.S. The U.S. giant has been reshaping its international operations to focus on high-potential markets like India and China, and investing to build its digital operations globally as it faces cost pressures and sluggish growth in its home market.

Fresh produce is a 60 trillion yen market in Japan, but only around 3-4% of that is online sales, according to Noriaki Komori, a Rakuten executive officer, creating a growth opportunity. Books and home appliance see about a third of sales online, he said. The pandemic has boosted e-commerce in Japan, where adoption has sometimes lagged other markets, with online clothes shopping and food delivery seeing notable gains.

The combination of online retailer — Rakuten runs Japan’s largest online shopping mall — with traditional brick-and-mortar store has echoes of Amazon.com Inc.’s $13.4 billion purchase of Whole Foods Market in 2017. Whole Foods has struggled during the pandemic, however, with foot traffic down an estimated 25%. Amazon’s Japan arm already runs a grocery delivery service with Life Corp., a supermarket chain.

“The world is very different today than it was 18 months ago for all of us,” said Judith McKenna, president of Walmart’s international business. “The world has accelerated in omni channel and digital transformation in the course of this year, not just in Japan but around the globe.”

The deal is expected to close in the first quarter of 2021. Seiyu Chief Executive Officer Lionel Desclee will stay in his role through the transaction and then take a new position within Walmart. A new CEO will then be appointed by a new board comprised of managers from the three owners.

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