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“美国版钉钉”Slack的新产品是智库?

“美国版钉钉”Slack的新产品是智库?

乐文澜(Michal Lev-Ram) 2020年09月14日
Slack一直将科技对文化的影响作为自己最关心的问题。

当Slack还是家小公司时,为数不多的员工在每天下午3点左右都会去街上散散步,再喝上一杯咖啡。当然,毕竟是Slack,通报“咖啡时间”这件事自然要交给Slack的系统机器人去做,每天时间一到,机器人就会在Slack频道上发出“咖啡”表情,提醒大家该去喝咖啡了。

这家总部位于旧金山的协作软件开发公司在上市之前,咖啡机就是公司的标配,而在上市之后自然配置得更多。虽然买咖啡机这种事看起来微不足道,但由联合创始人、首席执行官斯图尔特•巴特菲尔德领导的管理团队却并未等闲视之。添置一台咖啡机,员工午后就没有了出去买咖啡的必要,这种变化会对企业文化造成怎样的影响呢?这才是巴特菲尔德真正关心的问题。

Slack一直将产品,或者更确切地说,技术对文化的影响作为自己最关心的问题。其业务核心也一直聚焦在如何利用科技推动变革(在该案例中,所谓变革即指提高生产力)。Slack是一款为企业白领打造的通讯工具,一经问世就几乎取代了电子邮件的地位。拥抱变革、向现代办公转型的企业越多,Slack的产品就会卖得越好。当然,这并不意味着Slack就能够避免激烈的竞争。(微软,说你呢。)

毫不意外,正在努力成为未来工作场所相关事务思想领袖的Slack,也希望在打造未来工作工具以及在文化变革方面扮演领导者角色。Slack的前平台主管、Future Forum的副总裁布莱恩•艾略特说:“我们不仅要对技术,还要对文化进行重新思考。”Future Forum是由Slack牵头的新联盟,旨在重新思考现代工作场所。

据艾略特所说,创建Future Forum的想法在Slack内部酝酿已经有一段时间。艾略特说:“我记得在2018年1月,也就是我入职的第二个月,我和斯图尔特就探讨过(相关事宜)。”不过,由于两位高管都忙于管理这家快速增长的公司,直到新冠肺炎疫情爆发、所有人都被迫讨论工作场所的变革方向时,他们才又重新开始讨论这一想法。埃略特表示:“从那时起,我们开始与面临同样问题的其他企业就此展开对话。”

如何在不同人之间建立社交联系?如何实现最好的远程协作效果?在当前这种全新的、分散化的员工队伍中,中层管理人员应该扮演怎样的角色?这些只是艾略特想要通过该项目解决的部分问题。

Future Forum创立之初将作为Slack内部孵化的初创公司存在,等到正常运转后,Slack会将其拆分出去。Future Forum的合作伙伴包括全球范围内的咨询公司、专注于人力资源及多元化与包容性领域的企业,以及正在思考办公室未来角色和实际布局的设计公司。该项目也会进行原创性研究和案例分析,未来还将持续开展一系列相关活动。

Slack已经就“知识型员工适应远程办公状况”的有关研究发布了其初步结果,完整研究结果预计将于10月发布。其中有什么亮点呢?据研究统计,有约65%的白人知识型员工对“在我需要帮助时,我的经理能给我提供相应支持”表示赞同,而在黑人知识型员工中,这一比例仅为46%。斯坦福大学管理科学与工程专业的教授帕梅拉•海因斯计划与Future Forum展开合作,共同探索文化、工作交叉领域的相关类似问题。(海因斯并未参与前述调研。)

海因斯说:“不同群体所受影响的不同是不平等的突出表现。”

艾略特承认,在管理Slack的现有员工队伍时,平衡不同员工的需求是他们所面临的的最大问题。与其他科技公司不同,Slack对员工巨大的吸引力从来都不是轻松、惬意的工作环境和丰富的办公室福利(在硅谷,浓缩咖啡机只能算是入门标配)。Slack员工早已习惯使用那些可以助力远程办公的协作软件以及其他辅助工具,但这并不意味着他们就能轻松地完成向“在家办公”的转型。艾略特表示:“情况并未恢复正常。”

为了让远程办公真正发挥作用,未来,除了Future Forum,或许还会有许多其他尝试。对Slack而言,寻求合作伙伴共同推进这一进程无疑是明智之举。(就此而言,艾略特表示,他们欢迎竞争对手加入到Future Forum之中。)面对新的现实环境,协作软件开发企业在协作方面能够取得怎样的成绩?远程智库的产品又可以带来多大的收获?我们拭目以待。(财富中文网)

译者:梁宇

审校:夏林

当Slack还是家小公司时,为数不多的员工在每天下午3点左右都会去街上散散步,再喝上一杯咖啡。当然,毕竟是Slack,通报“咖啡时间”这件事自然要交给Slack的系统机器人去做,每天时间一到,机器人就会在Slack频道上发出“咖啡”表情,提醒大家该去喝咖啡了。

这家总部位于旧金山的协作软件开发公司在上市之前,咖啡机就是公司的标配,而在上市之后自然配置得更多。虽然买咖啡机这种事看起来微不足道,但由联合创始人、首席执行官斯图尔特•巴特菲尔德领导的管理团队却并未等闲视之。添置一台咖啡机,员工午后就没有了出去买咖啡的必要,这种变化会对企业文化造成怎样的影响呢?这才是巴特菲尔德真正关心的问题。

Slack一直将产品,或者更确切地说,技术对文化的影响作为自己最关心的问题。其业务核心也一直聚焦在如何利用科技推动变革(在该案例中,所谓变革即指提高生产力)。Slack是一款为企业白领打造的通讯工具,一经问世就几乎取代了电子邮件的地位。拥抱变革、向现代办公转型的企业越多,Slack的产品就会卖得越好。当然,这并不意味着Slack就能够避免激烈的竞争。(微软,说你呢。)

毫不意外,正在努力成为未来工作场所相关事务思想领袖的Slack,也希望在打造未来工作工具以及在文化变革方面扮演领导者角色。Slack的前平台主管、Future Forum的副总裁布莱恩•艾略特说:“我们不仅要对技术,还要对文化进行重新思考。”Future Forum是由Slack牵头的新联盟,旨在重新思考现代工作场所。

据艾略特所说,创建Future Forum的想法在Slack内部酝酿已经有一段时间。艾略特说:“我记得在2018年1月,也就是我入职的第二个月,我和斯图尔特就探讨过(相关事宜)。”不过,由于两位高管都忙于管理这家快速增长的公司,直到新冠肺炎疫情爆发、所有人都被迫讨论工作场所的变革方向时,他们才又重新开始讨论这一想法。埃略特表示:“从那时起,我们开始与面临同样问题的其他企业就此展开对话。”

如何在不同人之间建立社交联系?如何实现最好的远程协作效果?在当前这种全新的、分散化的员工队伍中,中层管理人员应该扮演怎样的角色?这些只是艾略特想要通过该项目解决的部分问题。

Future Forum创立之初将作为Slack内部孵化的初创公司存在,等到正常运转后,Slack会将其拆分出去。Future Forum的合作伙伴包括全球范围内的咨询公司、专注于人力资源及多元化与包容性领域的企业,以及正在思考办公室未来角色和实际布局的设计公司。该项目也会进行原创性研究和案例分析,未来还将持续开展一系列相关活动。

Slack已经就“知识型员工适应远程办公状况”的有关研究发布了其初步结果,完整研究结果预计将于10月发布。其中有什么亮点呢?据研究统计,有约65%的白人知识型员工对“在我需要帮助时,我的经理能给我提供相应支持”表示赞同,而在黑人知识型员工中,这一比例仅为46%。斯坦福大学管理科学与工程专业的教授帕梅拉•海因斯计划与Future Forum展开合作,共同探索文化、工作交叉领域的相关类似问题。(海因斯并未参与前述调研。)

海因斯说:“不同群体所受影响的不同是不平等的突出表现。”

艾略特承认,在管理Slack的现有员工队伍时,平衡不同员工的需求是他们所面临的的最大问题。与其他科技公司不同,Slack对员工巨大的吸引力从来都不是轻松、惬意的工作环境和丰富的办公室福利(在硅谷,浓缩咖啡机只能算是入门标配)。Slack员工早已习惯使用那些可以助力远程办公的协作软件以及其他辅助工具,但这并不意味着他们就能轻松地完成向“在家办公”的转型。艾略特表示:“情况并未恢复正常。”

为了让远程办公真正发挥作用,未来,除了Future Forum,或许还会有许多其他尝试。对Slack而言,寻求合作伙伴共同推进这一进程无疑是明智之举。(就此而言,艾略特表示,他们欢迎竞争对手加入到Future Forum之中。)面对新的现实环境,协作软件开发企业在协作方面能够取得怎样的成绩?远程智库的产品又可以带来多大的收获?我们拭目以待。(财富中文网)

译者:梁宇

审校:夏林

Back when Slack was small enough, its handful of employees had a ritual of ambling down the street to get a cup of coffee every day around 3 p.m. Of course, being Slack, the caffeine run was announced by a bot that posted a coffee emoji into Slack’s Slack.

The San Francisco–based maker of collaboration software has since gotten an espresso machine—or two or three—not to mention gone public. But the seemingly trivial decision to purchase a coffee maker wasn’t taken lightly by its management team, led by cofounder and CEO Stewart Butterfield. How would the presence of an espresso machine—and the absence of the afternoon coffee run—impact company culture, wondered Butterfield?

The way products and, more specifically, technology impact culture has always been top of mind at Slack. Its core business, to be sure, is all about how tech can bring about change (in this case, increased productivity). Slack is a communication tool for office workers, designed to all but replace email. The more companies embrace this shift to a more modern way of working, the more Slack sells its product—not that it doesn’t have intense competition. (Looking at you, Microsoft.)

It’s no surprise, then, that the company is now taking a bigger stab at becoming a thought leader in matters of the workplace of the future and the tools and cultural change that will enable it. “You have to rethink not just technology but culture,” says Brian Elliott, the former head of platform at Slack and VP of Future Forum, a new Slack-led consortium that aims to rethink the modern workplace.

According to Elliott, Future Forum is an idea that has been brewing at Slack for a while. “I remember having conversations with Stewart the second month on the job, January of 2018,” says Elliott. Both execs got busy running the fast-growing company, though, and reconvened on the idea only after the pandemic hit and forced everyone to talk about how the workplace was changing. “We started talking to other companies grappling with the same problems,” says Elliott.

How do you bring people together socially? How do you get them to collaborate best remotely? What’s the job of middle management in this new, distributed workforce? Those are just some of the questions Elliott says he hopes to be able to tackle and find solutions for via the new initiative.

At launch, Future Forum will exist as a startup incubated at Slack. But the plan is to spin it out once it is up and running. Other partner companies could include global consulting firms, specialists in human resources and diversity and inclusion, even designers who are thinking about the future role and physical layout of the office. Original research and case studies will also be part of the initiative, as well as an ongoing event series down the road.

Slack is already publishing preliminary findings of a study that explores how knowledge workers are adapting to remote work, with the full findings expected to be released in October. One of the standout stats? About 65% of white knowledge workers agree with the statement, “My manager is supportive when I need help,” compared with 46% of Black knowledge workers. Pamela Hinds, a professor of management science and engineering at Stanford University, plans to work with Slack's new consortium on future research projects that could explore similar questions that have to do with the intersection of culture and work. (Hinds wasn't involved with this particular survey.)

“Different groups are differentially affected,” says Hinds. “It highlights the inequities.”

Elliott agrees that balancing the needs of different employees is the hardest part of managing Slack’s current workforce. Unlike some other tech players, cushy, in-office perks were never the software company’s big appeal to workers (espresso machines are table stakes in Silicon Valley). And Slack’s employee base was already up and running on its collaboration software and many other tools that enable remote work. But that doesn’t mean that the transition to a work-from-home workforce has been easy for Slack. “Things are not going back to normal,” says Elliott.

Future Forum is likely to be just one of many attempts at making remote work, well, work. And Slack is smart to ask for partners in the quest. (On that end, Elliott says competitors would be welcome in the consortium too.) Just how collaborative can collaboration software makers be in this new reality? And how fruitful will the products of a remote think tank be? We’re about to find out.

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