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这种空调过滤器能防新冠?美国已经卖断货

这种空调过滤器能防新冠?美国已经卖断货

David Z. Morris 2020年07月28日
在可见的一段时期里,这种过滤器仍将处于供不应求的状态。

为了遏制新冠病毒传播,很多国家包括美国多地政府和公共卫生机构都要求大型室内场所必须将空调系统的空气过滤器升级至MERV-13标准。不过一些空调行业的领导者提醒道,MERV-13级空气过滤器的供给已经不足以满足日益增长的需求,而且在可见的一段时期里,这种过滤器仍将处于供不应求的状态。

采暖和空调设备公司Transformative Wave公司总裁丹尼•米勒表示:“我们的MERV-13空气过滤器的库存只能支持60天。如果美国疾控中心的这一建议升级成了一项监管要求,坦率地讲,这些人就要完蛋了,因为现在根本没有供应,这将成为一场危机。”

那么,美国有没有这个能力,尽快将全美的空调过滤器升级到MERV-13标准呢?空气过滤器生产商AAF国际的销售副总裁罗勃•卡斯特表示:“根本没可能,这种情况是不会发生的。”

在正常情况下,需要MERV-13标准的空气过滤器的单位并不多,主要是对空气质量有特殊要求的工业和医疗机构,这些大概只占空调过滤器市场总需求的5%。据专家预测,现在这种需求已经增长了10倍。不过鉴于这只是一种短期的需求飙升,而增加产能的成本又很高,因此MERV-13过滤器的供应不太可能会跟得上需求的上涨速度。

空气过滤器制造商Trion公司的全美销售负责人特里•里奇表示,最近,如果有些客户从他的公司订购了MERV-13过滤器,他们的等待时间大约增加了一倍,从2周延长到了4周。而且他相信,客户的等待时间还会继续延长。据行业批发商Grainger公司称,由于新冠疫情导致的需求,该公司手头上的MERV-13过滤器的库存已全部售罄。

卡斯特表示,一些过滤器生产商已经在“分配”库存,要么就是只履行一部分订单,以更加平均地分配供给。他说,AAF公司可能很快也会这样做。

卡斯特表示:“我们希望尽可能地把过滤器供应给所有人,但我们必须分配好。”

包括过滤器生产商Aprilaire和设备管理公司C&W Services在内的部分企业表示,他们尚未遇到MERV-13过滤器短缺的问题。一些行业领导者指出,有的企业之前已经有了固定的供应商关系,比如建筑服务公司和医院,他们受MERV-13过滤器短缺的影响不会太大。而受影响较大的主要是那些需要首次升级的场所,比如商场和学校等。

MERV-13空气过滤器的短缺,可能会对企业办公楼、零售场所和学校能否安全复工、复产、复学造成严峻的挑战。这可能会进一步威胁目前已经十分严峻的美国经济形势。

图为AAF国际公司生产的MERV-13标准的供暖和空调用空气过滤器。MERV-13级的过滤器有助于减少新冠病毒的室内传播,不过它已陷入供给短缺状态。

根据美国采暖、制冷和空调工程师协会(ASHRAE)的指导意见,美国疾控中心(CDC)从五月初开始,就建议美国各地的写字楼和其他室内空间将空气过滤器升级至MERV-13标准。MERV过滤标准评价的是过滤空气中的微小颗粒的能力,数值越高,代表过滤能力越强。市面上使用得最广的是MERV-8级别的过滤器,不过目前一般认为,MERV-8过滤器并不能有效过滤空气中的新冠病毒。

最近几周,MERV-13过滤器的重要性愈发突显,因为越来越多的人意识到,新冠病毒能够通过空气传播,尤其是在空气密闭的室内环境里。而且人们担心,病毒很有可能会通过供暖和空调系统在大型室内空间传播。

出于这种担心,纽约州州长安德鲁•科莫在7月9日宣布,该州的商场在重新开业之前,必须在空调和暖风系统中安装MERV-13标准的空气过滤器。本月早些时候,美国的一个联邦空气质量委员会也建议各地将空调过滤器升级至MERV-13标准以上。

美国的各大空气过滤器制造商表示,他们正在尽一切努力解决供应短缺的问题,比如在工厂实行两班倒。不过也有制造商告诉《财富》,目前制约MERV-13过滤器产能的主要问题在过滤介质上,也就是滤料的产能问题。生产MERV-13过滤器的过滤介质需要专门的机器,这种机器的价格非常高昂,相关企业会承担较大的财务风险,毕竟目前的需求激增很可能只是暂时的。

过滤介质有专门的生产商生产,他们会将产品批发给AAF等公司,再由后者将它们生产成过滤器。但这种过滤介质也被用于呼吸机和口罩的生产,而它们也同样是疫情期间的紧俏物资。有些行业领导者表示,为了生产口罩和呼吸机,MERV-13级过滤介质的需求一路看涨,这也加剧了空调用的MERV-13级空气过滤器的短缺。

除了提高空调系统的过滤能力,降低室内新冠病毒传播风险的措施还有很多,比如勤通风、勤消毒等。据C&W Services公司的CEO保罗•贝德伯勒介绍,双离子空调也是一种不错的选择,而且大部分场所升级成双离子空调是相对简单的,目前双离子净化技术已经可以杀灭99.9%的微生物。

防疫是一套“组合拳”,需要多措并举,形成合力,所以大家平时既要戴口罩,也要保持社交距离。同理,以上的室内空气净化措施也要结合起来使用才最有效。不过,随着美国疫情的持续蔓延,越来越多的美国人已经抗不住压力,不得不加入了复工复学大军。而MERV-13级空气过滤器的短缺,则意味着他们又少了一层保护。(财富中文网)

译者:隋远洙

为了遏制新冠病毒传播,很多国家包括美国多地政府和公共卫生机构都要求大型室内场所必须将空调系统的空气过滤器升级至MERV-13标准。不过一些空调行业的领导者提醒道,MERV-13级空气过滤器的供给已经不足以满足日益增长的需求,而且在可见的一段时期里,这种过滤器仍将处于供不应求的状态。

采暖和空调设备公司Transformative Wave公司总裁丹尼•米勒表示:“我们的MERV-13空气过滤器的库存只能支持60天。如果美国疾控中心的这一建议升级成了一项监管要求,坦率地讲,这些人就要完蛋了,因为现在根本没有供应,这将成为一场危机。”

那么,美国有没有这个能力,尽快将全美的空调过滤器升级到MERV-13标准呢?空气过滤器生产商AAF国际的销售副总裁罗勃•卡斯特表示:“根本没可能,这种情况是不会发生的。”

在正常情况下,需要MERV-13标准的空气过滤器的单位并不多,主要是对空气质量有特殊要求的工业和医疗机构,这些大概只占空调过滤器市场总需求的5%。据专家预测,现在这种需求已经增长了10倍。不过鉴于这只是一种短期的需求飙升,而增加产能的成本又很高,因此MERV-13过滤器的供应不太可能会跟得上需求的上涨速度。

空气过滤器制造商Trion公司的全美销售负责人特里•里奇表示,最近,如果有些客户从他的公司订购了MERV-13过滤器,他们的等待时间大约增加了一倍,从2周延长到了4周。而且他相信,客户的等待时间还会继续延长。据行业批发商Grainger公司称,由于新冠疫情导致的需求,该公司手头上的MERV-13过滤器的库存已全部售罄。

卡斯特表示,一些过滤器生产商已经在“分配”库存,要么就是只履行一部分订单,以更加平均地分配供给。他说,AAF公司可能很快也会这样做。

卡斯特表示:“我们希望尽可能地把过滤器供应给所有人,但我们必须分配好。”

包括过滤器生产商Aprilaire和设备管理公司C&W Services在内的部分企业表示,他们尚未遇到MERV-13过滤器短缺的问题。一些行业领导者指出,有的企业之前已经有了固定的供应商关系,比如建筑服务公司和医院,他们受MERV-13过滤器短缺的影响不会太大。而受影响较大的主要是那些需要首次升级的场所,比如商场和学校等。

MERV-13空气过滤器的短缺,可能会对企业办公楼、零售场所和学校能否安全复工、复产、复学造成严峻的挑战。这可能会进一步威胁目前已经十分严峻的美国经济形势。

图为AAF国际公司生产的MERV-13标准的供暖和空调用空气过滤器。MERV-13级的过滤器有助于减少新冠病毒的室内传播,不过它已陷入供给短缺状态。

根据美国采暖、制冷和空调工程师协会(ASHRAE)的指导意见,美国疾控中心(CDC)从五月初开始,就建议美国各地的写字楼和其他室内空间将空气过滤器升级至MERV-13标准。MERV过滤标准评价的是过滤空气中的微小颗粒的能力,数值越高,代表过滤能力越强。市面上使用得最广的是MERV-8级别的过滤器,不过目前一般认为,MERV-8过滤器并不能有效过滤空气中的新冠病毒。

最近几周,MERV-13过滤器的重要性愈发突显,因为越来越多的人意识到,新冠病毒能够通过空气传播,尤其是在空气密闭的室内环境里。而且人们担心,病毒很有可能会通过供暖和空调系统在大型室内空间传播。

出于这种担心,纽约州州长安德鲁•科莫在7月9日宣布,该州的商场在重新开业之前,必须在空调和暖风系统中安装MERV-13标准的空气过滤器。本月早些时候,美国的一个联邦空气质量委员会也建议各地将空调过滤器升级至MERV-13标准以上。

美国的各大空气过滤器制造商表示,他们正在尽一切努力解决供应短缺的问题,比如在工厂实行两班倒。不过也有制造商告诉《财富》,目前制约MERV-13过滤器产能的主要问题在过滤介质上,也就是滤料的产能问题。生产MERV-13过滤器的过滤介质需要专门的机器,这种机器的价格非常高昂,相关企业会承担较大的财务风险,毕竟目前的需求激增很可能只是暂时的。

过滤介质有专门的生产商生产,他们会将产品批发给AAF等公司,再由后者将它们生产成过滤器。但这种过滤介质也被用于呼吸机和口罩的生产,而它们也同样是疫情期间的紧俏物资。有些行业领导者表示,为了生产口罩和呼吸机,MERV-13级过滤介质的需求一路看涨,这也加剧了空调用的MERV-13级空气过滤器的短缺。

除了提高空调系统的过滤能力,降低室内新冠病毒传播风险的措施还有很多,比如勤通风、勤消毒等。据C&W Services公司的CEO保罗•贝德伯勒介绍,双离子空调也是一种不错的选择,而且大部分场所升级成双离子空调是相对简单的,目前双离子净化技术已经可以杀灭99.9%的微生物。

防疫是一套“组合拳”,需要多措并举,形成合力,所以大家平时既要戴口罩,也要保持社交距离。同理,以上的室内空气净化措施也要结合起来使用才最有效。不过,随着美国疫情的持续蔓延,越来越多的美国人已经抗不住压力,不得不加入了复工复学大军。而MERV-13级空气过滤器的短缺,则意味着他们又少了一层保护。(财富中文网)

译者:隋远洙

Public health agencies and regional governments around the U.S. and world are pushing managers of large indoor spaces to upgrade the filtration used in their heating and air-conditioning systems as a way to combat the spread of the coronavirus. But some HVAC industry leaders warn that supplies of the recommended filters, known as MERV-13, are insufficient to meet mounting demand—and will be for the foreseeable future.

“We’re 60 days out on our MERV-13 supply,” says Danny Miller, president of HVAC engineering firm Transformative Wave. “[If] this moves from a recommendation from the CDC to a regulatory requirement, frankly these guys are screwed, because the supply doesn’t exist right now. This is going to be a crisis.”

“There’s no way,” Rob Castor, vice president of sales for air filter manufacturer AAF International, says of the possibility of rapidly upgrading filters on air-handling systems nationwide. “It’s not going to happen.”

Under normal conditions, the higher-density MERV-13 filters are in demand only from industrial or medical facilities with specific air quality concerns, making up just about 5% of HVAC filter demand. Demand has increased by as much as 10 times, experts estimate. But filter supply is unlikely to keep up because of the high cost of increasing production capacity for what could be a short-term demand spike.

Terry Ritchie, national sales lead for filter manufacturer Trion, says wait times for MERV-13 filters ordered from his company have roughly doubled, from two weeks to four weeks, and he is confident the delays will get longer. Grainger, a major industrial supply wholesaler, reports that it has completely depleted its stock of MERV-13 filters on hand due to pandemic-driven demand.

Castor says some filter manufacturers have already begun “allocating” stock or only partially filling orders in order to distribute supply more evenly. He says AAF may have to begin doing the same soon.

“We’re trying to give [filters] to everyone we can,” says Castor, “But we’ve got to divvy it up.”

Others in the industry say they have not yet experienced filter shortages, including manufacturer Aprilaire and facilities management company C&W Services. According to industry leaders, organizations that had existing supplier relationships, such as building servicers or hospitals, may not bear the full brunt of shortages, which would instead fall on facilities such as malls and schools seeking the enhanced filters for the first time.

A shortage of MERV-13 HVAC filters could create a significant constraint on the ability of offices, retailers, and schools to reopen safely. That, in turn, could further constrain an already profoundly threatened U.S. economy.

A MERV-13-class heating and air-conditioning filter produced by AAF International. MERV-13-rated filters may reduce indoor spread of the coronavirus, but they are in short supply.

The U.S. Centers for Disease Control (CDC) has recommended since early May that office buildings and other indoor spaces upgrade their air filters to MERV-13, based on guidance from the American Society of Heating, Refrigerating and Air-Conditioning Engineers (ASHRAE). The MERV filtration rating system measures a filter's ability to remove small particulates from the air: The higher the rating number, the smaller the particles a filter can catch. MERV-8 filters are currently in wide general use but are not considered effective in removing the coronavirus from filtered air.

Guidelines recommending MERV-13 filters have taken on new urgency in recent weeks in part thanks to the growing acknowledgment that the coronavirus may be transmitted through the air, especially indoors, and concerns that it could be spread through large indoor spaces by heating and air-conditioning systems.

Those concerns led New York Gov. Andrew Cuomo to announce on July 9 that malls in the state would be required to install MERV-13 filters in any HVAC system that can use them before reopening. A federal air quality committee also recommended upgrading systems to MERV-13 or higher earlier this month.

Filter manufacturers say they are doing everything in their power, including running double shifts at factories, to stave off shortages. But manufacturers told Fortune that the main constraint on MERV-13 supplies is a precursor material known as filter media. Machinery for creating MERV-13-class filter media is very costly, making major capacity increases financially risky for the firms that produce it, since the current demand surge may prove temporary.

Filter media producers sell their product in bulk to companies such as AAF who turn it into HVAC filters. But the media is also used for emergency respirators and for the masks that have become commonplace in the pandemic era. Some industry leaders say the increased demand for MERV-13 media for use in masks and respirators has exacerbated the shortage for HVAC filters.

Enhanced filtration is just one of a number of measures for mitigating the risk of indoor coronavirus transmission. Others include increasing fresh air flow into a building and enhanced disinfection of surfaces. Another option for increasing indoor air safety, according to C&W Services CEO Paul Bedborough, is bipolar ionization, which is a relatively simple upgrade for HVAC systems and can kill 99.9% of microbes using charged atoms.

But as with the combination of face masks and social distancing, these solutions are likely to work best in combination. A major shortage of climate-control filters capable of stopping the coronavirus would mean one less layer of protection for Americans who increasingly find themselves pressured to return to school, work, and daily life as the pandemic’s toll continues to mount.

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