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10万一个橱柜,7万一个枕头,美国电商平台频现天价商品

10万一个橱柜,7万一个枕头,美国电商平台频现天价商品

David Z. Morris 2020年07月19日
是谁给了平台这个勇气?

最近,美国的线上家具销售平台Wayfair上出现了标价高达1.45万美元(约合人民币 10万元)的橱柜,令部分消费者咂舌不已——橱柜应该是什么价,平台心里没数吗?是谁给了平台这个勇气?再说它真的值这么多钱吗?

对这些“天价橱柜”,有网友甚至提出了颇具阴谋论意味的臆测。社交网站Reddit上有一位匿名网友脑洞大开地表示,这些天价橱柜很可能就是拐卖儿童的证据,因为其中有些橱柜的名字和失踪儿童的名字相同。世界上咋可能有这么巧的事?

Wayfair当然不可能承认这种毫无依据的指控。该公司在声明中称:“这些说法当然并不属实。”

不过,这也并不是第一次有电商平台因为售卖天价商品而上头条了。亚马逊上也有单价超过1万美元(约合人民币7万元)的枕头。另外,亚马逊上以前还挂过一本讲苍蝇的教科书,标价竟然达到了2400万美元。

电商平台为什么会出现这些奇怪的标价?据专家说,有以下四种可能。

一、算法疯了

其中一种解释,是商家为了保证价格的竞争力,都使用了自动调价的程序。当程序相互竞争时,有时就会出现这种无厘头的Bug。

这就是为什么在2011年,亚马逊上的一本讲苍蝇的教科书能标出2400万美元的高价。当时亚马逊上有两个卖这本书的第三方商家,他们显然都使用了自动调价程序。当一个程序发现了另一家商家在调价,它就会跟着调价。这时,另一个商家使用的程序也发现对方商家调了价,于是它也就继续跟着调价。就这样,两边的价格越抬越高,活生生地把一本书抬到了2400万美元。如果不是最终有人发现了这个Bug,程序还会继续相互抬价,直到这本书被标到几十甚至上百亿美元为止。

当然,并非所有的自动调价程序都仅仅考虑竞争的因素。有时候,程序的调价行为还会受其他因素影响,比如库存水平等。据定价咨询机构ProfitWell公司创始人帕特里克•坎贝尔表示,有时候,由于供应商的低库存等原因,某些特定产品的算法价格可能会“有点疯狂”。

这些都提醒了我们,很多所谓的人工智能算法虽然吹得天花乱坠,但实际上并没有那么智能,甚至有可能拉低人类的智商。赫尔大学商学院的研究员狄俄尼索斯•迪米蒂斯对《财富》表示:“随着数字化和算法决策的普及,人类决策的范围也正在相应缩小。”

二、“占坑”型定价

总的来说,现在的电商平台可以分成两大类。有些平台会自行搞定产品供应、上架和定价等问题,比如Wayfair。还有些公司,比如亚马逊和沃尔玛等,则允许第三方商家在其平台上卖货。

在这些开放平台上,有一部异常定价的原因非常无趣——那是第三方商家故意标高的,为的就是让消费者不能买,原因是商家没货了。特别是对于一些小商家来说,把商品的价格标成天价,要比将商品完全下线更容易。坎贝尔表示,即使是一些大品牌,对一些在线上平台“表现不佳”的商品,往往也会故意标高它的价格,好将它们隐藏起来。

坎贝尔说:“当一个产品有缺陷的时候,把它的价格标得很高,但不让它下线,是一种比较容易的处理方法。”

三、东西确实贵

在上文的“天价橱柜”事件中,事实真相非常简单——它就是贵,真的很贵。

Wayfair就此事给《新闻周刊》发了一封声明,声明中称:“相关产品属于工业级橱柜,其定价是准确的。我们意识到,供应商提供的照片和描述未能充分说明它的高价格,所以我们已经暂时从网站上删除了相关产品。我们将对其重新命名,提供更深入的描述,以及能准确说明其特点的图片,以进一步澄清它的定价理由。”《财富》也向该公司提出了置评请求,但Wayfair并未回应。

至于两款外观相似的产品,为什么一个卖得很便宜,另一个却贵得要死,恐怕很难有人说得清。不过归根结底,肯定离不开功能、材料、规格等因素。不过大千世界,无奇不有,这个世界上还有人愿意花1000美元买一个巧克力圣代呢,花1万买个橱柜又有啥稀奇的?

亚马逊上的一个标价超过1万美元的枕头。商家Downright是亚马逊上的一个第三方卖家。

四、商家的套路

有的时候,电商平台上确实挂了一些价格高得离谱的商品,这是商家的心理战术,目的就是为了改变你对其他商品的认知。

经济学家、价格顾问拉菲•穆罕默德指出:“当你有了一个很高的参考价格,其他价格看起来就显得很合理了。” 穆罕默德提到了一个著名的案例,美国的威廉姆斯索诺玛公司曾推出一款定价429美元的面包机,不过这款产品的销路十分惨淡,但另外一款定价只有279美元的面包机却卖疯了。后来的调查发现,当两款面包机摆在一起卖的时候,消费者都觉得,既然东西都差不多,买便宜的那款就相当于赚了。

所以,有些商家也在电商平台上用了同样的套路来勾引客户。他们抬高了一价商品的价格,目的就是要让另一款商品显得更有吸引力。果然是自古深情留不住,唯有套路得人心啊。(财富中文网)

译者:Feb

最近,美国的线上家具销售平台Wayfair上出现了标价高达1.45万美元(约合人民币 10万元)的橱柜,令部分消费者咂舌不已——橱柜应该是什么价,平台心里没数吗?是谁给了平台这个勇气?再说它真的值这么多钱吗?

对这些“天价橱柜”,有网友甚至提出了颇具阴谋论意味的臆测。社交网站Reddit上有一位匿名网友脑洞大开地表示,这些天价橱柜很可能就是拐卖儿童的证据,因为其中有些橱柜的名字和失踪儿童的名字相同。世界上咋可能有这么巧的事?

Wayfair当然不可能承认这种毫无依据的指控。该公司在声明中称:“这些说法当然并不属实。”

不过,这也并不是第一次有电商平台因为售卖天价商品而上头条了。亚马逊上也有单价超过1万美元(约合人民币7万元)的枕头。另外,亚马逊上以前还挂过一本讲苍蝇的教科书,标价竟然达到了2400万美元。

电商平台为什么会出现这些奇怪的标价?据专家说,有以下四种可能。

一、算法疯了

其中一种解释,是商家为了保证价格的竞争力,都使用了自动调价的程序。当程序相互竞争时,有时就会出现这种无厘头的Bug。

这就是为什么在2011年,亚马逊上的一本讲苍蝇的教科书能标出2400万美元的高价。当时亚马逊上有两个卖这本书的第三方商家,他们显然都使用了自动调价程序。当一个程序发现了另一家商家在调价,它就会跟着调价。这时,另一个商家使用的程序也发现对方商家调了价,于是它也就继续跟着调价。就这样,两边的价格越抬越高,活生生地把一本书抬到了2400万美元。如果不是最终有人发现了这个Bug,程序还会继续相互抬价,直到这本书被标到几十甚至上百亿美元为止。

当然,并非所有的自动调价程序都仅仅考虑竞争的因素。有时候,程序的调价行为还会受其他因素影响,比如库存水平等。据定价咨询机构ProfitWell公司创始人帕特里克•坎贝尔表示,有时候,由于供应商的低库存等原因,某些特定产品的算法价格可能会“有点疯狂”。

这些都提醒了我们,很多所谓的人工智能算法虽然吹得天花乱坠,但实际上并没有那么智能,甚至有可能拉低人类的智商。赫尔大学商学院的研究员狄俄尼索斯•迪米蒂斯对《财富》表示:“随着数字化和算法决策的普及,人类决策的范围也正在相应缩小。”

二、“占坑”型定价

总的来说,现在的电商平台可以分成两大类。有些平台会自行搞定产品供应、上架和定价等问题,比如Wayfair。还有些公司,比如亚马逊和沃尔玛等,则允许第三方商家在其平台上卖货。

在这些开放平台上,有一部异常定价的原因非常无趣——那是第三方商家故意标高的,为的就是让消费者不能买,原因是商家没货了。特别是对于一些小商家来说,把商品的价格标成天价,要比将商品完全下线更容易。坎贝尔表示,即使是一些大品牌,对一些在线上平台“表现不佳”的商品,往往也会故意标高它的价格,好将它们隐藏起来。

坎贝尔说:“当一个产品有缺陷的时候,把它的价格标得很高,但不让它下线,是一种比较容易的处理方法。”

三、东西确实贵

在上文的“天价橱柜”事件中,事实真相非常简单——它就是贵,真的很贵。

Wayfair就此事给《新闻周刊》发了一封声明,声明中称:“相关产品属于工业级橱柜,其定价是准确的。我们意识到,供应商提供的照片和描述未能充分说明它的高价格,所以我们已经暂时从网站上删除了相关产品。我们将对其重新命名,提供更深入的描述,以及能准确说明其特点的图片,以进一步澄清它的定价理由。”《财富》也向该公司提出了置评请求,但Wayfair并未回应。

至于两款外观相似的产品,为什么一个卖得很便宜,另一个却贵得要死,恐怕很难有人说得清。不过归根结底,肯定离不开功能、材料、规格等因素。不过大千世界,无奇不有,这个世界上还有人愿意花1000美元买一个巧克力圣代呢,花1万买个橱柜又有啥稀奇的?

亚马逊上的一个标价超过1万美元的枕头。商家Downright是亚马逊上的一个第三方卖家。

四、商家的套路

有的时候,电商平台上确实挂了一些价格高得离谱的商品,这是商家的心理战术,目的就是为了改变你对其他商品的认知。

经济学家、价格顾问拉菲•穆罕默德指出:“当你有了一个很高的参考价格,其他价格看起来就显得很合理了。” 穆罕默德提到了一个著名的案例,美国的威廉姆斯索诺玛公司曾推出一款定价429美元的面包机,不过这款产品的销路十分惨淡,但另外一款定价只有279美元的面包机却卖疯了。后来的调查发现,当两款面包机摆在一起卖的时候,消费者都觉得,既然东西都差不多,买便宜的那款就相当于赚了。

所以,有些商家也在电商平台上用了同样的套路来勾引客户。他们抬高了一价商品的价格,目的就是要让另一款商品显得更有吸引力。果然是自古深情留不住,唯有套路得人心啊。(财富中文网)

译者:Feb

Cabinets priced as high as $14,500 through online furniture seller Wayfair recently set off the alarm bells for some shoppers. Were they really worth that much when other cabinets cost so much less?

The curious cabinets became the subject of a bizarre conspiracy theory started by an anonymous Reddit user. The poster baselessly speculated that the cabinets were evidence of child trafficking, in part because some of the cabinets shared names with missing children.

Wayfair denied the allegations, saying in a statement that “there is, of course, no truth to these claims.”

But this is not the first time a high-priced listing from an online retailer has made headlines and drawn suspicion. After all, Amazon really does offer a pillow that costs more than $10,000, and in the past had a textbook about flies listed for $24 million.

So what exactly is behind these strange prices? Here are four likely reasons, according to pricing experts.

Algorithms gone wild

One explanation for some of the crazy prices you’ll see online is that when computers are programmed to compete with each other, things can get strange.

That’s how Amazon wound up offering a $24 million textbook in 2011. Two third-party sellers, both apparently using automated pricing technology, were offering the book. The two programs responded to each other’s pricing changes, both steadily adjusting prices upwards. Someone eventually noticed, but if the person hadn’t, the algorithms could have kept at it until the book was priced in the billions of dollars.

Not all algorithms are simply competitive, though. Sometimes they're influenced by other factors, including inventory levels. According to Patrick Campbell, cofounder of pricing consultancy ProfitWell, algorithmic prices for particular products can “go a little nutty" thanks to factors including low stock at a supplier.

All of which is a good reminder that, as fancy as they sound, a lot of algorithms just aren’t very smart. And they may be making humans a little bit dimmer too. "The push toward increased digitalization and algorithmic decision-making means that the spectrum of human decisions is shrinking," researcher Dionysios Demetis of the Hull University Business School told Fortune.

Placeholder pricing

The Internet has, broadly, two different types of online retailers. Some, like Wayfair, manage their own product offerings, listings, and pricing. But many, including Amazon and Walmart.com, allow third-party sellers to operate on the site.

On those open marketplaces, at least some strange prices have a very boring explanation: They’re an easy way for sellers to effectively “deactivate” a product when they’re out of stock. For small-scale sellers, changing an item's price to something outrageous is faster and easier than taking it offline entirely. According to Campbell, even larger brands with particular items that aren’t “behaving properly” in an e-commerce system will sometimes deliberately hide items by giving them absurdly inflated prices.

“When there’s essentially a bug [with an item listing], it’s easier to make the item throw up a flag, but still remain listed,” Campbell says.

Some things are actually expensive

At least in the case of the cabinets flagged by our initial Reddit conspiracy theorist, the actual explanation turned out to be the most boring of all: They’re just really expensive cabinets.

Wayfair, in a statement to Newsweek about the recent unproven scandal, said that “the products in question are industrial-grade cabinets that are accurately priced. Recognizing that the photos and descriptions provided by the supplier did not adequately explain the high price point, we have temporarily removed the products from the site to rename them and to provide a more in-depth description and photos that accurately depict the product to clarify the price point." Wayfair did not respond to a request for comment by Fortune.

It’s hard to know exactly what features, materials, or specifications may make any particular item seemingly hyper-expensive compared to superficially similar products. But the world is wide and full of wonders: After all, some people will pay $1,000 for an ice cream sundae.

A pillow priced at more than $10,000, sold through Amazon by third-party retailer Downright.

The high-price halo effect

Sometimes absurdly high prices are real—but they’re mostly designed to shift your perception of other products.

“When you have a high anchor price, it can be used to make other prices look very reasonable,” says Rafi Mohammed, an economist and pricing consultant. Mohammed points to one well-known case in which Williams Sonoma introduced a bread machine priced at $429. That model flopped, but sales of a cheaper $279 model boomed. Shoppers, surveys later found, thought the $279 model was a better deal when it was sitting next to an even more expensive machine.

Some retailers may be doing the same thing online, inflating the price of one item to make others more appealing by comparison. If conspiracy theorists are looking for questionable retailer behavior, they might consider redirecting their energies to this real-world Jedi mind trick.

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