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这家公司不仅生产照相机,还开发治疗新冠的药物

这家公司不仅生产照相机,还开发治疗新冠的药物

Naomi Xu Elegant 2020年04月01日
在治疗新冠肺炎的竞赛中,富士胶片的抗病毒药物虽不太起眼,但前景看好。

以胶片和拍立得相机闻名的日本企业富士胶片(Fujifilm)并非仅仅出售相机,该集团还生产医疗设备、抗衰老护肤品和护发品——而现在,它还研发了一种或可治疗新冠病毒的药物。

二月底,全球的新冠病毒肺炎患者达到8万,世界卫生组织尚未宣布新冠肺炎疫情构成全球大流行。当时,日本卫生部长表示,政府正考虑使用一种名为Avigan(又名Favipiravir,法匹拉韦)的药物来治疗新冠肺炎患者,富士胶片控股株式会社的股价随后飙升。

一个多月后,法匹拉韦在两项新冠肺炎临床试验中显示出良好疗效,更多迫切寻找治疗新冠肺炎“解药”的国家,也准备测试该药物的效用。

曾经不起眼的药物突然火了

法匹拉韦由富山化学工业株式会社研发,最初是作为一种抗流感药物。2014年,日本批准该药物上市,可用于流感的临床治疗,属于日本厚生劳动省的储备药物。该部门未回复通过电邮发出的置评请求。

但在新冠肺炎疫情爆发前,这种药物一直默默无闻——人们在日本市场都买不到这种药。现在,几个国家正在开展临床试验,研究法匹拉韦抗击新冠病毒的效用,部分报告显示其疗效良好。

中国生物技术发展中心主任张新民在3月17日表示,对武汉和深圳的340名患者进行试验后发现,法匹拉韦对抗击新冠病毒“疗效明确”。

张新民介绍,接受法匹拉韦治疗的患者与对照组相比,病毒核酸转阴时间更短。他还表示,已向新冠肺炎医疗救治组推荐法匹拉韦。

富士胶片出品的法匹拉韦片于2014年10月22日在东京上市,被认为是可治疗新冠病毒的潜在药物,但仍需开展更多研究加以证明。图片来源:KAZUHIRO NOGI/AFP VIA GETTY IMAGES

三天后,印尼总统佐科·“佐科维”·维多多(Joko "Jokowi" Widodo)表示,该国正在进口数百万片法匹拉韦,用于治疗新冠肺炎患者。

3月22日,疫情严重的意大利批准了一项新的临床试验,研究法匹拉韦治疗新冠肺炎的有效性。此外,泰国一家医院也正在研究法匹拉韦等药物,测试它们抗击新冠病毒的疗效。

组合疗法

同时,中国研究人员正在为临床试验招募患者。在3月8日启动的研究中,新冠肺炎患者将分别接受法匹拉韦或一种名为托珠单抗(tocilizumab)的药物治疗,后者通常用于治疗类风湿性关节炎。又或者,他们将接受两种药物的组合治疗。

生物技术制药公司安进公司的病毒学家、全球医学学习和疗效高级经理里亚兹·阿巴斯认为,包含多种抗病毒药物的组合疗法可能会更有效,因为这样可降低出现耐药病毒株的机会。

阿巴斯说:“[法匹拉韦和托珠单抗的试验]将提供一些较好的、更有力的科学数据,便于我们对此作出判断:对于新冠肺炎患者来说,法匹拉韦是更好的选择吗?它管用吗?如果有用,是单独服用,还是联合其他药物服用的疗效更好?”

3月23日,托珠单抗获美国食品药品监督管理局(FDA)批准进入临床试验,可用于治疗住院的新冠肺炎危重症患者。虽然法匹拉韦在美国还未被视为治疗新冠病毒的潜在药物并接受有效性试验,但FDA在2015年就完成了将其作为抗流感药物的临床试验。

政府许可

在任何国家,全面使用法匹拉韦治疗新冠肺炎,都需要得到政府批准。日本尚未正式批准该药物用于治疗新冠肺炎,但除了意大利、泰国和中国正在进行和即将进行试验外,该国于3月也启动了此药的临床研究。

日本厚生劳动大臣加藤胜信在二月底表示,政府正在考虑使用法匹拉韦治疗新冠肺炎患者。图片来源:TOMOHIRO OHSUMI/GETTY IMAGES

阿巴斯认为,从武汉和深圳的早期试验结果来看,法匹拉韦的表现良好,但在合理确认其疗效之前,还需要做进一步的试验——例如,法匹拉韦与其他药物的比较、随机选择患者,还有用更大的患者库做试验。

富士胶片的发言人称:“我们还没有公开的临床科学证据,证明患者使用法匹拉韦对抗新冠肺炎的有效性和安全性,所以尚且无法谈论此药。”

竞争者

目前,在可治疗新冠肺炎的药物中,法匹拉韦相对而言并不起眼。

吉利德公司研发的瑞德西韦(remdesivir)被认为是最有潜力的领先药物。世卫组织助理总干事布鲁斯·艾尔沃德曾在二月下旬表示:“我们认为,目前只有一种药可能有效,那就是瑞德西韦。”

瑞德西韦是世卫组织发起的“团结试验项目”的四种抗病毒疗法之一。该项目于3月18日启动,旨在协调全球开展研究,寻找新冠肺炎的潜在疗法。其余三种疗法分别是:氯喹;洛匹那韦和利托那韦的组合疗法;洛匹那韦、利托那韦和干扰素的组合疗法。在这项研究中,患者将接受四种疗法的其中一种进行治疗。

不过,研究中的药物或会发生变化。如果四种疗法中有一种没有明确疗效,就会被移除,然后添加其他药物。

阿巴斯说:“我看好瑞德西韦,这是一种前景良好的药物。”但他也表示,法匹拉韦的早期临床试验结果令人鼓舞。事实上,法匹拉韦和瑞德西韦有一个重要的共同特征。新冠病毒利用一种名为RNA聚合酶的酶进行自我复制,而有的抗病毒药物可通过抑制这种复制来发挥效用,从而阻止病毒繁殖。瑞德西韦和法匹拉韦都属于此类药物。

阿巴斯认为,作为聚合酶抑制剂,瑞德西韦和法匹拉韦是同一类药物。“(但)没有两种药物是相同的,所以我们必须对它们进行测试。”

他补充说,此外还有一大挑战,即如果世卫组织的研究和正在进行的其他试验表明瑞德西韦有效,那么如何获得瑞德西韦将带来“巨大”压力。阿巴斯说,吉列德的这种药物通过静脉输液给药,因而比片剂更难生产,成本也更高,而且还需要在医院给药。

阿巴斯认为,“法匹拉韦的显著优势在于,它是一种药片,更容易生产,成本也更低”,因此更容易实现量产。“很明显,我们正急需药物,”他说。(财富中文网)

译者:Emily

以胶片和拍立得相机闻名的日本企业富士胶片(Fujifilm)并非仅仅出售相机,该集团还生产医疗设备、抗衰老护肤品和护发品——而现在,它还研发了一种或可治疗新冠病毒的药物。

二月底,全球的新冠病毒肺炎患者达到8万,世界卫生组织尚未宣布新冠肺炎疫情构成全球大流行。当时,日本卫生部长表示,政府正考虑使用一种名为Avigan(又名Favipiravir,法匹拉韦)的药物来治疗新冠肺炎患者,富士胶片控股株式会社的股价随后飙升。

一个多月后,法匹拉韦在两项新冠肺炎临床试验中显示出良好疗效,更多迫切寻找治疗新冠肺炎“解药”的国家,也准备测试该药物的效用。

曾经不起眼的药物突然火了

法匹拉韦由富山化学工业株式会社研发,最初是作为一种抗流感药物。2014年,日本批准该药物上市,可用于流感的临床治疗,属于日本厚生劳动省的储备药物。该部门未回复通过电邮发出的置评请求。

但在新冠肺炎疫情爆发前,这种药物一直默默无闻——人们在日本市场都买不到这种药。现在,几个国家正在开展临床试验,研究法匹拉韦抗击新冠病毒的效用,部分报告显示其疗效良好。

中国生物技术发展中心主任张新民在3月17日表示,对武汉和深圳的340名患者进行试验后发现,法匹拉韦对抗击新冠病毒“疗效明确”。

张新民介绍,接受法匹拉韦治疗的患者与对照组相比,病毒核酸转阴时间更短。他还表示,已向新冠肺炎医疗救治组推荐法匹拉韦。

三天后,印尼总统佐科·“佐科维”·维多多(Joko "Jokowi" Widodo)表示,该国正在进口数百万片法匹拉韦,用于治疗新冠肺炎患者。

3月22日,疫情严重的意大利批准了一项新的临床试验,研究法匹拉韦治疗新冠肺炎的有效性。此外,泰国一家医院也正在研究法匹拉韦等药物,测试它们抗击新冠病毒的疗效。

组合疗法

同时,中国研究人员正在为临床试验招募患者。在3月8日启动的研究中,新冠肺炎患者将分别接受法匹拉韦或一种名为托珠单抗(tocilizumab)的药物治疗,后者通常用于治疗类风湿性关节炎。又或者,他们将接受两种药物的组合治疗。

生物技术制药公司安进公司的病毒学家、全球医学学习和疗效高级经理里亚兹·阿巴斯认为,包含多种抗病毒药物的组合疗法可能会更有效,因为这样可降低出现耐药病毒株的机会。

阿巴斯说:“[法匹拉韦和托珠单抗的试验]将提供一些较好的、更有力的科学数据,便于我们对此作出判断:对于新冠肺炎患者来说,法匹拉韦是更好的选择吗?它管用吗?如果有用,是单独服用,还是联合其他药物服用的疗效更好?”

3月23日,托珠单抗获美国食品药品监督管理局(FDA)批准进入临床试验,可用于治疗住院的新冠肺炎危重症患者。虽然法匹拉韦在美国还未被视为治疗新冠病毒的潜在药物并接受有效性试验,但FDA在2015年就完成了将其作为抗流感药物的临床试验。

政府许可

在任何国家,全面使用法匹拉韦治疗新冠肺炎,都需要得到政府批准。日本尚未正式批准该药物用于治疗新冠肺炎,但除了意大利、泰国和中国正在进行和即将进行试验外,该国于3月也启动了此药的临床研究。

阿巴斯认为,从武汉和深圳的早期试验结果来看,法匹拉韦的表现良好,但在合理确认其疗效之前,还需要做进一步的试验——例如,法匹拉韦与其他药物的比较、随机选择患者,还有用更大的患者库做试验。

富士胶片的发言人称:“我们还没有公开的临床科学证据,证明患者使用法匹拉韦对抗新冠肺炎的有效性和安全性,所以尚且无法谈论此药。”

竞争者

目前,在可治疗新冠肺炎的药物中,法匹拉韦相对而言并不起眼。

吉利德公司研发的瑞德西韦(remdesivir)被认为是最有潜力的领先药物。世卫组织助理总干事布鲁斯·艾尔沃德曾在二月下旬表示:“我们认为,目前只有一种药可能有效,那就是瑞德西韦。”

瑞德西韦是世卫组织发起的“团结试验项目”的四种抗病毒疗法之一。该项目于3月18日启动,旨在协调全球开展研究,寻找新冠肺炎的潜在疗法。其余三种疗法分别是:氯喹;洛匹那韦和利托那韦的组合疗法;洛匹那韦、利托那韦和干扰素的组合疗法。在这项研究中,患者将接受四种疗法的其中一种进行治疗。

不过,研究中的药物或会发生变化。如果四种疗法中有一种没有明确疗效,就会被移除,然后添加其他药物。

阿巴斯说:“我看好瑞德西韦,这是一种前景良好的药物。”但他也表示,法匹拉韦的早期临床试验结果令人鼓舞。事实上,法匹拉韦和瑞德西韦有一个重要的共同特征。新冠病毒利用一种名为RNA聚合酶的酶进行自我复制,而有的抗病毒药物可通过抑制这种复制来发挥效用,从而阻止病毒繁殖。瑞德西韦和法匹拉韦都属于此类药物。

阿巴斯认为,作为聚合酶抑制剂,瑞德西韦和法匹拉韦是同一类药物。“(但)没有两种药物是相同的,所以我们必须对它们进行测试。”

他补充说,此外还有一大挑战,即如果世卫组织的研究和正在进行的其他试验表明瑞德西韦有效,那么如何获得瑞德西韦将带来“巨大”压力。阿巴斯说,吉列德的这种药物通过静脉输液给药,因而比片剂更难生产,成本也更高,而且还需要在医院给药。

阿巴斯认为,“法匹拉韦的显著优势在于,它是一种药片,更容易生产,成本也更低”,因此更容易实现量产。“很明显,我们正急需药物,”他说。(财富中文网)

译者:Emily

Japanese conglomerate Fujifilm, most famous for its film and instant cameras, does more than sell point-and-shoots: it also makes medical equipment, anti-aging skincare, hair products—and now a potential coronavirus treatment.

In late February, when the coronavirus had sickened 80,000 people worldwide—on Friday the total topped 530,000—and the World Health Organization had not yet declared a pandemic, shares in Fujifilm Holdings Corp soared after Japan's health minister said the government was considering using a drug called Avigan, also known as favipiravir, to treat patients sickened by COVID-19.

More than a month later, favipiravir has showed promise in two trials involving coronavirus patients, with more countries, all desperate for an answer to COVID-19, prepare to test its effectiveness.

An obscure drug—until now

Favipiravir initially was developed by Fujifilm Toyama Chemical as an anti-influenza drug. Japan approved it for clinical use in treating influenza in 2014. Japan's Ministry of Health, Labour, and Welfare—which did not respond to an emailed request for comment—maintains a stockpile of favipiravir.

Yet the drug remained relatively obscure—it's not available on the market in Japan—until the coronavirus outbreak. Now, clinical trials in several countries are studying favipiravir's effectiveness in combatting COVID-19, with some already reporting good results.

Trials done with 340 patients in the Chinese cities of Wuhan and Shenzhen found that favipiravir was "clearly effective in treatment" of COVID-19 Zhang Xinmin, the director of the China National Center for Biotechnology Development said on March 17.

Zhang said patients who received favipiravir tested negative for the virus in a shorter period of time than patients in the control group, and said favipiravir has been recommended to medical teams treating COVID-19.

Three days later, Indonesian President Joko "Jokowi" Widodo said his country was importing millions of doses of Avigan to treat COVID-19 patients.

Authorities in Italy, which has been badly hit by the coronavirus pandemic, approved new clinical trials to study favipiravir as a COVID-19 treatment on March 22. And a hospital in Thailand is launching a study of several drugs, including favipiravir, to test their efficacy in treating COVID-19.

Combination treatments

Researchers in China, meanwhile, are currently recruiting for clinical trials where COVID-19 patients will take either favipiravir, a drug called tocilizumab—normally used to treat rheumatoid arthritis—or a combination of the two. That study launched on March 8.

Combination treatments with more than one antiviral can be more effective, in part because they lower the chances of drug-resistant virus strains, said Riaz Abbas, a virologist and senior manager of global medical learning and performance at biotech pharmaceutical company Amgen.

"[The favipiravir and tocilizumab trials] would help give us some good and more robust scientific data to say okay, so is favipiravir a better option for patients with COVID-19? Does it work, yes or no? And if it works, does it work better on its own or in combination?" Abbas said.

On March 23, the U.S. Food and Drug Administration approved tocilizumab for a clinical trial to treat hospitalized patients with severe COVID-19 pneumonia. Favipiravir has not been trialled in the U.S. as a potential coronavirus treatment, but the FDA did complete a clinical trial on it in 2015 as an anti-flu drug.

The government go-ahead

Government approval is required for full-scale use of favipiravir to treat COVID-19 in any country. Japan has not officially approved the drug to treat COVID-19, but clinical research on its efficacy started there in March in addition to the ongoing and upcoming trials in Italy, Thailand, and China.

The early trials in Wuhan and Shenzhen are promising, but more robust trials are needed—for example, comparing favipiravir to other drugs, randomizing the selection of patients, and using a larger patient pool—before favipiravir's efficacy can be properly determined, Abbas said.

"We have no public clinical scientific evidence yet proving the efficacy and safety of Avigan against COVID-19 in patients, so we cannot talk about Avigan at this moment," a Fujifilm spokesperson said.

Antiviral contenders

For now, favipiravir is a relative underdog among the antivirals that could treat COVID-19.

The frontrunner is Gilead's remdesivir, which is thought to have the most potential. "There is only one drug right now that we think may have real efficacy and that's remdesivir," WHO assistant director-general Bruce Aylward said in late February.

Remdesivir is one of four treatments in the WHO's "solidarity trial" of antiviral drugs, launched on March 18 to coordinate global studies on potential treatments for the disease. The other three are chloroquine; a combination of lopinavir and ritonavir; and a combination of lopinavir, ritonavir, and interferon beta. Patients in the study will receive one of the four options.

The drugs included in the study, though, are subject to change. If one of the four options has no clear effect, it can be removed from the study, and different drugs can be added.

"My money is on remdesivir. It is quite a promising drug," Abbas said. But early clinical trial results on favipiravir are encouraging, he said. In fact, favipiravir and remdesivir share an important trait. The coronavirus uses an enzyme called RNA polymerase to replicate itself. Some antiviral drugs work by inhibiting this replication so that the virus cannot multiply. Remdesivir is one such drug; so is favipiravir.

As polymerase inhibitors, remdesivir and favipiravir are the same class of drug, Abbas said. "[But] no two drugs are the same, so we have to test them."

One challenge, he adds, is that if the WHO study and other ongoing trials show that remdesivir works, there will be "huge" pressure to access remdesivir. The Gilead drug is administered through intravenous infusion, which Abbas said is harder and costlier to produce than tablets, and also needs to be administered in a hospital.

"Some of the significant advantage of favipiravir is that it's a tablet, so it's easier to make and cheaper to make," and thus easier to scale, Abbas said. "We're in desperate need of medication, that's pretty clear."

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